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CONTENIDOS: ORGANIZACIN Y SECUENCIA

A la hora de seleccionar y organizar los contenidos a trabajar durante el ao, los docentes
no partimos de cero. Es preciso enmarcar nuestras decisiones en el contexto del PCI
(Proyecto curricular institucional) de la institucin. En esta unidad vamos a detenernos en
el proceso de organizacin y secuenciacin de contenidos en el aula. Poner el acento en esta
instancia no implica olvidarnos de los niveles ms amplios de planificacin, ya que son el
contexto de nuestro proyecto ulico.
Este trabajo de organizacin no supone la aplicacin mecnica de tcnicas para distribuir
los contenidos sea cual fuere el rea abordada, sino una tarea creativa, donde las
caractersticas concretas de los contenidos segn cada rea, el nivel de desarrollo de los
alumnos, las singularidades de cada comunidad educativa, etc., son factores que el docente
debe tener en cuenta para decidir la organizacin que adoptarn objetivos y contenidos en
cada caso.

Qu es un contenido de enseanza?
Antes de entrar de lleno en el proceso de secuenciacin de contenidos, recordemos el
concepto de contenido y sus tipos.
En trminos generales, todo lo que se ensea a los alumnos y que estos deben aprender, se
denomina contenido de enseanza. En estos ltimos tiempos los docentes hemos
comenzado a discriminar los contenidos en diferentes tipos. Ander Egg (1996), elabora
un cuadro del cual ste es una parte:

Ander Egg remite a Ausubel para redondear la idea:


Cuando enseamos, no slo pretendemos que los alumnos sepan cosas nuevas (asimilen
conceptos), sino que tambin pretendemos que aprendan a hacer cosas (procedimientos) y
que desarrollen determinadas formas de ser y de pensar (actitudes). La educacin gira en
torno al triple eje de saber, saber hacer y aprender a ser.

Concepto de secuencia

En un curso escolar no es posible trabajar todos los contenidos de un rea a la vez. Por el
contrario, es necesaria una distribucin que debe ser acordada por el equipo docente, que se
incluya en el proyecto curricular, y que permita dar continuidad y coherencia al proceso de
enseanza aprendizaje. A esto llamamos secuencia. Es importante que el concepto
desecuencia, que implica orden y relacin de objetivos y contenidos, no se confunda con
el de temporalizacin que indica la planificacin de los tiempos concretos en los que se
van a desarrollar las secuencias en ella.La elaboracin de secuencias supone una tarea
colectiva de reflexin y toma de decisiones que debe realizarse en equipo, y por tanto
requiere de un consenso entre sus miembros para garantizar su posterior aplicacin en las
aulas, propiciando una continuidad y coherencia en los procesos de aprendizaje de los
alumnos a lo largo de la etapa.

Criterios para elaborar y analizar secuencias

Con respecto a la los aspectos que hacen a la seleccin y secuenciacin de contenidos


Snchez Iniesta (1995) propone seguir como referencia ciertos criterios:1. Partir de los
conocimientos previos de los alumnos.2. Realizar un anlisis de los contenidos desde la
lgica interna y caractersticas singulares de las disciplinas a las que pertenecen.3. Tener en
cuenta, al analizar los contenidos, la capacidad de los alumnos para poder asimilarlos
dentro de su nivel de desarrollo.4. Elegir un contenido organizador (conceptual,
procedimental o actitudinal) de la secuencia (Ausubel propone los contenidos conceptuales
para tal fin).5. Tener en cuenta todos los tipos de contenidos.6. Definir ejes de contenidos
en funcin del eje organizador.7. Es conveniente que la secuencia de rea elegida se
relacione con los contenidos del resto de las reas que componen la etapa.8. Los contenidos
deben organizarse siguiendo una progresin.9. Es conveniente realizar un tratamiento
cclico de los contenidos.10. Es conveniente que la secuencia adopte una estructura que sea
fcil de modificar por el docente.Los criterios anteriores pueden servirnos para analizar
nuestras prcticas cotidianas, y as poder sistematizar conceptualmente lo que ya hacemos,
o bien para descubrir y revalorizar aspectos que solemos dejar de lado. A continuacin
transcribimos parte del desarrollo que el autor hace de cada uno, lo que nos permitir
reflexionar sobre nuestros supuestos y experiencias:

1.Partir de los conocimientos previos de los alumnos.La secuencias incluidas en una


determinada etapa educativa deberan enlazar con la inmediatamente anterior, para
garantizar la progresin en los procesos de aprendizaje querealizan los alumnos. (...) Por
otro lado, y ya dentro de cada secuencia, es conveniente que se incluyan, a lo largo de la

misma, resmenes y recapitulaciones que permitan recordar en un momento dado el camino


recorrido en la secuencia de aprendizaje, para que los alumnos puedan seguir su hilo
conductor, y a la vez recordar aquellos contenidos necesarios sobre los que construir los
siguientes aprendizajes.

2. Realizar un anlisis de los contenidos desde la lgica interna y caractersticas


singulares de las disciplinas a las que pertenecen.Para elaborar la secuencia de un
conjunto de conocimientos que pertenecen a una sola disciplina, o a varias englobadas en
un rea, los docentes debemos tener un conocimiento lo ms amplio posible de esas
disciplinas: su estructura interna, contenidos ms relevantes, procedimientos ms habituales
que utiliza, aportaciones ms importantes que hace a la cultura de la comunidad, etc. De
entre todos estos factores, destacamos por su importancia el necesario conocimiento de la
lgica interna que rige la organizacin de su cuerpo de conocimientos. Por ejemplo, las
Matemticas tienen una lgica bien distinta a las disciplinas que tratan el Medio Social,
donde los fenmenos estudiados son ms cambiantes y no se pueden cuantificar siempre de
un modo exacto, debido a la mayor variacin de los mismos a lo largo del tiempo.Si bien es
muy posible que exista una variedad de opciones dependiendo de los autores consultados,
en cualquier caso existe generalmente un orden lgico aceptado por los expertos en dicha
disciplina, que recomienda estudiar unos contenidos antes que otros con el fin de poder
progresar adecuadamente en el conocimiento de los distintos temas.Pues bien, ese orden as
establecido va a servirnos para organizar en primer lugar los contenidos ms importantes
del rea elegida, dentro de la etapa educativa que consideremos (Primaria, Secundaria,
etc.).

3. Tener en cuenta, al analizar los contenidos, la capacidad de los alumnos para poder
asimilarlos dentro de su nivel de desarrollo.Es preciso complementar el anlisis anterior,
con las aportaciones que nos llegan desde lapsicologa evolutiva, es decir, adecuar el
tratamiento del contenido a las posibilidades de aprendizaje que permite en cada momento
el desarrollo de los alumnos a los que se dirige. Para ello, diversos estudios de psicologa
nos aportan referencias concretas de cundo los alumnos pueden asimilar mejor, por
ejemplo, los conceptos de volumen, cantidad, energa, etc. (...) Ser necesario por tanto un
anlisis conjunto y complementario del contenido, en su orden lgico por un lado, y en las
posibilidades que el alumno tiene de abordarlo conforme a su desarrollo evolutivo, por
otro.4. Eleccin del contenido organizador.Para elaborar secuencias no podemos utilizar
como referentes los distintos tipos de contenidos al mismo tiempo (conceptos,
procedimientos y actitudes), ya que ser muy difcil, cuando no imposible, encontrar
criterios para fundamentar la conveniencia de tratar antes un concepto que una actitud, por
ejemplo. (...) Es preciso, por tanto, que los criterios para la organizacin de contenidos
tengan una coherencia, y para ello es conveniente que se acte inicialmente sobre un solo
tipo de contenido, conceptual, procedimental o actitudinal, de manera que el contenido
elegido sirva de organizador y vertebrador de toda la secuencia, en torno al cual se irn
abordando de un modo relacionado los contenidos de los otros tipos.Para Ausubel, el
contenido organizador debera ser de tipo conceptual, pues piensa que nuestra estructura de

conocimiento est formada por conceptos y las numerosas relaciones que se establecen
entre ellos. Propone que, partiendo de los objetivos generales del currculo, se extraigael
contenido de tipo conceptual de la disciplina o rea que se va a secuenciar, tomando como
punto de partida los conceptos ms generales e inclusores, y a partir de ellos ir derivando el
resto de conceptos ms particulares relacionados con aqullos, a travs de jerarquas
conceptuales, mediante una diferenciacin progresiva de los mismos. Reigeluth, en su
Teora de la Elaboracin, propone que adems de los conceptos (en cuyo modo de
secuenciarlos est completamente de acuerdo con Ausubel), podemos optar por los
procedimientos como contenido organizador. Inicialmente definira lo que llama el
eptome inicial, que es un conjunto de ideas fundamentales de la totalidad sobre lo que se
va a trabajar. El eptome no est formado por todas las ideas, nitampoco es un resumen,
sino que contiene las ms importantes (es un plano general), que deben ser ms generales y
simples que el resto de contenidos que se vayan a secuenciara continuacin. A partir del
eptome inicial se desarrolla un segundo nivel de elaboracin ms concreto, que se
denomina eptome ampliado, y as sucesivamente se va desarrollando el resto de
contenidos. En las secuencias elaborativas de tipo conceptual, se incluyen en el eptome
inicial los conceptos ms generales e inclusivos, y en los sucesivos niveles de elaboracin
se presentan subclasificaciones ms detalladas que los conceptos del eptome inicial; en
general, son tipos o partes de stos. Las secuencias elaborativas que toman como contenido
organizador los procedimientos incluyen en el eptome inicial los ms simples, es decir,
aquellos que requieren un menor nmero de pasos o acciones y que se aplican a un mayor
nmero de situaciones.En sucesivos niveles de elaboracin incluiramos versiones ms
complejas de estos procedimientos, que comportaran un mayor nmero de pasos para
llegar al objetivo, y que se aplican de un modo ms restringido a situaciones ms concretas.
Segn las caractersticas de cada rea, el contenido organizador que podemos elegir puede
ser distinto. En el caso del rea que estudia contenidos referentes al Medio Natural, Social y
Cultural, parece ms apropiada la organizacin en torno a los conceptos, mientras que para
secuenciar contenidos de Matemticas o Lenguaje, podramos considerar tal vez ms
adecuados los contenidos de tipo procedimental.

5. Es Preciso tener en cuenta todos los tipos de contenidos.Si queremos que los alumnos
respondan globalmente ante los aprendizajes propuestos, deben abordar los distintos tipos
de contenidos de un modo equilibrado (que no significaigualitario). Si bien es cierto que
cada cuerpo de contenidos se presta ms, corno acabamos de ver, a la eleccin de un
contenido organizador, ste necesita de los dems para poder desarrollarse adecuadamente.
Los contenidos que acompaan tal organizador en el transcurso de la secuencia son los que
Reigeluth define como contenidos de soporte, de tal manera que si elegimos los
conceptos, por ejemplo, es preciso acompaarlos de los procedimientos que el alumno va a
necesitar para abordarlos, y de las actitudes que va a generar su tratamiento.

6. Ejes de contenidos.Una vez elegido el contenido organizador de la secuencia, es


conveniente que se definan unos ejes de contenido que sirvan para vertebrar la
organizacin de la misma. Estos ejes constituyen una lnea encadenada de contenidos que

facilitan una lectura rpida de la secuencia, as como una mejor orientacin en la misma;
esto favorece el desarrollo de la actividades programadas en el aula, que siguen as con
mayor facilidad el desarrollo de una secuencia perteneciente a una etapa de larga duracin.
(...)

7. Es conveniente que la secuencia del rea elegida se relacione con los contenidos del
resto de reas que componen la etapa.Los contenidos de las distintas reas contribuyen,
mediante su tratamiento conjunto, a la consecucin de los objetivos generales de la etapa,
de manera que se complementan y relacionan procurando ofrecer explicaciones globales de
la realidad. Por tanto, dentro de cada secuencia es necesario prever un apartado dedicado a
orientar las relaciones que se pueden establecer con otrasreas, con el fin de facilitar la
planificacin posterior a nivel de aula.

8. Los contenidos deben organizarse siguiendo una progresin, que va desde los ms
generales y cercanos a la experiencia del alumno, hacia aqullos ms particulares y
alejados de su realidad. Se intentar progresar, por tanto, desde lo ms sencillo a lo ms
complejo.9. Es conveniente realizar un tratamiento cclico de los contenidos.La
organizacin de los contenidos sugerida en el criterio anterior no debe entenderse referida a
una progresin lineal, sino que el tratamiento de los contenidos debe ser cclico; es decir, en
muchos casos no se trabajarn en un solo ciclo y por una nica vez, sino que se irn
abordandoen sucesivos niveles de complejidad a lo largo de los distintos ciclos de la etapa,
en estrecha relacin con el nivel de desarrollo y conocimientos de los alumnos.

10. Es conveniente que la secuencia adopte una estructura que sea fcil de modificar
por el equipo docente, incorporando aquellas rectificaciones extradas de la prctica
diaria en el aula, que es donde las previsiones de la secuencia se someten a constante
evaluacin. Por tanto, una secuencia en la que solamente se incluye una distribucin de
contenidos por ciclos a modo de montones sin conexin entre ellos, nos proporciona
unos conjuntos de contenidos con un carcter muy esttico, donde la nica posibilidad de
modificacin que nos permiten consiste en pasar contenidos de un ciclo a otro. Ahora bien,
cuando una secuencia nos ofrece un orden en los contenidos a lo largo de la etapa y, sobre
todo, presenta las relaciones que se establecen entre ellos, en este caso el docente puede
introducir modificaciones parciales, surgidas puntualmente como consecuencia de la
evaluacin diaria de su trabajo en clase; lo que puede dar lugar a travs del tiempo a una
reconstruccin progresiva de toda la secuencia, convirtindola en un instrumento ms
personal de planificacin