Está en la página 1de 10

Los excrementos, tambin denominados heces o materia fecal, son el

conjunto de los desperdicios slidos o lquidos que constituyen el producto final


del proceso de la digestin. Estn formados por los restos de los alimentos que
no son absorbidos por el aparato digestivo, tales como fibras y otros
componentes que no son tiles para el ser en cuestin. Asimismo, en su
composicin hay clulas del epiteliointestinal que se descaman durante el
proceso de absorcin de los nutrientes, microorganismos y otras sustancias
que pueden atravesar el epitelio intestinal.
Apariencia y consistencia
La apariencia y la consistencia de la heces representan un importante papel en
el enfoque clnico del paciente con trastornos gastrointestinales. La descripcin
hecha por el propio paciente de sus heces, as como los cambios en su
consistencia, es fundamental a la hora de valorar la posible presencia de
alteraciones como la diarrea o el estreimiento. Con tal fin, se han propuesto
algunas escalas visuales descriptivas. La ms ampliamente utilizada es
la escala de Bristol, que incluye una clasificacin dividida en siete patrones, con
ilustraciones.2
Las "heces ideales" son pardas, se hunden y tienen aspecto de morcilla con
grietas en la superficie (tipo 3 de la escala de Bristol) o bien de salchicha o
serpiente, lisa y blanda (tipo 4 de la escala de Bristol).3 Las heces duras se
producen cuando existe estreimiento. Las heces pastosas, blandas o lquidas
son heces diarreicas.1
leche de vaca, enfermedad de Crohn, dao por tratamientos de radiacin,
infeccin parasitaria, enfermedad de Whipple y SIDA
Olor Heces flotantes
Cuando las heces flotan, casi siempre es debido a una absorcin deficiente de
los nutrientes de los alimentos (malabsorcin) o a un exceso de gases
(meteorismo). Tambin puede suceder cuando se produce una
infeccin gastrointestinal.4
Las principales causas de malabsorcin son la celiaqua, la atresia biliar,
ciertos medicamentos (colestiramina, tetraciclina, algunos anticidos, algunos
medicamentos empleados para tratar
la obesidad, colchicina, acarbosa, fenitona), ciertos tipos
de cncer (linfoma, cncer de pncreas, gastrinoma), ciertos tipos de ciruga
(gastrectoma con gastroyeyunostoma, tratamientos quirrgicos para la
obesidad, extirpacin parcial o completa del leon), colestasis, hepatitis crnica,
intolerancia a la protena de la
El olor caracterstico de las heces proviene de la desaminacin
descarboxilacin del triptfano por las bacterias.
Heces ftidas
Las heces que tienen mal olor, flotantes y grasosas, pueden deberse
a malabsorcin grave, especialmente si se acompaa de prdida de peso, lo
que significa que el organismo no est absorbiendo los nutrientes de manera
apropiada.4 Las heces que tienen un olor muy desagradable y anormal pueden
deberse a ciertas afecciones y, en ocasiones, a cambios en la alimentacin. 6
Las causas principales del olor ftido en las heces son la enfermedad celaca,
la enfermedad de Crohn, la pancreatitis crnica, la fibrosis qustica,
ciertas infecciones intestinales, enfermedades que causan malabsorcin y
el sndrome del intestino corto.6
Color
El color normal de las heces es pardo, de diferente intensidad. Se debe a la
presencia de estercobilina y vara de acuerdo a la ingestin de alimentos y
medicamentos.1Asimismo, algunas afecciones pueden modificar su
color.7 8 9 10 11
Alteraciones en el color de las heces
stas son algunas de las posibles variaciones en el color de las heces y sus
causas:
Plidas o de color arcilla
Las heces plidas o de color arcilla pueden estar causadas por problemas en el
sistema biliar, que incluye el sistema de drenaje de la vescula biliar, el hgado y
el pncreas.7
Negras o rojas
Pueden ser debidas a la ingestin de determinadas sustancias 8 o a la
presencia de sangre,9 que puede provenir de cualquier parte del tubo digestivo,
desde la boca hasta el ano.
La ingestin de regaliz negro, arndanos, plomo, medicamentos que
contienen hierro o bismuto,8 carbn vegetal o el consumo reciente
de espinacas,10 pueden ocasionar heces negras.8 10
Algunas veces, las remolachas y los tomates pueden hacer que las heces
aparezcan de color rojizo.8
Cuando las heces negras o rojas son debidas a la presencia de sangre, el color
exacto puede ayudar a localizar el sitio del sangrado. El color negro suele
indicar que la sangre proviene de la parte superior del tracto gastrointestinal
(esfago, estmago o primera parte del intestino delgado). Despus de haber
estado expuesta a los jugos digestivos a medida que pasa a travs de
los intestinos, la sangre adopta una apariencia tpica de alquitrn, que tambin
se denomina melenas.8
Las heces de color rojo amarronado o rojo vivo, habitualmente sugieren que la
sangre proviene de la parte inferior del tubo digestivo (intestino
grueso, recto o ano). Sin embargo, en ocasiones un sangrado masivo o rpido
en el estmago provoca heces de color rojo brillante. 8
Las seales de hemorragia en el tracto digestivo dependen de la zona y
gravedad del sangrado, que puede estar causado por diversas afecciones. En
el tracto digestivo superior, puede ser debido a lceras ppticas, varices
esofgicas, desgarro de Mallory-Weiss, gastritis, esofagitis o tumores
benignos y cncer, entre otras. En el tracto digestivo inferior, algunas de las
posibles causas de hemorragia incluyen enfermedad
diverticular, colitis, hemorroides o fisuras, angiodisplasia y plipos o cncer.11
Verdes
La ingestin de clorofila, presente en plantas verdes, alimentos vegetales,
algunos cosmticos y suplementos naturales, puede tornar las heces de color
verde.12
Grisceas
Las heces de color grisceo y deshechas suelen indicar estrechamiento de
los conducto biliares o malabsorcin de lpidos. Heces grises y muy deshechas,
con cierta acumulacin de grasa, pueden ser debidas a enfermedad
del pncreas.10
Las heces del beb
Las heces del beb durante los dos primeros das son de color verde muy
oscuro o negro, y alquitranadas (pegajosas y blandas).13 1 Estas deposiciones
reciben el nombre de meconio.14 Amamantar con frecuencia durante estos dos
primeros das ayuda a eliminar estas deposiciones pegajosas de los intestinos
del beb.13 La accin laxante del calostro (sustancia que sale del pecho de la
madre al comienzo de la lactancia, antes de la leche propiamente dicha)
contribuye a la expulsin del meconio, lo que permite eliminar la bilirrubina y
evitar la ictericia (caracterizada por color amarillento de la piel). 1
Una vez que el beb ha evacuado lo suficiente para deshacerse del meconio
alquitranado, se consideran aceptables todos los distintos tonos de amarillo,
caf e incluso verde.14
En un beb alimentado con leche materna, las heces se vuelven luego de color
amarillo mostaza y como con semillas. Esto es normal y no es un signo de
diarrea.13 14
En los bebs que se alimentan con leche de frmula, las deposiciones adoptan
un color amarillo marrn con manchas verdes.14
No es raro observar una paleta cambiante de colores. No obstante, sobre todo
un tiempo despus de que el beb empiece a comer alimentos slidos y
pase resfriados, ambas situaciones pueden aadir nuevos tonos y sustancias a
la mezcla.14
Las heces normales del beb son blandas y sueltas. 13 Durante el primer mes
de vida, el beb puede defecar despus de cada comida. 13 Cambios en las
deposiciones, tales como ms heces de un momento a otro (posiblemente, ms
de una defecacin por comida; o en otros momentos, adems de despus de
las comidas) y heces muy lquidas y blandas, pueden ser un indicativo de la
presencia de diarrea.13 15 Esto supone un peligro de deshidratacin para el
beb, la cual puede manifestarse mediante sequedad de boca y disminucin
notable en la cantidad de orina (menos de seis paales hmedos en 24
horas).15
Alteraciones anormales en el color
Hay algunos colores de las heces del beb que hacen necesario consultar con
el pediatra:
Rojas
El color rojo puede significar sangre, especialmente durante la etapa de recin
nacido, en la que el beb no come ni bebe nada de color rojo que pueda
confundirse con sangre cuando defeque. Es posible que los bebs traguen algo
de sangre durante el parto y que sta aparezca poco despus, ya sea porque
la regurgite o se elimine a travs de las heces; sin embargo, cualquier cantidad
de deposiciones con sangre se debe evaluar, debido a que tambin puede ser
indicio de un problema.
Negras
En ocasiones, las heces de color negro representan sangre vieja, puesto que
se sabe que la sangre pasa del rojo al negro despus de un tiempo en el tracto
intestinal. Esta alerta sobre el color negro no se aplica a las primeras
evacuaciones de meconio (negras y de aspecto alquitranado).14
Blancas
Las heces de color blanco son bastante raras y hacen necesaria una consulta
tan pronto como sea posible, ya que pueden ser debidas a un problema
subyacente del hgado.14
Anlisis de heces
Las heces se pueden analizar para determinar la presencia de bacterias y/o
parsitos en el tubo digestivo. En el intestino humano viven numerosos
microorganismos, necesarios para el proceso digestivo, pero en ocasiones se
infecta con bacterias o parsitos nocivos que pueden provocar diversos
trastornos. En tales casos, probablemente ser necesario examinar las heces
al microscopio, cultivarlas y hacer otras pruebas para ayudar a esclarecer la
causa del problema.16 Otros estudios en heces (como la presencia de sangre
oculta, calprotectina fecal o el aumento en el contenido de grasa) son tiles
para evaluar la presencia de diversos trastornos.17 18
El anlisis de materia fecal ms comn es el llamado parasitolgico, que
resulta indispensables para el diagnstico de muchos trastornos tanto
gastrointestinales como de otros tipos.1 La interpretacin de los resultados
toma en cuenta, entre otros datos, la edad del paciente. Esto debido a que en
los nios el excremento tiene color y solidez diferentes a los de la materia fecal
adulta.

Los excrementos y el medio ambiente


De acuerdo con diferentes estudios y caracterizaciones de los excrementos
humanos hmedos es de aproximadamente 80 a 270 gramos por persona por
da. La cantidad de orina es de 1 a 1.3 kg por persona por da. Por otra parte el
20 % de la materia fecal hmeda y el 5 % de la orina es material orgnico
putrescible. Por lo tanto el agua residual domstica cruda es putrescible,
olorosa, ofensiva y un riesgo para la salud, al ser capaz de provocar
una contaminacin biolgica.
Si se arrojan aguas residuales a crudas a un ro o cuerpo de agua, en exceso
de la capacidad de asimilacin de contaminantes del agua receptora, ste se
ver disminuido en su calidad y aptitud para usos benficos del hombre. El
objetivo bsico del tratamiento de aguas es el de proteger la salud y promover
el bienestar de los individuos miembros de la sociedad.

Definicin
El anlisis de las heces consiste en la obtencin de una muestra de heces
procedentes del paciente que posteriormente ser conservada en medios
adecuados y llevada a analizar en un laboratorio especializado en este tipo de
estudios.
Existen diferentes mtodos para analizar una muestra de heces; en lneas
generales y en funcin del mtodo de anlisis utilizado, el estudio de las heces
lo podemos clasificar en:

Estudio bioqumico: comprende el anlisis de las caractersticas


generales de las heces: color, consistencia, pH, enzimasSe trata del
estudio bsico de las heces.

Sangre oculta en heces o prueba de guayacol: anlisis de una


pequea muestra de heces realizado en el laboratorio o en ocasiones en
la consulta del mdico, permite detectar la presencia de pequeas
cantidades de sangre mezclada con las heces (hematoquecia)
habitualmente no visibles por el ojo humano.

Sangre oculta en heces mediante el uso de reactivos desechables:


disponible en algunos pases de venta libre en farmacias, se trata de
tiras reactivas que en contacto con las heces permiten detectar la
presencia de sangre oculta en las heces en el propio domicilio del
paciente. Se utiliza como test de screening.

Microbiologa, anlisis microbiolgico de las heces o Coprocultivo:


se realiza mediante el empleo de diferentes tcnicas de laboratorio,
permite conocer si existe infeccin bacteriana de las heces y el tipo de
germen implicado, as como establecer los diferentes antibiticos a los
cuales el germen detectado es sensible mediante lo que conocemos
como antibiograma.

Bsqueda de huevos y parsitos: se realiza mediante el uso de


diferentes tcnicas de laboratorio, permite detectar la presencia de
larvas y huevos en las heces y la identificacin del parsito.

Tinciones especiales: Tincin con Sudn: permite detectar la presencia


de grasa en las heces (alteracin caracterstica de los sndromes de
malabsorcin intestinal). Tincin con azul de metileno o tincin de
Wright: permite detectar la presencia de leucocitos polimorfonucleares
en las heces (alteracin caracterstica de los procesos infecciosos
bacterianos o de las enfermedades inflamatorias intestinales)
Cmo se realiza el estudio?

El estudio de las heces requiere de la toma de una muestra de heces por


parte del paciente. En la mayora de los casos, la recogida de la muestra
puede realizarla el propio paciente en su domicilio. La recogida de las heces
requiere de una higiene ntima adecuada mediante la limpieza de la zona
perianal y de los genitales externos con agua y jabn. El paciente debe orinar
previamente a la defecacin dado que las heces mezcladas con orina no sern
tiles para el estudio pues pueden estar contaminadas por grmenes del tracto
urinario. El paciente deber proceder a una nueva limpieza ntima tras la
miccin y antes de proceder a la defecacin. Existen diferentes mtodos para
la recogida de muestras pero habitualmente al paciente se le aconseja el uso
de un recolector de heces de plstico estril (de venta en farmacias) que se
coloca sobre el bid o bien sobre un recipiente previamente desinfectado. El
paciente deber evitar el uso de sus manos para no contaminar la muestra por
lo que deber ayudarse mediante el uso de unos guantes de ltex o de una
esptula para la recoleccin y deber depositar la muestra en un recipiente
estril especfico para ello que ser facilitado en el centro o en una farmacia.

La cantidad de muestra necesaria para el anlisis variar en funcin del tipo de


estudio que se deba realizar; as el estudio bioqumico o el estudio de sangre
oculta en heces requiere de una pequea cantidad y una muestra nica; otros
estudios ms complejos como la bsqueda de grasa o parsitos en heces
pueden requerir de una mayor cantidad y de varias muestras consecutivas para
su estudio. El mdico deber indicar al paciente la cantidad y el nmero exacto
de muestras necesarias para cada estudio.

Una vez recogida la muestra de heces el paciente deber entregar el envase


cerrado lo antes posible y en plazo mximo de 24 horas en el centro en el
cual ha sido solicitado el estudio para desde all ser enviada a analizar a un
laboratorio especializado.

La muestra puede conservarse en el frigorfico dentro del recipiente cerrado


hasta el momento de la entrega.

Preparacin para el estudio

El anlisis de las heces no requiere de ninguna preparacin especial por


parte del paciente.
La mujer deber evitar en la medida de lo posible la toma de la muestra
durante la menstruacin para evitar la presencia de sangre en las heces que
pueda dar lugar a una interpretacin errnea de los resultados.

Determinados estudios requerirn de condiciones especiales como evitar la


toma de determinados alimentos o frmacos los das previos a la recogida de
muestras o la recogida de tres o ms muestras de heces consecutivas, entre
otras; en cualquier caso, el mdico deber indicar al paciente estas condiciones
especiales.

Qu se siente durante y despus del estudio?

La toma de muestra de heces se realiza mediante defecacin normal por parte


del paciente y por tanto no implica ningn tipo de molestia para el mismo.

Riesgos del estudio

El estudio no implica ningn tipo de riesgo para el paciente.

Contraindicaciones

No existen contraindicaciones para realizar este tipo de estudio

Definicin

El anlisis de las heces consiste en la obtencin de una muestra de heces


procedentes del paciente que posteriormente ser conservada en medios
adecuados y llevada a analizar en un laboratorio especializado en este tipo de
estudios.
Existen diferentes mtodos para analizar una muestra de heces; en lneas
generales y en funcin del mtodo de anlisis utilizado, el estudio de las heces
lo podemos clasificar en:

Estudio bioqumico: comprende el anlisis de las caractersticas


generales de las heces: color, consistencia, pH, enzimasSe trata del
estudio bsico de las heces.

Sangre oculta en heces o prueba de guayacol: anlisis de una


pequea muestra de heces realizado en el laboratorio o en ocasiones en
la consulta del mdico, permite detectar la presencia de pequeas
cantidades de sangre mezclada con las heces (hematoquecia)
habitualmente no visibles por el ojo humano.

Sangre oculta en heces mediante el uso de reactivos desechables:


disponible en algunos pases de venta libre en farmacias, se trata de
tiras reactivas que en contacto con las heces permiten detectar la
presencia de sangre oculta en las heces en el propio domicilio del
paciente. Se utiliza como test de screening.

Microbiologa, anlisis microbiolgico de las heces o Coprocultivo:


se realiza mediante el empleo de diferentes tcnicas de laboratorio,
permite conocer si existe infeccin bacteriana de las heces y el tipo de
germen implicado, as como establecer los diferentes antibiticos a los
cuales el germen detectado es sensible mediante lo que conocemos
como antibiograma.

Bsqueda de huevos y parsitos: se realiza mediante el uso de


diferentes tcnicas de laboratorio, permite detectar la presencia de
larvas y huevos en las heces y la identificacin del parsito.

Tinciones especiales: Tincin con Sudn: permite detectar la presencia


de grasa en las heces (alteracin caracterstica de los sndromes de
malabsorcin intestinal). Tincin con azul de metileno o tincin de
Wright: permite detectar la presencia de leucocitos polimorfonucleares
en las heces (alteracin caracterstica de los procesos infecciosos
bacterianos o de las enfermedades inflamatorias intestinales)

Cmo se realiza el estudio?


El estudio de las heces requiere de la toma de una muestra de heces por
parte del paciente. En la mayora de los casos, la recogida de la muestra
puede realizarla el propio paciente en su domicilio. La recogida de las heces
requiere de una higiene ntima adecuada mediante la limpieza de la zona
perianal y de los genitales externos con agua y jabn. El paciente debe orinar
previamente a la defecacin dado que las heces mezcladas con orina no sern
tiles para el estudio pues pueden estar contaminadas por grmenes del tracto
urinario. El paciente deber proceder a una nueva limpieza ntima tras la
miccin y antes de proceder a la defecacin. Existen diferentes mtodos para
la recogida de muestras pero habitualmente al paciente se le aconseja el uso
de un recolector de heces de plstico estril (de venta en farmacias) que se
coloca sobre el bid o bien sobre un recipiente previamente desinfectado. El
paciente deber evitar el uso de sus manos para no contaminar la muestra por
lo que deber ayudarse mediante el uso de unos guantes de ltex o de una
esptula para la recoleccin y deber depositar la muestra en un recipiente
estril especfico para ello que ser facilitado en el centro o en una farmacia.

La cantidad de muestra necesaria para el anlisis variar en funcin del tipo de


estudio que se deba realizar; as el estudio bioqumico o el estudio de sangre
oculta en heces requiere de una pequea cantidad y una muestra nica; otros
estudios ms complejos como la bsqueda de grasa o parsitos en heces
pueden requerir de una mayor cantidad y de varias muestras consecutivas para
su estudio. El mdico deber indicar al paciente la cantidad y el nmero exacto
de muestras necesarias para cada estudio.

Una vez recogida la muestra de heces el paciente deber entregar el envase


cerrado lo antes posible y en plazo mximo de 24 horas en el centro en el
cual ha sido solicitado el estudio para desde all ser enviada a analizar a un
laboratorio especializado.

La muestra puede conservarse en el frigorfico dentro del recipiente cerrado


hasta el momento de la entrega.

Preparacin para el estudio

El anlisis de las heces no requiere de ninguna preparacin especial por


parte del paciente.
La mujer deber evitar en la medida de lo posible la toma de la muestra
durante la menstruacin para evitar la presencia de sangre en las heces que
pueda dar lugar a una interpretacin errnea de los resultados.

Determinados estudios requerirn de condiciones especiales como evitar la


toma de determinados alimentos o frmacos los das previos a la recogida de
muestras o la recogida de tres o ms muestras de heces consecutivas, entre
otras; en cualquier caso, el mdico deber indicar al paciente estas condiciones
especiales.

Qu se siente durante y despus del estudio?

La toma de muestra de heces se realiza mediante defecacin normal por parte


del paciente y por tanto no implica ningn tipo de molestia para el mismo.

Riesgos del estudio

El estudio no implica ningn tipo de riesgo para el paciente.

Contraindicaciones

No existen contraindicaciones para realizar este tipo de estudio


Para qu se realiza este estudio?

El anlisis de las heces es una de las herramientas ms bsicas, tiles y


comnmente utilizadas en el campo de la Medicina debido a que la tcnica de
obtencin de la muestra es sencilla y segura y el anlisis de le muestra por
parte de laboratorios especializados aporta una muy valiosa informacin sobre
el estado de salud de la persona.

Permite diagnosticar la presencia de infecciones localizadas en el tracto


intestinal como infecciones bacterianas causantes de sndromes diarreicos o
infecciones por parsitos; detectar la presencia de sangre propia de procesos
inflamatorios, infecciosos o tumorales del tracto digestivo o sospechar la
presencia de sndromes de malabsorcin intestinal o de enfermedades
inflamatorias intestinales como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Cronh,
entre otros muchos procesos, que debern posteriormente ser confirmadas
posteriormente mediante estudios especficos para cada uno de ellos.