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NACE LA TRADICIN DEL CRISTO DE MAYO, O EL SEOR DE LOS


TEMBLORES.

IGLESIA DE SAN AGUSTN EN SANTIAGO

( Terremoto del 13 de mayo de 1647)

Cristo de Mayo en la Iglesia de San Agustn. Fotografa Departamento Educativo Museo Histrico Nacional

Departamento Educativo

Museo Histrico Nacional

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En Santiago se encuentra una imagen denominada el Cristo de Mayo, el que de
acuerdo a la tradicin, es el protector de la ciudad frente a los terremotos. En 1647, esta
imagen se salv de la destruccin total de la Iglesia en donde se encontraba y la corona
de espinas baj desde la cabeza hasta el cuello del Cristo, en donde permanece hasta
hoy. Todos los aos se hace una procesin invocando su proteccin contra estos
desastres naturales que, desde siempre, han maltratado nuestra ciudad.

Origen de la tradicin

En 1604, lleg a Santiago de Chile el joven sacerdote de la Orden de San


Agustn, Fray Pedro de Figueroa, nacido en el Per en 1580, quien emprendi con gran
entusiasmo la labor evangelizadora que le fue encomendada realizar en Santiago. Pero,
al poco tiempo se encontr con un serio obstculo. En Chile haba gran escasez de
imgenes y esculturas que le permitieran ilustrar sus enseanzas y al mismo tiempo
facilitaran a los fieles sus rogativas y oraciones.

En su pas, ms precisamente en Lima, l haba observado el trabajo de los


sacerdotes agustinos que ya eran famosos escultores, de los que haba aprendido el
oficio. Inspirado por estos recuerdos comenz creando pequeas imgenes que se
distribuyeron por los corredores del convento y en otras iglesias de Santiago.

Posteriormente, ya con ms experiencia, y


con la ayuda de un carpintero, se atrevi a
tallar en madera un Cristo agnico en la
Cruz: El Cristo de la Agona. Esta imagen
fue terminada en febrero de 1613 y
ubicada en el Templo Nuestra Seora de la
Gracia, conocido como Iglesia de San
Agustn.

Iglesia de Los Agustinos en Santiago.


Calle Estado esquina de Agustinas
Fotografa Departamento Educativo
Museo Histrico Nacional

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Estilo de la obra

Este Cristo agnico barroco, sealan los expertos, no pertenece a ningn estilo
escultrico definido, ya que tiene algunos elementos espaoles y otros propios del
mestizaje. El trabajo en el cuerpo no es refinado y ni siquiera las llagas estn elaboradas
con esmero. Pero desde su creacin conmovi a todos quienes le observaban.

Destaca en la escultura, la expresividad del rostro, serio, mirando hacia un lugar


indefinido, pareciendo preguntar: Dios mo, Dios mo por qu me has abandonado?
(Mt 27, 46) tal como registran las escrituras. Unos aos ms tarde, un hecho
extraordinario, producido por un evento que cada cierto tiempo se manifiesta en Chile,
generalmente con trgicas consecuencias, le dara la fama que goza hasta el da de hoy.

Detalle del rostro de Cristo. Imagen del


Cristo de Mayo.
Iglesia de Los Agustinos en Santiago.
Fotografa Departamento Educativo
Museo Histrico Nacional

Un testimonio del terremoto

Tienen estos padres un devotsimo crucifijoestaba en el tabique, que cerraba un


arco tan fcil de caer, que no tena que obrar en el temblor y caa la nave toda, qued
fijo en su cruz sin que se lastimase el dosel. Hallronle con la corona de espinas en la
garganta como dando a entender que le lastimaba una tan severa sentencia; i nos
prometimos para lo que quedaba su grande misericordia. Conmovido el pueblo con su
antigua devocin i este reciente milagro, le trajimos en procesin a la plaza, viniendo
descalzos el Obispo y los religiosos con grandes clamores, con muchas lagrimas y
universales gemidos

Relacin del terremoto que asol a Santiago de Chile. 1647


Fray Gaspar de Villarroel. Obispo de Santiago

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El gran terremoto de 1647 y el Cristo de Mayo

Aproximadamente a las diez de la noche del da 13 de mayo de 1647, un fuerte


terremoto azot la zona norte centro de nuestro pas, destruyendo las construcciones,
casas y edificios, de ciudades enteras. Santiago, qued convertido en ruinas, ya que se
vinieron al suelo viviendas e iglesias. Gran cantidad de personas muri esa noche
aplastada por tejas y adobes.

Tambin la Iglesia de San Agustn graves daos con este terremoto, slo qued
en pie el muro que serva de soporte a la imagen del Cristo de la Agona, a la cual se le
desplaz hasta el cuello la corona de espinas.

Se cuenta que cuando el Obispo de la Orden de San Agustn de Santiago, Fray


Gaspar de Villarroel, se dio cuenta del estado en que haba quedado el Cristo como
resultado del sismo, intent sacar la corona, sin embargo vino una fuerte rplica, tras
otro intento se produjo otro fuerte temblor, razn por la que se ha desistido, desde ese
entonces, de intentar sacar la corona, quedando hasta el da de hoy en el cuello de la
imagen.

A la vista de estos hechos, el Obispo orden organizar una procesin por la


ciudad de Santiago y pasear la milagrosa imagen todos los 13 de mayo, tradicin que se
mantiene hasta nuestros das.

Desde ese tiempo, la imagen es conocida como El Cristo de Mayo o


popularmente como el Seor de los Temblores y sigue siendo una de las imgenes ms
veneradas, y sin duda la ms famosa de la ciudad.

La leyenda y la Quintrala

La historia del Cristo de Mayo se encuentra unida tambin, de acuerdo a la


leyenda, con la vida de una mujer que vivi en la poca de la Colonia de Chile, doa
Catalina de los Ros y Lisperguer, tambin conocida como la Quintrala (la que por su
maldad era asimilada al quintral yerba amarga y daina que es nativa de Chile)

La Quintrala descenda de antiguos conquistadores de origen alemn llegados a


Chile con don Pedro de Valdivia, de sbditos incas de gran jerarqua y de
conquistadores espaoles. Era una mujer muy bonita, de abundante cabellera pelirroja
y ojos claros, que la hacan muy llamativa.

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Siendo muy joven, fue recibiendo como herencia grandes campos e importantes
propiedades, llegando a ser una rica y poderosa terrateniente. Ella administraba
personalmente sus posesiones, cosa no muy comn en esa poca. La leyenda en torno a
su persona, que comenz durante su vida, la presenta como una mujer tan rica como
malvada. Cruel con familiares y sdica con criados y esclavos. Son innumerables los
casos de violencia que se le atribuyen, llegando incluso al asesinato, contra los esclavos
negros, sacerdotes, familiares y pretendientes.

Con respecto al Cristo de Mayo, cuenta una de las leyendas que paseando por
sus tierras, la Quintrala vio en el tronco de un rbol la cara de Cristo y mand a tallar su
figura con la madera de ese mismo rbol. La imagen permaneci en su casa y fue testigo
de sus crmenes y arrepentimientos, pero mientras azotaba a un esclavo, habra visto una
mirada reprobatoria en los ojos del Cristo, este habra sido el motivo de lanzarlo a la
calle, diciendo que "no quera que ningn hombre le pusiera mala cara en su casa". De
ese lugar lo habran recogido los sacerdotes agustinos para llevarlo hasta la Iglesia de
San Agustn, donde fue colocado en uno de los altares laterales.
Una variante de esta misma leyenda dice que decidi expulsarlo de su casa
porque la imagen miraba descaradamente su escote.

Otra de las leyendas ms conocida seala que la Quintrala, acusada por alguno
de los muchos delitos cometidos, prometi al Cristo ubicado en la Iglesia de San
Agustn, que si era declarada inocente y se libraba de la prisin le encendera todos los
das de su vida dos velas de una libra. La historia seala que fue absuelta de la
acusacin, y Catalina cumpli su promesa.

Tambin existe otra versin que cuenta que Catalina de los Ros estaba
enamorada del sacerdote peruano de la orden de los Agustinos, Pedro de Figueroa, autor
del Cristo, y por ello le habra pedido tallar la imagen para mantenerla en su casa. Al
comprender que su amor no era correspondido y para vengarse de Pedro de Figueroa,
habra expulsado la imagen. El sacerdote habra recuperado la obra y la habra colocado
en la Iglesia de San Agustn.

La verdad es que la imagen del Cristo de Mayo siempre estuvo ubicada en la


Iglesia de San Agustn, Catalina de los Ros y Lisperguer era una importante

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terrateniente y vecina de la poca, que habitaba en un solar muy prximo el convento
de San Agustn pero no hay pruebas de que le hubiera pertenecido en ninguna poca.