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LA UNIDAD EPISTEMOLGICA Y METODOLGICA

DEL RITO ESCOCS ANTIGUO Y ACEPTADO


JOS MORALES MANCHEGO
El hombre debe aceptar como verdad slo aquello que l puede probar por s mismo, porque ninguna verdad es
verdad para uno, mientras no pueda probarla por su propia experiencia. Luis Umbert Santos[1]
Con este pensamiento de Luis Umbert Santos tratar de probar que el Rito Escocs Antiguo y Aceptado, que
dirige el Supremo Consejo del Grado 33 para Colombia, tiene 33 grados que desarrollan las esencias
arquetpicas de la Masonera, las cuales en los diferentes grados encuentran una aplicacin y una cristalizacin
unitaria y coherente en torno a los grandes objetivos de la orden. Esta hiptesis parece una perogrullada; pero
deja de serlo, si tenemos en cuenta que hay muchos masones e instituciones masnicas en el mundo que dicen
ser 30 los grados del Rito, dejando a muchos iniciados con la mente fluctuando ante una disyuntiva: Rito
Escocs Antiguo y Aceptado, 30 33 grados.
En efecto, la Liturgia de la Muy Respetable Gran Logia Nacional de Colombia, en su parte preliminar, manifiesta
lo siguiente: El simbolismo, que es lo nico que nos viene de la Antigedad, no forma parte de ningn Rito. Son
los llamados Grados superiores fundados recientemente, pudiera decirse - los que han venido a constituir los
Ritos, y es sobre estos grados, nicamente, que un Supremo Consejo tiene jurisdiccin[2].
Con ese planteamiento se pretende abogar por la autonoma absoluta de las Grandes Logias, y sealar la accin
de los Supremos Consejos exclusivamente sobre los grados que van del 4 al 33. Pero antes de entrar en
materia propiamente dicha, es importante aclarar lo que es un rito y la importancia de mantener la consistencia
intrnseca del rito.
La palabra rito en Masonera se usa en dos sentidos diferentes[3]:
En primer lugar, rito hace referencia al conjunto de reglas, preceptos y elementos simblicos repetidos
invariablemente, con los que se practican las ceremonias y se confieren y comunican los signos, toques,
palabras y secretos de cada grado. El rito (con minscula) incluye los diversos actos ceremoniales, como el
despojo de los metales, recepcin de dignatarios, iniciacin, adopcin de luvetones, consagracin del templo,
banquete ritual, honras fnebres, etc.
Ahora bien: El trazado o despliegue de los smbolos hay que hacerlo en determinada forma, con sujecin a
normas estrictas; es decir, en condiciones que le confieren el carcter de un rito. Por ejemplo, en el trazado del
cuadro logial, cada dignidad y cada uno de los oficiales tienen su determinado puesto en logia. Los puestos no
se pueden ocupar arbitrariamente, sin sujecin a la lgica del rito. Por eso, el Estatuto No. 6, Capitulo II de los
Estatutos de la Gran Logia del Norte de Colombia nos ilustra acerca de cmo deben ubicarse los masones en
una tenida. Por esa misma razn, el Venerable Maestro, antes de abrir los trabajos le dice al Maestro de
Ceremonias: Servos ver si todos los QQ:. HH:. estn en sus respectivos puestos y con las decoraciones
propias de sus GGr:. y OO:.[4]. Si los Hermanos no estn en sus puestos y con sus decoraciones respectivas,
nos estamos apartando del rito. Igual sucede con el respeto al deber del Primer Vigilante, que es: Cuidar de que
la Log:. est a cubierto[5]. Si no cumplimos con el deber de estar a cubierto, tambin nos estamos apartando
del rito. Hoy, el Hermano que se encuentra en Logia y usa el telfono celular para comunicarse con el exterior
del Templo, est violentando el rito, al poner la Logia al descubierto.
Con todo esto quiero decir que hay una estrecha relacin entre smbolo y rito. Una vez finalizado el rito, muchos
smbolos pierden su razn de ser. Por eso cuando se lee una plancha de grado superior en Cmara de
Aprendices[6], se omiten las partes pertinentes a los grados superiores. No obstante, esa misma plancha puede
publicarse completamente en cualquier revista masnica para que la lean todos los Hermanos Masones y los no
iniciados que quieran y puedan leerla. El contexto del smbolo en Masonera es el rito. Por eso se dice que los
ritos son smbolos puestos en accin[7]. Los 33 grados del Rito Escocs, Antiguo y Aceptado simbolizan la
edad de Jess, personaje ste que, visto en su dimensin histrica, constituye uno de los modelos que tenemos
los masones que trabajamos en este Rito.
Hasta aqu hemos hablado de rito con minscula. Pero la palabra rito tiene otra acepcin, la cual suele usarse
con mayscula para distinguirla de la acepcin que se explic en los renglones precedentes.
Rito (con mayscula) hace referencia a cada rama o sistema particular de la Masonera. En Masonera existen

muchos Ritos. Pero es necesario resaltar que es comn a todos los Ritos la aceptacin de los tres grados del
simbolismo: aprendiz, compaero y maestro. Esa es la base de toda doctrina masnica. Luego siguen los grados
filosficos. En el filosofismo (los restantes grados) el nmero de sus grados, nombres, enseanzas y ritos (con
minscula) varan. Cada Rito masnico reconoce diversos grados en la carrera hacia la perfeccin.
En el documento titulado: "Grandes Constituciones de 1786", que aparece publicado en el libro de los Estatutos
Generales del Supremo Consejo del Grado 33 para Colombia R:. E:. A:. A:.[8], se afirma lo siguiente: Existen
varios Ritos del Rgimen Escocs. Las doctrinas de estos Ritos son casi las mismas. Todas estn dirigidas al
mismo fin. Todas provienen de un mismo tronco. En consecuencia, no difieren en puntos que sean difciles de
conciliar. Esos Ritos son: Rito Antiguo, de Heredm o de Hairdom, del Oriente de Kilwinnig, de San Andrs, de
los Emperadores de Oriente y Occidente, de los Prncipes del Real Secreto o de Perfeccin; Rito Filosfico, y
finalmente Rito Primitivo, el ms reciente de todos[9]. A rengln seguido asevera el mismo documento:
Adoptando, pues, como base de nuestra saludable reforma el ttulo del primero de esos Ritos y el nmero de
Grados de la Jerarqua del ltimo, los declaramos de ahora para siempre reunidos en una ORDEN que
profesando el Dogma y las puras Doctrinas de la antigua FRANCMASONERA, abra todos los sistemas del rito
escocs bajo el nombre de RITO ESCOCS ANTIGUO Y ACEPTADO[10]. Luego dice: La doctrina ser
comunicada a los Masones en treinta y tres Grados, divididos en siete Templos o clases. Todo Masn estar
obligado a recorrer sucesivamente cada uno de esos Grados antes de llegar al ms sublime y ltimo[11], que es
el grado 33, segn el siguiente texto: El primer Grado estar sometido al segundo, ste al tercero y as
sucesivamente hasta el Grado sublime el trigsimo tercio y ltimo- que inspeccionar, dirigir y gobernar todos
los otros[12]. Ah est clara la articulacin entre el simbolismo y los grados filosficos, y la subordinacin de los
grados inferiores a los superiores, lo cual se complementa con el Artculo 196 de los Estatutos del Supremo
Consejo, que a la letra dice as: Toda sentencia, suspensin o pena impuesta en las Cmaras simblicas para
que afecten al Masn en sus grados superiores, debe ser revisada por el Supremo Consejo y, si la hallare justa,
este alto Cuerpo o la Cmara subordinada correspondiente, proferir fallo definitivo. Pero a un Gran Inspector
General no se le puede acusar en una Cmara inferior, y slo el Supremo Consejo o el Soberano Gran
Comendador conocern de la acusacin o queja que en el simbolismo o en cualesquiera otra Cmara le sea
formulada[13].
Por otro lado, la Constitucin Masnica de la Gran Logia del Norte de Colombia se sancion y promulg en
representacin de las Logias del R:. E:. A:. A:., segn reza en su Prembulo[14]. As mismo, la Muy Respetable
Gran Logia del Norte de Colombia podr aceptar bajo su jurisdiccin a Logias Regulares con sede en otros
Orientes, para facilitarles la prctica de Masonera, siempre que stas reconozcan el Rito escocs Antiguo y
Aceptado(Artculo Segundo. Ttulo I. p. 25).
De todo lo anterior se puede concluir que el Rito Escocs, Antiguo y Aceptado es un sistema de 33 grados, en
los cuales los tres primeros (Aprendiz, Compaero y Maestro) corresponden a las logias simblicas que se
federan y constituyen una Obediencia, llamada Gran Logia, regida por un Gran Maestro. Ahora bien,
independiente de estos tres grados, desde el punto de vista administrativo, pero estrechamente ligados en el
Rito, se hayan los grados filosficos que comprenden del 4 al 33, constituyendo la Masonera Filosfica, la cual
est regida por un Supremo Consejo del grado 33, cuyo presidente es el Soberano Gran Comendador.
UNIDAD EPISTEMOLGICA ENTRE EL SIMBOLISMO Y EL FILOSOFISMO
Quienes elaboraron el R:. E:. A:. A:. supieron mantener la unidad epistemolgica entre el simbolismo y el
filosofismo. Esto quiere decir que hay un hilo conductor desde el punto de vista de la teora del conocimiento en
todos los grados de la Masonera escocista.
El profano que se inicia en la Masonera del R:. E:. A:. A:. comienza un proceso de formacin que tiene 33
grados. Equivocadamente algunos Hermanos llaman iniciacin a la recepcin en cualquier grado. Eso da pie
para crear fisusras en la unidad monoltica del Rito. Un Maestro no puede volver a iniciarse en el cuarto grado. El
Diccionario Akal de la Francmasonera dice: En masonera se designa con el nombre de ceremonia de
iniciacin a los acontecimientos que se desarrollan en el Templo, por los cuales una persona pasa del estado de
profano al de hermano y aprendiz masn[15]. En ese sentido, la iniciacin se hace una sola vez. Iniciarse es
nacer para volver a vivir. La iniciacin introduce al profano en un mundo nuevo. La cualidad inicitica se recibe al
unirse un profano a la cadena de una organizacin inicitica. La Masonera en general es una comunidad
inicitica. El que entr en su seno no tiene que volver a iniciarse. Ms bien tiene que seguir el proceso de
iniciacin, que es una cosa diferente. Y eso es lo que hace un masn cuando entra a los grados filosficos.
Si revisamos las Liturgias del Grado cuarto al noveno, podemos observar que epistemolgicamente son la
continuacin de los tres primeros grados llamados simblicos. Al respecto dice Aldo Lavagnini: Es indudable que
estos nueve grados forman el ciclo completo en el cual se concluyen los desarrollos ulteriores de la Leyenda

Hirmica[16]. Los dems grados no se refieren directamente a la leyenda de Hiram, pero se ocupan de
problemas filosficos, metafsica y de formacin en general, que preparan al iniciado para la realizacin de la
Gran Obra. Juan Carlos Daza, autor del Diccionario Akal de la Francmasonera, dice: De forma general, los
altos grados tambin pueden considerarse como extensiones o desarrollos del grado de Maestro[17]. La razn
de la existencia de estos grados complementarios nos la da Ren Guenn cuando manifiesta: Si el grado de
Maestro fuera ms explcito, y tambin los que son admitidos a l estuvieran verdaderamente cualificados, sera
en su interior donde tendran que producirse los diversos desarrollos, sin que fueran necesarios otros grados
nominalmente diferentes de ste[18].
La continuidad epistemolgica entre simbolismo y filosofismo se observa tambin en el siguiente requisito, que
en el papel es de gran exigencia y de mucho rigor intelectual. En efecto, una de las Liturgias de la Augusta
Orden, asevera que la condicin indispensable de ingreso al 4 Grado del R:. E:. A:. A:. es que el candidato est
preparado y haya comprendido las enseanzas de los tres primeros grados, y que demuestre su eficiencia en
esos tres primeros grados[19].
Es innegable que los grados del simbolismo son bsicos para seguir la carrera masnica. Por eso, para entrar al
4 Grado, en el filosofismo se procede de la siguiente manera: En la Cmara 18 se presenta la solicitud. Los
HH:. presentes en la Ten:. examinan dicha solicitud. Se pone a la consideracin del Sob:. Cap:. la personalidad
del solicitante y se decide sobre su aceptacin o no al Captulo. Si la decisin es favorable, se designa la tesis
que debe sustentar el candidato para su calificacin definitiva. De inmediato se convoca una tenida para or la
exposicin del aspirante. Luego de abiertos los Ttrab;, en el Gr: 18, se bajarn los Trabajos a Cmara de
Maestros, para que el candidato haga su exposicin y sustentacin. Todos los HH:. presentes en la Cam:. 18
pueden hacerle preguntas sobre el tema desarrollado[20]. Esta exigencia de conocimiento sobre el simbolismo
indica que hay una continuidad epistemolgica con el filosofismo.
As como hay unidad epistemolgica entre el simbolismo y el filosofismo, tambin encontramos unidad
metodolgica entre esas dos instancias del Rito. Las Tenidas en el simbolismo y en el filosofismo son
psicodramas. En ambos se utiliza el simbolismo. En ambos se pone en accin el smbolo. En el simbolismo y en
el filosofismo, los smbolos actan como guas. Ellos son los que marcan la orientacin en el camino. Este punto
es importante, porque algunos piensan que el filosofismo masnico no es simblico, sino solamente filosfico. Y
eso no es cierto. Admitamos que no hay herramientas, pero si hay smbolos. En el Grado 9, dedicado al hecho
simblico de la venganza, encontramos una cabeza cortada, asida por los cabellos, que simboliza uno de los
enemigos del hombre , la ambicin, representada por Jubeln, el cual al ser vencido, con las armas de la virtud y
de la verdad, nos permite orientarnos hacia los fines constructivos de la institucin. En el Gr:. de Cab:. Rosa
Cruz (Gr:. 18), la rosa abierta, por su corta existencia, simboliza la muerte prematura de la Fraternidad, de la
que es emblema, cuando le faltan sus elementos de vida, que son el amor y la tolerancia[21]. Por su parte, la
Cruz, segn reza la Liturgia, Es el smbolo principal del grado Rosa Cruz y resalta la analoga de este grado con
el de Maestro, cuyas enseanzas se desarrollan en los grados capitulares[22]. Otros smbolos de este grado
son: el pelcano que se abre el pecho para dar a sus hijos alimento cuando ese alimento no se encuentra. En
ese sentido, el pelcano Simboliza la Caridad del Masn hacia todos sus semejantes[23]. Si desentraamos el
simbolismo de la Cmara XVIII, en trminos generales, encontraremos que el grado de Cab:. Rosacruz tiene un
sentido y una esencia diferente a lo que nos muestra la simple percepcin, que no profundiza en las
complejidades filosficas del smbolo. Es decir, estamos hablando de un grado de esencia simblico. Por su
parte, el Grado 30 est lleno de smbolos: el guila, smbolo de la audacia, de la investigacin y del genio; el
guila bicfala, que duplica el simbolismo del guila y representa los dos poderes en un solo cuerpo; la tiara
papal, smbolo de la tirana religiosa; la corona real, emblema de la tirana dinstica; el crneo con la corona de
siempre vivas, smbolo de los que han perecido defendiendo los derechos del hombre. Se puede afirmar
entonces que en Masonera todo es smbolo y todo en Masonera encierra un sentido filosfico.
Hasta este punto se ha tratado de demostrar la articulacin jurdica, epistemolgica y metodolgica del R:. E:. A:.
A:.
Ahora bien: Las propias Liturgias del Simbolismo y del Escocismo reconocen la unidad del Rito. Segn la Liturgia
para el Grado de Aprendiz Masn, los trabajos se abren en el Prim:. Gr:. Simb:. del R:. E:. A:. A:. (p. 9). Lo
mismo sucede en el segundo y tercer Grado, segn la Liturgia del Grado de Compaero (p. 10) y la Liturgia del
Grado de Maestro (p. 15).
En la Liturgia del Grado 30 el Presidente de la Cmara dice al recipiendario: El grado que voy a conferirte es el
trigsimo y ltimo del Rito Escocs Antiguo y Aceptado. Los restantes son gubernativos(p. 21).
En la Liturgia de Aprendiz Masn, al consagrar al candidato dice el Ven:. Maest:. :os declaro y constituyo Apr:.

Mas:. del R:. E:. A:. A:. y os consagro en este primer Gr de la Mas:. Simb:., por los golpes MMist:. De los H:.
D:. L:. V:. (p. 40).
CONCLUSIN
Los grados del R:. E:. A:. A:. son eslabones de una misma cadena. La diferencia entre simbolismo y filosofismo
es de tipo administrativo. Pero entre ambos dominios no hay diferencia sustancial (epistemolgica o
metodolgica).
El Sup:. Consejo delega en el Gran Maestro de una Gran Logia, la administracin de los tres primeros grados.
En otras palabras,: otorga a la Gran Logia la regencia de los tres primeros grados del simbolismo. En cambio los
grados del 4 al 33 del filosofismo estn regidos por el Sup:. Cons:.. Ambos, el simbolismo y el filosofismo,
trabajan en la misma direccin, profundizando en los smbolos, conocimientos y gnero de vida del proceso
inicitico, que busca convertir al hombre en una obra maestra de la humanidad.
(Este artculo fue publicado en: Revista Escocismo 1833. Barranquilla, marzo de 2012).
__________________________
[1] Umbert Santos, Luis. El catecismo Masn. Editorial Pax Mxico. Mxico 13, D. F., 1989. p. 9.
[2] Baena, Francisco E., P:. G:. M:., Maanning, Isaac y Baker, H. W., fundadores de la Muy Respetable Gran
Logia Nacional de Colombia, 1918.
[3] Vase: Daza, Juan Carlos. Diccionario de la Francmasonera. Akal Ediciones. Madrid, 1997. pp. 323 y ss.
[4] Liturgia para el Grado de Aprendiz Masn. p. 7.
[5] Loc. Cit.
[6] Daza, Juan Carlos, en su Diccionario de la Francmasonera, dice: Cmara. Generalmente recibe este
nombre toda reunin de una Logia en un grado concreto, simblico, filosfico o de carcter administrativo,
recibiendo la reunin el nombre de Cmara de(segn el trabajo): Cmara de aprendiz, cmara de instruccin,
cmara de hacienda, cmara de consejo y apelacin, etc. Op. Cit. p. 71.
[7] Daza, Juan Carlos. Op. Cit. 324.
[8] Grandes Constituciones de 1786. En:Estatutos Generales del Supremo Consejo del Grado 33 para Colombia.
R:. E:. A:. A:.(Fundado en 1833). p. 74. Este documento es reconocido y proclamado por el Supremo Consejo,
segn el Art. 2 de estos Estatutos, como base inconmovible y reguladora del Rito. P. 19.
[9] Estatutos Generales del Supremo Consejo... Op. Cit. p. 74.
[10] Ibid. p.p. 74 y 75.
[11] Ibid. p. 75.
[12] Loc. Cit.
[13]Ibd. p. 67.
[14] Constitucin Masnica de la Gran Logia del Norte de Colombia. p. 25.
[15] Daza, Juan Carlos. Op. Cit. p. 209.
[16] Lavagnini, Aldo. Manual del Maestro Elegido. p. 16.
[17] Daza, Juan Carlos. Op. Cit.
[18] Guenn, R. Citado por Daza, Juan Carlos.Op. Cit. p. 170.
[19] Liturgia del IV Grado. pp. 16 y 17.
[20] Liturgia del Grado XVIII. p. 6.
[21] Liturgia del Grado XVIII. p. 48.
[22] Loc. Cit.
[23] Ibd. p. 49.