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Universiteit Gent

Faculteit Letteren & Wijsbegeerte


Academiejaar 2010-2011

Testimonios sobre Mariana de Elena Garro:


Una cuestin de gnero.
Entre el testimonio, la autobiografa,
la novela y el diario.

Masterscriptie ingediend tot het behalen


van de graad van master in de
taal-en letterkunde: Frans-Spaans.
Door Lore Ott

Promotor:
Prof. Dr. Eugenia Houvenaghel

Palabras De Agradecimiento.
La composicin de una tesina requiere mucho trabajo y dedicacin. No hubiera podido
realizar este proyecto slo. Por eso, quiero agradecer a algunas personas.
En primer instancia, le doy las gracias a mi promotor, Eugenia Houvenaghel, para
proporcionarme la idea central de este trabajo. Mi reconocimiento por suministrarme las obras
y datos necesarios.
Asimismo quiero agradecer a mi madre y mi hermano. Sin el apoya y ayuda de ellos, este
periodo hubiera sido an ms duro. Me alentaban da tras da. Entonces gracias a ellos para
estimularme.
Quiero mencionar igualmente a mis amigas inteligentes Charlotte Verbeke y Lieselot Baert
por las varias veces que hemos intercambiado informacin y consejos. Gracias por seguir de
cerca mi progreso, siempre con entusiasmo.
Para Elena Garro finalmente, quien ha sido un sujeto de excepcional inters. Me ha
introducido en un mundo que antes no conoca. Adentrarme en este mundo mgico y
misterioso ha sido una experiencia fascinante

ndice
1. Introduccin............................................................................................................6-7

2. Elena Garro: una biografa...................................................................................8-24


2.1.

Una infancia llena de imaginacin...............................................................8-9

2.2.

La universidad, el teatro y un encuentro amoroso.......................................10-12

2.3.

Exilio de la escena cultural mexicana..........................................................12-14

2.4.

La autora Elena Garro..................................................................................14-15

2.5.

Elena como espa........................................................................................15

2.6.

La pesadilla del exilio..................................................................................16-17

2.7.

La vuelta a Mxico......................................................................................17-19

2.8.

Sobre sus varios amantes.............................................................................19-24


2.8.1. Octavio Paz........................................................................................19-23
2.8.2. Adolfo Bioy Casares..........................................................................23-24

2.9.

Conclusin....................................................................................................25

3. Gneros emparentados: el testimonio, la autobiografa y el diario...................25-57


3.1.

Pensar el testimonio.....................................................................................26-39
3.1.1. Genealoga y canonizacin del gnero..............................................26-29
3.1.2. Concepcin actual del gnero............................................................30-32
3.1.3. Aplicacin a Testimonios sobre Mariana..........................................32-37
A. Divergencias................................................................................32-33
B. Semejanzas..................................................................................33-37
C. Conclusin...................................................................................37
3.1.4. La ficcin del testimonio....................................................................37-39

3.2.

Pensar la autobiografa.................................................................................39-55
3.2.1. Testimonios sobre Marian: s o no de tono autobiogrfico?............39-44
3.2.2. La autobiografa y el testimonio........................................................44-46
3.2.3. La autobiografa femenina.................................................................47-51

3.2.4. La autobiografa y la novela..............................................................51-55


A. Semejanzas..................................................................................51-52
B. Diferencias...................................................................................52-53
C. Conclusin...................................................................................53-54
3.3.

Pensar el diario.............................................................................................54-57

4. Anlisis de los narradores en Testimonios sobre Mariana..................................58-71


4.1. El narrador: un acercamiento terico..............................................................58
4.2. El narrador: aplicacin a Testimonios sobre Mariana....................................57-59
4.2.1. Vincente.............................................................................................59-63
A. Caracterizacin del narrador.......................................................59-61
B. Un recuerdo confuso?...............................................................61-63
4.2.2. Gabrielle............................................................................................63-68
A. Caracterizacin del narrador.......................................................64-66
B. Un recuerdo confuso?...............................................................66-68
4.2.3. Andr.................................................................................................68-70
A. Caracterizacin del narrador.......................................................68-69
B. Un recuerdo confuso?...............................................................70
4.3. Conclusin......................................................................................................70-71

5. Conclusin..............................................................................................................72-74

6. Bibliografa.............................................................................................................75-79

1. Introduccin
Figura controvertida y fantasiosa, su dignidad, su brutalidad, su curiosidad, su conflictivo
vnculo con Octavio Paz y sus varios amantes convirtieron a Elena Garro en un personaje
revoltoso de la escena cultural mexicana. Periodista, activista, dramaturga, memorialista,
guionista y novelista, Garro es una de las autoras ms relevantes y polifacticas de la
literatura hispanoamericana. En su obra, la escritora hace pasar a personajes o sucesos
histricos que atraen su atencin. La riqueza de estos personajes, que son generalmente
femeninos, apela a la imaginacin. Al construir a sus heroinas, Garro rompe con la imagen
tradicional de la mujer mexicana. En el libro que nos ocupa en este trabajo, Testimonios sobre
Mariana, crea a una de sus protagonistas ms icnicas: Mariana. La historia se desarrolla en
un Pars de la posguerra donde Mariana se ve persguida por su marido Augusto. Mariana es
un personaje que incita al recuerdo y al olvido. Tres narradores exploran sus vivencias con
ella: Vincente, su amante; Gabrielle, su amiga y Andr, su admirador secreto. Tratan de
encontrar una respuesta a la cuestin quien es Mariana?, limitados por sus propios valores y
conducta. Despus de la lectura, el lector tiene la impresin que sabe mucho sobre Mariana
pero al fondo no sabe nada concreto. De Mariana, slo quedan unos recuerdos vagos y un
dolor profundo.

Elena Poniatowska indica: Ella [Elena Garro] es la herona de sus novelas: la Vernica de
Reencuentro de personajes; la Mariana de Testimonios sobre Mariana, la Ins de Ins... 1.
Gran parte de su obra se caracteriza efectivamente por un ndole autobiogrfico. Segn Garro,
la novela es vida por lo que incorpora su versin y observaciones sobre el mundo en el que
anda. Sin embargo, la autora nunca perfila su obra como una mera autobiografa. En este
sentido, la cuestin de los gneros emparentados cobra valor dentro de la obra de Elena Garro.
En nuestra disertacin sobre Memorias de Espaa 1937 hemos estudiado estos ecos
autobiogrficos al establecer un vnculo con el gnero de las memorias.

En la edicin de Grijalbo de Testimonios sobre Mariana se refiere a la obra como de


evidente tono autobiogrfico. Y muchos estiman efectivamente que detrs de los personajes
del papel se encuentran personas de carne y hueso. La autora a su vez insiste en el carcter
novelesco de su libro. En esta obra resalta asimismo su estructura de testimonio, sugerida en
el ttulo. El propsito del presente trabajo es el de explorar los diferentes gneros que Garro
1

Poniatowska, E. (2000), Las siete cabritas. Mxico: Era. p. 105.

incorpora en Testimonios sobre Mariana. Encontramos por lo tanto tres gneros que pueden
aplicarse a la obra: el testimonio, la autobiografa y la novela. Proponemos una introduccin
al gnero testimonial al repasar sus orgenes, principales caractersticas, concepcin actual
para terminar con una aplicacin a la obra estudiada. A continuacin, examinamos el tono
autobiogrfico. Nos dejamos conducir por la biografa extensa de la escritora. A travs de
algunos fragmentos, averiguamos en qu medida la etiqueta de autobiografa conviene el
contenido del libro. El uso personal del yo es propio a la autobiografa de mujeres. De tal
manera, esta disertacin aborda una comparacin entre la autobiografa de hombres y la de
mujeres. Precisamente porque nos interesa la confluencia de gneros, es que incluimos
tambin al gnero de la novela. Es necesario explorar la frontera entre este gnero y el de la
autobiografa. Terminamos con un breve apartado dedicado al diario. La interrogante que
surge por lo tanto en este captulo es A qu categora corresponde Testimonios sobre
Mariana?

Nuestro trabajo consiste igualmente en un anlisis de los narradores, motores de esta obra.
Tenemos tres narradores, lo que permite al lector comparar sus testimonios. A lo largo de la
narracin, observamos que los tres funcionan no slo como narradores y testigos sino tambin
como personajes implicados en el desarrollo de la historia. Nos enfoquamos por lo tanto en la
caracterizacin de cada narrador. Otro motivo que en lo particular llama la atencin es el
constante ambiente de confusin y ambigudad. Una exploracin de las tcnicas que
refuerzan esta atmsfera se impone.

La disertacin comienza en primer lugar con una biografa de Elena Garro en que nos
acercamos asimismo a su vida amorosa conmovida. Su biografa resulta de suma importancia
por el estudio de su obra. De tal manera, dedicamos una gran parte a la polmica en torno a su
persona. En segundo lugar, examinamos la cuestin de los gneros emparentados. Es decir: el
testimonio, la autobiografa, la novela y el diario. Finalmente, proponemos un anlisis de los
tres narradores: Vincente, Gabrielle y Andr. Su estatuto particular, el de narrador-testigo,
atrae nuestra atencin.

2. Biografa
Elena Garro se ha controvertido en un fenmeno no slo literario sino tambin poltico. Una
gran mayora la asocia sobre todo con el escritor Octavio Paz, con quien estaba casada
durante muchos aos. Su persona se ha hecho controvertida por otro factor importante, a saber
por su implicacin batalln en el movimiento de 68, corriente que profundizaremos ms
tarde en este apartado. Nos parece necesario conocer la historia de su vida para apreciar mejor
la multitud de

ecos autobiogrficos en su obra. Como este aspecto autobiogrfico y

testimonial constituye el foco de atencin en el estudio presente, dedicaremos una parte


relevante del mismo a su biografa. Adems, la vida de la autora muestra semejanzas con la
situacin de sus heronas. Ser tambin el caso de la protagonista de Testimonios sobre
Mariana. Se pretende por lo tanto muchas veces que Elena es Mariana y al revs. Veremos si
esta afirmacin se mantiene a lo largo de nuestro estudio.
Aadimos que nos basamos en este apartado en gran parte en las obras de Patricia Rosas
Loptegui Testimonios sobre Elena Garro 2 y Elena Garro, 50 aos de dramaturga 3.

2.1 Una infancia llena de imaginacin


Elena Delfina Garro Navarro naci el 11 de diciembre de 1920. As Elena declar y as
apareci en las primeras obras que mencionan a la autora. No obstante, despus de su muerte
surge cierta ambigedad sobre su fecha de nacimiento. Algunos fragmentos de su diario hacen
sospechar una manipulacin de esta fecha:
Octavio me fue a esperar Yo iba a un examen de latn. Me estaba esperando
en una esquina con un grupo de amigos. Y me dijeron: Cuando te pregunten
qu edad tienes, t naciste en tal ao. Un ao muy atrs del que haba nacido 4

En Testimonios sobre Elena Garro, Patricia Rosas Loptegui nos seala que Garro, un
espritu creador y fantasioso, prefera vivir en el mundo de la imaginacin. De tal manera,
Elena comunic deliberadamente otra fecha de nacimiento. Poco despus de su muerte,
aparece la primera indicacin de que haba nacido en 1996 en Proceso, una revista mexicana.

Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo.
Rosas Loptegui, P. (2002), Yo quiero que haya mundo. Elena Garro, 50 aos de dramaturgia. Mxico: Ed.
Porrua.
4
Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p.56.
3

El 12 de mayo pasado [1998], Elena Garro acudi con la notaria nmero cinco []
para formalizar su testamento pblico abierto. [] En la parte Declaraciones del
pliego hereditario, la escritora se atribuy la nacionalidad espaola y dio datos
distintos a los conocidos acerca de su edad. Garro Navarro se declar de nacionalidad
espaola originaria de Puebla. Naci el 11 de diciembre de 1916. []

Elena naci por lo tanto no en 1920 sino en 1916. Sin embargo, durante ms de cuarenta aos,
haca creer a todo el mundo que haba nacido en otra fecha. Todo eso explicamos con el fin de
sealar que nos encontramos frente a una mujer con un gran poder de persuasin que nunca
abandon su mundo imaginario. Esta abundancia de hechos imaginativos no facilita por lo
tanto la investigacin de su biografa como de su obra.
Elena nace de un padre espaol, Jos Antonio Garro Menendreras y una madre mexicana
que se llama Esperanza Navarro Bentez. Poco despus de su nacimiento, la familia se
traslada a la ciudad de Mxico donde Elena pasa los primeros nueve aos de su vida; hasta
1925. En 1926, se instalan a Iguala, una ciudad en el estado de Guerrero en el sur de Mxico.
Aqu son su padre y su to Boni que la ensearon a casa ya que no hay escuela en Iguala. Esta
ciudad inspira la pequea Elena a la creacin de lugares mgicos e imaginarios donde todo
parece posible. Los aos en Iguala son por supuesto considerados como formativos para su
carrera literaria mientras que los aos en la capital no han tenido tanta influencia en su
formacin. Cuando Garro habla de su infancia, lo que ocurre mucho, refiere entonces a su
tiempo en Iguala.
Patricia Rosas Loptegui habla de tres fuerzas primarias 6 que la han influido durante este
periodo en Iguala. En primer lugar, surge el mundo acadmico, representado por la biblioteca,
enseanza y sabidura de su padre y de su to. Segundamente menciona a la comunidad de los
antiguos mexicanos, habitantes de Iguala, que la han inspirado tambin en gran medida.
Finalmente Loptegui designa al espacio imaginario como fuerza que Elena toma como
realidad. Es en esta ciudad que Elena se confronta por primera vez con la dualidad
caracterstica de Mxico. Por un lado, hay el Mxico de los blancos y por otro un Mxico de
los indgenas. Esta temtica de la identidad nacional vuelve constantemente no slo en su vida
sino tambin en su obra. Por une parte, se asocia con la poblacin privilegiada por el origen

Aranda, J. citado por Rosas Loptegui, P. (2002) en Yo quiero que haya mundo. Elena Garro, 50 aos de
dramaturgia. Mxico: Ed. Porrua.
6
Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo.

mexicano de su madre pero por otra sigue siendo rechazada como gachupina7, es decir por su
origen espaol.

2.2. El teatro, la universidad y un encuentro amoroso.


Elena vuelve a la capital en la segunda mitad del ao 1930. No obstante, el pueblo de Iguala y
sus habitantes indgenas dejan marcado a Elena. Es en la ciudad de Mxico que Elena pasa su
adolescencia. La joven balancea en ese tiempo entre dos planteamientos: entre el enfoque
feminista y innovador de sus padres y el espritu conservador de sus tas maternas con quienes
vive en la ciudad. Al ingresar a la facultad de filosofa y letras, en aquella poca slo
accesible para hombres, sigue el camino de sus padres eruditos. Pero encarna igualmente la
filosofa de sus tas quienes reducen el papel de la mujer al gobierno de la casa. De tal modo,
constatamos que esta dualidad, caracterstica de Elena Garro y en la que ya insistimos en
nuestro anlisis de Memorias de Espaa 1947, data de su adolescencia. Deducimos de lo
previo que no se puede reducir su obra a un mero grito feminista.
En cualquier caso, Garro se ve confrontada con la revolucin feminista y entra en la
universidad a regaadientes de sus tas. No es un periodo fcil para la joven Garro. Es que el
mundo patriarcal la condena por no conformarse con la tradicin del matrimonio. Este espritu
la hace pensar en su estado deficiente sin marido a su lado. En una carta a Emmanuel
Carballo, la jovenGarro revela sus sentimientos contradictorios:
Los compaeros, centenares de chicos, eran muy respetuosos. Nosotras no
tenamos novio, pero otras chicas tenan fotos dedicadas. Y un da, en Yazbek,
donde nos tombamos las fotos para las credenciales, me rob una de un joven
de bigote fino y atrs le escrib una dedicatoria apasionada: Para Elena, mi
gran amor. Aurelio. As quede cubierta en mi deficiencia 8.

Como mencionado, sus tas refuerzan estos sentimientos personificando el mundo


conservador mexicano de los aos treinta. No obstante, le pasan tambin su pasin por la
literatura. Sus tas vuelven en su obra en forma de dos personajes en Mi hermanita
Magdalena.
En 1935, Elena va a su primer baile donde hace conocencia con Octavio Paz:

Gachupn, ina: Voz de origen incierto. Mote despectivo que se aplica al oriundo de Espaa. (Diccionario de
Mexico, vol.2, p.697)
8
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 145.

10

Iba yo con un primo que me gustaba mucho, un primo americano, Pedrito Miller. Yo
lo invit a esa fiesta. Entonces all en el piano haba un grupito de jvenes, uno de
ellos vino a sacarme a bailar, y era Octavio. Yo no quera bailar con l porque estaba
con Pedrito. Pero estaban todas mis tas ah, mi ta Lidia, mi ta Margarita, todas las
hermanas de mama. Le dije: No, no bailo. Mi ta Consuelo dijo: Ay, si, guerra, es
el hijo de Octavio Paz. Baila con l, tan encantador su padre. Entonces bail con l y
fue tan malcriado, me dijo: Usted es una puritana. Vino con el pastor? Yo me
enfad. Le dije: Haga el favor de sentarme. No, por qu? Entonces me fui a
sentar y le dije a Pedro: Vmonos, vmonos de aqu. Nos salimos y Octavio desde
la ventana le gritaba: Oye, presbtero, no te la lleves 9.

A partir de este momento, comienza por Paz la conquista de la joven Garro. En una entrevista,
revive el inicio de su relacin con el escritor.
l iba por m a la escuela. Leyes quedaba muy cerca de la prepa. Iba por m, me
sala por todas las esquinas. Mi papa mi prohibi que lo viera. Me llevaba camelias,
unas cajitas as, perfectas, con dos camelias adentro y algn poema.
Jos Antonio Garro saba que el joven enamorado de su hija era un chico muy
inteligente, al que le gustaba mucho el estudio, pero no le gustaba para yerno, porque
deca: era ms inteligente, ms culta y ms guapa que l. Y que Octavio nunca se lo
iba a perdonar, que al hombre le gustaba la mujer inferior 10;

Su padre la prohiba ver a Octavio porque no querra que sus hijas se casaran tan rpidamente
y de ninguna manera con un hombre como Paz quien encarna para Jos al machista mexicano.
Tema que Paz privara su hija del teatro y de sus estudios mientras que l propona
exactamente a su hija de convertirse en una mujer moderna 11.
No obstante, Elena contina su relacin con Paz y durante los primeros aos del romance
sigue entregndose a sus pasiones; el teatro y el baile. Se hace coregrafa del teatro
universitario y toma parte en la escena cultural mexicana. En esta vida cultural de los aos
treinta, Octavio Paz y Elena parecan la pareja ideal. Ambos intelectuales, se anuncian como
dos artistas prometedores.
El 25 de mayo de 1937, Elena se casa a escondidas de sus padres con Paz. Era en realidad
menor de edad y parece ser por eso que cambiaron su fecha de nacimiento. Despus de la
boda, Elena y Octavio se preparan para viajar a Espaa donde reina con toda su violencia la
guerra civil. Elena narra con maestra esta experiencia en 1992 cuando salen sus Memorias de

Rosas Loptegui, P. (1998) Proceso, p. 55-56.


Ibid.
11
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 132.
10

11

Espaa 1937, objeto de mi tarea bachelor. En estas memorias, conocemos a un Octavio con
dos caras. Elena describe a Octavio como un marido fro y poco cuidadoso. Paz no la
considera ms como una fuente de inspiracin sino que su esposa le molesta e le pone en una
situacin comprometida durante el viaje en Espaa. As, Paz se convierte en un esposo
autoritario quien no la deja volver a la universidad ni a la danza ni al teatro.

2.3. Exilio de la escena cultural


Es en este tiempo que empieza lo que Patricia Rosas Loptegui agrupa sobre el denominador
la odisea de Elena por el mundo al lado de Octavio Paz

12

. Comienzan la miseria, las

tragedias, los sufrimientos, los riesgos, los sacrificios y sobre todo, los exilios. Lo que fue un
golpe muy duro para Elena, fue su exilio de la escena cultural. El mundo mexicano machista
le prohbe de desarrollar su talento artstico por el simple hecho de ser mujer. En vez de ser
artista se trasforma en una sombra de su marido. Citamos una parte de una entrevista de Elena
con Jos Alberto Castro:
Mi primera vocacin fue ser bailarina. Estudi danza con Hiplito Sabin,
alumno de Pavlova Y fui actriz y coregrafa del teatro de la Universidad,
cuando lo diriga Julio Bracho.
- Dnde qued esa vocacin?
- En el juzgado dnde me cas porque Octavio nunca quiso 13.

En el Mxico de aquella poca, la sociedad patriarcal domina la vida cotidiana. El


cristianismo, religin dominante en Mxico, refuerza esta idea. La tarea de la mujer consiste
en obedecer por entero a su esposo como su superior.
El 12 de diciembre de 1939, nace la nica hija de la pareja Paz-Garro. Se llama Laura
Helena Paz Garro conocida tambin como la Chata. Elena dice sobre el nacimiento de su hija:
Signific todo en mi vida, cuando menos la mitad de mi vida a partir de que ella naci

14

Poco despus Elena empieza a trabajar como periodista visto que Paz gana muy poco en ese
tiempo. Debuta en 1941 en la revista As y consigue de esa manera mantener cierta
individualidad. Elena toca en su periodismo tambin la situacin precaria de los indgenas
como la de mujeres menores encarceladas. Veremos ms tarde que Garro sigue introduciendo
cierto grado de activismo en su literatura acusando la corrupcin poltica y social en Mxico.

12

Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 145.
Alberto Castro, J. Proceso, 10 de noviembre de 1997, p. 79
14
Rosas Loptegui, P. Proceso, 6 de septiembre de 1998. p. 56-59
13

12

En 1945, la familia Paz-Garro se traslada a Pars donde Octavio trabaja como embajador
mexicano. El periodo en Francia anuncia el comienzo de la odisea de Elena en Europa

15

. Es

exactamente esta parte de su vida, con el periodo que pasa en Nueva York, que forman la base
de Testimonios sobre Mariana, nuestra obra primaria. De Nueva York, la peregrinacin
contina en 1948 hacia Suiza. En 1949 vuelve a Paris donde conoce a Adolfo Bioy Casares de
quien se enamora: Es el nico hombre en el mundo del que me he enamorado y creo que eso
no me lo perdon nunca Octavio

16

. En Testimonios sobre Mariana, Garro ficcionaliza Bioy

Casares bajo el personaje de Vincente. Insistimos ms tarde en la figura de Bioy Casares y su


relacin amorosa con Garro (Vase 2.8.2.). En 1952, el trabajo de Paz la lleva a Japn. En esta
tierra lejana la tristeza de amor por Bioy Casares la consuma. A finales de 1953, la pareja se
reinstala en Mxico donde Elena contina a trabajar como periodista y guionista de cine. Es
en este periodo que Garro escribe su nica novela histrica, Flipe ngeles

17

. Surge en

aquella poca tambin su preocupacin para la problemtica agraria en Mxico. Garro se


encarga de denunciar los abusos masivos por los terratenientes y la siguiente situacin
miserable de los campesinos. Este tema volver en La semana de los colores.
En 1957 logra de regresar al teatro pero esta vez como escritora de piezas teatrales y no
como coregrafa o actriz. Garro comenta:

Un matrimonio temprano, me impidi con decisin frrea la cercana de las


tablas. Pasaron los aos y comprend que el paraso del teatro se haba alejado
de m para siempre. Entonces decid aproximarme a l escribindolo 18.

Octavio Paz est en aquella poca a la cabeza del grupo Poesa en Voz Alta y le ordena de
crear tres piezas. Elena inicia seguidamente con Andarse por las ramas, Los pilares de doa
Blanca y un hogar slido.19. Parece que Garro no tena mucha mano en este asunto visto que
era Paz que mandaba la escenificacin de sus piezas. No obstante, poco a poco Garro
reedifica su identidad antes extraviada al entrar en la escena de las letras mexicanas. El ao
siguiente, en 1958 la Universidad Veracruzana publica una reunin de sus obras de teatro.
Entre 1956 y 1957, Octavio Paz se separa de Elena y empieza a hablar de un divorcio. Se

15

Rosas Loptegui, P. (2002) Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p.183.
Landeros, C. (1983) En las garras de las dos Elenas, Los Narcisos. Mxico, Editorial Oasis. p 103.
17
Flipe ngeles (1869-1919) fue un general mexicano y figura singular de la revolucin mexicana. Disfrut de
fama por su carcter humano. Fue fusilado en Chihuahua en 1919. Garro apunta en su libro: Al fusilar a
ngeles la Revolucin se fusila a s misma.
18
Rosas Loptegui, P. (2002) Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p.245.
19
Rosas Loptegui, P. (2002) Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 240.
16

13

refuerzan por consiguiente los rumores de un affaire entre Garro y Archibaldo Burns, una
relacin agitada que daa la reputacin de Garro en los crculos puritanos de Mxico. Su
divorcio de Paz, la presunta relacin con Burns y sus varios ataques contra los terratenientes
provocan en 1959 su exilio doloroso de Mxico.

2.4. La autora Elena Garro


Los aos que siguen el divorcio resultan aun as de gran importancia para su carrera literaria.
La revista La palabra y el hombre lanza en 1959 otras dos piezas teatrales que se titulan La
mudanza y La seora en el balcn. Elena, separada de Octavio Paz, se reinstala en Mxico en
1963. Se publica en el mismo ao su novela Los recuerdos del porvenir con la que prueba su
capacidad como novelista. El pueblo de su infancia, Iguala constituye el foco de atencin y
Garro hace homenaje a las personas que la rodeaban de cuidados. Este libro provoca una
revolucin en la literatura hispanoamericana de los aos sesenta y Garro recibe por tanto el
premio de Novela Xavier Villaurrutia 20. Sin embargo, la sociedad machista sigue privndola
de un verdadero reconocimiento y promocin. Es Carlos Fuente que representa en aquella
poca el movimiento del boom hispanoamericano. Citamos en este contexto a Elzbieta
Sklodowska:

Tampoco encontramos a las mujeres, aunque la narrativa de las Mexicanas Rosario


Castellanos y Elena Garro cumple con todos los parmetros de una novelstica
experimentadora. Curiosamente la publicacin de Los recuerdos del porvenir de
Garro coincide con el supuesto comienzo del boom (1963), a la vez que la estructura
temporal de la novela constituye un claro antecedente de Cien aos de soledad (1967)
de Garca Mrquez, que marca el apogeo del boom 21 .

Durante el periodo de 1963 a 1968 Garro intenta combinar su activismo y su periodismo con
sus actividades como guionista de cine y escritora. En 1963 sale La dama boba, El rbol y
Nuestras vidas son los ros. La Universidad Veracruzana rene otra vez sus cuentos en La
semana de colores. Esta novela comporta varios relatos cortos entre otros, una historia muy
famosa que se titula La culpa es de los tlaxcaltecas. Garro rehabilita en sta a La Malinche.
Sigue otra pieza de teatro en 1965 que se ttula Los perros. En este mismo ao Garro escribe
la novela Reencuentro de personajes que narra la historia de una pareja de mexicanos que

20

Rosas Loptegui, P. (2002) Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 247.
Sklodowska, E. (1997) El boom y la nueva novela Huellas de las literaturas hispanoamericanas. Nueva
Jersey: Prentice Hall. p. 513.
21

14

viajan en Europa. Es tambin en esta poca que Garro empieza a hablar sobre su novela
Testimonios sobre Mariana de la que se publica en 1967 un episodio en la revista literaria
Espejo. La activista Elena escribe tambin en dos revistas polticas de gran influencia en
aquella poca, a saber las revistas Siempre! y Sucesos.
Esta lista de publicaciones demuestra la gran actividad de Garro como novelista. Revela
igualmente que el divorcio de Octavio Paz como su desaparicin de la escena cultural
mexicana la ha permitido de desarrollar plenamente su capacidad creativa.

2.5. Elena como espa


Durante los aos sesenta, la escena poltica se mueve constantemente. En este periodo, Garro
conoce tambien a Carlos Madrazo

22

. Son los aos de la Guerra Fra. Garro misma se

manifiesta siempre como anticomunista, anticastrista, monrquica y catlica. Sin embargo, la


escritora se desplaza en ese tiempo entre bastidores de la escena poltica y social y despierta
sospechas de algunos comunistas. Adems en 1968, se realiza el movimiento estudiantil en el
que no slo participan estudiantes sino tambin profesores, obreros e intelectuales

23

. El

gobierno reprime enseguida el movimiento con la matanza en la Plaza de las Tres Culturas de
Tlatelolco. El presidente Daz y su gobierno indican despus a Garro y Madrazo como los
cerebros principales de la protesta. Segn el gobierno, este do pone en peligro la estabilidad
de la poltica mexicana. La participacin de Garro a la insurreccin estudiantil sigue
provocando problemas cuando algunos das despus concede una entrevista. Acusa a varios
intelectuales de ser ellos los verdaderos instigadores del conflicto lo que la audiencia le toma
mal a ella 24.
Se la acusa encima de haber dirigido la conspiracin comunista contra el gobierno de Daz.
Acusacin falsa segn Patricia Rosas Loptegui visto que Garro siempre se vuelve contra el
comunismo y la Cuba socialista de Castro. En realidad, se condena a Elena porque ella se
arriesga a enfrentar el abuso y las injusticias del latifundismo y a defender la poltica
reformada de Carlos Mandero. O como dijo su hija Helena ms tarde a Fernando Narvez
Angulo 25: No te das cuenta de que es un pretexto lo de Scrates, que todo es por lo de los

22

Carlos Alberto Madrazo Becerra es un hombre poltico mexicano nacido en 1915. Fue presidente del Partido
Revolucionario Institucional. Luch contra la hegemona del presidente Daz. Muri en 1969.
23
Hamnett, B. (2001), Historia de Mxico. Madrid: Universidad Complutense de Madrid.
24
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 287.
25
Fernando Narvez Angulo: director de la Procuradura General de la Repblica.

15

campesinos y por lo de Madrazo? 26. Garro ficcionalizar estos acontecimientos en una obra
de teatro poco conocida, Scrates y los gatos.

2.6. La pesadilla del exilio


En 1972 Garro se ve por consiguiente forzada a dejar Mxico y junta con su hija se huye al
extranjero. Siguen veinte aos de miseria, persecucin y pobreza en que viven sucesivamente
en Nueva York (1972-1974), Madrid (1974-1981) y Pars (1981-1993). Patricia Rosas
Loptegui habla de nuevo de tres fuentes que mantienen Elena en pie: la lectura, la escritura y
la memoria 27. Elena recurre a estas tres modalidades que la protegen de la realidad dolorosa
que est en contra suya. Garro sobrevive al analizar en su escritura su pasado y al contemplar
a s misma y a los que la rodean. Rosas Loptegui, haber examinando sus diarios de aquella
poca, nos seala:

Aunque no existe para los dems, los otros existen para ella, y, por la palabra escrita,
sigue viviendo en sociedad, se mantiene viva, alerta, analtica, pensante. Elena puede
seguir integrada a su tiempo gracias al poder de la escritura: en la palabra escrita
dialoga activamente consigo misma, y con los sucesos cotidianos de la vida ordinaria
y de la poltica internacional 28.

Los numerosos conocidos, escritores, artistas y polticos de Elena descuidan completamente a


ella en aquella poca. Sin embargo, Garro nunca abandona a pesar del hambre y de la penuria
y lucha contra el olvido. Aadimos una poema de 1978 que expresa acertadamente la soledad
y el dolor de Garro.

Amplia Soledad
Amplia soledad
siempre ms amplia
Cuatro paredes ajenas
Un dilogo continuado.
Olvidadas las fiestas
el carmn de los trajes

26

27
28

Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 320.
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 329
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 301

16

el chisporroteo de las rosas.


Algunas golondrinas
cantan al atardecer el dichoso pasado.
Trinos
augurios del pasado perdido.
Tal vez, si Dios asomara su inefable
rostro
en los vapores de la ardiente tarde
las golondrinas
volveran a ser notas ligeras.
Y tal vez, algunos jvenes todava no nacidos
podran volver a repetir
Volvern las oscuras golondrinas
de tu balcn
sus nidos a colgar...
Pero, ya no hay balcones.
Asiria preside nuestros das
de hierro y de silencio
Silencio de palabras
Y multiplicacin asombrosa
de chirridos....29

A partir de los aos ochenta, la suerte de Garro empieza a cambiar. Emilio Carballido

30

la

visita en este ao en Madrid. A su vuelta a Mxico, lleva consigo Andamos huyendo Lola
(1980), Testimonios sobre Mariana (1981), Reencuentro de personajes (1982) y La casa
junto al ro (1983). Elena recupera fama dentro del mundo de las letras mexicanas y la
publicacin de sus obras le permite asimismo de pagar sus deudas y comida. Sus obras
reciben una buena crtica y Garro reconfirma su capacidad como escritora. Testimonios sobre
Mariana la genera encima el Premio Juan Ediciones Castillo.

29

Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 186.
Emilio Carballido (1925-2008) fue un escritor mexicano que se dio a conocer con sus piezas de teatro. Fue
tambin subdirector de la Escuela de Teatro de la Universidad Veracruzana. Form parte de la Generacin de la
dcada de 1950.
30

17

2.7. La vuelta a Mxico


A finales del ao 1991 Jos Mara Fernndez Unsan, presidente de la Sociedad General de
Escritores de Mxico, invita a Garro a Mxico con el propsito de darle algunos
reconocimientos. Garro acepta la invitacin y prepara la vuelta a su pas natal. Patricia Vega
escribe en La Jornada un comentario sobre el retorno de Garro.

La parte ms delicada de las negaciones consisti en obtener la aprobacin de


Octavio Paz cuya influentsima posicin en la cultura mexicana se haba consolidado
con la obtencin en 1990 del Premio Nobel de la Literatura. Fernndez Unsain lo
convenci y garantiz que el retorno de su ex esposa e hija no entraara la amenaza
de ventilar, pblicamente, los diversos aspectos de su conflictivo vnculo con Garro.
Otro elemento en juego fue la posible reaccin de los intelectuales que en el 68 haban
sido perseguidos a causa de las denuncias de Elena Garro y que veintitrs aos
despus ocupaban destacadas posiciones en los mbitos polticos y culturales del pas
31

Entendemos por lo tanto que no fue un regreso fcil y que Fernndez Unsan arriesgaba su
pellejo para realizarlo. Gracias a su ayuda, Elena llega a Mxico el 7 de noviembre de 1991
despus de casi veinte aos de exilio. En 1993 la autora se instala definitivamente en
Cuernavaca, en el estado de Morelos. Sin embargo, el reconocimiento merecido no se produce
y las agresiones a su honor continan. No hay trabajo ni casa para las dos Elenas constata
Patricia Rosas Loptegui 32. Injustamente, nunca recibe el Premio Nacional de Literatura por
causa de su pasado movido y por miedo a Paz. A pesar de los ataques frecuentes por Paz y su
entorno, Garro no deja la escritura y en 1992 salen sus Memorias de Espaa 1937. En 1995 se
publica Ins, un relato corto. Elena explica su situacin y sentimientos en aquella poca a
Csar Gemes:
Deprimida. Deprimida porque, mira, nos invitaron, y fueron a Pars dos
veces para que nos viniramos a Mxico, me dijeron que yo iba a tener
un buen trabajo, y que me iban a dar una casa. Mira qu mentiras. Y
que todo iba a serme fcil y que iba a tener muchos amigos y no s cunto.
Llegu y no haba casa. Estoy en este piso porque se muri mi hermana
y lo dej. Entonces me meti aqu porque los sobrinos ni me lo

31

Vega, P. Elena Garro, la mejor autora de la lengua espaola del siglo XX: Carballo. La jornada, Cultura.
Mxico, 3 noviembre de 1991.
32
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 474.

18

queran dar 33.

Garro se da cuenta que Mxico no ha cambiado y que no cambiar rpidamente, como ella
que contina a ventilar crtica acerba hacia ciertos intelectuales mexicanos.
-El mundo mexicano, la ha decepcionado?
-No lo conozco. No lo he visto. Ahora, quin conforma al mundo intelectual
mexicano. Pues Octavio Paz, Carlos Fuentes, Ricardo Garibay, Emmanuel Carballo,
Ricardo Guerra. A algunos de ellos, les llam una vez aqu y no se pusieron a tiro, no
vinieron ni nada, ni volvieron a hablar. Se ve que no tenan ganas de reanudar la
amistad o la pltica 34.

No obstante, la escritora nunca ms aparece en pblica y tampoco asiste a los homenajes a su


persona. A partir de 1997, la salud de Elena se deteriora junta con la relacin entre madre e
hija. La escritora muere el 22 de agosto de 1998 en Cuernavaca, poco despus del
fallecimiento de Paz. Como muchos hombres y mujeres que se oponen contra el orden
establecido y la mentalidad de su tiempo, Elena tuvo un funeral sencillo y modesto donde el
mundo intelectual mexicano no se dejaba ver 35.

2.8. Sobre sus amantes


Elena tuvo varios amantes y muchos de ellos se convirtieron en personajes de su obra
narrativa. En la mayora de los casos, los retrata como hombres brutos que la maltratan y
nunca la respetan. Cmo dice Elena Poniatowska: la peor maldicin para un amante es
convertirse en personaje de ficcin de Elena Garro 36. Tanto Octavio Paz como Adolfo Bioy
Casares corren la misma suerte en Testimonios sobre Mariana. Paz aparece en la obra como
Augusto, el tercer narrador, mientras que reconocemos a Bioy en el narrador Vincente.

2.8.1. Octavio Paz


Elena nunca logr distanciarse, ni en su vida ni en su obra, de su ex marido Octavio Paz.
Elena Poniatowska nos seala: Ah la que fue mujer de Paz! es una frase que parece formar
parte de su identidad. A partir de esa exclamacin empieza la historia de amor y de odio que
33

Gumes, C. Elena Garro presenta maana Ins. En Mxico me siento como un extranjero cuando llega a un
pas desconocido El Financiero Cultural. 26 de octubre de 1995, p. 55.
34
Ibid.
35
Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 487.
36
Poniatowska, E. (2000), Las siete cabritas. Mxico: Era. p.177

19

identifica al pareja 37. No obstante, podemos preguntarnos en qu medida Elena conservaba


deliberadamente esta conexin... Adems Paz desempea un papel importante en Testimonios
sobre Mariana en la que est incorporado bajo el personaje de Augusto. Nos parece por
supuesto interesante incluir algunos datos sobre su vida y obra y particularmente sobre su
relacin conflictiva con Elena.
Octavio Paz nace en la ciudad de Mxico el 31 de marzo de 1914, en plena revolucin
mexicana. Estudia derecho pero desde joven la literatura y particularmente la poesa
constituyen su verdadera pasin

38

. En 1931, publica sus primeros poemas en varias revistas

como Barandal. En 1933 sale su primer libro de poemas Luna silvestre. Durante la Guerra
Civil Espaola, viaja a Espaa, junto con Garro, donde apoya a los republicanos. A su vuelta
en Mxico en 1938 funda la revista literaria Taller 39. Durante los aos 40 y 50 trabaja como
embajador mexicano en los Estados Unidos, Francia, India y Japn. En aquella poca, publica
El Laberinto de la Soledad, un ensayo sobre la identidad mexicana. Recibe varios premios
literarios como el Premio Cervantes (1981) y en 1990 se le otorga el Premio Nobel para su
obra entera 40. Paz fue el primer escritor mexicano a recibir el Premio Nobel. Muere el 19 de
abril 1998 en la ciudad de Mxico.
En cuanto a su estilo, su obra literaria se caracteriza sobre todo por la experimentacin y el
inconformismo. Dej una poesa muy personal y difcil a etiquetar

41

. De una poesa neo

modernista al inicio hasta poemas existenciales, a veces incluso con un matiz surrealista. Un
tema central en su obra constituye el sentimiento de huir del tiempo lo que desemboca en una
poesa espacial 42.
Como antes mencionado, Paz estuvo casado con Elena Garro durante algunos aos. La
pareja se conoce en los aos 30 y desde entonces sus vidas y nombres siempre han sido
vinculados. Comparten sus preocupaciones sociales y polticas pero a pesar de esto no queda
ms que polmica. O como se comenta frecuentemente la guerra y la paz, la Garro y el Paz
43

. La relacin entre ambos escritores se desarrolla como un constante conflicto. Garro declara

repetidas veces Los mexicanos compadecieron a Paz por haberse casado conmigo.
Segn varias fuentes, la pareja nunca tuvo un matrimonio feliz. Resulta difcil precisar
donde la relacin fracasaba. Elena, hija de padres muy liberales no soporta la autoridad de Paz
37

Poniatowska, E. (2000), Las siete cabritas. Mxico: Era. p.200


Wilson, J. (1986) Octavio Paz. Boston: Twayne.
39
Ibid.
40
Ibid.
41
Pinho, M. (1997), Volver a ser: un acercamiento a la potica de Octavio Paz. New York: Lang.
42
Ibid.
43
Poniatowska, E. (2000), Las siete cabritas. Mxico: Era.
38

20

como esposo y Paz no acepta la rebelda de Garro. Durante su matrimonio, Paz no le permite
nada: ni escribir, ni participar al teatro, ni practicar su aficin favorita: la danza. A causa de la
tirana de Paz, Elena desaparece por completo de la escena cultural mexicana. Helena, hija de
ambos escritores, comenta que el miedo principal de su padre era que Garro dara sombra a su
obra y a su capacidad artstica: Me acuerdo de que cuando era nia y mi mam escriba algo,
mi pap se pona a llorar, as, con lgrimas, y deca: Ay Helencita, t tienes ms talento que
yo, qumalo por favor

44

. Parece entonces que el escritor mexicana teme que su esposa le

supere.
Sin embargo, la relacin Paz-Garro queda muy compleja. Ambos escritores son figuras
complejas y tercas y han cometido varios errores. Las feministas tienden a defender a Garro
como vctima inocente de un hombre machista. Los conservadores al revs siempre toman
partido por Paz y representan a Garro como una mujer loca e irracional. No es fcil adoptar
una posicin objetiva en medio de este intercambio de reproches a la que su relacin se ha
reducido. Nosotros estimamos que Garro ha efectivamente sufrido bajo la sombra de Octavio
Paz como demuestran sus diarios y las memorias de su hija pero subestimamos tampoco el
carcter rebelde de Garro.
No obstante, conviene sealar que Octavio Paz ha tambin promovido en cierta medida la
carrera y el talento de Garro. Incluso fue el primer a reconocerlo segn Elena Poniatowska en
su libro Las palabras del rbol, una biografa de Octavio Paz. Citamos a Octavio Paz:
Escribe, escribe, tienes que escribir y aunque renuente ella pona la mquina sobre la
cama o sobre la alfombra, y sentada en posicin de flor de loto tecleaba sin parar

45

Poniatowska designa asimismo a Elena como destinataria de una de sus poemas:

Cuerpo a la vista
Tus ojos son los ojos fijos del tigre y un minuto despus son los ojos hmedos del
perro.
Siempre hay abejas en tu pelo. [ ]
Patria de sangre,
nica tierra que conozco y me conoce
nica patria en la que creo
nica puerta al infinito 46.

44

Paz Garro, H. (2003), Memorias. Espaa: Ocano.


Poniatowska, E. (1998) Octavio Paz: Las palabras del rbol. Barcelona: Plaza & Jans.
46
Ibid.
45

21

Este poema contrasta fuertemente con las palabras de Helena Paz. Elena Poniatowska estima
incluso que Elena acusa en 68 a ciertos intelectuales slo por siendo ellos amigos de su ex
esposo. Un amigo ntimo de Garro lo expresa as:
Mira, en el 68 vi poco a Elena pero ella tena la obsesin de siempre: Octavio Paz y
quera fastidiar a los amigos intelectuales de Octavio lo fueron o no, esto es
importante, porque ella los vea como los amigos de Paz, por eso deca que todas esas
gentes estaban mandando a los estudiantes de carne de can, que los iban a matar y
que iban a dar a la crcel, mientras ellos estaban muy cmodamente instalados en sus
casas. Ella pensaba que los amigos de Octavio estaban haciendo eso; adems Elena
detestaba a los comunistas, les tena un odio feroz 47.

Segn Poniatowska, el fin miserable de su vida es por consiguiente su propia culpa.


Quin mat a Elena Garro si no la propia Elena Garro? A cinco aos de su muerte,
es posible descubrir que el verdadero asesino de Elena fue su vida alejada de la
realidad, incluso de s misma. Su paranoia no tuvo lmites. En cada esquina se
fraguaba un complot en contra suya 48.

Poniatowska critica asimismo severamente la biografa de Patricia Rosas Loptegui


Testimonios sobre Elena Garro. Segn ella, Loptegui tendra una admiracin exagerada por
la figura de Garro y enmascarara la verdad a favor de Garro.
Constatamos por lo tanto que las opiniones estn divididas. Probablemente, ambas
contienen algo de verdad. Por un lado, opinamos que Paz senta cierta envidia frente al talento
de su mujer pero al mismo tiempo lo reconoca. El amor siempre est prximo al odio y al
revs... Sin embargo, no se puede justificar la actitud de la sociedad intelectual mexicana
frente a Garro. Por qu tuvo que venir veinte aos en exilio? Por qu no eran publicadas sus
obras? Nunca recibi el reconocimiento merecido. Por otro lado, las palabras de Poniatowska
no son completamente falsas tampoco. Pero tiene razn cuando afirma que Rosas Loptegui
nos engatusa a veces con un retrato demasiado idealista de Garro. Por eso, no podemos perder
de vista que a Garro le encantaba la controversia como ya hemos observado en el trabajo
sobre Memorias de Espaa 1937. Cierta prudencia parece en este caso imprescindible.
Concluimos esta parte sobre Octavio Paz con una confesin de Elena a Gabriela Mora:

47
48

Poniatowska, E. Una biografa de Elena Garro en La Jornada, 17 de septiembre de 2006


Ibid.

22

Yo vivo contra l, estudi contra l, habl contra l, tuve amantes contra l, escrib
contra l y defend a los indios contra l. Escrib de poltica contra l, en fin, todo,
todo, todo lo que soy es contra l. Mira, Gabriela, en la vida no tienes ms que un
enemigo y con eso basta. Y mi enemigo es Paz 49 .

En el fondo, podemos concluir que Garro estaba entonces en cierta medida obsesionada por
Paz. Subrayamos otra vez que es casi imposible exponer por completo y de manera objetiva
la relacin de Paz y Garro. Slo ellos saben la verdad...

2.8.2. Adolfo Bioy Casares


Bioy Casares aparece en Testimonios sobre Mariana bajo el personaje de Vincente de modo
que nos interesa acercarnos a su persona.
Adolfo Bioy Casares nace en 1914 en Buenos Aires, Argentina. Desde joven se apasiona
para la literatura y a la edad de 11 aos escribe su primer relato Iris y Margarita. Comienza
varios estudios de derecho y filosofa y letras pero los deja rpidamente para dedicarse a la
lectura y la escritura

50

. En 1932 conoce a Jorge Luis Borges con quien ser gran amigo. Se

casa en 1940 con otra escritora, Silvina Campo y en el mismo ao aparece su obra ms
conocida La invencin de Morel. Bioy y Borges colaboran varias veces y producen obras
como Las Crnicas de Bustos Domecq y Un modelo para la muerte 51. Entre sus otros libros
son destacados El sueo de los hroes (1954) y Diario de la guerra del cerdo (1969). La
crtica literaria subraya la impecable construccin como caracterstica principal de su
narrativa. Durante su carrera, Bioy gana varios premios como el Premio Cervantes en 1990.
Bioy Casares muere en 1999 en Buenos Aires, Argentina.
En cuanto a su vida privada, fue el amante de Garro durante algunos aos. Conforma a las
memorias de Helena Paz, Adolfo Bioy Casares fue el gran amor de su madre.
Su comprensin era completa, fsica y espiritual. Eran almas parecidas. Muy dulces
los dos y dbiles de carcter [] Mi madre, asombrada de que un hombre tan guapo
como Bioy no tuviera hijos, le ofreci uno
La reaccin de Octavio Paz fue rotunda: Ese nio, legalmente es mo. Cuando nazco
se lo voy a mandar a mi madre. Y si t te vas con Bioy, no vuelves a ver a Helena,

49

Ibid.
Mattalia, S. (2008), El viaje en la literatura hispanoamericana. Espaa: Iberoamericano.
51
Bioy Casares, A. (2006), Borges. Espaa: destino.
50

23

pues el diplomtico y el que tiene el poder soy yo. La embajada me apoyar Pobre
estpida! Fue cuando mi madre renunci al nio y decidi abortar 52.

Bioy y Garro se conocen en 1949 en Pars, Garro tiene en aquella poca 29 aos y Bioy 35.
Ambos son casados, Garro con Octavio Paz y Bioy con Silvina Ocampo, una escritora. Elena
lo recuerda as:
Nos conocimos un medioda, fuimos los cuatro, con Paz y Silvina, a almorzar al
hotel George V, el ms elegante de Pars. Despus del almuerzo, Bioy me invit a
pasear en su coche alquilado por el Bois de Boulogne. De pronto, en el paseo,
simplemente me dijo: Qutese el rouge que la voy a besar. Yo me dije, qu atrevido,
no hice nada. Seguimos paseando en silencio. Ms tarde acept ir a una pensin de las
afueras. No sabra qu decirle de esa primera cita. Me qued dormida. 53
Luego afirma:
De Bioy me enamor lo guapo que era, lo dandy, no la conversacin. Como escritor,
todava no lo tomaba muy seriamente. Adolfito fue el verdadero amor loco de mi
vida. Casi muero por l, muerta de veras, aunque ahora reconozco que fue un mal
sueo que dur demasiado 54.

En una entrevista, Garro habla de tres series de encuentros con su amante: dos en Pars en
1949 y 1951 y un encuentro en Nueva York en 1956.
Los dos mantienen entre 1949 y 1969 una correspondencia amorosa e intercambian cartas,
telegramas y postales. El romance entre los dos era un episodio bastante escondido en sus
biografas hasta el ao 1997 cuando Garro vende, por penuria, las cartas de Bioy a la
universidad de Princeton. Las cartas de la escritora a Bioy no son disponibles para el pblico
ya que pertenecen a los herederos de Bioy. Segn Luca Melgar, investigadora de la vida de
Elena, estas cartas en ningn momento escapan a la retrica del amor, el novelista argentino
deja traslucir la nostalgia, la adulacin, la angustia y hasta la desesperanza

55

. Parece que

Bioy ha influido tambin en la decisin de Garro de dedicarse completamente a la literatura.


Los varios proyectos literarios de ambos escritores aparecen incluso en sus cartas. La relacin
amorosa entre Garro y Bioy se puede describir por lo tanto como bastante platnica,
limitndose en gran medida a la correspondencia.

52

Paz Garro, H. (2003), Memorias. Espaa: Ocano. p. 94;


Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo.
54
Ibid.
55
Maldonado, Lucrecia. Elena Garro y Bioy Casares. En cimacnoticias, el 24 de marzo de 2004.
(http://www.cimacnoticias.com/noticias/04mar/04032410.html )
53

24

2.9. Conclusin
Deducimos de lo previo que Elena Garro fue un ser lleno de contradicciones. Su muerte no
pone fin a la controversia en torno a su figura. Muchos siguen intentando destruir su fama
como figura literaria aunque el nmero de sus adeptos sigue aumentando. Concluimos con
algunas citas sobre Elena Garro.

En el campo femenino, Elena es lo que Octavio Paz en el masculino: uno de los


grandes escritores de todas las lenguas a finales del siglo xx. Y la Garro es fcilmente
la mejor escritora actual de lengua espaola y que est a la altura de las mejores del
siglo xx, que podra obtener el Nobel (Emmanuel Carballo) 56

El mundo mitolgico onrico y mexicansmo de Elena Garro la convierte en la mejor


escritora mexicana. Su novela Los recuerdos del porvenir es la gran obra de la guerra
cristera en Mxico, una visin del pas y de su gente a partir del universo familiar
provinciano. Pero Garro no slo mira a la revolucin mexicana sino que tambin
recupera los mitos y las tradiciones de este pas y los combina con la vida de hoy.
(Sarah Sefchovich) 57

3. Testimonios sobre Mariana: una cuestin de gnero.


Existe cierta ambigudad con respecto al gnero de Testimonios sobre Mariana. En el ttulo,
se refiere al gnero testimonial mientras que la contraportada anuncia el libro como de
evidente tono autobiogrfico. Veremos a continuacin que la autora misma refuta esta
clasificacin y estima que su obra es una mera novela. Adems la obra parece basarse en el
diario existente de Garro. Encontramos por lo tanto 4 gneros que son aplicables al libro. Por
eso, nos acercamos en las partes siguientes a estos gneros: el testimonio, la autobiografa, la
novela y el diario. Comprabamos en qu medida convienen la obra.

56

Emmanuel Carballo citado por Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico:
Ediciones Castillo. p. 12
57
Sara Sefchovich citada por Rosas Loptegui, P. (2002), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones
Castillo p. 12.

25

3.1 Pensar el testimonio


Se suele clasificar un conjunto diverso de textos bajo la denomiacin del gnero de
testimonio, desde discursos orales, artculos periodsticos, diarios y cartas hasta historias
literarias como la novela-testimonio de Miguel Barnet. Oscilando entre la biografa y la
autobiografa, objeto de inters en estudios sociolgicos, histricos y periodsticos, el
testimonio se define como un gnero que parece reducir la ficcin al mnimo 58.
El xito internacional del gnero testimonial en el siglo xx ha difundido las historias de
voces censuradas, antes no toleradas, y ha ampliado las posibilidades de la literatura no slo
en Hispanoamrica sino en el mundo entero. Sin embargo, esta difusin extraordinaria no
garantiza forzosamente la autenticidad de estos textos. Los ejemplos de testimonios
manipulados, exagerados, poco matizados que no son completamente objetivos son por
supuesto numerosos. Tomamos como ejemplo el testimonio de Rigoberta Mench, una
activista guatemalteca que hace registrar su biografa por Elizabeth Burgos en Me llamo
Rigoberta Mench y as me naci la conciencia. Es parcialmente gracias a esta obra que la
guatemalteca recibe en 1993 el premio nobel en reconocimiento de su lucha por la justicia
social, especialmente a favor de la comunidad indgena. Sin embargo, ms tarde surgen dudas
sobre la autenticidad del documento. Algunos crticos como David Stoll pretenden que esta
obra presenta una visin distorsionada de su vida y que se han exagerado la situacin penable
de Mench. El New York Times publica en 1998 un artculo en que se debilita algunas
declaraciones fundamentales del libro aunque se confirma que Mench ha sufrido bajo el
gobierno guatemalteco de aquella poca

59

. El ndole autobiogrfico de un testimonio no

garantiza por lo tanto la veracidad.


El sujeto de este estudio, a saber Testimonios sobre Mariana, se perfila como un testimonio.
Sera imposible entender, ni proponer un anlisis de esta novela sin abordar el proceso de
consolidacin del gnero en cuestin. Resulta por consiguiente indispensable estudiar el
origen y las diversas definiciones del gnero.

3.1.1. Genealoga y canonizacin del gnero


Rosario Castellanos examina en su estudio La novela mexicana contempornea y su valor
testimonial la genealoga del gnero en Mxico y afirma que hasta despus del movimiento

58

Ochando Aymerich, C. (1998), La memoria en el espejo: aproximacin a la escritura testimonial. Espaa:


Antrophos ed. p. 34
59
Tischler V., S. Rigoberta Mench: memoria y sujeto. en Chiapas (2000). Mxico: Era. p. 103

26

revolucionario de 1910 que nos llega un cmulo de testimonios, documentos y ancdotas60 .


Constata que el testimonio se dispersa en diferentes dominios, incluso la literatura. El
momento por excelencia para el reconocimiento del testimonio como gnero literario es la
inauguracin del Premio Testimonio de la Casa de las Amricas

61

en 1970

62

lo que

significa igualmente su reconocimiento por los crticos. De todos modos, la inclusin del
gnero por una autoridad como la Casa de las Amricas

63

subraya su ingreso en el canon

literario y su valor no slo durante la revolucin cubana, como veremos con los testimonios
de M. Barnet, sino en el mundo hispanoamericano entero. En las discusiones que preceden a
esta decisin, ngel Rama describe el gnero testimonio como una suerte de necesidad
histrica ante la coyuntura del momento 64.

La proposicin buscaba prever la especificidad artstica de la narrativa que en perodos de


mximo inters poltico puede ser preferida, pero sobre todo apuntaba a un conjunto de libros
que crecen da a da y que situados aparentemente en los lindes de la literatura, son remetidas a
la sociologa [] 65

Su comentario revela dos cuestiones que conciernen las narraciones testimoniales: de un lado
la necesidad de incluir un gnero no-ficticio y de otro lado prestar atencin a una literatura
que se fija en las circunstancias histricas que conoce en este tiempo un considerable auge en
Latinoamrica. La casa de las Amricas define el testimonio como siguiente:
Documentarn, de fuente directa, un aspecto de la realidad Se entiende por fuente

directa

el conocimiento de los hechos por el autor, o la recopilacin, por ste, de relatos o constancias
obtenidas de los protagonistas o de testigos idneos. En ambos casos, es indispensable la
documentacin fidedigna, que puede ser escrita y/o grfica. La forma queda a discrecin del
autor pero la calidad literaria es tambin indispensable. 66

60

Castellanos, R. (1964), La novela mexicana contempornea y su valor testimonial. p. 233.


La Casa de las Amricas es un rgano cultural, fundado en 1959 en La Habana, Cuba. Su principal tarea
consiste en la promocin y el desarrollo de las relaciones culturales entre Latinoamrica y el Caraibe. Esta
institucin otorga cada ao el Premio Literario Casa de las Amricas.
62
El premio testimonio hace parte del premio literario que es otorgado anualmente por la Casa de las Amricas
de La Habana. Ganadores del premio son entre otros Ramn Fajares por su testimonio de Rita Montaner(1997),
Jos Alejandro Castao Hoyos con La isla de Morgan(2003), Edda Fabbri con Oblivion (2007) y finalmente
Carlos E. Bishoff con su testimonio Su paso (2011).
63
Ibid.
64
Palazn D., G. Memorias y escrituras de Nicaragua. Cultura y discurso testimonial.
65
ngel Rama citado por Sklodowska, E. (1992), El testimonio hispanoamericano: historia, teora, potica.
New York: Lang ed.
66
Sklodowska, E. (1992), El testimonio hispanoamericano: historia, teora, potica. New York: Lang ed.
61

27

Otra definicin del testimonio encontramos en la obra de Miguel Barnet 67. Es el primero en
designar como novela-testimonio a su obra Biografa de un cimarrn (1966) sobre la vida de
Esteban Montejo. Este protagonista vivi en la esclavitud, luch en las guerras de la
independencia cubana, al final del siglo XIX y es un testigo privilegiado de la vida cubana, de
sus costumbres, de los ltimos aos coloniales y de los primeros de la independencia. El texto
de Barnet se publica en 1966 cuando el gnero literario en cuestin ya no haba alcanzado su
fama actual. Sale en una poca de renovacin y experimentacin del mundo literario. De este
modo, Barnet, siendo precursor, afecta seguramente a las generaciones siguientes que
practican el gnero testimonial.
Barnet reflexiona igualmente sobre el gnero testimonial en dos ensayos tericos, Novelatestimonio: socio literatura y Testimonio y comunicacin: una va hacia la identidad. En
estos ensayos, Barnet intenta definir el gnero y adopta una retrica particular que refuerza la
idea del testimonio como un nuevo proyecto oficial. Profundizamos su planteamiento terico
sobre el gnero testimonial ya que puede ofrecer algunas perspectivas interesantes para
nuestro anlisis.
En el primer texto, Barnet formula unas caractersticas que dan forma a un proceso narrativo
original y que suministran la base de un modelo de recepcin. As se asocia la novelatestimonio desde el inicio con un sentido crtico. Barnet afirma tambin el fin de la ficcin
visto que este nuevo gnero rene la vida y la literatura. Segn Barnet, la novela-testimonio
ofrece una serie de posibilidades frente a la novela tradicional que l designa como agotado.
En el planteamiento de Barnet

68

, se trata por supuesto ms bien de crear una nueva

literatura hispanoamericana, una literatura de fundacin, idea que atribuye a Octavio Paz.
Barnet subraya la idea de una literatura hispanoamericana cuya funcin principal consiste en
resistir y combatir. Cmo realizar esta meta? Barnet parte de la idea de que el testimonio se
acerca a la novela realista tradicional por concentrarse en una vivencia individual.
Mencionamos en este contexto una cita de Barnet que ser de importancia en el anlisis de
nuestro sujeto Testimonios sobre Mariana, sobre todo en la examinacin de los personajes.

El testimonio cubano no debe ser de ningn modo el relato de un personaje atpico o


sensacional, de un tipo humano simptico o un aventurero que provee al lector de fuente de
goce y diversin superflua. Es la representacin de un mundo al revs. Son la ptica del
67

Miguel Barnet(1940-2007) es un narrador, poeta y ensayista cubano. Su novela ms famosa es Biografa de


un cimarrn (1966). Otras obras de l son La vida real (1986), Oficio de ngel (1989) y Actas del final (2000).
Es uno de los ms conocidos autores de Cuba, con xito internacional. Fue tambin presidente de la UNEAC
(Unin nacional de Escritores y Artistas de Cuba)
68
Ibid.

28

pueblo, sus vivencias a travs de l mismo, y cuando ellas sirven de hito para marcar el destino
de un proceso histrico a ojos de guila. Los personajes de la novela de testimonio deben
comunicar encarnado su poca, proveyendo de esquemas permanentes a la historia y
apropindose de la realidad. Los personajes de estas obras, aun cuando estn muertos o sean
reflejo de un pasado remoto, deben permanecer sobreviviendo a su tiempo. Seran el signo de
la verdad 69.

Lo que llama la atencin en esta cita es su visin elaborada sobre el protagonista del
testimonio. En la opinin de Barnet, importa que el testigo representa una clase o/y una
sociedad y que existe una relacin concreta entre la biografa del protagonista y el periodo
histrico. Barnet no escoge arbitrariamente a Esteban Montejo sino que lo seleccion por ser
el testigo ms adecuado. Barnet describe el objetivo principal del autor de testimonios como
dar la voz al oprimido inculto e iletrado, haciendo circular historias obliteradas por los
discursos oficiales 70.
No obstante, Elzbieta Sklodowska cuestiona la integridad y autenticidad del planteamiento
de Barnet en cuanto a la seleccin del testigo. Seala que Barnet olvida de una anciana
sobreviviente de la esclavitud que era, adems santera y espiritista. Es decir, surge otro
testigo de la esclavitud cubana an ms adecuado pero Barnet la ignora. Sklodowska deduce
de esta ancdota que la intencin de los primeros testimonios es ms bien poltico que
etnolgica. Barnet no opta por el testigo el ms cercano a la cuestin sino que selecciona un
testigo que confirma la ideologa de Barnet. Una observacin al respecto es de Vera-Len
quien opina que la novela-testimonio de Barnet vacila entre darle la voz al otro y tomarle la
voz al otro 71 visto que se escucha slo a quien de cuya historia armoniza con la intencin del
escritor.
Sin embargo, no se puede minimizar la contribucin de Barnet. La novela testimonial
definida por Barnet, inspira luego a los crticos de los aos ochenta. Se conserva sobre todo el
papel histrico que Barnet atribuye al gnero que no slo ayuda a reconstruir y condenar el
pasado sino que igualmente pone fin al fenmeno de la universalidad en la historia. Barnet
aboga siempre por la incorporacin de las sociedades marginales latinoamericanas como
participantes individuales en la historia y en la literatura a travs de la literatura testimonial.
Mientras los escritores de este hemisferio continen siendo los cultos criollos, los licenciados
en las universidades de provincia, o los genios espeluznantes, nuestra literatura adolecer de
69

Barnet, M. (1980), Testimonio y comunicacin: una va hacia la identidad citado por Sklodowska, E. (1992)
New York: Lang ed.
70
Sklodowska, E. (1992), El testimonio hispanoamericana: historia, teora, potica. New York: Lang ed.
71
Sklodowska, E. (1992), El testimonio hispanoamericana: historia, teora, potica. New York: Lang ed.

29

una visin integral, cosmognica de la realidad. Mientras el indio permanezca en su


aletargamiento, mientras el negro humilde latinoamericano no produzca una obra
transcendente. Nuestra literatura caminar coja 72.

El xito de la novela no-ficticia en Amrica Latina (1970-85) en combinacin con el


florecimiento de la crtica literaria (los aos 80) lleva finalmente a la canonizacin del
trmino como modalidad literaria autnticamente latinoamericana (E. Sklodowska 1992: 1)
Los ejemplos de testimonios en Amrica latina son entonces numerosos. Ya hemos
mencionado el caso de la historia de Rigoberta Mench, narrado por Elizabeth Burgos en Me
llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia. Mencionamos igualmente a Hasta no
verte Jess (1969) y Las noches de Tlatelolco (1971) de Elena Poniatowska

73

y a Moema

Viezzer con su obra Si me permiten hablar. Testimonio de Domitila, una mujer de las minas
de Bolivia

74

. Constatamos por lo tanto que en poco tiempo, se ha construido un canon

literario alrededor de algunos textos testimoniales.

3.1.2. Concepcin actual del testimonio


Los ltimos aos, varios autores y crticos han intentado de definir y explicar el testimonio.
No resulta una tarea fcil visto que el trmino testimonio no aparece exclusivamente al
mbito de la literatura. John Beverley y Mark Zimmerman definen el testimonio como:
A novel or novella-length narrative, told in the first-person by a narrator who is also
the actual protagonist or witness the events she or he recounts. The unit of narration is
usually a life or a significant life episode (e.g., the experience of being a prisoner).
Since in many cases the narrator is someone who is either functionally illiterate or, if
literate, not a professional writer or intellectual, the production of a testimony
generally involves the recording and/or transcription and editing of an oral account by
an interlocutor who is a journalist, writer, or social activist 75.

72

Palazn D., G. (sin ao) Memorias y escrituras de Nicaragua. Cultura y discurso testimonial. p. 31.
Elena Poniatowska (1932) es una escritora mexicana conocido por su activismo y periodismo poltico. Sus
obras han sido laureadas con varios premios entre los que ecuentran el Premio Xavier Villaurrutia por su obra La
noche de Tlatelolco (1970), el Premio Alfaguara de Novela por La piel del cielo (2001), el Premio Rmulo
Gallegos por El tren pasa primero (2007) y el Premio Biblioteca Breve por Leonora (2011). Poniatowska ha
igualmente estudiado la obra de Elena Garro en Las siete cabritas (2001).
74
En su obra Si me permiten hablar. Testimonio de Domitila, una mujer de las minas de Bolivia, Moema
Viezzer da la voz a una mujer, Domitilia, de la clase trabajador boliviana. Este testimonio constituye una
narracin innovador visto que se conta los hechos a partir de un punto de vista popular.
75
Gugelberger M., G. (1996),The real thing: testimonial discourse and Latin America. Durham, North Carolina:
Duke University Press. p. 84
73

30

Elzbieta Sklodowska a su vez incluye al narrador y al editor en el discurso testimonial:


Una narracin de extensin de novela o novela corta, contada en primera persona por
un narrador que es tambin protagonista o testigo a la de los eventos que relata. La
unidad de la narracin es usualmente la vida o un episodio signicativo [] Ya que
en muchos casos el narrador es alguien analfabeto o, si sabe leer y escribir, no es
escritor o intelectual profesional, por lo general la produccin del testimonio involucra
la grabacin y/o transcripcin y edicin del recuento oral, por un interlocutor que es
un periodista, escritor o activista social [...] Una narracin autntica, contada por un
testigo que es impulsado a narrar por la urgencia de una situacin (guerra, opresin,
revolucin, etc.). Enfatizando en el discurso oral popular, el testigo describe su propia
experiencia como el representante de una memoria e identidad colectiva. La verdad es
invocada para denunciar una situacin presente de explotacin y opresin o para
exorcizar y corregir la historia ocial 76.

Como antes mencionado, se lo ha asociado dentro de la literatura con varios otros gneros
como la memoria, el diario, el relato, la biografa, la autobiografa y segn interviene la
ficcin con el gnero bsico de la literatura, la novela 77. El testimonio adopta caractersticos
de todos estos gneros pero en definitiva su objetivo es diferente. Existen adems testimonios
que no son emparentados a la autobiografa o que no son novelas. Este gnero despierta
entonces mucha discusin y preguntas. John Beverley por ejemplo duda si este gnero tiene
una forma discursiva o varias y si se puede describir su valor como documental. Los nombres
otorgados al gnero son por supuesto varios: literatura testimonio, literatura testimonial,
novela testimonial, novela sin ficcin, novela realidad... Actualmente se habla por lo
general del trmino testimonio 78.
Karlheinrich Biermann hace incluso una distincin entre el testimonio autobiogrfico, un
documento sociolgico-etnogrfico y el relato autorial

79

. Nubya Celina Casas a su vez sale

para su clasificacin de las modalidades testimoniales (memoria, diarios, novela e


investigacin profesional) de las caractersticas constantes de stas: anti-literalidad,
inmediatez, autenticidad y combatividad

80

. Citamos igualmente a Hugo Achugar quien

percibe el testimonio como una autobiografa despersonalizada.

76

Sklodowska, E. (1992), El testimonio hispanoamericano: historia, teora, potica. New York: Lang ed.
Figueroa M., A. (sin ao), Memoria: XIX Coloquio de Literatura Mexicana y Hispanoamericana. Universidad
de Sonora. p. 58.
78
Ibid. p. 58.
79
Ibid. p. 58.
80
Ibid. p. 59.
77

31

Por su estructura, puede asemejarse a otros gneros: al cuento y al relato cuando se


basa en la narracin de una o varias acciones; a la novela cuando al narrar una vida se
reconstruye todo un ambiente; al reportaje cuando por momentos nos da la impresin
de un suceso; al ensayo cuando junto a la accin aparece la reflexin terica 81.

El testimonio latinoamericano tiene igualmente varios objetivos. Uno de sus propsitos es


reclamar la justicia. Alma Martnez Figueroa seala: El testimonio pretende a menudo
denunciar varios casos de violencia como asesinatos, el fraude poltico, la discriminacin
sexual, racista o ideolgica. Parece que el xito del testimonio reside justamente en la
participacin de todas las capas sociales, a esta nueva temtica que une la clase marginada
con la clase privilegiada. Los testigos se perfilan como salvadores porque intentan mejorar la
sociedad, acusando los abusos existentes

82

. Estimulan al lector a darse cuanta de estas

injusticias y a denunciarlas. Aade tambin que estos testimoniantes son percibidos como
rebeldes, como intrusos que estn penetrando las zonas peligrosas

83

, cita que nos servir

para el anlisis de Testimonios sobre Mariana. Es as que el testimonio no slo rompe con la
tradicin literaria sino tambin con la situacin social y poltica. El testimonio de Mench por
ejemplo, atrae la atencin en el genocidio guatemalteco. En otras palabras, la revolucin que
evoca este nuevo gnero se sita tanto en el mbito literario como en el ambiente social y
poltica.
Segn Ren Jara, el testimonio se presenta sobre todo en situaciones de urgencia y
crisis84. John Beverley especifica su apariencia a situaciones polticas. Es por eso que este
gnero se presta por excelencia a situaciones en pases subdesarrollados como en Amrica
Latina donde crea lo que Ren Jara designa como una intimidad pblica 85.
Actualmente, existen varias posturas frente al gnero testimonial. Ciertos tericos como
Michael Kearney86 hacen un elogio del testimonio mientras que otros como Elzbieta
Sklodowska87 expresan sus sospechas. Adems parece que la multitud de opiniones ha
provocado en ciertos casos una representacin idealizada del testimonio y una
supervaloracin de sus posibilidades y que se los adopta sin reflexionar. Hugo Achugar
81

Achugar, H. , Historias paralelas/ Historias ejemplares: la historia y la voz del otro. En RCLLA 36 (1992)
p. 63
82
Figueroa M., A. (sin ao), Memoria: XIX Coloquio de Literatura Mexicana y Hispanoamericana. Universidad
de Sonora. p. 61
83
Ibid. p. 61
84
Ibid. p. 61
85
Ibid. p. 61
86
Kearney, M. Voice for the voiceless: Testimonial Literature in Latin America. En Latin American
Perspectives, vol. 18 n3 (1991)
87
Sklodowska, E. Hacia una bibliografa sobre el testimonio hispanoamericano, en Chasqui 20.1 (1991) p.
108-118

32

comenta: El testimonio contemporneo parte de los hechos y documentos censurados y


termina siendo asimilado por sus lectores solidarios como una historia verdadera que
eventualmente habr de adquirir un valor mtico 88.

3.1.3. Aplicacin a Testimonios sobre Mariana


Investigamos en la parte siguiente en qu medida el gnero testimonial se entreve en
Testimonios sobre Mariana. Empezamos con las divergencias entre el testimonio
estereotipado y la obra estudiada para pasar a algunos fragmentos y tcnicas de Testimonios
sobre Mariana que s cumplen con el gnero.

A) Divergencias
Si volvemos a la definicin de Beverley y Zimmerman, constatamos que el texto en cuestin
no cumple con la mayora de las caractersticas antes distinguidas. Generalmente el testimonio
se desarrolla en una poca significante en la vida del testigo. No es el caso en Testimonios
sobre Mariana. No se puede distinguir una sla poca importante en la vida de Garro.
Beverley y Zimmerman, como Sklodowska, subrayan tambin que el escritor del testimonio
normalmente no es un autor profesional. En la definicin de Sklodowska, el testigo es
impulsado a testimoniar por la urgencia de la situacin (guerra, revolucin...) lo que tampoco
es el caso en Testimonios sobre Mariana como veremos en el apartado 4. Adems, Garro no
representa verdaderamente a toda una socieda. Es decir: no es el representante de una
identidad colectiva, lo que s es una caracterstica del testimonio en la concepcin de
Sklodowska. En cuanto al objetivo del testimonio, se podra decir que Testimonios sobre
Mariana cumple con las definiciones. Garro denuncia efectivamente la discriminacin sexual
al retratar a Mariana quien es perseguida por su marido. Los hombres en la obra la reducen
tambin a un mero objeto sexual. Por lo dems, tenemos que observar que los testimonios se
caracterizan generalmente por su carcter confiable mientras que en Testimonios sobre
Mariana no es el caso. Como ya sealado, los testigos adoptan una actitud subjetiva y juzgan
constantemente a la protagonista. Augusto como esposo poderoso de Mariana incita por
ejemplo a Gabrielle a formar un juicio negativo de su mujer. O como dice Delia Galvn: l
aniquila en los testigos, sus pequeos rasgos morales y su capacidad objetiva de criterio,
dando como resultado la frecuente condena de Mariana y no algo ms deseable como sera la
88

Achugar, H. , Historias paralelas/ Historias ejemplares: la historia y la voz del otro. En RCLLA 36 (1992)
p. 64.

33

documentacin objetiva de lo que dicen los testigos 89. Tomamos como ejemplo una frase de
Gabrielle, hablando de Vincente y Mariana: En ambos, bajo una juventud asoleada se ocultaba un
nihilismo peligroso (161).

B) Semejanzas
Investigamos a continuacin algunos pasajes y tcnicas de Testimonios sobre Mariana en que
traslucen las caractersticas del gnero en cuestin.
Se sugiere la forma testimonial de este libro ya en el ttulo. En este contexto, nos parece
adecuado introducir alguna informacin sobre los paratextos. Susan Snaider Lanser subraya la
importancia de ttulos, prlogos o advertencias en la identificacin del gnero de una
determinada novela. Segn el planteamiento de Claude Duchet, la informacin paratextual es
determinante para la recepcin de una obra.
Un territorio se define por las fronteras: las del texto son movedizas. En el caso de una novela,
el ttulo, la primera y la ltima frase son, a lo ms seales entre el texto y lo fuera-del-texto. De
hecho, la sobrecubierta y la cubierta ya han hablado del texto, ya han situado su contenido y su
modo de escritura, ya han distinguido literatura y sub-literatura, nueva novela y novela
nueva, ya han escogido al lector sin quien no habra texto del todo. Alrededor del texto hay
entonces una zona indecisa, donde se juega su suerte, donde se definen las condiciones de
comunicacin, donde se entremezclan las dos series de cdigos: el cdigo social, en su aspecto
publicitario, y los cdigos productivos o reguladores del texto 90.

A estos comentarios podramos agregar las palabras de Grard Genette por quien los
elementos paratextuales forman una zona de transicin entre el exterior y el interior y, al
mismo tiempo, un espacio privilegiado de transaccin, del pacto entre el autor y el lector

91

En otros trminos, los elementos paratextuales que acompaan el texto desempean un papel
importante en la interpretacin por los lectores.
Siguiendo lo precedente, el ttulo de nuestra obra primaria es muy revelador. Sin embargo,
se puede preguntar si Garro opta aqu por el gnero adecuado o si se deja dirigir por otros
motivos. Lo que es cierto es que Elena Garro retrabaja el gnero, hacindolo mltiple y
yuxtaponiendo el testimonio de un personaje con dos otros testimonios. De este modo, resulta
imposible para el lector captar el conjunto. Esto no causa problemas ya que el objetivo
89
90
91

Galvn V., D. (1988), La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro. p. 40.
Duchet, C. (1991) Para una socio-crtica o variaciones sobre un incipit. Amsterdam-Atlanta: Rodopi.
Genette G. (1991) Introduction to the paratext. New literary History 22. p. 261

34

principal no consiste en aproximar la vida de Mariana con exactitud sino que importa ante
todo comprender Mariana, que es al fondo tan difcil de entender. Aqu Garro introduce otra
vez una gran diferencia con el testimonio estereotipado que se propone en general adquirir un
retrato exacto de una figura o problemtica. En Testimonios sobre Mariana al revs, Garro
busca el caos y la vaguedad optando por una historia de testimonios individuales. Delia
Galvn nos seala en este contexto: La parte en la que coinciden, forma una plataforma
slida que da una impresin ms clara de Mariana, personaje difcil de entender como
individuo completo por su gran fragmentacin. Es decir: la forma de la obra y la personalidad
de la protagonista se corresponden en su desintegracin

92

. Se debe este efecto tambin en

parte al testimonio subjetivo que nos dan los tres narradores. stos siempre forman un juicio
sobre Mariana aunque slo son confrontados con ella en determinadas situaciones por lo que
slo la conocen parcialmente. Le toca entonces a los lectores juzgar a Mariana findose de sus
propias experiencias y valores.
En general, el testimonio, que parece a los que se realizan durante una causa judicial,
propone examinar la realidad o la verdad a partir de las historias de los testigos presentes. De
ah que varios crticos sealan que el testimonio se caracteriza por un aspecto de
perspectivismo. En su obra La doctrina del punto de vista, Jos Ortega y Gasset percibe la
perspectiva como parte inherente de la realidad y dice que slo la perspectiva que se declara
como la nica sea falsa 93. Barnet se suma a esta opinin diciendo que el gestor de la novelatestimonio tiene una sagrada misin y es la de revelar la otra cara de la medalla. Esta cita es
aplicable al lector de Testimonios sobre Mariana que tiene que calar a Mariana dejando los
testimonios superficiales que le incitan a condenarla como una mujer loca.
Al lado de la referencia en el ttulo, el gnero testimonial parece referir sobre todo a la
estructura de la obra. Podemos dividirla en tres testimonios. El primer testimonio, que cuenta
115 pginas, data del periodo que sigue a la adolescencia de Mariana. Vincente, el amante de
Mariana, hace de narrador en este testimonio. Termina con la fuga de Mariana y su hija a
Rusia. En el segundo testimonio, de 116 pginas, leemos los recuerdos de Gabrielle, una
empleada de Augusto. Gabrielle acta como persona de confianza no slo de Augusto sino
tambin de Mariana. Termina su relato con la emergencia de Mariana en el ballet Bolshoi. En
el tercer y ltimo testimonio de 68 pginas, Andr , un admirador secreto de Mariana, la
observa. Su relato se sita cuando Mariana ya es una treintaera. El suicido de la madre y la
hija marca el fin del testimonio de Andr.
92
93

Galvn V., D. (1988) La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro.
Galvn V., D. (1988) La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro.

35

Sin embargo, estos narradores siempre disponen de menos poder que Augusto, el marido de
Mariana, quien manipula a todos los personajes cuando lo quiere. Los tres narradores
mantienen un contacto bastante ntimo con Mariana pero difieren entre s sobre algunos
puntos. A fin de definir estos puntos de conflicto y las circunstancias tensas en que vive la
protagonista, Garro opta precisamente por el gnero testimonial. Esta forma no slo permite
representar el caos que rodea a Mariana sino que refleja adems la complicacin de las
relaciones humanas, cosa que Elena Garro ha experimentado a lo largo de su vida. Los
testimonios refuerzan por un lado el caos pero por otro aportan estructura, orden y sintetizan
el mundo de Mariana. El lector recibe a travs de los testimonios una visin ms detallada de
Mariana.
Cmo tcnica, la forma testimonial refuerza tambin el sentimiento de distancia entre las
vivencias de los testigos con Mariana y la vida actual de ella. Es otro motivo por el cual Garro
opta por este gnero. Cuando Mariana actuara como un yo, una primera persona, se perdera
una gran parte de la aparente objetividad y confiabilidad. En este contexto Barnet dice que
en esta despersonalizacin es en la que el arte se aproxima a la ciencia 94. Barnet mismo hace
uso de la tcnica contrapuntstica en sus novelas. Este recurso incita al lector a identificarse en
el libro y a tener una preferencia por un personaje. En Testimonios sobre Mariana, los
contrastes entre los diferentes narradores se armonizan finalmente por medio del sentimiento
de injusticia que provoca la lectura en el lector. Se provoca esta sensacin mediante la tcnica
del testimonio que acerca la vida real y que hace relevante los conflictos entre los diferentes
narradores quienes presentan a Mariana segn sus propios criterios. Garro agudiza entonces el
espritu crtico del lector de modo que este descubre las contradicciones, es decir, la autora
nunca inspira confianza al lector sino que busca a reforzar las contradicciones. Como
mencionado antes, el testimonio se propone avivar la memoria colectiva y. La obra de Garro
cumple esta condicin al apelar al lector y su sagacidad.
En qu coinciden entonces los diferentes testimonios? Qu factor vuelve siempre? Lo que
salta a la vista es que los tres testimonios presentan todos sus mejor caras. Delia Galvn
aborda en este contexto el ejemplo de Gabrielle quien nunca asume su responsabilidad frente
a Mariana. Cuando Mariana la confronta con su situacin miserable Me quieren rebajar
como rebajan todo lo que tocan, Gabrielle dice para sus adentros Tena razn pero no deba
ahondar (Gabrielle) el disgusto entre ella y sus amigos puesto que estaba condenada a vivir
entre ellos (Testimonios sobre Mariana: 169). Gabrielle se resigna por lo tanto en la

94

Galvn V., D. (1988) La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro

36

situacin de Mariana y en ningn momento considera ayudarla. Delia V. Galvn contina con
una cita de Elena Urrutia las diversas versiones y vivencias que de ella tienen quienes
aportan sus testimonios contribuyen a desdibujar una personalidad que autor y lectores casi
siempre desean ntida 95. Visto el carcter difcil de Mariana, parece que los testigos tienen
tendencia a aprobar la negligencia de Gabrielle.
Un mecanismo que acenta estas coincidencias entre los testimonios es la repeticin a lo
que Garro tiene a menudo recurso. Esta tcnica revela igualmente las contradicciones visto
que el lector lee a veces cosas que difieren de lo que otro narrador ya ha contado. Citamos en
ese contexto a Adrienne Rich quien investiga la repeticin como recurso potico: rhythm,
rhythm, it lets us hear and see our woes in a new dimension 96 Garro repite sobre todo los
detalles, sobrecargando el lector con una enorme cantidad de informacin en estilo
telegrfico. Esta repeticin telegrfica sirve a representar las vivencias y las situaciones de la
herona y parece tpica para la retrica femenina. La repeticin es tambin forzada por las
semejanzas que existen entre los diferentes testimonios lo que Delia Galvn llama puentes
comunicantes. stas llevan a un especie de intertextualidad visto que cada testimonio
funciona como palimpsesto de los otros dialogando entre s 97.

C) Conclusin
Cuando aplicamos las caractersticas antes mencionadas en las definiciones parece que Garro
no ha optado por el ttulo adecuado. En Testimonios Sobre Mariana, se narra efectivamente
una vivencia individual como en la definicin de Barnet, pero se la narra a travs de
imgenes que tienen los otros de ella. Adems podemos preguntarnos si la protagonista
representa verdaderamente una clase y una poca. Es verdad que Garro refleja una clase de
mujeres oprimidas en Mxico y de mujeres intelectuales no reconocidas pero no acta como
smbolo de una sociedad entera. Las definiciones actuales perciben al testimonio como un
gnero de urgencia y crisis lo que tampoco es el caso con Testimonios sobre Mariana. No
obstante es cierto que Garro reclama justicia con su obra y que denuncia el racismo sexual. La
obra estudiada constituye entonces un caso dudoso, aproximndose al gnero testimonial pero
de otro lado todava bastante alejada de l.

95

Urrutia, E. (1981), Elena brillante e insensata citada por Galvn V., D. (1988) en La ficcin reciente de
Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro
96
Rich, A. Power and danger: works of a common woman in On lies, secrets and silence. p. 248.
97
Galvn V., D. (1988), La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro. p. 36.

37

3.1.4. La ficcin del testimonio

Nuestra obra primaria establece obviamente un vnculo entre lo ficticio y lo real. Este
Examinamos de cerca en qu consiste esta relacin. Veremos ms tarde que Garro basa su
obra en gran parte de su propia vida hasta el punto que ciertos crticos pretenden que Elena es
Mariana y al revs. Presentando su obra como testimonio, Garro muestra que quiere dispersar
esta historia como verdadera y en gran parte no-ficticia. Sin embargo, queda claro que Garro
aade elementos ficticios y que cambia su historia a veces en su favor.
Las historias que pretenden ser de no-ficcin como el testimonio no constituyen
simplemente anotaciones literales de la realidad. Segn Ana Mara Amar Snchez forman
una nueva realidad regida por leyes propias, con la que se denuncia la verosimilitud de otras
versiones 98. Por un lado, estos relatos no pueden presentarse como enteramente ficticio ya
que el lector sabe que el testimonio se basa en parte de acontecimientos reales pero de otro
lado tampoco pueden mostrarse como enteramente reales visto que el hecho de transcribirlos
provoca siempre una otra realidad. La narracin no-ficticia se aleja entonces tambin del
realismo como de la objetividad provocando de manera simultnea una destruccin de la
ilusin ficcional en la medida en que mantiene un compromiso de fidelidad con los hechosy de creencia en el reflejo exacto e imparcial de los sucesos, al utilizar formas con un fuerte
verosmil interno como el nouveau roman o la novela policial 99.
Amar Snchez estima adems que todos los gneros de no-ficcin comparten dos factores
y son as emparentados. Primero existe la interdependencia formal entre los relatos de noficcin de un escritor y sus dems obras 100. Se produce en cierto modo una contaminacin
entre los diferentes textos del escritor lo que con Testimonios sobre Mariana y la obra entera
de Garro seguramente es el caso. Varias producciones de Garro se presentan como obras de
no-ficcin y siempre contienen un aspecto de memoria o de autobiografa, pensamos por
ejemplo a Memorias de Espaa 1937, Recuerdos del porvenir e Ins. El otro elemento que
caracteriza a todas las historias de no-ficcin es que se ficcionalizan a personas reales que
se convierten en personajes o narradores literarios

101

. Este elemento cuadra tambin con la

obra de Garro y especficamente con Testimonios sobre Mariana. Mariana sera Elena y como
aprendemos ms abajo los narradores en Testimonios sobre Mariana remiten tambin a
98

Ana Mara Amar Snchez, La ficcin del testimonio en Revista Iberoamericana, No. 151, University of
Pittsburgh, (April-June 1990).
99
Ibid.
100
Ibid.
101
Ibid.

38

personas reales. Es entonces en los personajes y los narradores que reside la verdadera
frontera entre lo real y lo ficticio.
La historia de no-ficcin resulta entonces interesante porque juega con una de las
capacidades ms intrigantes de la literatura: la de subrayar los lazos entre la realidad y la
ficcin, la imaginacin o como dice Amar Snchez el poder de producir un pasaje y un
espacio de encuentro entre dos mundos en constante acercamiento y lucha y el cuestionar la
condicin de verdad y validez absolutas de la realidad 102.

3.2. Pensar la Autobiografa

Pese al ttulo, varios crticos como Patricia Rosas Loptegui y Emmanuel Carballo parten de
la idea que Testimonios sobre Mariana es una novela autobiogrfica. En nuestro anlisis de
Memorias de Espaa 1937 ya hemos propuesto una introduccin al aspecto autobiogrfico en
la obra de Garro y tenamos el propsito de elaborar esta faceta. De ah que nos lanzamos a
continuacin en este captulo a una investigacin del gnero autobiogrfico. Primero,
examinamos la opinin establecida sobre la clasificacin genrica de Testimonios sobre
Mariana. Las declaraciones de la autora sobre el tono autobiogrfico de su novela resultan
tambin importantes. Contrastamos sus comentarios con la opinin de la crtica. Luego,
pasamos a un apartado que explora la frontera entre el testimonio y la autobiografa como
gneros emparentados. La variante femenina de la autobiografa resulta igualmente de suma
inters ya que difiere bastante de la versin de hombres. Incluimos en este apartado tambin
una exploracin de la frontera entre la autobiografa y la novela, gnero bajo el cual Garro
clasifica su obra.

3.2.1. Testimonios sobre Mariana: s o no de tono autobiogrfico?

Antes de profundizar la autobiografa como gnero, nos parece til averiguar en qu medida
los crticos etiquetan Testimonios sobre Mariana como autobiografa. Contrastamos sus
opiniones con las propias ideas de Garro sobre el gnero y el tono autobiogrfico de su
novela.

102

Ibid.

39

En la primera edicin de Testimonios sobre Mariana de Grijalbo, la ltima pgina informa:


de evidente tono autobiogrfico. Despus de la salida de Testimonios sobre Mariana en
1981, Emmanuel Carballo dedica un anlisis a su obra en que pretende que la autora se deja
conducir en esta novela por las pasiones del corazn y vea a ciertos personajes con
desafecto y en momentos con insidia

103

. En 2006, la casa editorial Porra lanza una nueva

edicin de Testimonios sobre Mariana con un prlogo del mismo Carballo. Nos dice que
telefone a Helena Paz Garro para conversar con ella sobre Testimonios sobre Mariana. En
esta conversacin, Helena confirm las ideas de Carballo. Segn l, existen personas de carne
y hueso detrs de los personajes de tinta y papel

104

. Mariana es Elena y esto se lo deja

entender a lo largo del libro. El personaje de Augusto refiere a Octavio Paz que tambin en la
novela trata mal a su familia. El argentino Vincente sera el amante de Garro: Adolfo Bioy
Casares vase arriba. Otro personaje clave es Barnaby que interpreta a Archibaldo Burns. Hay
tambin otros autores que estn convencidos de que se trata de un texto autobiogrfico.
Patricia Rosas Loptegu comenta:

En 1989 tuve la certeza de que este texto era autobiogrfico. La fuerza y honestidad
con que aparecen narrados los acontecimientos, me hizo sospechar su carcter
vivencial. Sin embargo, no poda realizar un acercamiento autobiogrfico ya que
Garro no haba podido publicar sus diarios ntimos. [...] Doce aos ms tarde, la
situacin cambi diametralmente para los estudios de la obra de Elena Garro. A partir
de la publicacin de Testimonios sobre Elena Garro, en donde recojo parte de los
diarios ntimos de Garro, podemos comprobar, efectivamente, que Mariana es un
personaje sacado de la realidad misma, y podemos establecer el dilogo entre vivencia
y ficcin 105.

Alessandra Luiselli insiste igualmente en los ecos autobiogrficos que se encuentran en


Testimonios sobre Mariana

106

. Victor Gil Castaeda comenta que la ltima etapa de la obra

de Garro se distingue por un tono autobiogrfico, la bsqueda de los orgenes y las causas de
frustraciones o angustias

107

. Los crticos se basan todos en los mismos criterios. Es decir:

todos estiman que la mayora de los personajes encarnan a figuras reales que han
desempeado un papel importante en la vida de Garro. Rosas Loptegu dice: Algunos de los
103

Prlogo de Emmanuel Carballo en Testimonios sobre Mariana. (2006) Mxico: Porra. p. XI.
Prlogo de Emmanuel Carballo en Testimonios sobre Mariana. (2006) Mxico: Porra. p. XX-XXI.
105
Rosas Loptegui, P.(2002), La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Yo quiero
que haya mundo. Elena Garro 50 aos de dramaturgia. Mxico: Ed. Porrua, p 431.
106
Luiselli, A. (2006), Letras Mexicanas. Universidad Nacional Autnoma de Mxico p. 186.
107
Castaeda G., V. (2002), El camino de la novela. Universidad de Colima. p. 146.
104

40

personajes reales ficcionalizados en Testimonios sobre Mariana son Octavio Paz (Augusto);
Adolfo Bioy Casares (Vincente); Gabrielle (Gabrielle Cabrini, aparece en las Memorias de
Helena Paz); Archibaldo Burns (Barnaby); Ramn (Finki o Ramn Araquistin, aparece en
los diarios de Elena Garro y en las Memorias de Helena Paz) y Andr (Andr Barret)

108

Constatamos por lo tanto que es por lo general la caracterizacin de los personajes que incita
los crticos a analizar el texto como una autobiografa. Se puede igualmente comprobar que
los lugares en Testimonios sobre Mariana coinciden efectivamente con los sitios que Garro
menciona en sus cartas y diarios. Patricia Rosas Loptegui se ha ocupado con la bsqueda de
situaciones y lugares de la vida real comparando el texto con los documentos reunidos en
Testimonios sobre Elena Garro. Mariana y Vincente se conocen por ejemplo en Pars:

...[Vincente]: No deb insistir en conocerla, pero a nuestra vuelta a Pars, despus de


cinco semanas en Italia volv a llamarla muchas veces. Mira que tu mujer es esquivale dije a Augusto cuando cenamos una noche con l. Tiene un resfro... y no anda
bien de los nervios. No imagin que mi frase provocara que la propia Mariana llama-r al da siguiente, para proponer que cenremos juntos esa misma noche... Mariana
me tendi una mano salpicada de pecas. (4)

El encuentro de Vincente y Mariana corresponde a la realidad. Elena Garro encuentra en 1949


a Adolfo Bioy Casares, efectivamente en un hotel parisino. Citamos un fragmento de su
diario:

Vuelvo a Pars en marzo de 1949... Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo

109

Pars. Encuentro con los Bioy en el George V. Gran impresin. Vamos a cenar, luego
a la Rhumerie Martiniquaise. Un adivino nos predice a Bioy y a m un gran amor. 110

Rosas Loptegui incluso ha encontrado alusiones exactas en Testimonios sobre Mariana a


poemas reales de Garro. Describe entre otros una alusin al poema Tres tulipanes: La
encontr en su cama mirando un vaso colocado sobre la chimenea con tres tulipanes amarillos
que se reflejan en el espejo. Somos nosotros tres, me dijo

111

. Segn Loptegui, los tres

108

Rosas Loptegui, P.(2002), La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Yo
quiero que haya mundo. Elena Garro 50 aos de dramaturgia. Mxico: Ed. Porrua, p. 431.
109
Silvina Ocampo es la mujer de Adolfo Bioy Casares. Vase tambin 2.8.2.
110
Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 186.
111
Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 188.

41

tulipanes simbolizan aqu el amor que no puede florecer entre ambos, el tercer hijo representa
al hijo abortado como smbolo del amor imposible 112:

Tres tulipanes
Tres tulipanes amarillos
lanzan plidas llamas en la tarde
Seis tulipanes
con los tres del espejo
velan, [...]
[...], la ausencia
que dejara tu rostro
en esta tarde. 113

Otro hecho identificable como real es la pasin de Elena Garro por el ballet y la coreografa.
Se la incorpora en el texto a travs de la conexin entre Mariana y aquellos rusos... (239).
Son slo algunos ejemplos para mostrar que el texto contiene elementos autobiogrficos.
Como acabamos de constatar, crticos como Rosas Loptegui siguen infinitamente con esta
comparacin.
No obstante, otros crticos relativizan el carcter autobiogrfico de Testimonios sobre
Mariana. En seas particulares Fabienne Bradu comenta:

Algunos quisieron leer Testimonios sobre Mariana como una novela en clave donde
se tratara de descifrar nombres y situaciones de la vida real. En la relacin que se
establece entre la escritora y su personaje femenino, lo ms elocuente ha de buscarse e
-n la manera en que Elena Garro construye a Mariana como una representacin de s y
no tanto en el desciframiento de ciertos episodios puntuales de su vida privada.
Testimonios sobre Mariana es ciertamente una novela que oscila en un estrecho
margen entre la autobiografa y la ficcin, pero el aspecto autobiogrfico de la novela
est menos en la reconstruccin, siempre aleatoria en Elena Garro, de situaciones y de
hechos que en la representacin de s que intenta realizar a travs de la peculiar
formacin de su personaje Mariana. 114.

Bradu a su vez no presta tanta atencin a la bsqueda de eventos reales en el texto. Ella estima
que el aspecto autobiogrfico reside ms bien en el personaje de la heroina; Mariana. Por un
lado es verdad que Garro siempre opta por protagonistas que sufren de una crisis de identidad.
Es tambin el caso con Mariana cuya crisis termina en un suicidio. La caracterizacin de

112

Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 188
Rosas Loptegui, P. (1981), Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones Castillo. p. 188
114
Bradu, F. (1987), Seas particulares: escritura. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. p. 20
113

42

Mariana revela efectivamente mucho sobre la propia Garro. Compartimos adems su opinin
sobre el desciframiento de situaciones reales de la vida de Garro. Rosas Loptegui se pierde
demasiado en esta comparacin. No obstante, parece por otro lado que Bradu minimiza la
contribucin de los otros personajes. Tampoco es verdad que la reconstruccin siempre es
aleatoria en la obra de Garro. En el estudio de Memorias de Espaa 1937, hemos constatado
que Garro elige deliberadamente las situaciones que narra. Siempre opta para los magenes
que pintan muy negro a sus enemigos como por ejemplo Octavio Paz. Se salta adems a
menudo pasajes de su vida que no cuadran con la imagen de ella como escritora no apreciada
y exiliada. Las semejanzas entre su vida real y sus textos hacen sospechar un tono
autobiogrfico premeditado y no aleatorio.
Por lo que se refiere a la opinin de la autora misma, ella no est de acuerdo con esta
etiqueta de autobiografa. La autora escribe en 1982 una carta a Emmanual Carballo en que
refuta el tono autobiogrfico de Testimonios sobre Mariana. Resumimos brevemente esta
carta:

Querido Emmanuel: te escribo otra vez porque le tu dilogo sobre Mariana.


Gracias! Creo que debo aclararte que Mariana no es una autobiografa sino una
novela. Cuando la publique, Octavio Paz, Archibaldo Burns y todas las personas que
crees descubrir en los personajes podrn demandarme. Sera muy divertido el juicio.
Si piensas que en Mariana aparecen personajes vivos te equivocas. Aunque es verdad
que tom rasgos de algunas personas vivas y difuntas para crear a un solo personaje.
En esta corriente amaznica en donde se pudren con los vientres inflados de agua
podridas y de sapos los autores, sus gobernantes, sus madres, madrinas, parientes y
padres, hay una desmesura, un desorden y un caos inimaginables para una mente ms
o menos ordenada como la ma. Es decir, la mente de una pequea burguesa ahogada
por el deseo de entender lo que escribe y lo que lee. [...] Eso no quiere decir que lo
que cuenta en Mariana sea una simple calca de mi vida al papel. Creo que todas las
novelas son roman clef o no son novelas. Ahora bien, escog a una familia
tpicamente intelectual sudamericana que no haba pasado a la literatura. Es una
pareja moderna, nihilista, arribista, snob, perdida en los laberintos culturales de Pars
de la post-guerra. Ho conocido a muchos sudamericanos parecidos en Europa y sobre
todo en Pars, cuna de todos los vicios, libertades y tendencias sexuales y culturales.
La familia de Augusto es la familia Prez-Pars, Martnez-Pars, Paz-Pars, HerreraPars, etctera. En la novela, Augusto dice que Mariana lo persigue, y la famosa
Mariana ya est muerte. T dices que persigo a Paz. Seguramente te lo dijo l.
Podras decirme cmo lo persigo? Escribindolo? La novela no es un pleito privado,
es una novela! En cuanto a Barnaby, es un seor argentino, maricn, diplomtico que

43

ya muri y que le hizo lo que cuento en la novela 2 una seora espaola que estaba
casada con un personaje franquista que viva entre Nueva York y Madrid. Octavio Paz
conoci a este seor en India, la primera vez que estuvo all. Por ese lado al vez Paz
pueda haberse enfadado, ya que era muy amigo de ese Gustavo. Yo ignoro las vidas y
milagros de Octavio Paz. Si los ignoraba cuando estuve casada con l, pues ahora
mucho ms, entre l y sus amigos lo cubren con espeso velo de misterio imposible de
penetrar. Creo que ya habl bastante de Mariana... Bueno, ya no te agobio. Escrbeme
y gracias querido Emmanuel por tus palabritas 115.

Comentario sorprendente de Garro quien sigue afirmando que Testimonios sobre Mariana no
es una autobiografa. Por un lado, nos parece apropiado seguir la opinin de la escritora pero
por otro lado puede ser que Garro no se atreve admitir el carcter autobiogrfico de su novela
visto los conflictos anteriores en Mxico en torno a su figura. Adems si Garro admite que se
trata de una autobiografa, admite al mismo tiempo su obsesin por Octavio Paz. En su carta,
lo nega por lo tanto fuertemente: Podras decirme como lo persigo ?. Parece que Garro
quiere rebatir ansiosamente el anlisis de Carballo. El tono de la carta es bastante fuerte y la
autora se siente verdaderamente ofendida.
Garro se contradice tambin a veces en cuanto al tono autobiogrfico en su obra. Por
ejemplo en 1967, cuando en una entrevista con Roberto Pramo declara:
Yo no puede escribir nada que no sea autobiogrfico [...] en Testimonios sobre
Mariana trato las experiencias y sucesos que me acontecieron en la multitud de pases
donde he vivido. Y como creo firmemente que lo que no es vivencia es academia,
tengo que escribir sobre m misma 116.

Aqu la autora confirma nuestras ideas anteriores, que su obra entera contiene matices
autobiogrficos.
En el fondo, todos los crticos admiten que Testimonios sobre Mariana se caracteriza por
una fuerte ndole autobiogrfica. La diferencia entre los diferentes anlisis reside en la medida
en que reconocen que una parte del texto es mera ficcin. La escritora a su vez, niega
categricamente que se trata de una obra autobiogrfica. No obstante, sus declaraciones
anteriores nos hacen suponer que su obra entera contiene referencias a situaciones reales.
Segn nuestra opinin, Testimonios sobre Mariana contiene una multitud de toques
autobiogrficos. Referimos sobre todo a las relaciones amorosas de Garro. Las alusiones a su
115

Carta de Elena Garro reproducida en el Prlogo de Emmanuel Carballo, Testimonios sobre Mariana, p. XII.
Pramo, Roberto. Reconsideracin de Elena Garro en El asesinato de Elena Garro de Patricia Rosas
Loptegui, p 230
116

44

vida con Octavio Paz y a su relacin con Adolfo Bioy Casares son tan frequentes que no
pueden ser accidentales. Sin embargo, no se puede perder en la bsqueda de situaciones reales
visto que cada narracin, que sea autobiogrfica o no, contiene elementos ficticios. La ficcin
es inevitable para la coherencia del texto y porque la ficcin, con sus propias invenciones y
las de otros, lubrica la narracin 117.

3.2.2. La autobiografa y el testimonio

Continuamos esta parte sobre la autobiografa con una delimitacin entre el gnero
testimonial que acabamos de investigar y el gnero bajo el cual la mayora de los crticos la
clasifica; la autobiografa. Ambos gneros resultan muy emparentados lo que complica una
distincin entre ambos.
La novela de Irene Klein, La ficcin de la memoria nos suministra para esta distincin
algunos datos interesantes. Segn su clasificacin, la novela de Garro oscilara entre una
narracin de vida y una autobiografa. Lo que ella entiende por narracin de vida es en
realidad un gnero testimonial.
Una diferencia que permite distinguir entre el testimonio y la autobiografa constituye el
objetivo de ambos gneros. El testimonio quiere dar la palabra a las voces oprimidas mientras
que se escribe la autobiografa por miedo al envejecimiento. Es decir que la autobiografa
busca el triunfo personal mientras que el testimonio reclama un cambio social o poltico en el
cual se incluye al lector. La autobiografa depende tambin de un sujeto narrador coherente,
dueo de s mismo que se apropia de la literatura para manifestar la singularidad de su
experiencia mientras que en el testimonio el sujeto acta como portavoz de toda una
generacin o sociedad118. Es as que cuando el yo del testimonio se propone como
identidad propia el relato se transformar en autobiografa.
Una otra gran diferencia entre el testimonio y la autobiografa reside en que la ltima trata
ms bien de la vida ntima mientras que el discurso acerca del yo en el ambiente pblica
cobra valor en el testimonio. ste pone tambin en escena a individuos ordinarios y
desconocidos mientras que la autobiografa narra en general la vida de un conocido en la
esfera pblica visto que slo se leera la historia de un hombre normal si denuncia un hecho

117
118

Galvn V., D. (1988), La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro.
Klein, Irene: La ficcin de la memoria. p 35

45

como es el caso con el testimonio. Sin embargo, en ambos casos la protagonista acta como
modelo ejemplar con una vida digna de narrar.
Aplicando los criterios evocados, todava parece difcil clasificar Testimonios sobre
Mariana bajo un gnero determinado. Por lo que se refiere al objetivo de ambos gneros, la
obra corresponde con los rasgos de la autobiografa como con los del testimonio. De un lado
puede ser que Garro reclama justicia y que quiere cambiar la posicin de la mujer en la
sociedad mexicana lo que acerca la novela al testimonio. Sin embargo, de otro lado es
bastante probable que Garro busque crear una especie de controversia en torno de su persona,
escribiendo sus testimonios autobiogrficos. El rasgo del foco en la esfera pblica o en la
ntima parece de difcil aplicacin. Por una parte, se puede decir que Testimonios sobre
Mariana pone central a un individuo, coincidiendo con los rasgos de la autobiografa. Pero
por otra, se narra la historia de la vida de Mariana a travs de los testimonios de tres
narradores que conocen ntimamente a la protagonista. En este sentido se trata entonces ms
bien de los encuentros y vivencias de Mariana con estas figuras como es el caso en el
testimonio. Sin embargo, cuando consideramos la novela en su totalidad nos inclinamos a
decir que el foco est efectivamente en el ambiente ntimo. El relato corresponde a un periodo
determinado de la vida de Garro y se narra realmente sus sentimientos personales y peripecias
aunque sea a travs de tres portavoces.
La conclusin inmediata consiste por lo tanto en que Testimonios sobre Mariana oscila
entre el testimonio y la autobiografa como ya mencionado aunque ya observamos una
inclinacin al gnero autobiogrfico.

3.2.3. La autobiografa femenina

Despus de haber explorado la aproximacin de la obra estudiada al gnero de la


autobiografa, nos parece igualmente un buen momento para investigar las diferencias entre la
narracin autobiogrfica de mujeres y la de hombres. En primer lugar, tenemos que destacar
que a lo largo de la historia el hombre siempre se ha afirmado mientras que la mujer no ha
reconocido a s misma durante mucho tiempo. O como dice Virginia Trueba Mira : cuando la
mujer se ha mirado en el espejo ha encontrado una imagen movida y confusa que le devolva

46

una identidad extraa, y ello porque al menos desde Pigmalin la mujer no ha representado a
s misma sino que ha sido representada, construida por el otro 119.
En cuanto a la historia del gnero, al inicio la escritura femenina se limita a cartas y
memorias. En las escrituras femeninas de fines del siglo XVIII y primeros del XIX falta
entonces un estilo original y las mujeres se adaptan a la forma comn de aquella poca. El
hecho de manifestarse como escritora ya parece un logro enorme. Las autobiografas de
mujeres se caracterizaban antes tambin por una justificacin del comportamiento de la
protagonista que difera de lo de las mujeres ordinarias. Delia Galvn aade un comentario de
Elizabeth Winston que observa que despus de 1920 a few still showed signs of uneasiness
at having violated cultural expectations for women120. Ms tarde algunas se atreven a
mostrar su talento intelectual escribiendo: to express strongly held belief, explore and
understandt the self, or experiment with the conventions of the genre 121 . En cualquier caso,
los textos autobiogrficos escritos por mujeres no encontraban entonces mucha consideracin
en los estudios literarios antes el cambio radical provocado por el movimiento feminista. Es
entonces a partir de los aos 60 y bajo la presin del movimiento de la liberacin de mujeres
que se empieza a extender los gneros literarios en el sentido que se incluye tambin a las
escrituras de mujeres. Es interesante sealar en este contexto las palabras de ngel G.
Loreiro:
A la vista del desarrollo del feminismo en los Estados Unidos no resulta
sorprendente la gran atencin prestada a lo autobiogrfico (recordemos
que se ha dicho que el feminismo comienza cuando la mujer aprende a decir yo)
y ms an cabe recordar que Lillian S. Robinson apunta que el feminismo no slo
ha reivindicado las formas de arte popular, sino que tambin ha expandido las
fronteras de lo literario para considerar una gran variedad de formas y estilos
en que se manifiestan los escritos de mujeres -especialmente los de aquellas mujeres
que no se vieron a s mismas como escritoras. De esta manera, las cartas, los diarios,
las autobiografas y las historias orales obras de mujeres, as como la poesa privada,
estn siendo estudiados como evidencia de la conciencia
y la expresin de la mujer122.

Loreiro concluye despus:

119

Trueba Mira, V. (2005), El claroscuro de las luces. Escritoras de la ilustracin espaola.


Galvn V., D. cita a Elizabeth Winston en La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de
Quertaro.1988. p. 59
121
Galvn V., D. cita a Elizabeth Winston en La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de
Quertaro.1988. p. 93
122
Loreiro G., A. Introduccin. Diferencias feministas en El gran desafo, p. 28-29.
120

47

Lo autobiogrfico constituye un elemento esencial del feminismo en lo que tiene de


proyecto de autoconocimiento y liberacin- en sus diversas manifestaciones y avatares
, desde el descubrimiento inicial de voces literarias que han sido acalladas o que han
Permanecido en la sombra, hasta las manifestaciones recientes de la crtica feminista
en las que el discurso terico o crtico se mezcla con el testimonio personal y con las
huellas de las circunstancias materiales concretas del momento de la escritura 123

A pesar de esta revolucin, es cierto que las voces masculinas siempre han tenido la
mayora dentro del gnero de la autobiografa. Varios crticos han subvalorado la escritura
autobiogrfica femenina afirmando que muchas de ellas no la escriben desde un punto de
vista femenino y slo suspenden las estructuras masculinas. De cualquier modo, sera
completamente inmerecido, en nuestro mundo occidental, sostener que las mujeres no han
escrito autobiografas ni que estas escrituras son sin importancia.
Sin embargo, a pesar de los varios estudios feministas los ltimos treinta aos, sigue siendo
difcil definir exactamente a los escritos autobiogrficos de mujeres. Globalmente, las
autobiografas femeninas suelen focalizarse en las narraciones de lo personal, familiar y
cotidiano. De ah que muchos las perciben como triviales e insignificantes, relatos que no
provocan reacciones o contrastes extremos ni elogian logros excepcionales. Incluso cuando lo
hacen no realmente suceden marcar el rumbo poltico de la patria, rumbo que slo saben
marcar los hombres polticos estima Mara Rivera Garretas en textos y espacios de mujeres.
La vida de mujeres siempre ha sido influida por los hombres y a menudo por la subordinacin
a ellos; parece entonces lgico que normalmente no van a invertir la estructura del poder en
sus escrituras. Nos parece interesante mencionar en este contexto el comentario de Sidonie
Smith 124:

[] En ltimo trmino, todas las mujeres que escriben acaban


cuestionando la ideologa de gnero dominante, aunque slo sea
inconsciente y torpemente. En su relacin con las ficciones del discurso
dominante, el autobigrafo que es mujer presiona contra los lmites de
los modelos culturales de verosimilitud y de representatividad
Subversivamente, elle reorganiza el discurso dominante, apropindose
del lenguaje y de sus poderes para convertir las ficciones culturales en
su historia concreta propia.
123
124

Ibid.
Smith, S. Hacia una potica de la autobiografa de mujeres En: Angel G. Loureiro (coordinador), El Gran

Desafi. Editorial Megazul-Endymion, Madrid 1994, p. 93

48

No obstante, cuando se acerca a los varios estudios que se han realizado sobre el tema de la
narracin femenina surgen tambin varias discrepancias con el relato masculino. La
expresin personal es por ejemplo un rasgo caracterstico de la escritura de mujeres. Otro
rasgo de la escritura autobiogrfica de mujeres es la experimentacin formal. Las autoras
buscan una forma que hace resaltar bien sus vivencias y que les facilita incluir su yo ntimo.
En Testimonios sobre Mariana, Garro opta por una forma que consiste en fragmentos. Es
decir, la escritora narra el relato de Mariana a manera de tres testimonios de amigos ntimos
de la protagonista y crea as una historia fragmentada. Las autobiografas de mujeres difieren
en este sentido de las masculinas visto que stos ya son integrados y no necesitan
experimentar tanto con la forma.
Los hombres subrayan en sus escrituras encima sobre todo sus rendimientos, herosmo y
nimo lo que hacen las mujeres en menor medida. Estos rasgos son observados por Jelinek
quien concluye que different criteria are needed to evaluate womens autobiographies,
which may constitute, if not subgenre, then an autobiographical tradition different from the
male tradition

125

. Resulta entonces necesario abordar la autobiografa femenina desde una

otra perspectiva y con otros criterios que con los que se investiga los escritos de hombres.
Partiendo de que Testimonios sobre Mariana se presenta en cierta medida como una
autobiografa, lo que hace la autora es reproducir las vivencias de las mujeres atascadas en su
propia vida y especialmente en el hogar como es el caso con Mariana. Esta situacin se ve
muy poco en la autobiografa de los hombres o slo cuando se encuentran encerrados en un
ambiente profesional.
Claudia Gronemann 126 nos suministra otro rasgo importante para la investigacin del gnero
de Testimonios sobre Mariana. Ella estima que cuando las mujeres escriben algo
autobiogrfico, subrayan ms bien el aspecto testimonial que el hecho de escribir literatura lo
que s pesa mucho en la escritura de los hombres. Este rasgo conviene con la concepcin de
nuestra obra de inters. Garro presenta la novela como un testimonio, sugerido en el ttulo,
mientras que los elementos autobiogrficos abundan.
El gnero autobiogrfico se caracteriza en general tambin por un proceso de identificacin
que tiene su origen en el autor y que pasa luego al lector que se reconoce en la narracin del
escritor. Esto se debe a las vivencias comunes a cierta parte de la vida del lector. Este proceso
parece en mayor medida presente en las autobiografas de mujeres sobre todo cuando se parte
125

Jelinek, E. (1986) The tradition of womens autobiographie from antiquity to the present.
Gehrmann, S. Lcrivain femme et lautobiographie en Les enjeux de lautobiographique dans les
littratures de langue franaise de Gronemann, C.
126

49

de la suposicin de que la mayora de sus lectores son mujeres. Es tambin el caso con
Testimonios Sobre Mariana que provoca a menudo una identificacin de la parte del lector.
Patricia Rosas Loptegui afirma: qued profundamente devastada ante la vejacin, el
sufrimiento, la angustia y la humillacin de que es objeto la protagonista, con quien no pude
dejar de identificarme. Pensar en Mariana me causaba inquietud y desasosiego 127.
No obstante, no se puede demostrar esta identificacin porque es completamente subjetiva y
porque a menudo el autor como el lector continan a buscar su propia identidad. Escribiendo
un relato autobiogrfico, el autor o la autora hace una investigacin extensa de su vida que
funciona como una bsqueda de s mismo. Despus de este escrutinio, da coherencia a su
narracin y construye una ficcin esttica en que incorpora los elementos autobiogrficos.
Citamos en este contexto a Spacks quien dice en Selves in hiding: autobiographies
record the sense their authors hope their lives make128. Surge a veces un resultado que es ms
bien una racionalizacin en defensa propia como si la autora se defiende antes la corte y que
se evala su ficcin como ella misma. Las escritoras tienden ms a este proceso de
racionalizacin que los hombres porque parece que todava tienen que defenderse ms en
comparacin con el otro sexo.
En general, el sujeto de la autobiografa, que sea hombre o mujer, se destaca por su
actuacin heroica y ejemplar pero en varios relatos autobiogrficos de mujeres encontramos la
figura de la antiheroina. Este personaje se caracteriza por una enfermedad mental. De ah
que en las autobiografas de mujeres que narran una vivencia de ndole psicoanaltica, no se
nota este comportamiento ejemplar sino que se caracterizan ms bien por una inclinacin
hacia la rebelda. Los ejemplos de este tipo de textos son varios en la literatura. Pensamos en
la poesa de Silvia Plath, Les mots pour le dire de Marie Cardinal y The Loony-Bin trip de
Kate Millet. Existe entonces una notable diferencia entre las autobiografas usuales y las
autobiografas que se basan en una experiencia carcelaria o en una enfermedad psquica.
Volviendo a Testimonios sobre Mariana, este libro parece acercarse a la segunda categora.
Parece que Mariana est encarcelada en su propia vida por su esposo. El texto corresponde en
este sentido a la vida propia de Elena Garro. Escribi la historia en los aos sesenta y setenta,
durante la dolorosa poca de exilio. A travs de la novela, experimentamos verdaderamente el
combate y el dolor que Garro ha sufrido en este periodo.

127

Loptegui R., P. La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Elena Garro, 50
aos de dramaturgia.
128
Spacks, P. Imagining a Self. Cambridge Harvard University Press, 1976.

50

Actualmente, muchos crticos subrayan el alto porcentaje de escritoras que optan por este
gnero tambin en Amrica Latina. No obstante, las autobiografas de mujeres a menudo son
recibidas con cierto escepticismo lo que sobre todo es el caso en Amrica Latina. Una mujer
que atreve tomar su propia persona como enfoque de su narracin es rpidamente designada
por arrogante y autocomplacida. Esto puede explicar por qu Garro sigue afirmando que no se
trata de una autobiografa sino de una verdadera novela.

3.2.4. La autobiografa y la novela

Como antes mencionado, Garro negaba en muchas ocasiones los anlisis autobiogrficos de
Testimonios sobre Mariana y subrayaba que antes todo es una novela. Surge por lo tanto un
otro gnero que puede ser de aplicacin al sujeto de nuestra investigacin. Sin embargo, la
frontera entre la novela y la autobiografa es ntida ya que casi todas las escrituras contienen
elementos o ecos autobiogrficos. De ah que estudiamos a continuacin la frontera entre
ambos gneros.

A) Semejanzas
Si miramos el ttulo de la obra central constatamos que slo la palabra testimonios, remite a
la tradicin autobiogrfica. No obstante, se anula esta ilusin inmediatamente por la
denominacin de la protagonista bajo la forma de un simple nombre propio.
A lo largo de la historia, el desarrollo de la novela precedi el de la autobiografa. No
resulta entonces sorprendente que esta ltima ha adoptado al principio algunos
procedimientos narrativos de la novela modificndolos ms tarde. Incluso despus de que la
autobiografa se estableci como gnero literario autnomo recurre an a veces al gnero de
la novela, sobre todo cuando se est buscando nuevos cursos. Georges May dedica en su obra
lautobiographie un apartado a la frontera entre ambos gneros. Es interesante sealar su
comentario:
Il ne serait pas exagr de dire que le vaste effort auquel nous assistons de nos jours
pour mettre sur pied une rhtorique ou une potique du roman, ou encore un discours
du rcit ou une narratologie mne des rsultats qui, en gnral, ne sont ni plus ni
noins contestables lorsquon les applique lautobiographie que quand on les applique

51

au roman 129.

May demuestra sus afirmaciones afirmando que le rcit intercalaire, recurso literario cuyo
origen se debe a la novela, aparece tambin en la autobiografa. Simone de beauvoir por
ejemplo utiliza este proceso literario en Mmoires dune jeune fille range particularmente
cuando evoca sus relaciones con su primo Jacques Laiguillon: Aujourdhui je recompose son
histoire avec un peu de cohrence. El relato autobiogrfico cede entonces ante la narracin
biogrfica.
La relacin entre la novela y la autobiografa se explica fcilmente. Uno de los motivos
principales es que esta ltima comparte un objetivo anlogo a la meta de un gran grupo de
novelas, es decir el de narrar la vida de un personaje. Sin embargo, el hecho de traducir una
vida en palabras parece una tarea utpica e incluso peligrosa sobre todo cuando se trata de una
vida real. El caso inverso, en cambio, consistiendo en la narracin de una vida de un ser
imaginario parece menos extrao.
De lo que precede, se deduce que el relato autobiogrfico puede acercarse tanto a la novela
de modo que resulta casi imposible distinguir entre ambos. El mecanismo opuesto segn el
cual la novela se inspira de la narracin autobiogrfica funciona por supuesto tambin. Esto
explica por qu es tan fcil presentar como novela una autobiografa de una figura desde hace
mucho tiempo olvidada. Estos intercambios complican la lectura del lector actual que ha
ledo tantas novelas y autobiografas. As que en muchos casos resulta imposible distinguir
entre ambos gneros sin datos suplementarios, el texto slo no basta entonces para revelar el
gnero.

B) Diferencias
A pesar de las semejanzas establecidas entre ambos gneros, existen tambin diferencias. Una
de las divergencias principales entre la autobiografa y la novela es la actitud del lector antes
ambos gneros. Esta actitud cambia a medida que la obra se perfila como verdadera, como
hace la autobiografa, o imaginaria en el caso de la novela. El lazo que el escritor establece
entre su obra y el lector depende del gnero determinado. Philippe Lejeune denomina la
relacin establecida entre la autobiografa y el lector con el trmino pacte autobiographique.
Lejeune aade un aspecto fundamental a la definicin del gnero de la autobiografa: Cest

129

May, G. (1970), Lautobiographie. Pars: Presses universitaires de France. p. 172.

52

un mode de lecture autant quun type de dcriture130. En efecto, lo que permite distinguir
entre ambos gneros no son los elementos concretos de una obra ni el hecho que la
autobiografa siempre es autntica, lo que es imposible, sino la intencin de este gnero de
narrar la verdad. En este sentido, Testimonios Sobre Mariana parece en efecto pertenecer al
gnero de la novela. La autora no concluye un pacto autobiogrfico con el lector sino que son
los crticos que han creado este vnculo. Un lector que no conoce a Elena Garro y que no est
al tanto de su biografa ni conoce la escena literaria mexicana leer el texto probablemente
como una mera novela. De otro lado, los acontecimientos narrados transmiten un sentimiento
tan fuerte de honestidad y realismo de tal modo que el lector experimentado quizs sospeche
un origen autobiogrfico.
El tipo de personaje que encontramos en ambos gneros permite igualmente distinguir entre
estos gneros emparentados. En el caso de la autobiografa, se cree en efecto que la
protagonista existe lo que se ve afirmado por la existencia del autor. Es el autor que establece
la identidad entre su propia persona y el personaje de su obra. Sin embargo, resulta imposible
aplicar este criterio a Testimonios sobre Mariana visto que la autora niega el carcter
autobiogrfico de su obra. Adems la narracin est en tercera persona as que el inicio del
relato parece anunciar una biografa si no sera una simple novela: Mariana era la simpleza
misma.
Otros crticos estiman que la diferencia reside en el hecho que la novela parece ms
verdadera y fiel que la autobiografa. Andr Gide apunta en Si le grain ne meurt: Les
mmoires ne sont jamais qu demi sincres, si grand que soit le souci de vrit: tout est
toujours plus compliqu quon ne le dit. Peut-tre mme approche-t-on de plus prs de la
vrit dans le roman131. Esta diferencia se basa tambin en el hecho que la novela puede
constituir una especie de expresin autobiogrfica aunque no se hace pasar por tal. En este
sentido, un autor no slo nos revela su personalidad a travs de su autobiografa sino tambin,
inconscientemente o no, por medio de sus novelas.

C) Conclusin
En el fondo, parece que tenemos que aceptar que un novelista siempre se basa en su propia
experiencia y que su novela contiene siempre algunas huellas de este origen. En este
entendido, resulta imposible distinguir entre las novelas que son autobiogrficas y las que no
130
131

Lejeune, Ph.(1975), Le pacte autobiographique. Pars: le Seuil. p. 45.


Gide, A. (1928), Si le grain ne meurt. Pars: Gallimard. p. 282.

53

lo son. Georges May afirma que en vez de distinguir dos categoras separadas, se llega ms
bien a un ventail qui stale depuis les romans dans lesquels la part du souvenir est la plus
forte comme Claudine lcole, jusqu ceux dans lesquels cest linvention qui domine
comme LEtranger

132

. De cualquier modo, un escritor se sirve de su memoria y de su

imaginacin pero lo que vara es la importancia que concede a estos recursos. Esta
clasificacin es igualmente aplicable a la autobiografa en que se encuentra a un lado del
abanico las autobiografas que se basan casi exclusivamente en las memorias del autor y al
otro lado se clasifica las obras en que la imaginacin predomina. May rene estas dos gamas
y las reduce a una clasificacin de cinco subgneros. Primero existe una novela en que el
carcter del autor trasluce muy poco como es el caso con la novela histrica o potica.
Segundamente se encuentra la novela biogrfica o ntima en la que se elabora un personaje
principal pero demasiado alejado de la persona del escritor para hablar de una verdadera
transmisin. En tercer lugar, May habla de la novela autobiogrfica en tercera persona en la
cual hay tambin un protagonista pero ste aparece claramente como una transposicin del
autor. Sera en esta clase que clasificamos a Testimonios Sobre Mariana ya que se trata de una
narracin en tercera persona, y no en primera persona lo que se observa en la cuarta clase.
Garro tampoco la presenta como una autobiografa como se hace con las novelas que
pertenecen a la quinta clase.
Segn el anlisis de la frontera entre ambos gneros de Georges May, la obra de Garro
corresponde por lo tanto a ambos gneros. No se trata de una mera autobiografa como opinan
varios crticos pero tampoco es una simple novela como afirma Garro. Adems subrayamos
de nuevo que cada novela contiene aspectos autobiogrficos visto que un escritor saca su
inspiracin siempre en cierta medida de sus propias experiencias. O como dice Garro la
novela es vida.

3.3. Pensar el diario


Abordamos brevemente un gnero que ya hemos tocado el ao pasado con ocasin del estudio
genrico de Memorias de Espaa 1937, a saber el diario. Testimonios sobre Mariana no es un
diario pero s parece que contiene algunos de sus rasgos. A partir de los tres testimonios,
Garro nos narra los acontecimientos en la vida cotidiana de la herona. Testimonios sobre
Mariana podra haber sido escrito bajo la forma de un diario que es el gnero por excelencia
para narrar lo cotidiano, da tras da. El diario resulta tambin un gnero femenino que los
132

May, G. (1970), Lautobiographie. Pars: Presses universitaires de France. p.187.

54

hombres parecen evitar. Una mujer utiliza el diario generalmente para expresar su confusin,
su desesperacin, su dolor, su incomodidad y sobre todo su soledad visto que ese gnero
permite reforzar un sentimiento, repitindolo cada da

133

. Garro toca continuamente todos

estos sentimientos en Testimonios sobre Mariana a travs de los tres narradores cuyo relato
coincide en cierta medida. Uno de estos narradores nos seala tambin que s existe un diario
que constituye la base de los testimonios. Gabriella nos informe: ... guardo el diario de
Mariana, estaba en el fondo del bal, se lo dejar a Gerard cuando yo muera, ser hermoso
que alguien sepa la trgica verdad sobre una bella desconocida (282).
Adems este apartado se focaliza asimismo en el diario existente de Elena Garro. Es que
algunos crticos han mostrado que esta obra se basa en los diarios reales de la autora. Es cierto
que Garro llevaba un diario ya que lo ha vendido, junto con varias cartas y otros documentos
a la universidad de Princeton. En 2002, Patricia Rosas Loptegui rene gran parte de estos
diarios en Testimonios sobre Elena Garro. Biografa exclusiva y autorizada de Elena Garro. A
partir de este momento, la situacin cambia radicalmente para las investigaciones sobre la
obra de la autora. Desde entonces, se puede averiguar lo que es ficcin y lo que es
autobiografa en su obra. Sin embargo, nos parece intil hacer una lista de los hechos
verdaderos y ficticios visto que no ayudar nuestro anlisis. Lo que s corresponde con este
estudio actual es la hiptesis de Patricia Rosas Loptegui sobre la importancia de los
paratextos en Testimonios sobre Mariana. Resumimos brevemente las ideas principales de su
artculo La vida de una novela: Testimonio sobre Mariana de Elena Garro. Segn ella, cada
texto contiene una multitud de paratextos, un relato casi nunca aparece desnudo

134

Citamos tambin a Genette quien lo define como aquello por lo cual un texto se hace libro y
se propone como tal a sus lectores, y, ms generalmente, al pblico. Ms que de un lmite o de
una frontera cerrada, se trata aqu de un umbral 135. Por paratexto se entiende entones todo lo
que precede y sigue al texto. Se trata entre otros del nombre del autor, el ttulo de la obra,
dedicatoria, epgrafes, prefacios, captulos, ilustraciones, edicin, portada, formato editorial,
correspondencia, diarios ntimos

136

. Genette hace adems una distincin entre epitextos

pblicos que son las entrevistas que un escritor concede y los epitextos privados que
consisten en las cartas y diarios ntimos. Los diarios pueden tambin funcionar como pre133

Galvn V., D. (1988), La ficcin reciente de Elena Garro 1979-1983. Universidad de Quertaro
Rosas Loptegui , P. La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Elena Garro, 50
aos de dramaturgia. . Mxico: Ed. Porrua. p. 432.
135
Genette, G. Umbrales. citado por Loptegui en La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena
Garro en Elena Garro, 50 aos de dramaturgia. Mxico: Ed. Porrua. p. 432.
136
Rosas Loptegui , P. La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Elena Garro, 50
aos de dramaturgia. . Mxico: Ed. Porrua.
134

55

textos cuando el escritor hace referencia en estos a algn texto que escribe o cuando incluye
a acontecimientos que va a utilizar en su ficcin. Loptegu nos seala luego una cita muy
importante de Genette: El mensaje paratextual de los diarios de escritores pertenece ms al
testimonio que al documento

137

. La especialista de Garro deduce de esto que la autora, al

optar por el ttulo Testimonios sobre Mariana que funciona como un paratexto, la autora nos
informa sobre la existencia de un diario existente. En este sentido, el ttulo parece de nuevo de
gran importancia o como se pregunta Genette Cmo leeramos el Ulises de Joyce si no se
titulara Ulises?, Loptegui hace la pregunta Cmo leeramos Testimonios sobre Mariana si
no se titulara Testimonios sobre Mariana ?

138

. Rosas Loptegui compara a continuacin

varios pasajes del diario de Garro con fragmentos de su libro. Citamos un ejemplo
significativo, a saber, el fragmento del suicidio de Mariana. En su propia vida, Garro intent
tambin el suicidio en 1947. Comenzamos con el fragmento sacado de su diario personal.

No soporto ms... Finki viene a comer... Al da siguiente... me analizan... Tomo una decisn, no puedo divorciarme: no tengo ni un centavo, adems Octavio me quitara a la chata139. Viene Maria Zambrano. Me hace perder la cabeza. Elena es amante de
Finki. Pobre Octavio. Yo odio a Finki y a Octavio. Los dos me repugnan fsicamente
y moralmente los desprecio. Vuelvo a tomar la misma decisin. Se van. Cierro la puerta y me digo: Es la ltima vez que me insultan. Llamo a Narciso, lo mando a la villette en donde vive Gregoria... Abro la llave del gas. Un olor gigantesco de gas empieza a salir. Me acuesto junto a Chata. Aterrada y atonada. Vamos a dormirnos.
De pronto Narciso nos est echando agua caliente con sal que me empapa y empapa a
la nia. Veo las ventanas abiertas. En la noche: Octavio y Finki Est loca, hay que encerrarla en un manicomio... 140

Garro ficcionaliza este acontecimiento en su obra Testimonios sobre Mariana. En este


fragmento del segundo testimonio (de Gabrielle) Natalia corresponde a la hija de Garro,
Augusto es Octavio Paz y el seor Ramn Araquistin es Finki.

Escuch Gabriella! Narciso le explicar lo sucedido orden el seor de la casa. En un


francs casi incomprensible, Narciso relat que la seora lleg de Italia a media maa-

137

Genette, G. Umbrales. citado por Loptegui en La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena
Garro en Elena Garro, 50 aos de dramaturgia. . Mxico: Ed. Porrua. p. 432.
138
Rosas Loptegui , P. La vida de una novela: Testimonios sobre Mariana de Elena Garro en Elena Garro, 50
aos de dramaturgia. . Mxico: Ed. Porrua.
139
La Chata es el apodo de Helena Paz Garro, hija de la escritora
140

Rosas Loptegui, P. (2002) Testimonios sobre Elena Garro. Mxico: Ediciones castillo. p. 165.

56

na con la misma ropa con la que se haba marchado. Por la tarde, apenas salieron de la
casa el seor y el seorito, la seora le orden llevar un recado a Juana, una antigua sirvienta que viva en La Villette. Estaba muy apacible, pero haba algo extrao en ella, dijo el criado con ese sexto sentido que poseen las gentes del pueblo. Una vez en la
calle, Narciso tuvo una corazonada y antes de bajar a la boca del Metro, se volvi corriendo a casa. Entr por la cocina y se encontr con un olor insoportable a gas.

4. Anlisis de los narradores


Garro siempre dedica gran atencin a la creacin de sus personajes y sobre todo a la
caracterizacin de su protagonista. Algunas de sus obras refieren ya en el ttulo al
protagonista, que generalmente es femenino, es el caso en Ins, Andamos huyendo Lola y
tambin en Testimonios sobre Mariana. Sin embargo en la obra que estudiamos, no es la
protagonista misma que narra su historia. Garro crea a tres narradores que hablan sobre
Mariana. En este entendido, nos interesa hacer un estudio de estos tres narradores: Vincente,
Gabrielle y Andr. A lo largo de la lectura actan como verdaderos personajes, cada uno con
su propia conducta y personalidad. En primer instante, es interesante acercarnos a la teora
sobre los diferentes tipos de narradores. Mediante un anlisis de la caracterizacin de los
narradores, averiguamos qu tipo de narrador encontramos en Testimonios sobre Mariana.
Tocamos asimismo el tema de la ambigudad en los tres testimonios para deducir el mensaje
principal que nos seala la autora.

4.1. Los narradores, un acercamiento terico


En cuanto a la estructura de la obra, constatamos que Testimonios sobre Mariana tiene una
forma fragmentada como ya mencionado. Consiste en tres testimonios independientes que
tienen cada uno otro narrador. En el fondo, el lector puede empezar con el tercer relato y
terminar con el primer testimonio aunque s presenten a los mismos personajes. Como
sealado, estos narradores desempean un papel primordial en Testimonios sobre Mariana.
No slo narran la historia de Mariana sino que actan igualmente como verdaderos
individuos. De tal manera, tenemos la impresin que los narradores funcionan al mismo
tiempo como personajes y al revs.

57

En teora, un narrador puede tener una apariencia fsica lo que se llama en ingls embodied
narrator, narrador incorporado o puede ser omnisciente

141

. El ltimo no tiene esta

apariencia fsica y puede presentarse siempre por todas partes. En general, se considera a este
narrador como la voz objetiva mientras que el narrador incorporado tiene una propia
personalidad que colorea su relato. El narrador incorporado puede situarse al interior o al
exterior de la narracin. Los que se posicionan al interior son designados por el trmino
narrador-personaje 142. Esta categora se separa a su vez en un narrador-protagonista y un
narrador-testigo. El narrador-protagonista es generalmente un personaje central que narra
sus experiencias en el mundo de la historia, es decir directamente, mientras que el narradortestigo percibe los eventos desde el interior de la accin pero no est directamente
involucrado en la promocin del desarrollo de la intriga

143

. Esto significa que ste ofrece a

menudo una versin ms objetiva y extendida y que diferencias con otras narraciones de otras
narradores dentro de la misma obra se deben a su personalidad y su papel dentro del relato.
Miramos a continuacin algunas definiciones. Todorov define el concepto del narradorpersonaje como:

el narrador-personaje sabe menos que cualquier de sus personajes. Puede


describirnos slo lo que se ve, oye etc., pero no tiene acceso a ninguna conciencia
El narrador es, pues, un testigo que no sabe nada144

El lector debe entonces basarse en lo que dice el narrador sin que ste disponga de poderes
omniscientes. Friedmann lo resume as:

The witness-narrator is a caracter on his own right within the story itself, more or
less involved in the action, more or less acquainted with its chief personajes, who
speaks to the reader in the first person. The natural consequence of this narrative
frame is that the witness has no more than ordinary access to the mental states of
others; its distinguishing characteristic, then, is that the autor has surrendered his
omniscience altogether regarding all the other characters involved, and has chosen to
allow his witness to tell the reader only what he as observer may legitimately
discover. The reader has available to him only the thoughts, feelings and perceptions

141

Subsol, G. (2005) Virtual storytelling: using virtual reality technologies for storytelling. Berlin, New York:
Springer Heidelberg. p. 183.
142
Ibid.
143
Ibid.
144
Todorov. (1966), Les catgories du rcit littraire. Pars: Editions du Seuil.

58

of the witness-narrator; he therefore views the story from what may be called the
wandering periphery 145.

Abordamos a continuacin la contribucin de los tres narradores y su contacto con Mariana.


Intentamos de verificar si los narradores actan efectivamente como narradores-personajes.

4.2. El narrador: aplicacin a Testimonios sobre Mariana


4.2.1. Vincente
Vincente es el narrador del primer testimonio. La autora comenta con respecto a l: En
cuanto a Vincente, es romo y pendejo como cualquier gigol engredo. Pero no hablabla de un
caballero de fuste sino de un nio bien, mitad gigol y mitad vividor 146. Garro refuta en esta
carta el anlisis de Carballo quien relaciona Vincente con la figura de Adolfo Bioy Casares
(Vase 2.8.2.). Como sealado antes, Garro niega la base real de sus personajes aunque las
pruebas abundan.

A) La caracterizacin del narrador


Durante el primer testimonio, Garro elabora la figura del narrador efectivamente como fue un
personaje. Es decir, descubrimos la personalidad de Vincente.
Debo reconocer que la melancola es mi estado natural, a pesar de que los telogos la
consideran un atentado contra la existencia divina. Pero no soy creyente. Los barcos
me dan la impresin de no ir a ninguna parte, lo cual si pudiera realizarse sera la
solucin para mi vida. Aunque cualquier solucin sera igualmente absurda. Vivir es
un problema arduo y hallarse en el mar es slo una pausa (2-3).

Vincente es un hombre melanclico, incrdulo y le falta una direccin determinada en la vida.


Observamos desde las primeras pginas su visin pesimista y deprimida. Nos revela ... soy
propenso a la depresin... (42)
irritaban... (15).

y ...deba estar siempre donde no deseaba y escuchar palabras que slo me

Se describe tambin como un hombre que sigue a los otros. Su dependencia de

otras personas puede explicar su obsesin por Mariana. No tiene control sobre su propia vida,
145

Friedman citado por Rosas Loptegui en Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un
acercamiento psicoanaltico. Universidad de New Mexico.
146
Testimonios sobre Mariana. p. XVIII

59

ni sobre quien le ama o no le ama. Adems no sabe cmo cambiar su vida. ...[Mariana] eres
demasiado rico. Por eso no comes pasteles, no bebes caf, no fumas, no tienes hijos. Dime, Para qu vives? Nunca haba pensado que las cosas que ella enumeraba fueron motivos para vivir. Sin embargo, de alguna
manera Mariana tena razn...(15).

La culpabilidad es otro rasgo caracterstico de Vincente. Seala: Siempre he tenido la costumbre


de culparme de lo que ocurre y ahora siento que soy una enorme culpa (8). Me preocupaba mi conducta y me
extraviaba en sentimientos de culpabilidad y de desdicha (52).

Este sentimiento de culpabilidad domina

su vida y se explica por la conducta pasiva de Vincente. Se siente culpable porque sabe que
slo l puede cambiar su vida pero no lo hace.
Por lo dems, observamos que Vincente es un hombre arrogante. Revela varias veces que se
siente superior a Mariana. En un sentido ms profundo que Mariana, tambin yo pensaba que la vida slo
era un juego literario (50).

Su arrogancia nos sorprende porque contrasta con su personalidad

insegura y depresiva. Por un lado, necesita a Mariana pero por otro lado la desprecia. En su
vida amorosa, Vincente se comporta como un verdadero egosta. Considera a las mujeres
como objetos sexuales: Imagin que en la vida de cualquier lector asiduo, como era mi caso, deba aparecer
alguna vez una muchacha como ella, ajena a las lecturas y hecha slo para tener aventuras fulgurantes (19) .

Es

un gigol, siempre en compaa de mujeres y amantes. Vincente es casado con Sabina con
quien tiene un matrimonio vaco y fracasado: por las tardes me reuna con Tana en mi estudio y le
agradeca su devocin inagotable. Haba aceptado la soltera perpetua y sin reproches. Su amor desinteresado me
salvaba de la monotona de mi vida conyugal (20).

Tana le sirve tambin cuando su relacin con

Mariana est aparcada temporalmente.

Una tarde encontr a Tana en una confitera, se haba casado con un hombre
extraordinario. Quise mostrarle la carta de Mariana que llevaba junto a mi corazn,
pero me abstuve al recordar que no era muy apasionada. Me sent vctima de mi amor
solitario y desesperado por Mariana y porque era terrible el amor que senta por ella,
me fui esa misma tare a hacer el amor con Tana (79).

El carcter inconstante de Mariana es otra explicacin por la obsesin de Vincente con ella.
Sus otras amantes siempre son a su disposicin mientras que en su relacin con Mariana es
ella que lleva las riendas.
Mencionamos igualmente que su alta clase social subraya su personalidad donjuanesca

147

Vincente juega al tenis lo que refiere a su clase social. Slo juega con mujeres: Sal del club de
147

Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de


New Mexico. p. 30

60

prisa y sin reconocer a mis amigas (22) .

No bebe ni come pasteles o fuma lo que revela su

preocupacin por su estado fsico. Al fondo, es un hombre sano al exterior pero desgarrado al
interior. Patricia Rosas Loptegui estima que su cuerpo fuerte y saludable puede ser una
defensa de un yo emocionalmente dbil 148.
Llegamos a la conclusin que Vincente, como narrador y personaje es un individuo confuso
y ambiguo. Veremos a continuacin que su personalidad cuadra con el resto de su testimonio.
Garro utiliza tcnicas que subrayan este desorden y confusin.

B) Un recuerdo confuso
El primer testimonio comienza con un recuerdo de Vincente. Nos informa que la primera vez
que vio a Mariana fue en una foto de un amigo, Pepe. ... la primera vez que la vi fue en una
fotografa que nos mostr Pepe a su regreso de Pars... (1) Rosas

testimonio muy plural

149

Loptegui constata que se trata de un

. Desde el inicio, Vincente nos revela las caractersticas principales

de su testimonio: es acronolgico, contradictorio y ambiguo 150. S Mariana era la simpleza misma,


la docilidad. Mira que engao! (1); No hablo en orden. Cual es el orden con Mariana? (2); Hablar de ella
en un orden cronolgico es difcil. (6).

De tal manera, nos seala inmediatemente el tono

paradjico, inconstante y vago del relato. Este tono refleja igualmente la conflictividad que es
propia de Mariana. Estas citas confirman la suposicin de Rosas Loptegui; entendemos por
lo tanto que el texto de Garro es plural. Roland Barthes define un texto plural como un texto
cuyo valor es lo escribible. No puede por tanto depender de una interpretacin sino de una
explosin, una diseminacin... Es decir, el texto no tiene orden de entrada. La primera versin
de una lectura debe tambin poder ser su versin ltima, como si el texto fuese reconstituido
para acabar en su artificio de continuidad

151

. En este sentido, la pluralidad del texto es

omnipresente; en la coincidencia de gneros, en la confluencia de ficcin y realidad y tambin


en el contenido.
La autora refuerza este carcter plural utilizando varias tcnicas narrativas. El relato de
Vincente se basa en el recuerdo y toma la forma de un enorme flash back. Parece que
Vincente no encuentra una manera para empezar su discurso. En la primera frase seala la

148

Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de


New Mexico. p. 29
149
Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de
New Mexico. p. 31
150
Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de
New Mexico. p. 31.
151
Barthes, R. (1984), El susurro del lenguaje. Pars: ditions du Seuil. p. 89.

61

personalidad conflictiva de Mariana S Mariana era la simpleza misma, la docilidad. Mira que
engao! (1)

para pasar a una foto de Mariana y una sntesis de sus vivencias con ella,

concluyendo con su estado actual:


La muchacha de la fotografa pareca una modesta enfermera inglesa. Pepe recogi la
foto molesto. Su conversacin se haba vuelto montona a fuerza de intercalar frases
de la desconocida. Ahora la misma fotografa contina sobre el escritorio de Pepe, en
el mo hubo otras iguales, quietas, y guardado en algn lugar un mocasn negro con
hebilla de plata, como el de un lacayo. Eso me qued de Mariana. La vida est hecha
de pedazos absurdos de tiempo y de objetos impares. Mariana empez en ese bosque
ligeramente borrado por la bruma. Ms tarde la vi muchas veces en las esquinas de mi
ciudad y corr trs ella solo para perderla entre la multitud. Soy un tonto! No adverta
que llevaba los dos mocasines puestos y que ella se hubiera presentado con un pie
descalzo, como en la noche del pacto. Miento! No hubo pacto. Slo un juego que ella
invent. (1-2)

De tal manera, el lector entiende desde el inicio que se enfrenta a una historia paradjica y
heterognea.
En cuanto al marco temporal, entendemos que sus vivencias con Mariana se sitan en el
pasado. No obstante, los recuerdos de Mariana le persiguen todava. Vincente intenta
ahuyentar estas imgenes apuntndolas
Ahora slo podra afirmar: Mariana? es la mujer que me am... Aunque puedo
afirmar lo contrario: Mariana? es la mujer que jams me am... Vivo bajo la
impresin de que no existi nunca y de que nunca la am. Tal vez su recuerdo me
incomoda, aunque hay instantes que regresan y entonces veo que ambos quedamos
escritos en el tiempo, como esas palabras escritas con tinta secreta y que slo mediante
determinada substancia resultan legibles, a pesar de aparecer en un papel en blanco o
de llevar visible otro mensaje. As, de pronto se reproduce la primera tarde en que
salimos juntos. La esper en una placita vecina de su casa y la vi venir corriendo hacia
m. (6-7)

En este fragmento, el flashback que corresponde al testimonio de Vincente, se entreve otra


vez. La autora alterna recuerdos del pasado con los sentimientos actuales de Vincente para
concluir que en cierta medida sigue viviendo en el pasado con Mariana. ...Todo sucedi hace
ya muchos aos y vuelve a suceder con exactitud... (46)
La constante alternacin entre separacin y unin de Vincente y Mariana es otra tcnica que
refuerza la ambiguedad y la confusin. Los amantes muchas veces son separados por semanas
62

y sus encuentros slo duran algunas horas. ...nos despedimos en la puerta del hotel. As se fue de mi
vida y el adivino de la Rhumerie Martiniquaise se convirti en slo un charlatn como haba dicho Augusto
(25); Mucho despus de la media noche me contest Mariana y reconoc su voz olvidada. Fijamos una cita para
las nueve de la maana. Dorm mal imaginando el reencuentro (29).

Muchas veces, Vincente y Mariana

tienen que oscultar su relacin visto que ambos son casados. Pertenecen tambin al mismi
grupo de amigos. Volv a encontarla en un teatro y tuve la impresin de que todos los amigos y familiares
me miraban como si algo imprevisto hubiera sucedido y ese algo se llamara Mariana (9).

As es difcil para

el lector entender lo narrado. La intencin de Garro es obvia: transmitir la mente confusa de


Vincente y Mariana para sealar su propio estado confuso.
El relato confuso de Vincente culmina en un fin ambiguo. Augusto pretende que ...Mariana
huy a la Unin Sovitica con Natalia. Logr lo que deseaba: destruir a mi hija, a m y destruir a mis amigos.

(161). Sin embargo, Vincente no le cree y en su fantasa Mariana est en el paraso Supe que,
tanto Mariana como Natalia estaban en un paraso diferente al que Augusto me haba dicho. (163)

As, Garro

opta por un fin abierta y deja la interpretacin al lector.

4.2.2. Gabrielle
En el segundo testimonio sobre Mariana, Garro opta por una voz femenina. Gabrielle nos
cuenta sus vivencias con Mariana. Es una amiga vieja marxista de Mariana. Despus de aos,
se reencuentran y Mariana le ofrece un empleo en la empresa de su marido: Augusto. Dos
meses ms tarde Mariana se present en mi cuarto miserable y me anunci que haba logrado que Augusto me
diera un empleo modesto en su oficina(168).

De tal modo, Gabrielle se encuentra en una posicin

apretada. Vacila entre la fidelidad a su jefe o a su amiga y entre el cumplimiento de la


ideologa comunista o la adhesin al grupo de intelectuales de Augusto y Mariana.

A) Caracterizacin del narrador


Constatamos desde el inicio que Garro elabora la figura de Gabrielle an ms que la de
Vincente. Rafael Azuar comenta en su libro El dilogo y los personajes de la novela:
Los ms famosos novelistas dedicaron toda su atencin a la creacin de los
personajes. En la fiebre de ese intercambio vital que representa la gestacin de una
novela, el autor llega a hablar con el personaje, lo lama por su nombre, lo ve, lo siente,

63

piensa en l constantemente y quiz, en determinados instantes, ese personaje llegue a


ser tan real o ms que un individuo de carne y hueso en que se apoya

152

En este sentido, Garro puede identificarse ms con Gabrielle como narradora femenina que
con Vincente. Patricia Rosas Loptegui comenta:
En trminos psicolgicos y literarios, el punto de vista de Vincente difiere del de
Gabrielle por la manera en que Garro los utiliza y se identifica con cada uno de ellos.
En el segundo testimonio, tanto Gabrielle, como narradora y personaje, a la vez que
Mariana, son figuras ms ricas y profundamente desarrolladas, porque la autora se
identifica fcilmente con las dos 153.

Gabrielle aparece como una versin ms vieja de Mariana. Segn Rosas Loptegui, Mariana
es como una versin joven de la autora mientras que Gabrielle figura como un alterego
maduro de Garro y Mariana 154.
El segundo testimonio subraya desde el inicio vaguedad de los recuerdos sobre Mariana.
Como Vincente, Gabrielle no entiende a Mariana y no sabe definirla. Confirma como Vicente
que Mariana aparece y desaparece continuamente. Y de igual modo que Vincente, intenta
olvidar a Mariana pero no logra. Los recuerdos a Mariana siguen atormentndola.
Prefiero olvidar a Mariana. Que puedo decir de ella? Todo sucedi hace muchos
aos y a nadie, excepto a m que fui su cmplice y su confidente, le puede interesar la
vida equivocada de mi amiga. Los equivocados merecen el olvido que ella ha
alcanzado plenamente. La mano que borr la imagen de Mariana guardaba en la
memoria de sus amigos como una imagen reflejada en el agua, fue la mano de
Augusto su marido, que implacable revolvi el agua, desfigur su rostro, su figura,
hasta volverla grotesca y distorsionada (165).

Gabrielle intenta olvidar a Mariana porque la realidad vivida con ella es demasiado dolorosa.
A partir de esa noche me prohib a m misma recordar a Mariana. Fue entonces
cuando se me ocurri escribir una novela sobre su vida, record que la naturaleza
imita al arte y decid darle un final feliz, que cambiara su destino. Me encerr a
escribir, mi personaje era complejo, su vida era un inexplicable laberinto, pero yo la
conducira a travs de aquellos vericuetos tenebrosos a una salida inesperadamente
152

Azuar, Rafael. (1970) El dilogo y los personajes en la novela. Alicante. p. 47


Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de
New Mexico. p. 126
154
Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de
New Mexico. p. 127
153

64

luminosa. Era lo menos que poda hacer por la pobre Mariana: un conjunto, una obra
mgica, una pieza maestra. Escrib muchas cuartillas, modifiqu algunas de las
situaciones que haba vivido con ella para poder llegar al final feliz que me propona
(210).

Deducimos de este fragmento que Gabrielle convierte a Mariana en una figura literaria se me
ocurri escribir una novela sobre su vida.

No puede soportar la realidad y de tal modo la convierte

en ficcin. La verdadera historia de Mariana no tiene un final feliz lo que Gabrielle quiere
cambiar a travs de su escritura.
Ya hemos observado que le falta a Vincente una direccin de vida. La segunda narradora
tampoco tiene una concepcin de la vida. Antes, Gabrielle era una militante del partido
comunista y luchaba en defensa de su pueblo. Sin embargo, con el paso del tiempo se da
cuenta de que sus ideales no son realizables y los abandona. De este modo, se convierte en
una mujer fracasaba, sin objeto, dinero y empleo. Su encuentro con Mariana y su consiguiente
trabajo por Augusto no la generan una meta en su vida sino que la confusan. Desde este
momento, est dividida por una constante lucha interior. Constatamos por lo tanto que la
confusin, observada en el primer testimonio, vuelve en el testimonio de Gabrielle. Como
Vincente, Gabrielle sigue a los otros. A veces toma partido por Mariana mientras que en otros
momentos, obedece completamente a Augusto: Quise contestar, pero me paraliz la idea de perder mi
empleo. Para obtener un puesto es necesaria una amistad y para conservalo se necesita una complicidad .

Pero

es Mariana que le ha conseguido un puesto y por lo tanto le debe tambin a ella: Tomo riesgos
intiles ayundndola, me dije. Pero no pude negarme a sacar el bal pues le deba mi empleo con Augusto
(170).

Otro rasgo que Gabrielle comparte con Vincente es su sentimiento de culpabilidad.


Gabrielle describe a Mariana como una vctima de su marido pero no logra soportarla a causa
del poder de Augusto. La narradora la traiciona varias veces: Mi trabajo me obligaba a traicionar a
mi amiga (170).

Pero inmediatamente justifica su traicin: La palabra traicin es injusta, ya que

sacrificarme por ella hubiera sido intil. Mariana era una desclasada, se saba colocada en una situacin lmite
que fatalmente la empujara a tomar soluciones tambin lmites. Yo no poda salvarla (171) .

Gabrielle funciona por lo tanto tambin como un narrador-personaje. A travs de los rasgos
distinguidos, sabemos mucho sobre su personalidad conflictiva. Comparte igualmente varios
caractersticos con Vincente. Subrayando de nuevo el conflicto y la confusin, suponemos
que Garro seala su propio estado desordenado y ambiguo.

65

B) Un recuerdo confuso
Como en el primer testimonio, la estructura del segundo testimonio refleja el estado confuso
de la narradora. Desde el inicio, la ambiguedad surge: Prefiero olvidar a Mariana. Qu puedo decir
de ella? (165). Pero

no la olvida sino que la recuerda a travs de su escritura. Ahora bien, Garro

utiliza, como en el primer testimonio, tcnicas que refuerzan esta ambiguedad.


El testimonio de Gabrielle se presenta en realidad tambin como un flashback. Desde la
frase Todo sucedi hace muchos aos...(165) la referencia al pasado empieza. Partimos de la idea
que Garro crea una estructura desordenada y ambigua para subrayar la personalidad
distorsionada de la protagonista como de los narradores. Citamos en este contexto a Rhonda
Martin quien seala: ... y es que los flashback son causa frequente de confusin... 155. En las
primeras pginas , la narradora sintetiza cmo Augusto destruy a Mariana. La mano que borr
la imagen de Mariana guardaba en la memoria de sus amigos como una imagen reflejada en el agua, desfigur su
rostro, su figura, hasta volverla grotesca y distorsionada (165).

Pasa despus a sus vivencias con su

amiga Mariana. Empieza su resumen con el ltimo encuentro con Mariana La ltima vez que vi
a Mariana estaba acodada a la mesa de un cafetn annimo situado en las cercanas de la Plaza de la Bastilla
(166).

Siguen a continuacin varias regresiones que crean una imagen completa de la relacin

entre Mariana y Gabrielle. Acept la llave y la observ con atencin: estaba asustada. Tan asustada como
lo estaba tres aos detrs en el vestbulo de su casa, acompaada de su hija Natalia (167) .

No slo surgen

regresiones sino tambin antelaciones como: dos meses ms tarde Mariana se present en mi cuarto
miserable y me anunci que haba logrado que Augusto me diera un empleo modesto en su oficina (168).

Despus sigue un adelanto an mayor: Cas dos aos ms tarde encontr a Mariana en Nueva York,
custodiada por Augusto y por un nuevo personaje: Barnaby... (168) .

De tal modo, por el lector es muy

difcil seguir su relato.


El tono misterioso con que Gabrielle narra su historia es otro recurso de Garro para subrayar
la confusin. El ambiente misteriosa se intensifica a partir del asunto de los bales: Me cit
con urgencia para que sacara un bal verde que guardaba en su habitacin para cambiarlo por otro exactamente
igual, pero vaco. Era viernes y el domingo yo deba sacar ese bal sin que Barnaby, su amante, sospechara la
maniobra (166).

Y algo ms tarde:
El domingo, Raymonde me ayud a sacar el bal del piso de mi amiga y a depositar
en su lugar el bal que Mariana me entreg en el cafetn de la Plaza de la Bastilla.
... El lunes nos sucedi nada y decid que el asunto del bal era un juego de Mariana...

155

Martin, R. (2003), Escribir novela histrica. Barcelona: Ibrica. p. 93.

66

... El martes, apenas llegu a la oficina Augusto me mando llamar. Lo encontr plido
de ira. Mariana huy con Natalia. Usted no sabe nada? (180).

Aparecen tambin otras situaciones enigmticas como la desaparicin de Mariana y Natalia.


En relacin con este asunto surgen tres figuras misteriosas: Boris, Irina y Vasily. Gabrielle se
recuerda:
Record a los tres complices de mi amiga: Boris, Vasily e Irina, trat de recordar
cmo y cundo haba visitado su casa, un chispazo me vino a la cabeza: Novy!
Novy!... el restaurante ruso al que me invitaba Mariana. El Novy se hallaba cerca
de la casa de Vasily. Mir mi reloj, eran las once y media de la noche, poda ir para
echar un vistazo. Mariana s se hallaba en peligro, quiz por eso todo pareca
tranquillo esa noche... Deba ir al Novy, se trataba de una carrera contra el reloj para
salvar a Mariana(342) .

Como en el primer testimonio, el fin provoca an ms ambigedad. Surge un personaje


austriaco, Harald, quien pretende haber visto a la protagonista y su hija en la pera de Viena.
Gabrielle a su vez, cree que Mariana y su hija se encuentran en los coros del Bolshoi.
Contrariamente al primer testimonio, recibimos en el relato de Gabrielle ms informacin
sobre la desaparicin de Mariana. Garro revela ms rasgos para que el lector adapte su
hiptesis anterior.
-Dige usted al seor director que encontr a una mujer pidiendo limosna a las puertas
de la opera de Viena... me pareci que era Mariana, quise hablar con ella y huy. Creo
que hay que hacer una investigacin, y si es Mariana, ayudarla... (392)

-Me qued pertrificada, estoy muy vieja para recibir una impresin tan fuerte.
Reflexion unos instantes y volv al lado de Augusto. l odia el escndalo. Anoche,
despus de su visita fui al teatro acompaada de Gerard y para alegra nuestra,
Mariana y Natalia no hicieron un signo desde el escenario del Bolshoi (392).
[...] Es mejor que Mariana aparezca a sus amigos en las puertas de la pera de Viena
o en los coros de ballet. Yo s que a Natalia le gustara ms este final imprevisto...
(393).

De tal modo, Garro opta otra vez por un fin abierto y deja la conclusin final al lector. ste
puede elegir una de las dos versiones o crear su propio final. Rosas Loptegui comenta:

67

Elena Garro se pronuncia por una literatura de la imaginacin, de la sorpresa y por un lector
participativo 156.

4.2.3. Andr
Garro crea a un segundo narrador masculino: Andr. El tercer testimonio es asimismo el ms
breve. Veremos que Andr aparece por consiguiente como un personaje bastante superficial.

A) La caracterizacin del narrador


Al inicio de su relato, Andr se revela ante el lector como un hombre que pertenece a la
burguesa(405).

Desde las primeras pginas, observamos tambin las semejanzas con el primer

narrador: Vincente. Andr se presenta como un mujeriego que siempre busca compaa era
evidente que buscaba una aventura... (413) ; Con cualquiera otra me hubiera acostado immediatamente; con
ella era distinto... (414).

Andr conoce a Mariana en la casa de su primo Bertrand y se enamora

inmediatamente. A partir de este encuentro, se empieza su obsesin por Mariana.


No olvid a Mariana. Algunas veces cuando volva tarde a mi casa pasaba frente a su
edificio. No saba cules eran sus ventanas y miraba esperando descubrir en alguna de
ellas su silueta. Pero a travs de los cristales bien pulidos y de los cortinajes echados
nunca logr distinguir nada. Me preguntaba qu haca y dnde se esconda (398).

Sin embargo, es igualmente un personaje muy inseguro lo que constituye un obstculo a la


seduccin. Se compara continamente con su primo quien se comporta como un verdadero
don Juan: Siempre envidi la facilidad de mi primo Bertrand para rodearse de amigas (395). Esta
inseguridad se refleja tambin en la necesidad de hacer amigos: En domingo era difcil conseguir
amigos y slo encontr a tres chicas inglesas que formaban parte de un show (399) .

Como Vincente, no

consigue comunicar ni aprehender a Mariana: A pesar de la aparente naturalidad de Mariana, me fue


imposible establecer un dilogo con ella. Haba algo que la aslaba de nosotros... (396) .

A veces la

considera tambin como un mero objeto sexual como hace Vincente. No obstante, la
comparacin con estos hombres machistas le causa un sentimiento de culpa. Rosas Loptegui
nos seala: Para compensar la culpa por no respetar los sentimientos de la mujer, Andr la

156

Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de


New Mexico. p. 145

68

compensa fusionndose emocionalmente con Mariana

157

. De tal modo, Andr no atreve

aproximarla: la vi tan sola que no me atrev a acercarme a ella.... Retiene por consiguiente
sus deseos amorosos y sexuales. As, Andr es el nico personaje que parece bastante
inocente. Rosas Loptegui confirma: La autora crea a Andr en un intento por formar un
personaje masculino neutral que no sea hostil ni agresivo a Mariana 158.
Andr carece de una direccin de vida, rasgo que hemos observado tambin en los otros
testimonios. Su nica preocupacin es la bsqueda de amor. Se revela asimismo como un
narrador impotente visto que no puede cambiar las cosas. En el siguiente fragmento, la
protagonista habla de su suicidio:
-Pens... pens que te podas suicidiar, le dije tutendola. Mariana me mir tranquila y
luego se ech a rer. No pareci sorprendida de mis temores.
-Eres muy inteligente, me dijo tutendome a su vez.
...
Es una vocacin terrible.. El peor de los pecados para nosotros los catlicos dijo
como para s misma.
Una vocacin terrible!, haba dicho. Sent que deba regaarla, era una manera
varonil de salor la turbacin que me causaron sus palabras.
... En cuclillas frente a ella le tomb las manos para transmitirle mi decisin de vivir.
(300-301)

Vincente y Gabrielle se revelaban tambin como personajes impotentes, incapables de


cambiar su propia vida. Sin embargo, a diferencia de ellos, la impotencia de Andr guarda
relacin con la vida de Mariana. No puede cambiar su situacin ni ayudarla. Sin embargo, l
est convencido de lo contrario.
De estos rasgos deducimos que no sabemos tanto de Andr que de Vincente y Gabrielle.
Garro no desarrolla tan ampliamente su figura sino que le utiliza como recurso para elaborar
el personaje de la protagonista. Contrariamente a los otros narradores, el testimonio de Andr
no provoca tanta confusin por el lector. Andr mismo s est confundido porque de un lado
la desea ardientemente pero de otro lado este deseo le causa culpa. En el fondo, se revela
como un hombre bastante ingenuo que tiene buenas intenciones con Mariana. Es tambin el
primer narrador no slo piensa en su propio inters. No obstante, observamos varias
similitudes en comparacin con los otros narradores,. A saber: el sentimiento de culpa; la
impotencia y la dependencia de otras personas.
157

Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de


New Mexico. p. 282.
158
Ibid. p. 310.

69

B) Un recuerdo confuso?

A diferencia de los relatos de Vincente y Gabrielle, el testimonio de Andr no tiene la forma


de un flashback sino que es bastante cronolgico. De acuerdo con su personalidad, su relato
tiene una estructura simple.
No encontramos tantos elementos ambiguos en el ltimo testimonio. Andr termina su
testimonio as: Es difcil explicar lo sucedido y adems no me gusta revelar mi secreto... (492). El final
aporta por lo tanto cierta ambigudad visto que Andr testimonia para revelar justamente su
secreto.
A pesar de la transparancia del tercer relato, Garro todava apela al lector. Citamos en este
contexto a Rosas Loptegui: Si bien el relato goza de linealidad, no por esto el lector es
reducido a ser un simple consumidor del texto. La autora hace del lector un productor del
discurso ya que tiene que interpretar y descifrar los elementos no dichos 159.

4.3. Conclusin
De lo previo deducimos que Garro elabora minuciosamente la caracterizacin de sus tres
narradores. Adems nuestra hiptesis se cumple: los tres narradores funcionan efectivamente
como personajes incorporados en la accin ya que sus narraciones revelan tambin su propia
personalidad. Nos enfrentamos entonces en Testimonios sobre Mariana con narradorespersonajes que no saben nada como dice Todorov. De verdad, los tres narradores Vicente,
Gabrielle y Andr no saben nada. Patricia Rosas Loptegui comenta: mienten, se
contradicen, tergiversan la informacin, porque dotados de caractersticas humanas estn
condicionados por su parcialidad y prejuicios

160

. Conforme se desprende de los criterios de

Friedman, los tres narradores se clasifican asimismo bajo la categora de narradores-testigos


visto que no desarrollan directamente la intriga. En realidad, la autora slo les permite
comunicar lo que ellos saben sobre la protagonista.
Ahora bien, los narradores-personajes muestran varias semejanzas. Los tres narradores se
revelan todos como personas paradjicas, confusas y ambiguas. Cada narrador no aprende a
Mariana pero tampoco a s mismo. Todos carecen de direccin de vida, como Mariana, lo que
159

Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de


New Mexico. p. 251.
160
Rosas Loptegui, P. (1990), Testimonios sobre Mariana: un acercamiento psicoanaltico. Universidad de
New Mexico.

70

puede referir a la autora misma. Adems aparecen como personajes impotentes. Vincente y
Gabrielle, no capables de cambiar su propia vida, se hacen depresivo. La impotencia de Andr
se refleja en el hecho que no puede ayudar a Mariana. Todos sufren de una culpa enorme.
Vincente se siente culpable por no cambiar su vida mientras que la culpa de Gabrielle y Andr
de resulta de su traicin frente a Mariana. Sin embargo, todos presentan a Mariana desde un
otro punto de vista. Vincente se pierde en su amor por Mariana, Gabrielle habla de Mariana y
de Augusto y la obsesin de Andr por Mariana provoca un crsis de identidad. Todos tienen
tambin a veces la impresin que Mariana no ha existido nunca. As, Garro seala la
arbitrariedad y la subjetividad de sus testimonios. Por lo tanto, entendemos que nunca se
conoce realmente al otro.
Durante su historia, Garro utiliza tcnicas que refuerzan este ambiente de arbitrariedad y
confusin. Los relatos de Vincente y Gabrielle toman ambos la forma de un flashback.
Introducen varias regresiones y adelantos en el tiempo. El testimonio de Andr muestra ms
linealidad. Subrayamos tambin la constante separacin y reunin entre cada narrador y
Mariana. Cada relato empieza y termina adems en ambigudad. Los finales de los dos
primeros testimonios admiten ms que una interpretacin. Andr a su vez concluye su relato
con una contradiccin.

71

5. Conclusin
Desde el inicio de esta disertacin, surge la controversia que existe en torno a su persona.
Parece que la polmica suplanta en cierta medidad su produccin literaria. La mayora conoce
a Elena Garro por su relacin conflictiva o por su implicacin el movimiento estudiantil de
68. No obstante, aquellos que la conocieron personalmente, destacan su talento como
escritora y dramaturga, su aportacin al realismo mgico, su lucha en defensa de los
campesinos as como su rebelin contra la opresin de la mujer en la sociedad mexicana.
Su obra asimismo est sometida a cierta ambigudad. Sus protagonistan viven generalmente
en un mundo de represin y confusin pero su sabidura siempre se entreve. Muchos de sus
libros no se dejan clasificar bajo un gnero determinado. Por lo que se refiere a la obra
estudiada Testimonios sobre Mariana, constatamos que incorpora efectivamente a diferentes
gneros literarios. En cuanto al testimonio, gnero sugerido en el ttulo, la obra no cumple con
la mayora de los rasgos que caracterizan al testimonio estereotipado. Las divergencias
principales constituyen la autenticidad y la inmediatez, caractersticas que Sklodowska
distingue en su concepcin del testimonio actual. La percepcin subjetiva de los narradores,
que slo conocen algunas facetas de la protagonista, excluye el rasgo de autenticidad. La
historia tampoco resulta de un impulso del testigo a narrar su relato por la urgencia de la
situacin. El ndole testimonial s se entreve en la estructura de la obra y en las tcnicas
utilizadas. Garro divide su obra en tres testimonios independientes. Como tcnica, esta forma
la permite crea cierta distancia entre los hechos narrados por los testigos y las vivencias de
Mariana. Otro recurso que la autora emplea es la repeticin que asimismo cobra valor dentro
del gnero testimonial. Mediante esta tcnica, la autora subraya los hechos en que coinciden
los tres testimonios. Cada relato se presenta desde un otro punto de vista pero los tres
narradores insisten por ejemplo todos en la situacin miserable y dolorosa de Mariana. As, el
lector puede distinguir lo esencial de lo detallado.
Testimonios sobre Mariana nunca se presenta como una novela autobiogrfica pero al
comparar la biografa de la autora con el texto surge un gran nmero de semejanzas. Se
entiende mejor este tono autobiogrfico despus de la lectura de su biografa, diario, cartas, y
entrevistas. De tal manera, la mayora de los crticos clasifica la obra como autobiografa. Esta
clasificacin se basa generalmente en los personajes que encarnan supuestamente a figuras

72

reales. Se encuentra tambin lugares y situaciones en el texto que vuelven en los diarios de la
autora misma como por ejemplo la primer cita de Vincente y Mariana que corrsponde al
primer encuentro entre Garro y Adolfo Bioy Casares. Hemos tambin abordado el aspecto de
la escritura autobiogrfica de mujeres. La obra estudiada se caracteriza efectivamente por una
experimentacin formal que se refleja en la estructura fragmentada, repetitiva y acronologca.
Conforme a la autobiografa femenina, Garro convierte a su protagonista en un especie de
antiheroina es decir, una mujer encarcelada en su propia vida. La autora misma experimenta
un doloroso exilio de Mxico despus de los acontecimientos de 68. En nuestra opinin, la
ndole autobiogrfico es por lo tanto una de las caractersticas principales de esta obra. No
obstante, uno no se puede perder en la bsqueda de elementos reales ya que cada narracin
contiene elementos ficticions, indispensables para la coherencia del texto.
Sin embargo, una gran parte de la obra no nos permite averiguar si se trata de ficcin o de
realidad. La autora misma sigue afirmando que Testimonios sobre Mariana es una mera
novela. Sus afirmacines nos han suministrado el tercer gnero: la novela. Constatamos que la
frontera entre la novela y la autobiografa es ntida. Ambos gneros se proponen narrar la vida
de un personaje, ficticio en la novela y real en la autobiografa. En el caso de Testimonios
sobre Mariana, no disponemos de verdaderas indicacines que muestran una base real. Slo
nos basamos en la obra entera y en documentos personales de la autora. En este sentido, la
obra estudiada puede clasificarse hasta cierto punto bajo el gnero de la novela. Philippe
Lejeune aade sobre la autobiografa Cest un mode de lecture autant quun type dcriture
161

. La autora no establece un pacto autobiographique con el lector sino que son los crticos

que crean este vnculo. La controversia en torna a su figura nos explica la opinin de Garro.
Nos parece que no atreve establecer este pacto a causa de la polmica que provocara en su
pas natal ya que critica duramente a algunas figuras de la escena cultural mexicana.
Por lo dems, mencionamos que la autora pudo haber escrito esta obra en forma de un otro
gnero que tiene mucho xito dentro de la escritura femenina: el diario. El texto no funciona
enteramente como un diario aunque s comparta algunos de sus rasgos. Como es el caso en
Testimonios sobre Mariana, el diario nunca llega a una conclusin ya que mueve sin parar.
Adems, algunos crticos como Patricia Rosas Loptegui nos seala la existencia del diario
real de la autora. Al comparar el diario con el libro, surgen efectivamente pasajes paralelos.
De las vacilaciones entre los 4 gneros, deducimos que este libro no se deja incorporar en
una categora determinada. La estructura de la obra apunta hacia el testimonio, los crticos

161

Lejeune, P. (1975), Le pacte autobiographique. Pars: le Seuil. p. 45.

73

subrayan la base autobiogrfica mientras que la autora misma describe su libro como una
novela. Nos enfrentamos por lo tanto a una novela autobiogrfica en que resalta la estructura
testimonial.
La vacilacin contina en el anlisis de los narradores: Vincente, Gabrielle y Andr. Garro
elabora minuciosamente la personalidad de cada narrador. Adems, nuestra hiptesis se
confirma: los narradores se convierten a travs de sus testimonios en personajes inplicados en
la accin. Actan por consiguiente como narradores-personajes que carecen de poder
omnisciente. Estos tres personajes comparten varios rasgos caractersticos: su estado confuso,
su enorme sentimiento de culpa y su impotencia para cambiar su vida propia o la de Mariana.
Los tres tienen una relacin diferente con Mariana pero sus motivos son iguales: la quieren
olvidar y recordar al mismo tiempo. Con cada testimonio se aumenta as la confusin, la
arbitrariedad y la subjetividad. Garro subraya as su idea central de que es tn difcil
aprehender a los otros. Los recursos que Garro utiliza para reforzar esta atmsfera de
confusin son varios: el flashback, la constante separacin y reunin de los narradores con la
protagonista, el ambiente misterioso y los finales abiertos. De tal modo, el anlisis de los
narradores-personajes como las tcnicas nos revela el caos y la confusin en el que vive
Mariana. Mediante las confidencias de la parte de los narradores, Garro nos hace comprender
que les cuesta entenderla. En realdiad, la autora nos seala como mensaje central que es tan
difcil aprehender al otro. Finalmente, comprobamos que la autora apela fuertemente al lector.
Los testigos no son objetivos visto que aportan una versin limitada. La tarea del lector
consiste por lo tanto en la asociacin de estas versines con el fin de sacar una conclusin.
Entonces, es el lector que da sentido a la vida de la protagonista, utilizando su propia fantasia.
En Testimonios sobre Mariana, Elena Garro explora los lmites entre lo personal y lo
comn, lo real y lo mgico. En cualquier caso, la obra nunca revela completamente su
enigma.

74

6. Bibliografa
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