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Posible o probable?

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En los medios de comunicacin es habitual el uso de posible como sinnimo de probable.


Estos trminos no son sinnimos y se discuten aqu sus diferencias de significado.

Posible
Posible es un rasgo de los procesos hechos o transformaciones que son viables en el
sentido de que pueden suceder. Es posible sacar el premio mayor comprando un billete de
lotera, lo que regularmente sucede a algunas, aunque comparativamente pocas, personas.
Hay que diferenciar aqu entre la realidad y la ficcin, ya que en sta todo es posible.
Imposible es el rasgo de los procesos que no pueden suceder, como que salga el nmero
100 en una tirada de ruleta o sacarse un premio en la lotera sin tener un billete.

Hay rasgos que admiten gradaciones, como caliente. Un cuerpo puede estar poco caliente,
algo caliente o muy caliente, propiedad de los adjetivos graduables. Otros, en cambio no
admiten gradaciones; no se puede estar poco muerto o muy muerto; o se est muerto o no se
est. ste es el caso de posible: un proceso es posible o no lo es, caracterstica de los
adjetivos no graduables o categoriales. Un hecho es posible o es imposible, no hay grados
intermedios. Son incorrectas, aunque difundidas, expresiones como es muy posible y lo
creo poco posible.

Es un caso diferente el de la expresin muy usada por algunos periodistas y locutores de


noticieros: posibilidad cierta. El rasgo cierto se refiere a la certeza, la verdad o falsedad de
una afirmacin, que al igual que posible no admite gradacin. Un hecho es cierto si es real,
no es una mentira ni producto exclusivo de la imaginacin del que lo relata. En su correcto
sentido semntico posibilidad cierta sera sinnimo de posibilidad real, lo que es posible en
el mundo real, no en el de la ficcin. Sin embargo, la expresin no se usa en este sentido,
sino en otros que nos remiten primero al anlisis de lo que es probable.

Probable
Probable es un rasgo graduable que caracteriza la frecuencia relativa con que sucede o
puede suceder algo. Es posible ganar a la lotera, pero es poco probable porque los
ganadores de la lotera son una muy pequea fraccin de los que la compran. Es correcto
entonces, afirmar que un suceso es poco probable (usualmente tomado como sinnimo de
improbable) o muy probable. A sto se refieren las personas cuando incorrectamento lo
califican de poco posible o muy posible. Es posible que una persona muera porque una
maceta cada de un balcn le parti el crneo, pero es poco probable; adems, que sto
suceda es ms probable que morir en un accidente de aviacin. La probabilidad no slo
puede graduarse en alta o baja, tambin puede cuantificarse en todos los infinitos grados
intermedios como se logra con su precisa definicin matemtica de N de casos favorables
dividido N de casos posibles. Si 100.000 personas compran billetes de lotera y slo 1
gana el premio mayor, la probabilidad de ganar es 1/100.000=0,00001.

La expresin posibilidad cierta es a veces errneamente usada como sinnimo de certeza,


pero en la mayora de los casos como equivalente a muy probable, aplicable a un
acontecimiento que "casi" puede darse por seguro. La eliminacin de estos comunes vicios
del lenguaje ayudara a la mejor comprensin de lo que se quiere expresar, rasgo importante
de una comunicacin eficaz (adjetivo que, de acuerdo con su definicin, no es graduable
sino categorial).

Fuentes

Di Tullio, ngela; Manual de gramtica del espaol; Edit. Edicial; Buenos


Aires;1997; p. 195.

Segn el Diccionario de palabras afines (J. M. Albaigs), posible, en general, es


todo suceso que puede darse; significa lo mismo que contingente, usado como
concepto filosfico []; probable es un suceso contingente sobre el que hay buenas
razones para pensar que suceder.

probable y posible
Quisiera saber la diferencia entre los trminos probable y posible. La probabilidad
admite gradacin, la posibilidad tambin? Y en tal caso la posibilidad sera ms remota
que la probabilidad?

Estrictamente, solo lo probable admite gradacin, como en es poco probable que llueva o
es muy probable que llueva; en cambio, algo es o posible o imposible (es imposible
elevarse simplemente tirando de los cordones de los zapatos). Sin embargo, en el habla
corriente y no tcnica, no se suele ser tan estricto.

Tambin puede consultar en el Diccionario acadmico las definiciones de posible y


probable.