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Universidad de Costa Rica

Escuela de Ingeniera Qumica


Operaciones por separacin de fases IQ-0424
Artculo: Trouble Shooting Distillation Columns
I ciclo
Las columnas de platos operan con flujo lquido y vapor a contracorriente. Cada etapa es
modelada como un mezclador-separador, donde lquido-vapor hacen contacto y seguido de la
separacin de lquido-vapor del transporte a las etapas de arriba y abajo respectivamente. El
lquido fluye por el plato creando un gradiente de concentracin.
Como en una columna empacada, el flujo de lquido baja por gravedad y la diferencia de
presin mueve el vapor hacia arriba a travs de los platos.
El rea superficial de transferencia de masa es proporcionada por las burbujas y gotas
generadas por la inyeccin de vapor al lquido. Esto difiere de las columnas empaquetadas donde
los empaques humedecidos proporcionan mucho del rea de transferencia de masa.
Los platos son diseados para operar a velocidades de flujo de lquido entre 2 y 8 gal/min
por pulg de longitud de azud de salida.
A velocidades menores, significativo arrastre de lquido ira al plato superior y tubo de bajada
puede devolver la separacin lograda, reduciendo la eficiencia. A velocidades mayores de 12
gal/min se incrementa la cresta de lquido encima del vertedero al nivel de lquido en el plato. A
un nivel ms alto, hay mayor cada de presin del plato y estimula la tendencia al lloriqueo.
El flujo de vapor esta limitado en la parte baja por el requerimiento de eficiencia del
contacto lquido-vapor y prevencin del lloriqueo. A velocidades ms altas de vapor hay cada de
presin complicando el arrastre y eventualmente siguiendo a la inundacin de la columna.
Los platos pueden operar en un contnuo rgimen de vapor (con pequeas gotas de lquido
dispersado en el vapor por encima de los platos) o en un rgimen contnuo de lquido (con
burbujas dispersadas en el lquido).
Donde puede iniciar la Inundacin
En una columna empacada, el desglose de la seccin transversal de la columna para
lquido y flujo de vapor puede variar para adaptar la carga de lquido y vapor. En una columna de
platos estas reas de flujo se arreglan por como el ingeniero de diseo localice el tubo de bajada y
rea de transferencia. Sin importar si la inundacin comienza en el rea de transferencia o en el
tubo de bajada, depender en cual rea esta limitada. La inundacin de una columna de platos se
diferencia de la inundacin de chorro y de la inundacin del tubo de bajada.
Inundacin de chorro
Ocurre cuando el vapor esta pasando a travs de una bandeja genera un frente que trae
excesivo lquido a la bandeja que esta por encima. Esto, incrementa la cada de presin y el
lquido reciclado por la bandeja. La alta cada de presin y la velocidad del lquido retrae lquido
mayor al tubo de bajada hasta que el lquido se riega al plato de encima. Inundacin de chorro es
llamada as porque la inundacin comienza con el correo de lquido desde el rea de transferencia
de la bandeja.
Este tipo de inundacin resulta de de mas energa que se transfiere del vapor al lquido un
la bandeja que pude disiparse en el espacio por encima del la bandeja. Mas comn que ocurra en
columnas al vaco o de baja presin. Tambin puede ocurrir en bandejas que tienen bajo

porcentaje de tamiz de agujero o un nmero pequeo de vlvulas o tapas de burbuja por rea de
transferencia.
La alta velocidad de vapor resultante de reducir el rea de contacto puede iniciar la
inundacin de chorro.
Las variables que afectan ms a la inundacin de chorro: rea de bandeja de vapor,
espaciado de la bandeja y velocidad y densidad del vapor. Otras variables menos influyentes son:
geometra de la bandeja, el tipo de medio de contacto, la velocidad del lquido y otras
propiedades del lquido y vapor.
Inundacin del tubo de bajada.
Se refiere a la inundacin iniciado lquido en el tubo de bajada. Varios factores
contribuyen a que el nivel de lquido de operacin este en el tubo de bajada. El ms dominante es
el lquido de respaldo que balancea la cada de presin a travs de la bandeja. (esta misma cada
de presin existe en el tubo de bajada).El nivel de lquido claro equivalente en la bandeja inferior,
genera un lquido esttico de respaldo al tubo de bajada. La prdida causada por el lquido que
fluye por el espacio restringido entre el fondo del tubo de bajada y el sello tambin contribuye a
donde es el nivel del lquido en el tubo de bajada. La cabeza de lquido total de respaldo del tubo
de bajada es la suma de la cada de presin de la bandeja, el nivel del lquido en el plato inferior y
la prdida de lquido debajo del tubo de bajada. El lquido que entra en el tubo de bajada es
aireado, sin embargo, esto disminuye su densidad, incrementando la altura del lquido en el tubo
de bajada de arriba lo que equivale la cabeza de lquido claro.
Si alguna de las anteriores contribuciones se vuelve excesiva (por ejemplo, mucha perdida
debajo del tubo de bajada o aereacin debido a la espuma), el lquido se devolver al tubo de
bajada y se regara en la bandeja. Esto incrementara la cada de presin en la bandeja y devolver
el nivel del tubo de bajada aun mas, inundando las bandejas en una forma ascendente.
Cada de presin y eficiencia.
Dado que la generacin de rea de transferencia de masa ocurre a expensas de la energa
de cada de presin, una columna de bandejas opera a una mayor cada de presin por etapa que
una columna de empaques.
La cada de presin se encuentra esta entre 2 a 8 mm Hg, dependiendo de la carga de
vapor y lquido, tipo de plato. Altura y ancho de la salida y limitaciones del diseo de la cada de
presin.
Operaciones a una baja cada de presin pueden resultar en lloriqueo, mientras que
operaciones mayores a 8 o 9 mm Hg por bandeja pueden llevar a la inundacin.
El nivel del lquido a la cada de presin an a velocidades de vapor muy bajas. En una
columna de empaque, sin embargo, la contribucin de lquido no es significativa, excepto a
velocidades altas de lquido y vapor.
La eficiencia de la bandeja depende de: la geometra de la bandeja, propiedades de lquido
y vapor y las condiciones de operacin. No hay un mtodo seguro que prediga la eficiencia.
Datos de columnas similares (incluyendo las unidades de plantas piloto), dan las mejores bases
para la estimacin de la eficiencia de la bandeja. Columnas de destilacin de hidrocarburos
operan a una eficiencia de Murphree cerca o encima 100%. En muchos procesos de servicio, las
eficiencia de platos se encuentra entre 40 y 80%.
Tipo de contactores.

Los contactores mas comunes en una columna de platos vapor-lquido son de tamiz,
vlvulas y tapas de burbuja. Desde 1950 los tamiz y vlvulas de bandejas han sido desplazadas
puesto que son ms caras y ofrecen menos capacidad.
Las tapas de burbujas ms positivas de captura de lquido confieren una mejor tasa de
flexibilidad de operacin puesto que el lquido no puede normalmente gotear por ellas. Las
bandejas de tapas de burbujas pueden operan a velocidades de vapor baja como un dcimo de su
capacidad mxima sin problemas significativos hidrulicos o de eficiencia.
En el lado negativo, la capacidad de la columna equipada con tapas de burbuja es
generalmente un 15% menor por unidad de transferencia de rea que una columna que tiene
bandejas de vlvula o tamiz, puesto que su altura hace el espacio entre las bandejas ms cercano.
Tambin, las tapas tienden a obstruir el flujo de lquido a travs del plato a velocidades altas. A
un gradiente de nivel de lquido a travs de las bandejas de tapa de burbuja puede resultar en una
mala distribucin de flujo de vapor por el extremo de la salida de la bandeja. Esto puede causar
prematuras inundaciones de chorro. En casos extremos, el flujo de vapor puede reducirse a nada
en el extremo de la salida de la bandeja, permitiendo que el lquido se devuelva. Otros problemas
son la alta cada de presin debido a la complejidad del flujo de vapor y la gran tendencia a
atascar y colectar slidos.
Las bandejas de tamiz son las ms baratas puesto que son fciles de hacer. Los orificios
de dimetro tpico desde hasta 1 pulgada, son perforados en los paneles de bandejas en un rea
desde 5% hasta 15% del rea total se la superficie de la bandeja. Las bandejas de tamiz, ofrecen
una mayor capacidad con menor cada de presin a arrastre que las bandejas de tapas de burbuja.
Con sus orificios mas grandes, resisten el atascamiento mejor que las de taba de burbuja y vlvula
y puesto que no hay vlvulas o tapas que se corroan, la corrosin no es un problema, pero puede
alargar ms la aberturas.
La principal desventaja de las bandejas de tamiz es su reducido rechazo puesto que los
orificios pueden presentarse lloriqueo de lquido a velocidades de vapor bajas. A velocidades de
vapor baja todo el lquido que entra a la bandeja puede pasar a travs de ella, sin desbordarse en
la salida, un fenmeno conocido como dumping. Por esto, el rechazo de una bandeja de tamiz
es limitado a un 50% de su tasa de operacin. Consecuentemente, las bandejas de tamiz son ms
usadas cuando este rechazo no es tan crtico.
Bandejas de vlvula. Representan un compromiso entre las de tapa de burbuja y las de
tamiz, proporcionando una mejor flexibilidad de operacin a un costo un poco mayor. Las
bandejas de vlvula ofrecen la misma capacidad y eficiencia que las bandejas de tamiz pero
tienden a un menor lloriqueo. Pueden rechazar hasta en un 20% de su mxima capacidad sin que
haya lloriqueo porque las vlvulas empiezan a cerrarse a velocidades de vapor bajas, reduciendo
el rea abierta de la bandeja. Por su flexibilidad, se escogen para servicios que involucran
velocidades variables de lquido y vapor.
Bandejas de dos pasos no tienen tubo de bajada, siendo diseadas para que el flujo hacia
arriba de vapor y flujo hacia debajo de lquido pase a travs de los mismos orificios. Este tipo de
bandeja es menos cara que las otras pero es raramente usada por su baja eficiencia limitada
flexibilidad de operacin. Las principales ventajas de estas bandejas esta en sus largas aberturas,
el manejo mas sencillo de suciedad y atascado de lquido.
La mayora de otros tipos de bandejas representan la modificacin de bandejas de tamiz,
vlvula y tapas de burbuja.
Detalles del rea de transferencia

Una bandeja consiste de la entrada de lquido, transferencia de masa y calor, y zona de


salida de lquido.
El lquido fluye debajo del tubo de bajada hacia la zona de entrada en donde a unos cuantas
pulgadas del rea de la bandeja es intencionalmente vaco de contactores para que el vapor no
golpee al tubo de bajada. Flujo de vapor excesivo a travs del tubo de bajada puede reducir su
habilidad de desoxigenar lquido fluyendo en el.
Esta zona, es ms necesaria para bandejas de vlvula o tapa de burbuja que las de tamiz
por los problemas de vapor de las vlvulas y tapas con alguna velocidad horizontal. Una pequea
barra, se instala a veces para desviar este flujo horizontal de vapor del contactor, para asegurar
que el vapor no entre en el tubo de bajada.
La zona de salida se extiende desde la ltima fila de contactores hasta la salida azud.
Contactores tambin se ausentan de esta zona. Para empezar la separacin de lquido y vapor
antes que el desbordamiento entre al tubo de bajada. Esto ayuda a reducir la carga separada del
tubo de bajada y disminuye la tendencia de la fila se salida de contactores a golpear el lquido
encima de la salida azud al tubo de bajada.
Lo que queda en la bandeja es rea activo en contacto vapor lquido. Es desde esta rea
que la inundacin de chorro y el lloriqueo se originan.
El tubo de bajada se lleva un segmento del dimetro de la columna pero puede ser una
tubera, caja o de otra forma. Espaciadoras se instalan con frecuencia entre el fondo del tubo de
bajada y el sello pan, para minimizar el chance de que el panel del tubo de bajada sea instalado
incorrectamente. En algunos casos, comnmente con tubos de bajada, la salida azud puede
localizarse laguna distancia lejos, para prevenir una zona muerta entre el azud y la tubera la cual
separa considerable vapor del lquido y vapor antes de que la mezcle espumosa de desborde al
tubo de bajada.
Arreglos de flujo.
El ms comn arreglo de flujo en la bandeja es el de un paso. Es el menos propenso a la
mala distribucin lquido- vapor. Sin embargo, la capacidad de vapor de una columna incrementa
como funcin del cuadrado de su dimetro, mientras que la velocidad del lquido a travs de
cualquier longitud solamente incrementa proporcionalmente al dimetro.
Bandejas de pasos mltiples sirven para bajar la velocidad del lquido a travs de la
columna, especialmente en la de dimetros grandes.
Bandejas de dos pasos alternan entre en centro de la cada y dos cadas laterales. Esto es,
lquido fluye desde las dos cadas laterales a la cada del centro a la siguiente bandeja. Este
arreglo hace posible incrementar la longitud de salida del vertedero.
Bandejas de 3 o 4 pasos se usan menos frecuentemente porque tienen una tendencia a una
pobre distribucin de lquido vapor.
En columnas en donde la velocidad del lquido es baja, bandejas de flujo inverso teniendo
un solo acorde de seccin dividido en el tubo de bajada y rea de sello-pan son frecuentemente
usados para reducir el rea de cada.
Si la velocidad de flujo de vapor y lquido espera que varen el ingeniero de diseo
menudo arreglara secciones diferentes de dimetro de la columna para las diferencias en patrn
de flujo, tales como el cambio de un solo paso para pasar de dos bandejas de alimentacin en el
punto. Tales variaciones en el dimetro o flujo requieren un diseo especial de transicin de
bandeja. Estas transiciones son a menudo complejas mecnicamente, y su instalacin debe ser
cuidadosamente evaluada para su posible obstculo a la separacin de lquido o vapor.

Entradas y salidas
Una alimentacin que no suele ser el flash es usualmente llevada a travs de un tubo
perforado para la entrada lateral de una bandeja. Esto asegura que la alimentacin se mezcl bien
con el lquido que se introduce en la bandeja. Una buena mezcla es particularmente importante en
las columnas que tengan pocas bandejas. Un deflector de placa a menudo se instala para absorber
la energa de velocidad de la alimentacin.
En una alimentacin de vapor, aumenta el espaciamiento la bandeja por un importe igual
al dimetro de boquilla de la alimentacin, con la boquilla puesta a medio camino entre las
bandejas. Si la boquilla se encuentra ms cerca de la bandeja inferior, la entrada de vapor puede
interferir con la masa de lquido y el vapor por encima de la bandeja. Si se colocan ms alto, la
expansin de vapor en la bandeja de arriba podra iniciar las inundaciones.
Alimentacin flash, es ya sea alimentada a travs de un tubo perforado o en una caja
especialmente diseada o tubera, a fin de permitir que el lquido y vapor se separen sin arrastre
excesivo. Tuberas de alimentacin en dos fases deben estar diseados para evitar el flujo de las
burbujas. Un vapor de alimentacin flash nunca debe introducirse en, o cerca a la entrada del
tubo de bajada. Vapor alimentado en un tubo de bajada o lquido alimentado en flash reducir la
capacidad del tubo de bajada.
Lquido lateral es mas conveniente en columnas de bandeja que en columnas
empaquetadas porque los tubos de bajada proporcionar un lugar listo para la recogida de lquidos.
A menudo, el sello pan del tubo de bajada es empotrado para mejorar la separacin de vapor del
lquido. Las tuberas laterales deben ser de un tamao de salida para auto ventilacin y flujo de
gravedad de lquido saturado para evitar flasheo en la lnea.
Jet vs. Las inundaciones de tubo de bajada.
A veces puede distinguir entre los dos tipos de inundaciones basado en la respuesta de la
columna a los cambios en la carga de lquido y vapor. Una prueba til es aumentar la velocidad
de alimentacin de la columna, monitoreando la cada de la presin y la tasa de reflujo necesaria
para mantener la separacin. Contine haciendo esto hasta los signos de inundaciones se detecten
y, a continuacin, reducir la velocidad de alimentacin para evitar las inundaciones.
Mida la tasa de reflujo y la cada de presin de la alimentacin. La tasa de aumento de
reflujo no lineal antes de aparecer los signos de inundaciones (indica una tasa ms alta se requiere
para una eficiente separacin) sugieren una prdida de eficiencia de arrastre de lquido antes de
las inundaciones. Inundaciones detectadadas sin tales signos de prdida de eficacia o un repentino
aumento en la cada de la presin indica inundacin en el tubo de bajada.
Esta prueba puede ser menos eficaz cuando el vapor de la carga no es uniforme en la
columna. En tal caso, puede comenzar la inundacin de chorro de un reducido nmero de
bandejas y desarrollar las inundaciones en la columna sin detectarse una prdida de la separacin.
Esa situacin puede dar lugar a un falso diagnstico de inundacin en el tubo de bajada.
Causas de las inundaciones de chorro
El exceso de carga, ensuciado de las bandejas, zona restringida de transferencia y
deficiente distribucin de vapor, tubera de alimentacin inapropiada mala instalacin de plato y
la formacin de espuma constituyen causas tpicas de las inundaciones de chorro..
El exceso de carga: Al igual que con una columna empaquetada, se debera tener alguna
expectativa de la capacidad mxima o de cada de presin de la columna, tal como est, o

previamente. Si la columna est limitado por las inundaciones o la cada de presin a una
velocidad de alimentacin cercana de la capacidad diseada, debe evaluar el rendimiento
hidrulico de la columna por medio de correlaciones. Dado que el carcter emprico de las
correlaciones de las inundaciones, un valor determinado de las inundaciones del 80% puede
corresponder a un flujo real de las inundaciones.
Ensuciado bandejas: Cualquier restriccin al flujo de vapor acelera la velocidad del vapor a
como entra al lquido. Esto aumenta la cada de presin y el arrastre. Muchas sustancias de
suciedad pueden ser detectadas en aparatos de destilacin en laboratorios.
Otras restricciones del flujo de vapor puede incluir los siguientes: alfombras a la izquierda
de la entrada anterior en la columna, paneles cados de las bandejas superior, deflectores
desplazados, instaladas para evitar lloriqueo durante la tasa de operacin previa.
rea de transferencia restringida: Pobre distribucin de vapor a travs de una bandeja puede
resultar en zonas de gran arrastre, e iniciar la inundacin de chorro. Una distribucin de vapor
desigual tambin puede ocurrir cuando un rea de una bandeja tiene una cantidad
desproporcionada de los desaparecidos o degradados contactores, bandejas desplazadas. Altos
gradientes de lquido a travs de bandejas de tapa de burbuja distribuir el flujo de vapor de
manera desproporcionada hacia la salida. Flujo de vapor tambin puede ser desviado por las
estructuras internas, como las vigas de apoyo.
Instalaciones inadecuadas: Alimentacin de vapor o flash (el resultado de la expansin
volumtrica, la trayectoria del flujo de deformacin o gradiente de velocidad) puede interferir con
el normal de lquido y vapor de trfico en una columna. La entrada del contenedor de vapor (tal
como un retorno de un rehervidor) debe estar situado por debajo de las bandejas correctamente.
Intercambio incorrecto de diferentes grupos de diseo de platos pueden aumentar la velocidad de
vapor, la cada de presin y de arrastre.
Formacin de espuma: Obstaculizando la separacin del vapor encima del plato, la formacin de
espuma puede crear espuma y arrastre.
Apilando los tubos de bajada.
Las causas ms comunes de las inundaciones de tubo de bajada incluyen: excesivo flujo
de lquido, las restricciones, el perfeccionamiento activo de fugas de vapor, la introduccin
inadecuada de alimentacin, sello pan del fondo, y la formacin de espuma.
El exceso de flujo de lquido: La seccin transversal de un tubo de bajada y el espacio debajo,
limita su capacidad. Al comparar el diseo o demostrado tasas de flujo de lquido, se puede
evaluar si el diseo del tubo de bajada esta limitando la capacidad de la columna y deber
verificar el rendimiento de las columnas hidrulicas.
Restricciones: El bloqueo del rea de flujo debajo del tubo de bajada devolver lquido Desechos
(herramientas ej bandeja partes sueltas), depsitos, estructuras y desplazados internos (bandeja de
paneles, los tubos de alimentacin y deflectores) causa este tipo de restricciones. Tubo de bajada
comn es un panel instalado a fin de limitar la salida de lquido de limpieza.
Desplazado estructuras internas tambin pueden obstaculizar el flujo en el tubo de bajada,
apilamiento lquido en la bandeja superior, iniciando las inundaciones de chorro, subiendo la

cada de presin del plato y llevando lquido a la tubo de cada ms prxima.


Lquido de respaldo puede inundar una total coleccin de bandeja si suficiente lquido no se
elimina de ella. Por esa razn, estas bandejas son a menudo diseadas con la proteccin interna
de desbordamiento
Fugas de vapor: Mal montaje o el dao de corrosin puede dejar de fugas de vapor en una
tubera de bajada Este flujo puede dificultar el flujo de lquido o causar excesivo aireacin.
Chorro de vapor debajo del tubo de bajada situado cerca de contactores (especialmente las
vlvulas o tapas de burbujas), o de vapor de la entrada que se han plegado al exterior en la
bandeja de rea de transferencia, constituyen rutas adicionales por el vapor que puede gotear en
un tubo de bajada. La inadecuacin del lquido sello tambin permite que el flujo de vapor a un
tubo de bajada. Un vertedero que no est plano o demasiado corto (o cualquier deficiencia que
hace que la bandeja de nivel de lquido a ser demasiado baja) pueden no sellar un tubo de bajada.
Introduccin de alimentacin inadecuada: Vapor o alimentacin flash que entra en o por encima
del tubo de bajada pueden promover las inundaciones. Alimentacin lquida que contiene
componentes de bajo punto de ebullicin puede transmitirse al tubo de bajada despus de la
mezcla con el lquido que fluye fuera de la bandeja.
Fondo seal-pan: Surgen dificultades en el tubo de bajada desde la parte inferior de la bandeja y
su sello. Un alto nivel de lquido en las columnas har que el lquido a una retroceder en este tubo
de bajada. Del mismo modo, lquido y vapor regresando al rehervidor y que influyen en la salida
de la parte inferior sello pan restringir el flujo de lquido de tubo de bajada.
La formacin de espuma: lquidos que forman espuma que requiere ms tiempo de lo normal en
tiempos de residencia en tubos de bajada, a retirarse. Inesperado espumado oxigenara el lquido
en el tubo de bajada, provocando un retroceso excesivo en el tubo de bajada.
Conocimientos sobre la ineficiencia
Algunas causas comunes incluyen problemas de eficiencia: derrumbe o colapso de
bandejas, lquido de arrastre, de derivacin de lquido (por causar dao o mal ensamblado
charolas, llorando, y el vertido), y la desigual distribucin de vapor y lquido.
Colapso de bandejas: Falta de bandejas es una causa comn de la baja eficiencia. Esto puede ser
a menudo visto como la cada de presin baja a travs de una seccin de una columna, porque el
flujo de vapor se encuentra con poca resistencia. Sin embargo, lquido acumulado bandejas
colapsadas pueden dar una indicacin opuesta. Otra seal es una temperatura constante (es decir,
sin fraccionamiento), en una seccin de la columna.
Arrastre: Back-mixing a travs del arrastre de lquido reduce la eficiencia. Una notable prdida
de la separacin de alto rendimiento en la tasa es a menudo un precursor a inundaciones de
chorro. Mejora de la separacin de bajo rendimiento o el reflujo confirma como una campana de
arrastre es alta en relacin con el flujo de lquido a travs de la bandeja. Esto ocurre ms a
menudo cuando la velocidad de lquido en la columna es bajo.
Lquido de circunvalacin: El cortocircuito de flujo de lquido a travs de una bandeja de vapor
por encima de la bandeja de contacto disminuye la eficiencia. Esto puede ser causa de dao o mal

montados paneles de la bandeja que permiten llanto excesivo. Bajos caudales de vapor y
desaparecidos contactores tambin causa llanto. Lloriqueo por lo general disminuye con mayor
caudal. Por lo tanto, la mejora de la separacin de alto rendimiento puede indicar un problema
llanto.
Distribucin desigual: Al igual que por encima de lquidos, la mala distribucin de fluidos socava
el contacto con lquido y vapor. Entre la causa ms comn de ineficiente distribucin son salida
del vertedero que no son nivelados. Pobres bandejas, puede crear rutas de un lquido no agitado
por contacto de vapor. Flujo desviado, la falta de contactores y gradiente de lquidos a travs de
tapa de burbuja puede causar la mala distribucin.