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ESTRUCTURA DEL DERECHO COMMON LAW

En todos los sistemas del Common Law se perfila una estructura piramidal de tribunales
para definir y clarificar la ley. En la base de la pirmide se halla el Trial Court (Tribunal de
Primera Instancia) En los procesos criminales, junto al juez, participa un jurado: el juez
decide e instruye sobre la ley y ellos deciden sobre el hecho BILL OF RIGHTS Excepto
para casos de difamacin, enjuiciamiento malicioso y detencin ilegal, que son resueltos
por un jurado, en las acciones civiles slo decide el juez Por encima de los tribunales de
primera instancia estn los tribunales de apelacin, compuestos por jueces responsables de
dirimir las controversias. Las discusiones se centran en averiguar si los tribunales de
primera instancia han aplicado los principios legales correctos y si han extrado las
conclusiones adecuadas de los datos de hecho probados en los casos civiles.
Mi opinin es que este tipo de estructura es muy organizada y aunque existen jurados, el
juez es siempre quien instruye, es decir, la figura ms importante pues es quien toma las
decisiones, es una figura muy minuciosa, que trata de aplicar la ley siendo justo.
FUENTES DE LA FAMILIA DEL COMMON LAW.
Para el jurista de Common Law la nocin continental de norma jurdica significa algo mas
parecido a un precepto moral o a un principio jurdico, que a una verdadera legal rule o
legal provisin (norma Jrica inglesa), ya que la norma jurdica propiamente dicha esta
vinculada mas a planteamientos de orden social y poltico que concuerdan mejor con los
fines y objetivos asignados en su conjunto al ordenamiento jurdico en este tipo de
sistemas.
Algunos defensores del originalismo y del constitucionalismo estricto, como el juez de la
Corte Suprema de los Estados Unidos, Antonin Scalia, sostienen que las cortes
estadounidense nunca deben buscar soluciones para los casos que se les presentan a travs
de los casos post-revolucionarios de sistemas legales externos de los Estados Unidos, a
pesar de que los argumentos esgrimidos sean persuasivos, con la nica excepcin de los
casos que interpretan tratados internacionales a los que Estados Unidos se hayan adherido.
Esta postura deriva inevitablemente de la filosofa del originalismo, que postula no slo que
la Constitucin es la ltima fuente de la autoridad jurdica en los Estados Unidos, sino
tambin que el nico anlisis vlido del documento consiste en averiguar el sentido original
del documento en el momento de su creacin. Por lo tanto, las discusiones sobre el Derecho
britnico posterior a la Constitucin es irrelevante, puesto que no arroja ninguna luz sobre
el significado original de la Constitucin. Otros juristas, como los jueces Anthony Kennedy
o Stephen Breyer, no estn de acuerdo con este punto de vista y citan leyes extranjeras de
vez en cuando, siempre y cuando consideren que el estudio de dichas leyes ofrece
informacin relevante y sus argumentos sean persuasivos, tiles o provechosos. En

cualquier caso, los precedentes extranjeros nunca se citan como precedentes vinculantes,
sino como un reflejo de los valores compartidos entre las civilizaciones anglosajonas u
occidentales

EL DERECHO EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA

El Derecho de los Estados Unidos de Amrica es un sistema que deriva en gran medida del
Common Law (Derecho anglosajn) que estaba vigente en el Derecho de Inglaterra en la
poca de la Guerra de la Independencia.1 Actualmente la ley suprema del pas es la
Constitucin de los Estados Unidos, y bajo el principio de supremaca constitucional, las
leyes aprobadas por el Congreso y los tratados en que Estados Unidos de Amrica sea parte,
suponen el siguiente escaln de la jerarqua de fuentes del Derecho. stos forman la base
para las leyes federales bajo la constitucin federal en los Estados Unidos, estableciendo los
lmites de la legislacin federal y de las leyes en los cincuenta estados y otros territorios del
pas.

FUENTES DEL DERECHO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA

En los Estados Unidos, el Derecho se deriva de cuatro fuentes: la Constitucin, las leyes,
los reglamentos, y el Common Law (en el cual tambin se incluye la jurisprudencia o case
law). La fuente ms importante es la Constitucin de los Estados Unidos, quedando todas
las dems fuentes subordinadas a esa norma. Ninguna ley o reglamento puede contradecir
lo dispuesto por la Constitucin de los Estados Unidos y, por ejemplo, si el Congreso
ratificase una ley cuyo contenido estuviese reido con la Constitucin, la Corte Suprema
puede establecer que dicha ley es inconstitucional y declararla nula.
Sin embargo, una ley no desaparece automticamente por el simple hecho de haber sido
declarado inconstitucional, sino que debe ser derogado por una ley posterior. Muchas leyes
federales y estatales han permanecido oficialmente vigentes durante dcadas despus de
haber sido dictaminadas como inconstitucionales. Sin embargo, y por el principio de stare
decisis, ningn tribunal aplica una ley inconstitucional, y la decisin de cualquier corte que
lo hiciese sera revertida por la Corte Suprema. Igualmente, un tribunal que se niegue a
aplicar una norma considerada anteriormente como constitucional, por considerarla
contraria a la carta magna, se estara enfrentando a una posible reversin de su sentencia
por la Corte Suprema.