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Torres de aspersin o cmaras de aspersin son una forma de tecnologa de

control de la contaminacin. Consisten en recipientes cilndricos vacos de


acero o de plstico y boquillas la aplicacin de lquido en los vasos. La
corriente de gas de entrada por lo general entra en la parte inferior de la
torre y se mueve hacia arriba, mientras que el lquido se pulveriza hacia
abajo desde uno o ms niveles. Este flujo de gas de entrada y el lquido en la
direccin opuesta se llama flujo en contracorriente. La figura 1 muestra una
tpica torre de pulverizacin de flujo a contracorriente. Este tipo de tecnologa
es una parte del grupo de controles de la contaminacin del aire que se
refiere colectivamente como depuradores hmedos.
Flujo de contracorriente expone al gas de salida con la concentracin de los
contaminantes ms bajo hasta el lquido de lavado ms actualizado. Muchas
boquillas se colocan a travs de la torre a diferentes alturas para pulverizar
todo el gas a medida que se mueve hacia arriba a travs de la torre. Las
razones para el uso de muchas boquillas es maximizar el nmero de finas
gotitas que impactan las partculas contaminantes y para proporcionar una
gran rea superficial para la absorcin de gas.
Tericamente, el ms pequeo de las gotitas formadas, la mayor eficiencia de
la recogida obtenido para contaminantes tanto gases y partculas. Sin
embargo, las gotitas de lquido deben ser lo suficientemente grandes como
para no ser llevado a cabo del lavador de gases por la corriente de gas de
salida de fregado. Por lo tanto, las torres de aspersin utilizan boquillas para
producir gotitas que son generalmente 500-1000 m de dimetro. Aunque
pequeo en tamao, estas gotitas son grandes en comparacin con los
creados en las lavadores Venturi que son 10-50 m de tamao. La velocidad
del gas se mantiene baja de 0,3 hasta 1,2 m/s para evitar el exceso de
gotitas de ser llevado a cabo de la torre.
Con el fin de mantener bajas velocidades de gas, torres de aspersin deben
ser ms grandes que otros lavadores que se encargan de las tasas de flujo
de la corriente gaseosa similares. Otro de los problemas que ocurren en
spray torres es que despus de que las gotitas caigan distancias cortas,
tienden a aglomerarse o golpean las paredes de la torre. En consecuencia,
se reduce el rea total de la superficie del lquido para el contacto, la
reduccin de la eficiencia de recoleccin del lavador de gases.
Adems de una configuracin de flujo en contracorriente, el flujo en las torres
de aspersin puede ser o bien una corriente paralela o contracorriente en la
configuracin.
En las torres de aspersin de flujo a favor de corriente, el gas de entrada y el
flujo de lquido en la misma direccin. Debido a que la corriente de gas no
"empujar" contra los aerosoles lquidos, las velocidades de los gases a travs
de los vasos son ms altos que en las torres de aspersin de flujo en
contracorriente. Por consiguiente, las torres de aspersin de flujo a favor de
corriente son ms pequeas que las torres de pulverizacin de flujo en

contracorriente el tratamiento de la misma cantidad de flujo de escape. En


las torres de aspersin de flujo de contracorriente, tambin llamado
lavadores horizontales de pulverizacin, el gas y el flujo de lquido en
direcciones perpendiculares entre s.
En este recipiente, el gas fluye horizontalmente a travs de un nmero de
secciones de pulverizacin. La cantidad y la calidad de lquido pulverizado en
cada seccin se pueden variar, por lo general con el lquido ms limpio
rociado en el ltimo conjunto de aerosoles.

Recogida de partculas
Torres de aspersin son depuradores de baja energa. La potencia de
contacto es mucho menor que en lavadores Venturi, y la presin cae a travs
de tales sistemas son por lo general menos de 2,5 cm de agua de. La
eficiencia de recoleccin para las partculas pequeas es proporcionalmente
menor que en los dispositivos ms intensivos en energa. Ellos son
adecuados para la recogida de partculas gruesas de ms de 10-25 m de
dimetro, aunque con un aumento de presiones en la boquilla de entrada de
lquidos, partculas con dimetros de 2,0 m se pueden recoger.
Gotitas ms pequeas se pueden formar por presiones de lquido de ms
altas en la boquilla. Las ms altas eficiencias de recoleccin se consiguen
cuando se producen pequeas gotas y la diferencia entre la velocidad de la
gotita y la velocidad de las partculas que se mueven hacia arriba es alta. Las
gotas pequeas, sin embargo, tienen pequeas velocidades de
sedimentacin, por lo que hay un intervalo ptimo de tamao de gota para los
depuradores que el trabajo de este mecanismo.
Esta gama de tamaos de gota es de entre 500 y 1.000 m para torres de la
gravedad de pulverizacin. La inyeccin de agua, a muy altas presiones 2070-3100 kPa - crea una niebla de gotitas muy finas. Mayores eficiencias de
recoleccin de partculas se puede lograr en este tipo de casos, ya que se
producen los mecanismos de recaudacin sean impactacin inercial. Sin
embargo, estas boquillas de pulverizacin pueden consumir ms energa
para formar gotitas de lo que sera un venturi de funcionamiento en la misma
eficiencia de recoleccin.

Recogida de gases
Torres de aspersin se pueden utilizar para la absorcin de gas, pero que no
son tan eficaces como las torres de placas o lleno. Las torres de aspersin
pueden ser muy eficaces en la eliminacin de contaminantes si los
contaminantes son altamente solubles, o si un reactivo qumico se aade al
lquido.

Por ejemplo, las torres de aspersin se utilizan para eliminar el gas HCl a
partir de los gases de escape de cola en la fabricacin de gas de cido
clorhdrico. En la produccin de superfosfato utilizado en la fabricacin de
fertilizantes, SiF4 HF y los gases se ventilan desde varios puntos en los
procesos. Torres aerosol se han usado para eliminar estos compuestos
altamente solubles. Las torres de aspersin tambin se utilizan para la
eliminacin de olores en las industrias de fabricacin de sebo harina de
hueso y por la depuracin de los gases de escape con una solucin de
KMnO4.
Debido a su capacidad para manejar grandes volmenes de gas en
atmsferas corrosivas, torres de aspersin se utilizan tambin en un nmero
de sistemas de desulfuracin de gases de combustin como la primera o
segunda etapa en el proceso de eliminacin de contaminantes.
En una torre de pulverizacin, la absorcin se puede aumentar al disminuir el
tamao de las gotitas de lquido y/o el aumento de la relacin de lquido a
gas. Sin embargo, para llevar a cabo cualquiera de stos, se requiere un
aumento tanto de la energa consumida y el costo operativo. Adems, el
tamao fsico de la torre de pulverizacin limitar la cantidad de lquido y el
tamao de las gotitas que se pueden utilizar.

Los problemas de mantenimiento


La principal ventaja de las torres de aspersin sobre otros depuradores es su
diseo completamente abierta; que no tienen partes internas excepto para las
boquillas de pulverizacin. Esta caracterstica elimina muchos de la
acumulacin de sarro y problemas de taponamiento asociados con otros
depuradores. Los principales problemas de mantenimiento son por aspersin
boquilla de conectar o erosin, especialmente cuando se utiliza lquido
lavador reciclado. Para reducir estos problemas, un sistema de
sedimentacin o filtracin se utiliza para eliminar las partculas abrasivas
desde el lquido de lavado reciclado antes de bombear de nuevo en las
boquillas.

Resumen
Las torres de aspersin son los dispositivos de control de bajo costo
utilizados principalmente para el acondicionamiento del gas o de partculas
de la primera etapa o la eliminacin de gases. Tambin se utilizan en muchos
sistemas de desulfuracin de gases de combustin para reducir el
taponamiento y la escala de la acumulacin de contaminantes.
Muchos sistemas de lavado utilizan aerosoles, ya sea antes o en el fondo del
depurador principal para eliminar las partculas grandes que pueden obstruir
ella.

Las torres de aspersin se han utilizado eficazmente para eliminar las


partculas grandes y gases altamente solubles. Las cadas de presin a
travs de las torres son muy bajos - generalmente menos de 2,5 cm de agua,
por lo que los costos de operacin de depuracin son relativamente bajos.
Sin embargo, los costes de bombeo de lquidos puede ser muy alta.
Las torres de aspersin se construyen en varios tamaos - los pequeos para
manejar los flujos de gas pequeas de 0,05 m/s o menos, y grandes para
manejar grandes flujos de escape de 50 m/s o mayor. Debido a la baja
velocidad de gas requerido, unidades de tratamiento de grandes caudales de
gas tienden a ser grandes en tamao. Las caractersticas de operacin de las
torres de aspersin se presentan en la Tabla 1.

Bibliografa
Gilbert, W. J. 1977 - Jet venturi depuracin de humos. En PN Cheremisinoff y RA
Young, control de la contaminacin atmosfrica y el Manual Design. Part 2 - New
York: Marcel Dekker.
Empresa McIlvaine. 1974 - El Manual Scrubber hmedo. Northbrook, IL: McIlvaine
Company.
Richards, JR 1995 - Control de las emisiones de partculas. Agencia de Proteccin
Ambiental de los EE.UU..
Richards, JR 1995 - Control de Emisiones Gaseosas .. Agencia de Proteccin
Ambiental de los EE.UU..

http://www.uhu.es/sevirtual/ocw/politecnico/tecnicas-tratamientocontaminacion/material/010.pdf

Separadores hmedos

Contenidos:
Introduccin
Tipos de separadores:
- De baja energa
- De media energa
- De alta energa
Parmetros que afectan al funcionamiento de una torre de limpieza.
Caractersticas de las partculas
Caractersticas del gas
Prdida de presin
Velocidad del gas y seccin de la garganta en el venturi
Relacin lquido-gas
Tamao de la gota
Tiempo de residencia
Modelado de una caja de aspersin: de flujo cruzado y a contraflujo.
Introduccin:
Una torre de limpieza hmeda es un dispositivo de control de la contaminacin
del aire que remueve material particulado y gases cidos de las corrientes de
gases residuales de fuentes fijas. Este apartado se centra en la eliminacin de
partculas slidas. La separacin se realiza por medio de una corriente liquida
pulverizada (gotas), que es inyectada dentro de una cmara por donde circulan el

gas contaminado. Las partculas se ven arrastradas por la corriente lquida hacia
la parte inferior del equipo, que ser posteriormente recogido y tratado. El
contacto de las partculas con el medio lquido puede efectuarse de diversos
modos, el equipo ms comn es el equipo tipo Venturi. La eficacia depende del
grado de contacto e interaccin que tengan las partculas con el lquido; es por
ello que es muy importante la atomizacin del lquido y un adecuado tiempo de
contacto.Los lavadores logran buenas eficiencias de captura para partculas de
tamao de 0.1 a 20 m.
Mecanismos de captacin de partculas: Los contaminantes son removidos
principalmente a travs del impacto, difusin, intercepcin y absorcin del
contaminante sobre pequeas gotas de lquido, impactacin centrfuga, efectos
electrostticos, etc. El impacto y la intercepcin es el mecanismo de mayor
importancia para partculas de mayor tamao. Para partculas pequeas
predominar la difusin, la absorcin y los efectos electrostticos.
Tipos de colectores hmedos:
Hay tres tipos de colectores hmedos dependiendo de la cantidad de energa
suministrada o utilizada en el sistema de limpieza. La eficiencia de remonicin de
partculas est directamente relacionada con la energa requerida por el separador
hmedo:
Colectores de baja energa. Son aquellos en los que el flujo de aire contaminado
pasa por una niebla o cortina de agua. Son para atrapar partculas de ms de 50
micras o para hacer reacciones qumicas o trmicas con los contaminantes. Los
ms conocidos son las cajas de aspersin, en los que el flujo contaminado
pasa por una cmara en la que se ponen en contacto el gas y el agua mediante la
aspersin del lquido.

Lavadores de media energa. En ellos flujo de contaminantes pasa por una serie
de mamparas con cortinas de agua o junto a las paredes hmedas de los
lavadores, las partculas del contaminante se unen al agua y luego sta es tratada
para separarla de los contaminantes.

Separadores de alta energa. Son aquellos equipos que utilizan la energa para
mezclar con gran eficiencia a las emisiones y el agua, los equipos ms conocidos
son los venturis de alta energa. Estos equipos logran capturar con 99% de
eficiencia a partculas de 0.5 de micra. Para lograr estas eficiencias se llegan a
tener cadas de presin hasta de 1000 mm de agua, lo que implica el uso de
mucha potencia. En elseparador de Venturi el gas contaminado circula por un

tubo que tiene un estrechamiento, esta constriccin hace que el flujo de gas se
acelere cuando aumenta la presin. El flujo de gas recibe un roco de agua antes
o durante la constriccin en el tubo. La diferencia de velocidad y presin, y la
turbulencia que resulta de la constriccin hace que las partculas y el agua se
mezclen y combinen. La reduccin de la velocidad en la seccin expandida
del cuello permite que las gotas de agua con partculas caigan del flujo de gas.

Los parmetros que afectan el funcionamiento global de una torre de


limpieza hmedas:
No hay un mtodo general para el diseo de un separador hmedo, habr que ver
los requerimientos del efluente y, mediante prueba y error, determinar el ptimo
entre los costos, debidos sobre todo a la energa requerida, y la eficiencia de
funcionamiento. Los clculos de prdida de presin y velocidad en la garganta
estn referidos exclusivamente a un separador de venturi. Mas adelante se
valorar la eficiencia de una caja de aspersin, en la que el trmino de prdida de
presin es menos importante)
Distribucin de tamao y carga de partculas. La eficiencia de un separador
hmedo va a depender de forma directa de la distribucin del tamao de
partcula. Los colectores hmedos van a tener una buena eficiencia para
partculas grandes, de 5 a 10 m con prdidas de presin no muy elevadas. Para

conseguir eficiencias elevadas en distribuciones de partcula menores, se


requerirn de equipos de venturi con separador ciclnico, y altas prdidas de
presin. El aumento de la carga contaminante (mayor masa de partculas en el
mismo volumen de aire) se compensar con una mayor relacin lquido-gas para
mantener la eficiencia de recoleccin. El instrumento que usualmente se usa para
calcular la distribucin del tamao de partculas es el impactador en cascada, que
separa las partculas por tamaos, pudiendo medirse posteriormente la masa de
cada placa de impacto.

Donde:
d = eficiencia de recoleccin total
j = eficiencia fraccional para el rango de dimetro de partcula j
mj = fraccin masa para el rango de dimetro de partcula j
j = el nmero de rangos de dimetros de partcula

Ptd = penetracin total del dispositivo de


coleccin
d = eficiencia de recoleccin total
Razn del flujo, temperatura y humedad del gas residual. Las caractersticas
del efluente gaseoso contaminado influirn en el diseo del separador. A mayor
flujo volumtrico de gas se necesitar un equipo ms grande y un mayor volumen
de lquido, el problema radica en que los separadores hmedos no operan a flujos
volumtricos muy elevados, a diferencia de los filtros de mangas o los
precipitadores electrostticos que tienen mayor capacidad. La temperatura y
humedad del gas residual de entrada van a determinar la evaporacin de lquido,
tendiendo a aumentar la relacin lquido-gas con gases con poca humedad y alta
temperatura, en ciertas ocasiones se deber disponer de un equipo de
acondicionamiento del gas de entrada, para disminuir la temperatura. Para
calcular la necesidad de lquido en exceso para contrarrestar los efectos de la
evaporacin, debemos conocer y calcular algunos parmetros del gas residual a la

entrada y la salida: El gas que pasa a travs del separador sufre un proceso de
enfriamiento adiabtico, y a la salida se encuentra en el punto de saturacin.
Subndices:
m = mezcla de aire seco y vapor de agua
a = aire seco
wv = vapor de agua

Caudal msico de agua evaporada


Caudal msico de agua a la salida
Caudal msico de agua a la entrada

Caudal volumtrico de agua evaporada. ste deber ser el volumen


excedente de lquido que se suministre al equipo a causa de la evaporacin
producida por las condiciones de entrada del gas residual.
Densidad del agua

Razn de mezcla. La razn de mezcla a la salida se corresponde con una


situacin de saturacin del aire, se puede calcular mediante el uso de un baco
psicromtrico, de manera que, partiendo de las condiciones iniciales del gas
residual suponemos un enfriamiento adiabtico hasta la saturacin, situndonos
en el punto de humedad y temperatura final del gas.

Caudal msico
Caudal volumtrico
Peso molecular del gas
Volumen de un mol de aire (22,4 l en condiciones normales). Para calcular
los diferentes estados de volumen y temperatura, podemos usar la ecuacin de
gas ideal.

Relacin de humedad (V/V)

Prdida de presin. La velocidad relativa entre el gas y las gotas de lquido


aumenta la eficiencia de recoleccin, pero a mayor velocidad mayor es la cada

de presin en el sistema. En los separadores de venturi el aumento de la


velocidad se consigue con el estrechamiento de la garganta.

P = cada de presin a travs del venturi (mmH2O)


v = velocidad de garganta (m/s)
g = densidad del gas (Kg/m3)
L/G = relacin lquido a gas (l/m3)
k = factor de correlacin para un diseo especfico de torre de limpieza. Una de
las ecuaciones ms aceptadas para un separador de venturi es la de Calvert, con
K=5,2*10-6

Pt Penetracin de
partculas
Ci y Co = concentracin (masa slido/masa aire) de partculas
<5 m a la entrada y salida del separador de venturi. Esta ecuacin relaciona la
eficiencia de recoleccin con la cada de presin (a mayor energa suministrada al
sistema la eficiencia de recoleccin es mayor). Fue determinada
experimentalmente por Hesketh, que considera que en un separador de venturi la
eficiencia de separacin de partculas inferiores a 5 m es del 100%
P = cada de presin (mmH2O)
Velocidad y seccin de la garganta de venturi. La garganta es el lugar donde se
produce el estrechamiento del separador de venturi, aumentando la velocidad del
gas y la turbulencia, que favorecen el mezclado. La divergencia vuelve a
disminuir la velocidad, y se disea de manera que se recupere la mayor cantidad
de energa posible. Es en este lugar donde se produce la mayor prdida de
presin, por lo que aunque la mayor velocidad favorece la mxima eliminacin
de partculas, existen unas limitaciones en su diseo, como son la velocidad del
gas requerida en el eliminador de roco o la prdida de presin mxima admisible

por los costos de operacin. Una ecuacin para la estimacin de la velocidad


ptima en la garganta sera:

vt = velocidad en la garganta (m/s)


At = rea de seccin transversal de la garganta (m2)
Qm = razn de flujo volumtrico mximo real de aire (m3/s)
sat = densidad del gas al punto de saturacin (Kg/m3)
C = constante para separadores de venturi con seccin convergente de 30 y
divergente de 10 a 12 y una densidad de gas no mayor de 1 kg/m 3.

At rea de la seccin de la garganta


Ai rea de la seccin a la entrada
vt velocidad en la garganta
vi velocidad a la entrada
Relacin lquido-gas (L/G). Es la relacin entre el volumen de lquido que se
utiliza para tratar un volumen de gas contaminado. Esta relacin tender a
aumentar con el aumento de la carga de partculas en el efluente contaminado con
el fin de mejorar la eficiencia. Esta relacin suele encontrarse entre 1 y 1,5 litros
por cada metro cbico de aire contaminado.
Tamao de la gota. En principio a menor tamao de gota, se consigue una
mayor eficiencia de recoleccin, pero ocurre que a un determinado tamao de
gota lmite, sta es resuspendida con el efluente gaseoso, reducindose la
velocidad relativa entre lquido y partcula y por tanto reducindose la eficiencia

de recoleccin, adems en caso de que el contacto sea a contracorriente, las gotas


con las partculas pueden ser arrastradas con el efluente gaseoso.
Tiempo de residencia. El mayor tiempo de contacto entre el lquido y el material
particulado del efluente gaseoso contaminado resulta en una mayor eficiencia de
recoleccin. En los separadores de venturi se estima que la longitud de la
garganta debe ser tres veces el dimetro, y la longitud de la divergencia cuatro
veces el dimetro, de esta manera se aumenta la eficencia al aumentar el tiempo
de contacto.
Caja de aspersin estndar.
Podemos modelar ecuaciones que nos relacionen los parmetros bsicos del
lavador, tales como las dimensiones, el dimetro de gota, la eficiencia, y los
caudales de gas y lquido, el clculo es ms sencillo que en el caso de los
lavadores de venturi:
Para las cajas de aspersin el trmino de prdida de carga no es demasiado
importante, ya que no hay grandes prdidas al ser un separador hmedo de baja
energa. La eficiencia de remonicin por lo tanto no va a ser muy elevada (en
torno al 90% para partculas mayores de 5 m teniendo eficiencias muy
inferiores para partculas de menor tamao)
Mediante el siguiente grfico se puede relacionar un parmetro adimensional,
nmero de separacin (Ns), con la eficiencia del blanco (), que representa el
nmero de partculas que impactan con la gota debido a su inercia en lugar de
seguir las lneas de flujo que rodean la gota en relacin con las que hubieran
impactado en caso de no desviarse con las lneas de flujo. Es decir, la cortina de
agua actuara aproximadamente como un filtro en el que no se produjese la
formacin de la torta.

p densidad de las particulas


Dp dimetro de las partculas
V velocidad del gas
Densidad del gas
Db dimetro del blanco o de la gota de agua

Para una caja de aspersin de flujo cruzado:

ln (C/Co) = (-1.5/Dd)* * (QL*z / QG)


Para una caja de aspersin a contraflujo:

ln (C/Co) = -1.5*(/Dd) * (QL/QG)* ((V)/(V-Vg)) z

C/Co = Pt penetracin
Dd dimetro de la gota
eficiencia del blanco
QL y QG caudales de lquido y gas respectivamente
z Altura de la caja de aspersin
V Velocidad de las gotas
Vg Velocidad del gas

Fuentes:
- Manual de costos de operacin de control de la contaminacin del aire de la
E.P.A. http://www.epa.gov/ttn/catc/dir1/c_allchs.pdf
- Ingeniera de sistemas educativos. http://www.aprendizaje.com.mx

- Ingenieroambiental.com. http://www.ingenieroambiental.com
- Curso de orientacin para el control de la contaminacin del aire : Manual de
auto-instruccin.
CEPIS. Korc, Marcelo
E. http://www.bvsde.paho.org/bvsci/E/fulltext/orienta/frame_o.html
- Material grfico de la asignatura "Contaminacin atmosfrica" de Ciencias
ambientales de la Universidad de Extremadura.

Las operaciones de separacin ms importantes de la industria qumica son las


siguientes:
COLUMNA DE DESTILACIN
ABSORCIN GAS-LQUIDO
EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO
INTERCAMBIO INICO
SEPARACIN POR MEMBRANA
SMOSIS INVERSA
CENTRIFUGACIN
SEPARACIN ELECTROSTTICA
COLUMNA DE DESTILACIN
Principios de operacin
Este es uno de los tipos de dispositivos de transferencia de materia ms
utilizados en la industria, consistente en el acoplamiento de unidades o etapas
sucesivas. Una unidad o etapa recibe dos corrientes, una fase V y una fase L,
procedentes de dos etapas adyacentes, se ponen en contacto y se descargan
las fases L y V, respectivamente, hacia las mismas unidades adyacentes. Para
que exista transferencia de materia es preciso que las corrientes que entran en
cada etapa no estn en equilibrio, ya que es la separacin de las condiciones
de equilibrio lo que proporciona el gradiente para la transferencia. Las

corrientes que salen no estn generalmente en equilibrio, pero s mucho ms


prximas al mismo de lo que lo estaban las corrientes de entrada. La
proximidad al equilibrio depende de la eficacia de la mezcla y de la
transferencia de materia entre fases. Para simplificar el diseo se supone que
las corrientes que salen de las etapas estn en equilibrio, concepto de etapa
ideal, y con posterioridad se aplica un factor de correccin o eficacia para tener
en cuenta esta separacin del equilibrio.
Descripcin de la instalacin
Se alimenta a la columna cerca de su parte central con un determinado flujo y
una concentracin definida. El plato en el que se introduce la alimentacin
recibe el nombre de plato de alimentacin. Todos los platos por encima de ste,
constituyen la seccin de rectificacin, mientras que todos los platos por
debajo de la alimentacin, incluyendo el plato de alimentacin, constituyen la
seccin de agotamiento. La alimentacin desciende por la seccin de
agotamiento hasta el fondo de la columna, donde se mantiene un nivel de
lquido definido. El lquido fluye por gravedad hasta el caldern, que genera
vapor y lo devuelve al fondo de la columna, comenzando as el ascenso por la
columna de dicho vapor. Del caldern se extrae el producto de cola. Los vapores
que llegan a la parte superior de la columna se condensan totalmente en un
condensador. Parte de este condensado se devuelve al plato superior de la
torre y parte se extrae como producto. Esta corriente de lquido recibe el
nombre de reflujo. El lquido que desciende es el que iteraciona con el vapor
ascendente. Si no se forman azetropos, los productos de cabeza y cola
pueden obtenerse con una pureza elevada si hay suficientes platos y utilizando
un reflujo adecuado.
Ventajas y aplicaciones
La variedad de las columnas de rectificacin y sus aplicaciones es enorme. Las
mayores unidades se encuentran generalmente en la industria del petrleo,
pero tambin existen columnas grandes y plantas de destilacin muy
complicadas en el fraccionamiento de disolventes, en la separacin del aire
lquido y en los procesos qumicos en general.
Diagrama de flujo
Esquema de una destilacin tpica con un equipo de flash previo. Columna de
destilacin
opera1_thumb
ABSORCIN GAS-LQUIDO
Principios de operacin

La absorcin es una operacin unitaria de transferencia de materia consiste en


poner un gas en contacto con un lquido para que ste disuelva determinados
componentes del gas, que queda libre de los mismos. La absorcin puede ser
fsica o qumica, segn que el gas se disuelva en el lquido absorbente o
reaccione con l dando un nuevo compuesto qumico. En una seccin
cualquiera de la columna estn en contacto un gas y un lquido que no estn
en equilibrio, por lo que se produce una transferencia de materia. La fuerza
impulsora actuante es la diferencia entre la presin parcial en el gas del
componente que se transfiere y la presin parcial que tendra el componente
en un gas que estuviera en equilibrio con el lquido del punto considerado
Descripcin de la instalacin
Un aparato frecuentemente utilizado en absorcin de gases es la torre de
relleno. El dispositivo consiste en una torre equipada con una entrada de gas y
un espacio de distribucin en la parte inferior, una entrada de lquido y un
distribuidor en la parte superior; salidas para el gas y el lquido por cabeza y
cola, respectivamente; y una masa soportada de cuerpos slidos inertes que
recibe el nombre de relleno de la torre, el cual puede ser cargado al azar en la
torre o bien ser colocado ordenadamente a mano. La entrada de lquido se
distribuye sobre la parte superior del relleno mediante un distribuidor y, en la
operacin ideal, moja uniformemente la superficie del relleno. El gas que
contiene el soluto asciende a travs de los hendiduras del relleno en
contracorriente con el flujo de lquidos, y as el lquido se enriquece de soluto a
medida que desciende por la torre. El relleno proporciona una gran rea de
contacto entre el lquido y el gas, favoreciendo as un ntimo contacto entre las
fases, y la mayora de los rellenos de torre se construyen con materiales
baratos, inertes y ligeramente ligeros, tales como la arcilla, porcelana o
diferentes plsticos. A veces se utilizan anillos metlicos de pared delgada, de
acero o aluminio. Por ltimo cabe mencionar que el dimetro de una torre de
absorcin depende de las cantidades de gas y lquido tratadas, sus
propiedades, y la relacin de una corriente a otra, y que la altura de la torre, y
por tanto el volumen del relleno, depende de la magnitud de las variaciones de
concentracin que se desean y de la velocidad de transferencia de materia por
unidad de volumen de relleno.
Ventajas y aplicaciones
Uno de los ejemplos tpico es la absorcin de amoniaco contenido en una
mezcla con aire, mediante tratamiento con agua lquida. El soluto se puede
recuperar posteriormente del lquido por destilacin y el lquido absorbente
puede desecharse o bien ser reutilizado. En definitiva, la absorcin gas-lquido
se utiliza siempre que tengamos una corriente gaseosa, en la cual haya un
componente que queramos eliminar, desde los procesos petroqumicos hasta la
purificacin de un residuo gaseoso.

Diagrama de flujo
Proceso de lavado de un gas. Absorcin gas-lquido
opera2_thumb
EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO
Principios de operacin
Esta tcnica se utiliza para separar dos lquidos miscibles utilizando un
disolvente que disuelve preferentemente a uno de ellos. En extraccin es
preciso recuperar el disolvente, generalmente por destilacin, para su
reutilizacin y la operacin combinada es ms compleja y, con frecuencia ms
costosa que la destilacin sola sin extraccin. Puesto que la mayor parte de los
mtodos de extraccin continua usan contactos en contracorriente entre dos
fases, muchos de los fundamento de la absorcin de gases se pueden aplicar a
la extraccin lquido-lquido, cuestiones como etapas ideales, eficacias,
etctera.
Descripcin de la instalacin
En extraccin, lo mismo que en absorcin de gases, es preciso poner en buen
contacto dos fases para permitir la transferencia de materia y separar despus
las fases. Con frecuencia las fases son difciles de mezclar y todava ms
difciles de separar. El extracto es la capa de disolvente ms el soluto extrado
y el refinado es la capa de la que se ha separado el soluto: el extracto puede
ser ms o menos denso que el refinado, de forma que pueda salir por la parte
superior del equipo y otras por el fondo. Los equipos de extraccin ms
representativos son columnas de pulverizacin, torres de relleno y columnas de
platos perforados. Uno de los ms sencillos es la torre de pulverizacin, la cual
opera en contacto diferencial y no por etapas, teniendo lugar la mezcla y
sedimentacin de forma simultnea y continua. El lquido menos denso se
introduce por el fondo y se distribuye en pequeas gotas por medio de las
boquillas A. Las gotas del lquido ligero ascienden a travs de la masa de
lquido ms pesado que desciende por la torre como una corriente continua.
Las gotas se recogen en l a parte superior y forman la corriente del lquido ms
ligero que sale por la cima de la torre. El lquido ms pesado sale por el fondo
de la torre. Hay una transferencia continua de materia entre las fases, y la
composicin de las fases vara a medida que circula por la torre. La velocidad
de transferencia es relativamente baja en comparacin con absorcin o
destilacin y una columna alta puede ser equivalente a slo una pocas etapas
ideales. Se puede aumentar la transferencia de materia en la torre, llenando la
columna con cuerpos de relleno tales como anillos o monturas.
Ventajas y aplicaciones

Cuando la separacin por destilacin es ineficaz o muy difcil, la extraccin


lquido-lquido es una de las alternativas a considerar. Uno de los principales
usos son las mezclas con las temperaturas de ebullicin prximas, como
derivados del petrleo, o sustancias que no pueden soportar la temperatura de
destilacin, con frecuencia se separan por extraccin, que utiliza diferencias de
estructura qumica en vez de diferencias de volatilidades. La extraccin puede
utilizarse para separar ms de dos componentes y en algunas aplicaciones se
requiere una mezcla de disolventes en vez de un solo disolvente.
Diagrama de flujo
Extraccin de cido actico en disolucin acuosa. Extraccin lquido-lquido
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INTERCAMBIO INICO
Principios de operacin
El intercambio inico se basa en la adsorcin, el cual es un proceso de
separacin en la que ciertos componentes de una fase fluida se transfieren
hacia la superficie de un slido adsorbente. Generalmente las pequeas
partculas de adsorbente se mantienen en un lecho fijo mientras que el fluido
pasa continuamente a travs del lecho hasta que el slido est prcticamente
saturado y no es posible alcanzar ya la separacin deseada, con lo cual el lecho
se ha de regenerar La mayor parte de los adsorbentes son resinas, compuestos
orgnicos de gran peso molecular que tiene la propiedad de disponer de un
residuo catinico o aninico intercambiable, y gracias a su alta porosidad, la
adsorcin puede tener lugar fundamentalmente en el interior de las partculas,
y aumentado as el rea de contacto. La separacin se produce debido a la
diferente afinidad de las resinas con los cationes y aniones que se desean
eliminar, y por tanto la buena eleccin del lecho favorecer la separacin de
los iones y la eficacia depender del equilibrio slido-lquido y de las
velocidades de transferencia de materia.
Descripcin de la instalacin
Un aparato de adsorcin est constituido normalmente por un recipiente
cilndrico, cerrado, que en su interior contiene la resina. Debido a los dos tipos
de resinas, catinicas y aninicas, se acostumbra a colocar adyacentes dos
columnas, cada una con un tipo de resina, para as eliminar primero los
cationes y con posterioridad los aniones. Las partculas de adsorbente se
colocan en un lecho soportado sobre una matiz o placa perforada. La
alimentacin circula a travs del lecho en sentido descendente, y cuando la
concentracin de soluto en el fluido de salida alcanza un cierto valor, o bien
para un tiempo previamente establecido se ha de parar la operacin y pasar a

regenerar dicho lecho. Para evitar estos inconvenientes, en el trabajo continuo,


se colocan dos columnas, y as mientras una trabaja la otra efecta la
operacin de regeneracin. La regeneracin de una resina catinica se lleva a
cabo aadiendo un cido fuerte, aportar H+, mientras la aninica se regenera
con bases, compuestos que aporten OHVentajas y aplicaciones
Este es un proceso tpico para ablandar o desionizar el agua, aunque es
recomendable aplicarse despus de un tratamiento previo adaptado a cada
calidad de agua bruta, y que consista, especialmente, en la eliminacin de las
materias en suspensin, materias orgnicas, cloro residual, cloraminas,
etctera.
Diagrama de flujo
Esquema de un proceso de desionizacin de agua. Intercambio inico
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SEPARACIN POR MEMBRANA
Principios de operacin
En un equipo de este tipo, una membrana de material polimrico separa dos
fluidos con concentraciones diferentes de una determinada sustancia. La
membrana impide el flujo hidrodinmico entre los dos fluidos. Sin embargo, es
permeable con respecto a la sustancia en cuestin, permitiendo su difusin al
fluido con una menor concentracin y haciendo posible as la extraccin de
parte de la sustancia no deseada de la corriente que la contena inicialmente.
Las pelculas polimricas en general, pueden ser entendidas como un conjunto
de regiones cristalinas y amorfas entremezcladas. Las regiones cristalinas
presentan estructuras regulares que hacen muy difcil la difusin de cualquier
sustancia a travs de ellas y que son consideradas impermeables. Son las
regiones amorfas las que pueden permitir el paso a determinadas molculas.
Descripcin de la instalacin Como ya se ha dicho, las membranas estn
fabricadas de material polimrico. Sus espesores son del orden de micras y
varan segn los casos. Existe una amplia variedad de diseos de unidades de
separacin por membrana. En concreto, para la separacin de gases, tres son
los modelos ms frecuentemente utilizados:
- el modelo "hollow-fiber"
- el modelo "spiral-wound"
- el modelo de plato y carcasa

Ventajas y aplicaciones
El uso de tcnicas de separacin por membrana de lquidos o gases resulta
muy vlido para separar mezclas de compuestos con propiedades fsicas y
qumicas similares, mezclas de ismeros y mezclas que contienen sustancias
trmicamente inestables. Este tipo de procesos es particularmente til como
tcnica de separacin cuando otras ms convencionales no son
econmicamente recomendables para obtener unas especificaciones de
producto determinadas. Tambin suele emplearse complementando a otras
tcnicas ms clsicas. Por ejemplo, una unidad de separacin de membrana
puede utilizarse para romper una mezcla azeotrpica antes de que sta sea
alimentada a una columna de destilacin.
Diagrama de flujo
Esquema de un proceso en el que se utiliza un equipo de separacin por
membrana para romper una mezcla azetrpica de dos componentes (comp1,
comp2) antes de someterla a un proceso de destilacin. Separacin por
membrana
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SMOSIS INVERSA
Principios de operacin
La smosis inversa separa un soluto de una disolucin forzando al solvente a
fluir a travs de una membrana mediante la aplicacin de una presin superior
a la presin osmtica normal. En la smosis inversa, las molculas de soluto
son de un tamao similar al de las molculas de disolvente. Al contrario que
otras operaciones unitarias como la destilacin, este proceso permite operar a
temperatura ambiente. Adems, combina simplicidad tcnica con versatilidad.
Descripcin de la instalacin
Los materiales ms frecuentemente utilizados en la fabricacin de las
membranas son el acetato de celulosa y las poliamidas aromticas. Cuatro son
los modelos ms comunes empleados en la separacin por smosis inversa:
- el modelo "hollow-fiber"
- el modelo "spiral-wound"
- el modelo de plato y carcasa
- el modelo tubular
Ventajas y aplicaciones

A pesar de que la smosis inversa se utiliza fundamentalmente en la


desalinizacin de agua, ya sea para consumo humano o para uso industrial,
tambin resulta frecuente su uso en procesos de produccin de sustancias
inestables trmica o qumicamente en los que los mtodos tradicionales de
separacin provocan prdida de producto o deterioro de su sabor (medicinas,
alimentos). La smosis inversa tambin se emplea para fraccionar mezclas
de materiales difciles de separar por otros medios, como polmeros naturales o
sintticos.
Diagrama de flujo
Esquema de un proceso de desalinizacin de agua de mar. smosis inversa
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CENTRIFUGACIN
Principios de operacin
El equipo gira alrededor de un eje, generando as una fuerza centrfuga que
hace que las partculas de la fase ms pesada se dispongan formando una
capa lo ms alejada posible del eje de rotacin, todo lo contrario que ocurre
con las partculas de la fase ms ligera.
Descripcin de la instalacin
Podemos hablar de tres tipos fundamentales de separadores centrfugos
- centrifugador "tubular-bolw". Gira a velocidades muy altas, generando fuerzas
centrfugas del orden de 13,000 veces la fuerza de la gravedad. Est
construido para operar con caudales de entre 200 y 2,000 litros/hora. Al no
disponer de un sistema de extraccin automtico, slo puede trabajar con
concentraciones pequeas de slidos.
- centrifugador "disk-bowl". Gira a una velocidad inferior al anterior y genera
una fuerza centrfuga 7,000 veces la de la gravedad. Puede manejar caudales
de hasta 20,000 litros/hora con cantidades moderadas de slidos.
- centrifugador "solid-bowl". Su velocidad de giro provoca fuerzas centrfugas
de 3,000 veces la de la gravedad. Es capaz de trabajar con corrientes que
contienen gran cantidad de slidos, separando hasta 50 toneladas/hora de
esas sustancias.
Ventajas y aplicaciones
Esta clase de separadores estn diseados para operar con corrientes lquidoslido y lquido-lquido-slido. Los sistemas gas-slido se separan por medio de
otro tipo bien diferenciado de equipos que son los ciclones.

Diagrama de flujo
Esquema de un proceso de produccin de polipropileno en el que se utilizan
dos equipos de centrifugacin para separar el polvo de polipropileno del
disolvente. Centrifugacin
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SEPARACIN ELECTROSTTICA
Principios de operacin
La separacin electrosttica es un mtodo de separacin basado en la
diferente atraccin o repulsin de partculas cargadas bajo la influencia de un
campo elctrico. La aplicacin de una carga electrosttica a las partculas es un
paso necesario antes de que su separacin pueda tener lugar. Tres son las
tcnicas ms utilizadas para dotar a las partculas de dicha carga:
- electrificacin por contacto entre materiales con propiedades muy diferentes.
- induccin conductiva, la cual tiene lugar al poner en contacto una partcula
inicialmente no cargada con una superficie que s que lo est.
- bombardeo de iones de gases atmosfricos. Este es el mtodo ms poderoso
de electrificacin.
Descripcin de la instalacin
Los separadores electrostticos pueden dividirse en tres grandes grupos segn
que sistema de electrificacin de partculas se utilice. Dentro de cada uno de
estos grupos, existen varias clases. La ms extendida industrialmente es la de
los "conductive roll separators", que utilizan el bombardeo inico como tcnica
de electrificacin de las partculas.
Ventajas y aplicaciones
Las aplicaciones de este tipo de separadores son diversas: separacin de
minerales en cadenas de purificacin de extracciones mineras.
- extraccin de partculas no metlicas contenidas en polvos metlicos.
- separacin de piedra y arena de verduras y hortalizas en una primera fase de
su procesado.
- extraccin de partculas en el tratamiento de aguas. Mediante este tipo de
equipos, resulta muy difcil separar partculas con un tamao inferior a 0.074
mm, y prcticamente imposible si su tamao es inferior a 0.044mm.

La inversin a realizar cuando se quiere adquirir uno de estos equipos es


grande, aunque los costes de operacin no son demasiado elevados.
Diagrama de flujo
Esquema de un proceso tpico de separacin de partculas. Separacin
electrosttica
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BIBLIOGRAFA
Perry R.H., Green D. / "Perrys Chemical Engineers Handbook" / McGraw-Hill /
1988.
McCabe W.L., Smith J.C. / "Unit Operations of Chemical Engineering" / McGrawHill / 1993.
Coulson J.M., Richardson J.F., Sinnot R.K. / "Chemical Engineering" / Pergamon
Press / Vol. 6 / 1993

http://cidbimena.desastres.hn/ri-hn/pdf/spa/doc14695/doc14695-c.pdf
colectores, campanas y ductos

http://web.ing.puc.cl/~power/alumno10/mitigacion/Camara
%20sedimentacion.html ciclon