Está en la página 1de 6

Enlace covalente

De Wikipedia, la enciclopedia libre


Saltar a: navegacin, bsqueda
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin
acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de
Internet fidedignas. Este aviso fue puesto el 24 de septiembre de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
{{subst:Aviso referencias|Enlace covalente}} ~~~~

Los primeros conceptos de la unin covalente surgieron de este tipo de imagen de la


molcula de metano. El enlace covalente est implcito en la estructura de Lewis indicando
electrones compartidos entre los tomos.

Un enlace covalente entre dos tomos o grupos de tomos se produce cuando estos tomos
se unen, para alcanzar el octeto estable, comparten electrones del ltimo nivel.1 La
diferencia de electronegatividades entre los tomos no es suficiente.

De esta forma, los dos tomos comparten uno o ms pares electrnicos en un nuevo tipo de
orbital, denominado orbital molecular. Los enlaces covalentes se suelen producir entre
elementos gaseosos o no metales.

El enlace covalente se presenta cuando dos tomos comparten electrones para estabilizar la
unin.

A diferencia de lo que pasa en un enlace inico, en donde se produce la transferencia de


electrones de un tomo a otro; en el enlace covalente, los electrones de enlace son
compartidos por ambos tomos. En el enlace covalente, los dos tomos no metlicos
comparten uno o ms electrones, es decir se unen a travs de sus electrones en el ltimo
orbital, el cual depende del nmero atmico en cuestin. Entre los dos tomos pueden
compartirse uno, dos o tres pares de electrones, lo cual dar lugar a la formacin de un
enlace simple, doble o triple respectivamente. En la representacin de Lewis, estos enlaces
pueden representarse por una pequea lnea entre los tomos.

ndice
[ocultar]

1 Historia

2 Tipos de sustancias covalentes

3 Definicin del enlace covalente

4 Enlace covalente polar

o 4.1 Caractersticas del enlace covalente polar

5 Enlace covalente apolar

6 Tipo de enlaces y reactividad de una sustancia

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos

Historia[editar]
El trmino covalencia en relacin a la unin fue utilizada por primera vez en 1919 por
Irving Langmuir en artculo del Journal of the American Chemical Society titulado The
Arrangement of Electrons in Atoms and Molecules (La distribucin de electrones en
tomos y molculas). Langmuir escribi: designaremos con el trmino covalencia el
nmero de pares de electrones que un determinado tomo comparte con sus vecinos.2

La idea de la unin covalente se puede remontar varios aos antes hasta Gilbert N. Lewis,
quien en 1916 describi el intercambio de pares de electrones entre los tomos. 3 Introdujo
la notacin de Lewis o notacin de puntos de electrones o estructura de puntos de Lewis,
en el que la valencia de los electrones (los de la capa exterior) se representa en forma de
puntos en torno a los smbolos atmicos. Los pares de electrones localizados entre tomos
representan enlaces covalentes. Mltiples parejas representan enlaces mltiples, tales como
enlaces dobles y enlaces triples. Una forma alternativa de representacin, que no se muestra
aqu, tiene los pares de electrones de formacin de enlaces representados como lneas
slidas.

Lewis propuso que un tomo forma suficientes enlaces covalentes para formar una capa
electrnica exterior completa (o cerrada). En el diagrama del metano que se muestra aqu,
el tomo de carbono tiene una valencia de cuatro y est, por lo tanto, rodeado por ocho
electrones (la regla del octeto), cuatro del carbono mismo y cuatro de los hidrgenos unidos
a l. Cada hidrgeno tiene una valencia de uno y est rodeado por dos electrones (una regla
del dueto), su propio electrn ms uno del carbono. El nmero de electrones corresponden a
capas completas en la teora cuntica del tomo; la capa exterior de un tomo de carbono es
la capa n = 2, con capacidad para ocho electrones, mientras que la capa exterior (y nica)
de un tomo de hidrgeno es la capa n = 1, con capacidad para slo dos.

Si bien la idea de los pares de electrones compartidos proporciona una imagen cualitativa
efectiva de la unin covalente, es necesaria la mecnica cuntica para entender la naturaleza
de estas uniones y predecir las estructuras y propiedades de las molculas simples. Walter
Heitler y Fritz London dieron la primera explicacin con xito de un enlace qumico
aplicando la mecnica cuntica, en concreto del hidrgeno molecular, en 1927.4 Su trabajo
se bas en el modelo de enlace de valencia, que asume que un enlace qumico se forma
cuando hay una buena coincidencia entre los orbitales atmicos de los tomos participantes.
Estos orbitales atmicos se sabe que tienen relaciones angulares especficas entre ellos, y
por lo tanto el modelo de enlace de valencia pueden predecir con xito los ngulos de
enlace observados en molculas simples.

Tipos de sustancias covalentes[editar]


Existen dos tipos de sustancias covalentes:

Sustancias covalentes moleculares: los enlaces covalentes forman molculas que tienen
las siguientes propiedades:

Temperaturas de fusin y ebullicin bajas.

En condiciones normales de presin y temperatura (25 C aprox.) pueden ser


slidos, lquidos o gaseosos

Son blandos en estado slido.

Son aislantes de corriente elctrica y calor.

Solubilidad: las molculas polares son solubles en disolventes polares y las apolares
son solubles en disolventes apolares (semejante disuelve a semejante).
Redes o sustancias covalentes reticulares: Adems las sustancias covalentes forman redes
cristalinas, semejantes a los compuestos inicos, que tienen estas propiedades:

Elevadas temperaturas de fusin y ebullicin.

Son slidos.

Son sustancias muy duras.

Son aislantes (excepto el grafito).

Son insolubles.

Definicin del enlace covalente[editar]


Considrense tomos de hidrgeno, a medida que se aproximan entre s, se van haciendo
notar las fuerzas que atraen a cada electrn al ncleo del otro tomo, hasta que dichas
fuerzas de atraccin se llegan a compensar con la repulsin que los electrones sienten entre
s. En ese punto, la molcula presenta la configuracin ms estable.

Lo que ha sucedido es que los orbitales de ambos electrones se han traslapado, de modo
que ahora es imposible distinguir a qu tomo pertenece cada uno de los electrones.

Sin embargo, cuando los tomos son distintos, los electrones compartidos no sern atrados
por igual, de modo que estos tendern a aproximarse hacia el tomo ms electronegativo, es
decir, aquel que tenga una mayor apetencia de electrones. Este fenmeno se denomina
polaridad (los tomos con mayor electronegatividad obtienen una polaridad ms negativa,
atrayendo los electrones compartidos hacia su ncleo), y resulta en un desplazamiento de
las cargas dentro de la molcula.

Se podra decir que al tomo ms electronegativo no le gusta mucho compartir sus


electrones con los dems tomos, y en el caso ms extremo, desear que el electrn le sea
cedido sin condiciones formndose entonces un enlace inico, de ah que se diga que los
enlaces covalentes polares tienen, en alguna medida, carcter inico.

Cuando la diferencia de electronegatividades es nula (dos tomos iguales), el enlace


formado ser covalente puro; para una diferencia de electronegatividades de 1,9 el carcter
inico alcanza ya el 35 %, y para una diferencia de 3, ser del 49,5 %.

As pues, para diferencias de electronegatividades mayores de 3 el enlace ser


predominantemente de carcter inico, como sucede entre el oxgeno o flor con los
elementos de los grupos 1 y 2; sin embargo, cuando est entre 0 y 1,9 ser el carcter
covalente el que predomine, como es el caso del enlace C-H. No obstante, segn el qumico
Raymond Chang, esta diferencia de electronegatividad entre los tomos debe ser 2,0 o
mayor para que el enlace sea considerado inico (Chang, 371).(bibliografa abajo)
Dependiendo de la diferencia de electronegatividad, el enlace covalente puede ser
clasificado en covalente polar y covalente puro o apolar. Si la diferencia de
electronegatividad est entre 0,4 y 1,7 es un enlace covalente polar, y si es inferior a 0,4 es
covalente apolar.

Enlace covalente polar[editar]


Cuando un mismo tomo aporta el par de electrones, se dice que el enlace covalente es
dativo. Aunque las propiedades de enlace covalente dativo son parecidas a las de un enlace
covalente normal (dado que todos los electrones son iguales, sin importar su origen), la
distincin es til para hacer un seguimiento de los electrones de valencia y asignar cargas
formales. Una base dispone de un par electrnico para compartir y un cido acepta
compartir el par electrnico para formar un enlace covalente coordinado.

Caractersticas del enlace covalente polar[editar]

Enlace sencillo simple: se comparten 2 electrones de la capa de valencia.

Enlace doble: se comparten cuatro electrones, en dos pares, de la capa de valencia.

Enlace triple: se comparten 6 electrones de la capa de valencia en 3 pares.

Enlace cudruple: es la unin de 8 electrones de la capa de valencia en 4 pares .

Enlace quntuple: es la unin de 10 electrones de la capa de valencia en 5 pares.

En general cuando un tomo comparte los dos electrones para uno solo se llama enlace
covalente dativo y se suele representar con una flecha ().

Enlace covalente apolar[editar]


Se forma entre tomos iguales o diferentes, y la diferencia de electronegatividad debe ser
cero o muy pequea (menor que 0,4).

En este enlace, los electrones son atrados por ambos ncleos con la misma intensidad,
generando molculas cuya nube electrnica es uniforme.

Tipo de enlaces y reactividad de una sustancia[editar]


En los enlaces sigma pueden ocurrir las siguientes reacciones (reacciones qumicas):

sustitucin, donde un tomo es sustituido por otro, lo reemplaza;


eliminacin, donde un tomo se elimina de la molcula. Generalmente en esta
reaccin se forma un enlace pi.

Sobre los enlaces pi ocurre la adicin, donde se agregan por lo general dos tomos y se
forman dos enlaces sigma. En el ejemplo se muestra la adicin de un slo tomo:

los enlaces sigma no polares de un tomo saturado son muy poco reactivos y para
fines prcticos podemos considerarlos inertes;

los enlaces sigma no polares que entran a un tomo insaturado son algo ms
reactivos, por el efecto del enlace pi;

los enlaces sigma polares son no reactivos;

los enlaces pi son reactivos.