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UNIVERSIDAD NACIONAL

DE CAJAMARCA

FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE
INGENIERA GEOLGICA

HUNDIMIENTO
POR BLOQUES

DOCENTE: Ing. ARMANDO BOHORQUEZ HUA


ALUMNOS:
ESCOBEDO CHAVEZ, Francescoli
Davis
PRADO CACHAY, Jose Oscar
SENZ CORREA, Enrique
SERRANO
ARRIBASPLATA,
Francisco
TUESTA RABANAL, Julio Cesar
GRUPO N:

VII

CICLO:

IX

HUNDIMIENTO POR BLOQUES

UNC

NDICE
INTRODUCCIN............................................................................................ 2
OBJETIVOS DEL TEMA................................................................................. 2
HUNDIMIENTO POR BLOQUES.......................................................................3
1. JUSTIFICACIN Y ANTECEDENTES......................................................6
1.1. JUSTIFICACIN................................................................................ 6
1.2. ANTECEDENTES:............................................................................. 7
2. VENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS:..........................8
3. DESVENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS....................8
4. DESARROLLO Y PRODUCCIN.............................................................9
4.1. ARRANQUE..................................................................................... 11
4.2. MANEJO DE MINERAL...................................................................11
4.3. VENTILACIN................................................................................. 12
4.4. FORTIFICACIN............................................................................. 13
5. DETERMINACIN DE HUNDIBILIDAD................................................13
ESTRATEGIAS DE HUNDIMIENTO O SOCAVACIN..............................15
5.1. HUNDIMIENTO CONVENCIONAL...............................................15
5.2. HUNDIMIENTO PREVIO.............................................................17
5.3. HUNDIMIENTO AVANZADO.......................................................19
5.4. METODOLOGA HENDERSON....................................................20
5.5. RESUMEN ESTRATEGIAS DE SOCAVACIN.............................22
6. MTODO APLICADO A ALGUNA MINA INTERNACIONAL................24
6.1. MINA CHUQUICAMATA CHILE....................................................24
6.2. CARACTERISTICAS DEL YACIMIENTO.........................................24
6.3. MTODO DE EXPLOTACIN.........................................................26
CONCLUSIONES DEL TEMA.......................................................................29

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Mtodos de explotacin minera

HUNDIMIENTO POR BLOQUES

UNC

INTRODUCCIN
Este mtodo se refiere a un sistema de minera en masa en
el que la extraccin depende en gran parte de la gravedad.
Removiendo una delgada rebanada horizontal en la base
del bloque, el soporte vertical de la columna se elimina y el
mineral contina rompiendo y hundiendo por gravedad. A
medida que se extrae mineral por el nivel de minado, el
mineral que est encima sigue rompiendo y hundiendo por
gravead.
El trmino de hundimiento por bloques se usa hoy en da
para todo tipo de minera que utilice el hundimiento por
gravedad aunque este no se realice por bloques
rectangulares.
El hundimiento por bloque es el sistema de explotacin
subterrneo ms barato de todos.

OBJETIVOS DEL TEMA

Comprender la concepcin y operatividad del mtodo hundimiento por

bloques.
Explicar las caractersticas diferenciadoras y singularidades de este

mtodo.
Comprender como se realiza la explotacin en este caso.
Conocer la geometra del mtodo.
Teorizar los diferentes mtodos de hundimientos existentes
Comprender la maquinaria y los elementos necesarios para desarrollar

la explotacin con este mtodo.


Conocer cules son las ventajas y desventajas.

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HUNDIMIENTO POR BLOQUES

UNC

HUNDIMIENTO POR BLOQUES


Este mtodo consiste en arrancar un bloque de mineral en un yacimiento
de grandes dimensiones por hundimiento del mineral, que se va sacando por la
base del bloque.
Se empieza por dividir el yacimiento en grandes bloques cuya seccin
horizontal es generalmente superior a 1000 m2. En la base abre una gran roza
horizontal, con lo que se le quita a la masa mineral su apoyo.
Se prepara la masa con una red de galeras y chimeneas entrecruzadas en el
muro. La roza permite al mineral fracturarse y hundirse. La zona de fractura
sube progresivamente en toda la masa. A medida que progresa el hundimiento,
la fragmentacin mejora, el mineral se quebranta y as puede cargarse en la
base, en los numerosos puntos de carga.

Figura n1.1 Esquema de hundimiento por bloques.

El mtodo necesita para su aplicacin, adems de unos yacimientos muy


grandes y potentes, las condiciones siguientes:

Un mineral que hunda y fragmente naturalmente bien, una vez socavado


en su base.
Un muro bastante resistente, ya que toda la infraestructura de la
explotacin se perfora en l.
Una superficie sin problemas para poderla trastornar con fuertes grietas
y simas.

La aplicacin ms corriente de este mtodo es en los grandes yacimientos de


minerales de hierro o de minerales pobres muy diseminados en zonas
desrticas y aisladas.
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UNC

Para la preparacin del bloque a hundir se empieza por perforar una serie de
galeras de carga dispuestas segn un esquema regular; estas se enlazan con
la base del bloque, o con la roza, con embudos y chimeneas. Estas galeras
sufrirn fuertes presiones. Todos los trabajos se deben terminar antes de cebar
el hundimiento.
Durante la produccin o hundimiento no se perfora, salvo para romper algn
bloque de demasiado tamao. Para conseguir recuperar bien el mineral y evitar
la mezcla con estriles es preciso conseguir que la superficie superior del
bloque que se hunde forme un plano continuo. Para ello se necesita un control
riguroso de la cantidad de mineral que se saca en cada punto de carga inferior.
La fragmentacin se realiza naturalmente y los atascos pueden causar
problemas muy serios y prdidas de mineral y ensuciamiento (dilucin) del
mismo.
En el estudio de la calidad del macizo es til el parmetro de calidad de roca
(RQD). Los ensayos en probetas para determinar la resistencia a la rotura no
son tan interesantes como el conocer la condicin del mineral para
fragmentarse en trozos pequeos. Para ello debe estudiarse la disposicin de
cruceros, juntas y planos de estratificacin.
No debe dejarse hueco importante entre el mineral suelto cado y el macizo que
se fragmenta, pues si ste se desploma produce una verdadera explosin al
comprimir el aire del hueco con una secuela de daos y vctimas.
Como el terreno est fracturado por el hundimiento es fcil que penetren en l
las aguas de superficie y las de los mantos acuferos e inunden las labores.
Debe preverse una capacidad de bombeo para las mximas avenidas que
puedan esperarse. Cuando se progresa en profundidad el hundimiento y los
restos de los hastales van rellenando el hueco, las rocas actan como una
esponja y las escorrentas del agua de lluvia deben encauzarse en superficie.
Si existe un gran acufero habr que disponer bombas potentes que eleven el
agua desde debajo de la base del hundimiento.
Cada bloque es socavado completamente; se excava una abertura horizontal
en la parte inferior del bloque, para sacar el soporte de la roca de encima. Las
fuerzas de gravedad, en el orden de millones de toneladas actan en la masa
de roca. Se realiza una fracturacin sucesiva que afecta a todo el bloque.
Asciende la presin de la roca en fondo del bloque, triturando el material a
fragmentos que pueden ser manejados en labores de evacuacin o por
cargadores.
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El hundimiento de bloques se utiliza para yacimientos grandes y masivos con:


Fuerte buzamiento o, en un depsito masivo con gran extensin vertical
Roca que se hunda y se rompa en fragmentos manejables.
Superficie que permita hundimiento.
La preparacin de hundimiento de bloques tradicional considera: Un sistema de
galeras de carga-acarreo debajo de cada bloque, coladeros de mineral o
chimeneas estrechas hasta en nivel de parrillas, un nivel de parrillas donde se
puede controlar la fragmentacin y se puede realizar voladura secundaria, un
segundo juego de chimeneas desde el nivel de parrillas a tolvas en el nivel de
socavacin y socavacin del bloque.

Figura n1.2 Esquema de hundimiento por bloques.

Todas las excavaciones debajo del bloque explotado estn sujetas a una alta
presin de roca. La seccin transversal de las galeras y otras excavaciones se
mantiene por esto lo ms pequea posible. Frecuentemente es necesario un
fuerte refuerzo con hormign. La fase de preparacin en una mina con
hundimiento de bloques es un proceso complicado que se requiere varios aos
para empezar la produccin.
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El hundimiento de bloques es un mtodo de explotacin econmico bajo


condiciones favorables. Las desventajas son la extensa preparacin y el tiempo
que se tarda antes de que la produccin alcance su capacidad mxima. Hay
ciertos riesgos tales como el derrumbamiento y la fragmentacin que se
encuentran fuera de control del minero. Es difcil tratar con enganches y
bloques grandes en un mbito fracturado.

1. JUSTIFICACIN Y ANTECEDENTES.
1.1. JUSTIFICACIN
*
*
*
*

Este mtodo es aplicable por su bajo costo de produccin en


comparacin con otros mtodos.
Se reducen las perforaciones unitarias de perforacin y voladura.
El mtodo es aplicado a yacimientos estratiformes o masivos de
buzamiento pronunciado y de baja ley.
Este sistema ofrece una alta produccin en cada ciclo de arranque,
tambin cuenta con una gran fragmentacin por la accin de la
gravedad.

En lo esencial, este mtodo consiste en inducir el hundimiento de una


columna mineralizada, socavndola mediante la excavacin de un corte
basal, proceso que se realiza aplicando las tcnicas convencionales de
perforacin y tronadura.
Los esfuerzos internos pre-existentes en el macizo rocoso
(gravitacionales y tectnicos), maslos inducidos por la modificacin de sus
condiciones de equilibrio debido al corte basal, generan una inestabilidad en
la columna de roca o loza inmediatamente superior. Esta se desploma
parcialmente rellenando el vaco creado y la situacin de equilibrio tiende a
reestablecerse.
El mineral derrumbado se extrae por la base a travs de un sistema de
embudos o zanjas recolectoras excavados previamente, generando as
nuevas condiciones de inestabilidad. El fenmeno contina y el desplome o
hundimiento de la columna se propaga as sucesivamente hasta la
superficie, proceso que en la terminologa minera se denomina subsidencia.
El proceso termina cuando se ha extrado toda la columna mineralizada.
El material estril sobrepuesto desciende tambin ocupando el vaco dejado
y en la superficie se observa la aparicin de un crter.
Dependiendo de su extensin vertical, el cuerpo mineralizado puede ser
explotado a partir de uno o de varios niveles de produccin que se hunden
sucesivamente en una secuencia descendente. Las alturas de columna
entre los noveles pueden variar entre 40 a 300 metros. Se distinguen en la
prctica dos modalidades de aplicacin de este mtodo:
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1. Block Caving propiamente tal, en que cada nivel se subdivide en


bloques virtuales de rea basal entre 3.600 m2 (60 x 60 m) a 10.000 m2
(100 x 100 m), que se hunden sucesivamente en una secuencia discreta.
2. Panel Caving, que consiste en un hundimiento contino de reas o
mdulos de explotacin de dimensiones menores.
En yacimientos masivos de baja ley, el mtodo por block caving hoy en

da es el que permite alcanzar la mayor capacidad productiva con el menor


costo de explotacin (4 a 5 US$/ton). En tal sentido, el caso de aplicacin
ms relevante a nivel mundial es la mina El Teniente de Codelco Chile, con
una produccin que supera las 100.000 tpd, lejos la mina subterrnea ms
grande del mundo.
La tecnologa disponible en la actualidad permite su aplicacin en
macizos rocosos de las ms diversas condiciones geomecnicas. No
obstante, las bondades del diseo minero dependen en gran medida del
acierto en la estimacin de la granulometra del material hundido. Las
metodologas para tratar este problema no siempre conducen a soluciones
correctas.
El mtodo acepta diferentes variantes, algunas de las cuales an se
encuentran a nivel de enunciado conceptual y otras en etapa de
experimentacin o validacin a escala industrial. Las posibilidades de
innovacin no estn agotadas.
Permite una buena recuperacin de las reservas comprendidas dentro
de los lmites del rea a hundir, pero su selectividad es prcticamente nula.
La dilucin se puede manejar dentro de lmites aceptables (< 10%) con un
buen control de tiraje.
La preparacin de un rea a hundir requiere de un gran volumen de
desarrollos previos al inicio de la explotacin. Esto significa mayores plazos
de puesta en marcha y fuertes inversiones antes de producir.
Es un mtodo de escasa flexibilidad, que no acepta grandes
modificaciones una vez iniciada la produccin. Situaciones adversas no
previstas o errores de apreciacin de las condiciones geomecnicas del
macizo rocoso, pueden conducir al abandono o la prdida de reservas
importantes.

1.2. ANTECEDENTES:
En el hundimiento de paneles, el mineral se fractura y se rompe por s
solo debido a las tensiones internas y efectos de la gravedad. Por
consiguiente se requiere slo de un mnimo de perforacin y tronadura en la
explotacin del mineral. El yacimiento se divide en paneles largos que
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incluyen varios bloques, a causa de que este sistema de explotacin es una


variacin del hundimiento por bloques (block caving).
Cada bloque tridimensional de gran rea basal cuadrada y de varios
miles de toneladas de mineral se cortan por la zona inferior (socavacin), es
decir, se excava practicando una ranura o abertura horizontal en la base
inferior del bloque mediante tronadura. As los bloques de mineral quedan
sin apoyo, y las fuerzas de gravedad que actan sobre esta masa producen
fracturas sucesivas que afectan a los bloques por completo Adems, debido
a las tensiones de la roca se produce la fragmentacin del material, en
tamaos que pueden ser manejados a travs de piques de traspaso o
mediante equipos cargadores.
En este trabajo sobre el mtodo de explotacin, Panel Caving, nos
referiremos mucho y dando como base el sistema de hundimiento por
bloques (Block Caving) que en realidad utilizan el mismo procedimiento.
Solo los diferencia la idea de que en Block Caving exploto por bloques,
los cuales puedo elegir por sus leyes y cambiando de uno a otro por eso sin
ningn problema, en cambio Panel Caving extrae todo el material por
corridas abarcando varios bloques y sin poder trasladarse de uno a otro,
simplemente avanzando junto con la Lnea de Hundimiento.
Un ejemplo de extraccin de mineral a travs de hundimiento por
paneles (Panel Caving) se utiliza hoy en da en la Mina El Teniente, Divisin
de Codelco.

2.

VENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES


HUNDIDOS:
Costo de produccin muy bajo; es casi tan bajo como el de las
cortas.
Una vez que el hundimiento empieza, se consigue una produccin
elevada.
Pueden normalizarse las condiciones aumentando la seguridad y
eficacia de trabajo.
La frecuencia de accidentes es claramente muy baja.

3. DESVENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES


HUNDIDOS
La inversin de capital es grande y la preparacin larga
La mezcla de mineral y estriles, as como las prdidas de mineral
elevadas.
Hay que vigilar rigurosamente la descarga del mineral y no es fcil.
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El mineral de baja ley prximo al recubrimiento y los bordes del


criadero se ensucia excesivamente si el control del hundimiento no
es demasiado bueno.
No es posible la explotacin selectiva de mineral de alta y baja ley.
Slo puede extraerse todo junto.
Como en la cmara almacn el mineral se oxida.

4. DESARROLLO Y PRODUCCIN
Nivel de produccin: conjunto de galeras paralelas espaciadas entre
15 a 30 m donde se realiza la operacin de extraccin del mineral segn
diversas modalidades. Incluye las correspondientes galeras de acceso o
cruzados de cabecera.
Nivel de hundimiento (UCL): conjunto de galeras paralelas espaciadas
entre 15 a 30 m a partir de las cuales se realiza la socavacin o corte basal
de la columna mineralizada. Se ubica a una cota entre 7 a 20 m sobre el
nivel de produccin. Incluye las correspondientes labores de acceso o
galeras de cabecera.
Embudos o zanjas recolectoras de mineral, brazos o estocadas de
carguo. Se trata de excavaciones que conectan el nivel de produccin con
el nivel de hundimiento, y que permiten o facilitan la extraccin del mineral.
Piques de traspaso: son labores verticales o inclinadas
conectan el nivel de produccin con el nivel de transporte.

que

Nivel de transporte: conjunto de galeras paralelas espaciadas entre


60 a 120 m, donde llega el mineral desde el nivel de produccin. Ah se
carga por intermedio de buzones a un sistema de transporte que lo conduce
a la planta de chancado, que puede estar ubicada en superficie o en el
interior de la mina.
Subnivel de ventilacin: conjunto de galeras paralelas espaciadas
entre 60 a 120 m, y los correspondientes cruzados de cabecera, ubicadas
bajo el nivel de produccin (15 a 30 m). Incluye las chimeneas por donde se
inyecta o se extrae el aire hacia y desde el nivel de produccin
respectivamente.
Subnivel de control y/o reduccin: puede ser o no necesario,
dependiendo
de
la geometra del cuerpo mineralizado y de las
caractersticas de la roca.

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HUNDIMIENTO POR BLOQUES

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Figura n1.3 Esquema de las reas de produccin en el mtodo


hundimiento por bloques.

Simplificando bastante las cosas, en lo esencial, el diseo de un block


caving lo determina la clasificacin geomecnica del macizo rocoso a hundir,
que se traduce en una estimacin de la granulometra esperada del material
producto del hundimiento.
Numerosas investigaciones con modelos a escala, validadas por la
prctica, concluyen que el dimetro de la columna que se extrae aisladamente
por un punto de extraccin es proporcional al tamao del material. Si la
extraccin o tiraje es interactiva, vale decir, a partir de puntos de extraccin
mltiples, ese dimetro puede aumentar hasta 1,5 veces.
En suma, la granulometra o tamao del producto determina el
espaciamiento mximo posible de la malla de extraccin, de modo que los
elipsoides de tiraje se intersecten. A su vez, dicho espaciamiento determina la
configuracin geomtrica modular del sistema de labores.
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4.1. ARRANQUE
Slo se requiere perforacin y tronadura para socavar o cortar la
base de la columna mineralizada, corte de una altura que oscila entre 5 a 15
m. A esta operacin se le denomina hundimiento, y se realiza con tiros
radiales en abanico de 50 a 75 mm de dimetro barrenados con
jumbos electro-hidrulicos. La longitud de estos tiros puede variar entre
unos 5 a 20 m.
El resto de la columna se desploma y se fragmento por el efecto
combinado de los esfuerzos naturales que actan sobre el macizo rocoso y
el desequilibrio generado por el proceso de socavacin basal.

4.2. MANEJO DE MINERAL


Sistema convencional con extraccin manual. Se aplica en cuerpos
mineralizados de fcil hundibilidad, que se fragmentan generando
un material o producto de granulometra fina a mediana.
Las dimensiones de la malla de extraccin varan entre 7,5 x 7,5 m
hasta unos 12,0 x 12,0 m.
Operarios de extraccin o buitreros, manipulan las compuertas
emplazadas en el nivel de produccin, haciendo correr el mineral a
travs de una parrilla de control de tamao. Rendimientos normales
del orden de 150 a 500 [ton / hombre turno] segn el tipo de roca.
El material grueso que no pasa por la parrilla es reducido a golpes de
mazo en la misma parrilla. Si el problema de atascamiento se
produce en el embudo, se recurre a pequeas cargas explosivas.
El mineral se traspasa directamente por gravedad a un nivel de
transporte (FF CC, cintas transportadoras o camiones) a travs de
sistemas de piques ramificados.
Extraccin mecanizada con scrapers. Se utiliza tambin para
condiciones
de granulometra fina a mediana, pero principalmente
cuando el nivel de transporte se ubica inmediatamente debajo o muy cerca
del nivel de produccin.

En cada galera de produccin se instala un scraper que arrastra el


mineral (30 a 60 m) hasta piques cortos ubicados en la cabecera del
bloque, a travs de los cuales se carga directamente a carros de
ferrocarril o tambin a camiones.
Los bolones que no es capaz de arrastrar la pala se reducen de
tamao en la misma galera mediante pequeas cargas explosivas.
Extraccin mecanizada con equipos LHD. Se aplica cuando se trata
de macizos rocosos competentes, poco fracturados, que se hunden
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generando fragmentos o colpas de gran tamao. Se utilizan palas de 5 a


8 yardas cbicas de capacidad.
Las dimensiones de la malla de extraccin pueden variar en este caso
entre 12,0 x 12,0 m hasta unos 17,0 x 17,0 m.
Los equipos LHD extraen y cargan el mineral desde los puntos de
extraccin y lo transportan hasta los puntos de traspaso
regularmente distribuidos a distancias del orden de 80 a 120 m. Su
rendimiento puede variar entre unas 600 a 1.200 [ton/turno].
Las colpas de grandes dimensiones que la pala no es capaz de cargar
se reducen de tamao en los mismos puntos de extraccin utilizando
cargas explosivas.
Un segundo control de tamao se realiza en los puntos de vaciado dotados de
parrillas o alternativamente en un subnivel inferior en cmaras de picado
especialmente dispuestas para estos fines. En ambos casos se utilizan
martillos picadores estacionarios o semi- estacionarios de accionamiento
hidrulico.
La capacidad productiva del sistema de extraccin se mide o expresa en [ton /
m2 hundido x da]. Este ndice depende de las caractersticas de hundibilidad
de la columna mineralizada, estimndose en la prctica como razonable
valores promedio comprendidos entre 0,4 y 1,2 [ton / m2 hundido x da],
incluyendo los puntos de extraccin fuera de servicio por reparaciones.

4.3. VENTILACIN
El block caving es un mtodo que requiere un suministro intensivo de
ventilacin, en especial al nivel de produccin, donde se concentran un
conjunto de operaciones altamente contaminantes con presencia de
personal: extraccin y traspaso (polvo); tronadura secundaria (gases);
y tambin, en muchos casos, carguo y transporte con equipo disel (polvo
y gases).
La solucin clsica es disponer un subnivel de ventilacin ubicado unos
pocos metros ms abajo del nivel de produccin (15 a 30 m). Consiste en
un conjunto de galeras paralelas coincidentes y alineadas con las galeras
de cabecera o cruzados de acceso a los bloques.
El aire fresco se inyecta a las galeras de produccin a travs de
chimeneas, recorre estas galeras y retorna al subnivel de ventilacin por
otras chimeneas similares ubicadas en la lnea de bloques siguiente.
Para tales efectos, es necesario disponer de tneles y/o piques
principales de inyeccin y extraccin de aire, dotados de los
correspondientes ventiladores. Estas labores forman parte de lo que se
denomina
infraestructura general de la mina.
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4.4. FORTIFICACIN
El principal problema dice relacin con la estabilidad de las labores
del nivel de produccin. Estas labores son sometidas a intensas
solicitaciones inducidas por la redistribucin y concentracin de esfuerzos
asociadas al proceso de hundimiento.
En presencia de roca poco competente con buenas caractersticas de
hundibilidad, donde es posible aplicar un sistema de extraccin manual con
galeras de seccin pequea (2,4 x 2,4 m), la solucin ms socorrida y
clsica consiste en una fortificacin sistemtica con marcos de madera.
En condiciones similares a las anteriores, pero con un sistema de
extraccin con palas de arrastre o scrapers, se utiliza por lo general un
revestimiento continuo de hormign. Si las condiciones son menos
rigurosas, puede ser suficiente un apernado conjuntamente con malla
de acero y shotcrete.
Cuando se trata de roca competente (granulometra gruesa), donde se
aplica un sistema de extraccin mecanizado con equipos LHD, se requieren
galeras de seccin ms grande (4,0 x 3,6 m). En estos casos, dependiendo
de las condiciones locales, se recurre a soluciones que contemplan
progresivamente apernado sistemtico, malla de acero y shotcrete.
Las situaciones ms crticas se presentan en las intersecciones de las
galeras de produccin con los brazos de carguo y en las viceras de los
puntos de extraccin. Para mantener su estabilidad se recurre, en la
mayora de los casos, a fortificacin con marcos de acero y hormign
armado.
Los piques de traspaso son tambin labores conflictivas que requieren
una atencin especial. Se recurre incluso a revestimientos con planchas de
acero o rieles insertos en hormign.

5. DETERMINACIN DE HUNDIBILIDAD
El grado de hundimiento de un bloque est controlado principalmente
por los tipos de rocas, el fracturamiento y la dureza de ellas; as como la
presencia de agua y la permeabilidad de las rocas.
A continuacin se muestra la relacin del grado de fracturamiento con estas
propiedades.

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HUNDIMIENTO POR BLOQUES

UNC

Imagen 3.1 Eficiencia del hundimiento relacionado al fracturamiento.

Imagen 3.2 Eficiencia del hundimiento en relacin a la dureza de la roca.

La socavacin de la base de un bloque en minera de block caving,


mediante tcnicas usuales de perforacin y tronadura, es la metodologa
utilizada para inducir el inicio del hundimiento del cuerpo mineralizado. En
este contexto, existen otras tcnicas, tales como la creacin de extensas
excavaciones y el preacondicionamiento del macizo rocoso, ya sea por
tronadura confinada o por fracturamiento hidrulico (Brown, 2007), que
pueden ayudar a inducir el inicio del hundimiento, pero que sin embargo, no
pueden reemplazar una adecuada socavacin del cuerpo mineralizado a
hundir.
El proceso de socavacin es uno de los ms importantes en la minera
de caving, no solo porque es necesario para inducir el hundimiento, sino
tambin debido a que el diseo y el secuenciamiento de esta operacin
permite reducir los efectos de la concentracin de esfuerzos inducidos en la
frente de socavacin (Laubscher, 2000). Butcher (2000) menciona que esta
etapa tiene 3 objetivos principales:
1. Generar una excavacin de suficientes dimensiones para permitir la
ocurrencia del hundimiento.
2. Lograr las requeridas dimensiones del rea socavada para iniciar el
hundimiento con un mnimo dao al macizo rocoso en las cercanas.
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3. Alcanzar tan rpido como sea posible el radio hidrulico requerido para

generar el hundimiento, propagarlo y consecuentemente reducir la


concentracin de esfuerzos producido por esta operacin.
A la zona de concentracin de esfuerzos generada por el mtodo de
explotacin y en particular por la socavacin, se le denomina
frecuentemente en la literatura como zona de abutment stress. Laubscher
(2000) plantea que la magnitud de los esfuerzos que pueden alcanzarse en
esta zona depende del estado tensional regional, de la direccin de la
socavacin y de la tcnica empleada con este fin. En particular, la
secuencia de socavacin impacta de manera directa los niveles de
esfuerzos inducidos a los que se ve sometida la infraestructura minera, en
especial a las labores del nivel productivo tales como la condicin del pilar
corona y la fortificacin de los puntos de extraccin y de las calles de
produccin.
Brown (2007) resume los aspectos clave que influyen en el xito de una
determinada tcnica de socavacin, algunos de los cuales sern discutidos
durante este captulo. Los ms importantes son los siguientes:
La secuencia de socavacin y de desarrollo de las labores en los
niveles de produccin.
La altura de socavacin y la geometra del corte en seccin vertical.
La geometra del frente de hundimiento.
La extensin de la losa, es decir, la distancia entre la frente de
socavacin y la frente de extraccin.
La tasa de avance de la socavacin, expresada en trminos del rea
socavada por unidad de tiempo.

ESTRATEGIAS DE HUNDIMIENTO O SOCAVACIN


Por estrategia de socavacin se har referencia a la secuencia de
construccin de las labores productivas, es decir, la temporalidad de la
tronadura de socavacin relativa al desarrollo de las labores en los niveles
de hundimiento y produccin, y a la apertura de las bateas. Diversos
autores (Brown, 2007; Laubscher, 2000; Wattimena, 2003) coinciden en
que las estrategias de socavacin ms importantes son:
El hundimiento posterior o convencional
El hundimiento avanzado
El hundimiento previo
5.1. HUNDIMIENTO CONVENCIONAL
La secuencia constructiva de labores utilizada en esta metodologa
se muestra en la siguiente figura, y se detalla a continuacin (Karzulovic,
1998; Rojas et al, 2000):
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HUNDIMIENTO POR BLOQUES

UNC

Figura n3.3 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento convencional


(Rojas et al, 2000)

1. Desarrollo labores Niveles de produccin y de Hundimiento.


2. Apertura de Bateas de extraccin.
3. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento,
avanzando con el frente de hundimiento hacia las bateas
abiertas.
4. Inicio de la extraccin.
En este caso, prcticamente no hay diferencia entre el frente de
extraccin, limitado por la ltima lnea de bateas incorporadas a
produccin, y el frente de socavacin, asociado al avance del corte basal
en el nivel de hundimiento. Dada la secuencia constructiva, al
desarrollarse las labores del nivel de produccin por delante de la frente
de hundimiento, stas se ven sometidas a la zona de abutment stress,
indicadas por flechas continuas en la figura 2-2. Esto generar un primer
impacto en el pilar corona del nivel de produccin, el cual se ver
intensificado una vez que se produzca la apertura de bateas.

Figura n 3.4 Esfuerzos inducidos por una socavacin del tipo convencional
(Karzulovic, 1998)

Con respecto a la utilizacin de esta estrategia de socavacin,


Butcher (2000) sugiere que, como gua general, su uso debera ser

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analizado seriamente si por ejemplo, la profundidad de la faena es


mayor a 500 metros o bien si el rea de socavacin tiene un radio
hidrulico mayor a 17.
5.2. HUNDIMIENTO PREVIO
La aparicin de tcnicas de socavacin alternativas a la metodologa
convencional es el resultado de una serie de investigaciones y pruebas
cuyos orgenes se remontan a principios de la dcada de 1970 (Karzulovic,
1998). En aquellos aos, ya se consideraba el potencial uso de
excavaciones de proteccin, que mediante la generacin de sombras de
esfuerzos, podran disminuir el riesgo de ocurrencia de inestabilidades
geotcnicas asociadas a concentraciones de esfuerzos. Posteriormente, a
comienzos de los aos 80, y luego de diversos estudios de aplicabilidad de
este concepto en la mina El Teniente, se defini el llamado hundimiento
previo, en donde la socavacin del bloque estara adelantada respecto a la
preparacin de las labores en el nivel de produccin. En esta mina, el
primer caso conocido de la aplicacin exitosa de esta tcnica fue en el
sector Teniente 4 Sur LHD a principios de la dcada de 1990, donde se
construy un nuevo nivel productivo 15 metros abajo del nivel de produccin
inicial, con el propsito de recuperar reservas abandonadas producto de
colapsos, alcanzando excelentes resultados tanto desde el punto de vista
geotcnico como productivo. Posterior a eso, y dada la probada aplicacin
de la variante, ha sido habitual la consideracin de esta estrategia, o bien
del mtodo de hundimiento avanzado, en el diseo conceptual de
socavacin de otros sectores de El Teniente (Rojas et al, 2000; Laubscher,
2000).
A diferencia de la estrategia convencional, y como se muestra en la
siguiente figura, en este mtodo la secuencia constructiva de labores es
la siguiente (Karzulovic, 1998; Rojas et al, 2000):
1. Preparacin de labores en el nivel de hundimiento.
2. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento avanzando
con el frente de socavacin hasta alcanzar una cierta distancia
por delante del futuro frente de extraccin.
3. Preparacin de labores en el nivel de produccin.
4. Apertura de bateas bajo rea socavada.
5. Inicio de la extraccin

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Figura n 3.5 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento previo en el


Teniente (Rojas et al, 2000)

La principal caracterstica del mtodo es el desarrollo de todas las


labores del nivel de produccin bajo rea completamente socavada,
hasta una distancia de seguridad por detrs del frente de socavacin. De
este modo, la concentracin de esfuerzos que se forma por delante y
hacia abajo de dicho frente tiene un efecto mucho menor sobre las
instalaciones del nivel de produccin, tal como se aprecia en la siguiente
figura. Brown (2007) menciona que la distancia de seguridad puede
estimarse utilizando la regla de los 45, asumindola idntica a la
separacin entre los niveles de produccin y de hundimiento. Sin
embargo, el mismo autor plantea que en algunas minas, por ejemplo en
el sector Esmeralda de el Teniente, ha sido ms satisfactorio mantener
una mayor distancia que la recomendada por esta regla, llegando a
utilizar una franja de seguridad de 22.5 m, teniendo una separacin entre
niveles de no ms de 18 m.

Figura n 3.6 Esfuerzos inducidos generados por una estrategia de


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socavacin previa (Karzulovic, 1998)

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5.3. HUNDIMIENTO AVANZADO


Diversos autores mencionan que el hundimiento previo puede ser
considerado como una variante del hundimiento avanzado (Brown (2007),
Trueman et al (2002) y Wattimena (2003)).
En este mtodo, la socavacin en el nivel de hundimiento se realiza
sobre un nivel de produccin parcialmente desarrollado. La secuencia
constructiva de labores se detalla a continuacin (Karzulovic, 1998):
Desarrollo de las labores del nivel de hundimiento, y de algunas del nivel
de produccin.
1. En general solamente se construyen las calles de produccin.
2. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento avanzando
con el frente de socavacin hasta alcanzar una cierta distancia
por delante del futuro frente de extraccin.
3. Se desarrollan las restantes labores del nivel de produccin en el
sector bajo el rea socavada.
4. Se realiza la apertura de las bateas.
5. Se inicia la extraccin.

Figura n 3.7 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento avanzado


en mina El Teniente (Jofr et al, 2000)

Las bateas son preparadas en una zona relajada desde el punto de vista
geotcnico, usualmente considerando como mnima distancia de
seguridad, medida en la horizontal, entre la frente de socavacin y la lnea
de incorporacin bateas, una distancia dada por la regla de los 45 (Brown,
2007).

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Figura n 3.8 Distribucin de esfuerzos generada por una estrategia de


socavacin avanzada (Karzulovic, 1998)

Actualmente, la tendencia en el diseo de block y panel caving es


seleccionar la estrategia de socavacin avanzada, para aprovechar sus
ventajas principalmente en cuanto a la reduccin de los niveles de
fortificacin y la mayor productividad del mtodo (Brown 2007). Basta con
revisar en la literatura algunos diseos propuestos en los ltimos aos para
confirmar lo anteriormente expresado: Premier Diamond Mine (Bartlett and
Croll, 2000), Palabora (Calder et al, 2000),
Northparkes E26 lift 2 (Silveira, 2004) y Argyle (Undercutting Workshop,
2008) y Freeport DOZ (Undercutting Workshop, 2008).
Pese a lo anterior, Bartlett y Croll (2000) plantean que la continua
profundizacin de la minera de caving incrementar de tal manera las
magnitudes de los esfuerzos, que para evitar niveles de dao considerables
en la infraestructura del nivel de produccin, la mejor opcin para manejar el
dao consistir en implementar un hundimiento previo, en particular a
profundidades cercanas a los mil metros. Lo anterior se reafirma en el
trabajo de Beck (2006), quien concluy que en un ambiente de altos
esfuerzos, emplear socavacin avanzada se traducir en elevados niveles
de dao en el nivel de produccin, por lo que la estrategia de socavacin
previa puede tener algunas ventajas, en particular en torno a los mil metros
de profundidad.
5.4. METODOLOGA HENDERSON
Esta tcnica de socavacin corresponde a un caso particular de la
estrategia convencional, en que la mayor parte de la perforacin y tronadura
de las bateas se realiza desde el nivel de hundimiento, de manera
adelantada con respecto a la tronadura de socavacin propiamente tal (ver
siguiente figura). Segn Brown (2007), esta alternativa permite que los
pilares
19 y las labores del nivel de produccin estn expuestos por perodos
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ms breves a elevados niveles de esfuerzos inducidos, causa principal del


dao en las minas de block o panel caving. Para Laubscher (2000), debido
a la exitosa aplicacin en la mina Henderson, es sorprendente que no se
haya adoptado esta tcnica en otras faenas similares donde al ao 2000,
ms de 2000 puntos de extraccin haban sido incorporados en produccin
mediante esta metodologa.

Figura n 3.9 Perforacin de socavacin y de excavacin de bateas usado en


la mina Henderson (Brown, 2007).

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5.5. RESUMEN ESTRATEGIAS DE SOCAVACIN


A modo de sntesis, a continuacin se muestran tablas comparativas que describen la respuesta de cada estrategia de
socavacin respecto a una serie de tems de evaluacin (Karzulovic, 1998; Butcher, 2000; Laubscher, 2000; Brown, 2007;
Trueman et al, 2002; Wattimena, 2003):

Secuencia constructiva de labores respecto a la socavacin en minera por hundimiento

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Comparacin estrategias de socavacin

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6. MTODO APLICADO A ALGUNA MINA


INTERNACIONAL.
6.1. MINA CHUQUICAMATA CHILE
El complejo minero asociado a la Divisin Codelco Norte, est
ubicado a 1650 km al norte de la capital de Chile, cerca de 2900 m.s.n.m y
cuenta con tres minas explotadas a tajo abierto, Chuquicamata, Mina Sur y
Radomiro Tomic.
Chuquicamata comenz sus operaciones el ao 1910, aunque sus
propiedades mineras eran conocidas desde hace siglos por culturas
prehispnicas.

29 de explotacin minera
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6.2. CARACTERISTICAS DEL YACIMIENTO


Chuquicamata es un yacimiento de cobre diseminado que est
delimitado al oeste por una falla regional denominada Falla oeste,
presentando una secuencia de alteracin de las rocas en el sentido OesteEste con una gran persistencia en la vertical. Esto se traduce en una fuerte
intercalacin de rocas ms y menos competentes en el lado oeste del
yacimiento, diversidad que decae gradualmente hacia el lado Este, donde
las rocas presentan caractersticas ms uniformes. La presencia de
mineralizacin es ms intensa en las rocas con mayor alteracin, con una
gradacin hacia el Este.

La caracterizacin geotcnica del yacimiento muestra un campo


de esfuerzos insitu con una componente vertical de 20 MPa y una
componente horizontal de 25 MPa aproximadamente. Estos valores son
significativamente inferiores a los que se registran en los distintos
sectores de la mina El Teniente y comparables a los registrados en el
Sector Inca de la Divisin Salvador y al Tercer Panel de la Divisin
Andina.
La condicin del macizo rocoso est caracterizada como un
conjunto de rocas medianamente competentes con indicadores de
frecuencia de fracturas (FF) entre 2 y 4 fracturas por metro e indicadores
de calidad del macizo rocoso RMR (Rock Mass Rating) entre 40 y 55 (en
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una escala de 100). Estos valores son menores que los de las actuales
minas de El Teniente y Andina, en donde las rocas tienen ndices entre
50 y 70 y levemente inferiores a los que se verifican en Salvador, entre
45 y 60.
Los recursos minerales emplazados en profundidad estn
reconocidos hasta la elevacin 1.200 msnm, es decir, aproximadamente
900 m ms abajo del actual fondo de la mina Tajo Abierto y 750 m bajo el
fondo del pit final de Chuquicamata, conteniendo unos 4.100 millones de
toneladas de recursos remanentes a este pit final. La Figura N 4 ilustra
el tamao y distribucin de los recursos minerales del yacimiento
Chuquicamata.

6.3. MTODO DE EXPLOTACIN


La explotacin se desarrollar aplicando el mtodo de hundimiento
por bloques, en configuracin Macro Bloques. Este mtodo masivo ofrece
ventajas en costos y capacidades de produccin, con una buena adaptacin
a las condiciones geotcnicas presentes. Como contraparte, se sacrifican
capacidades de selectividad de los minerales, incorporando mayor volumen
de dilucin en la produccin, si se le compara con otros mtodos selectivos
de minera subterrnea.
La seleccin del mtodo de explotacin consider en etapas
tempranas de ingeniera, el anlisis de mtodos medianamente masivos
como:
Realce por sub niveles (sub level stoping)
Hundimiento por sub niveles (sub level caving)
Y otros masivos como:
Hundimiento por paneles (panel caving)
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Hundimiento por bloques (block caving)

Los dos primeros fueron descartados por sus altos costos y


consecuentemente bajo nivel de reservas generadas, quedando en carrera
para la fase de Prefactibilidad slo los mtodos masivos debido a que
ofrecen condiciones de costos y capacidades de produccin que permiten
configurar una explotacin econmica.
En sntesis, durante la Ingeniera Conceptual o fase de
Prefactibilidad, el anlisis se focaliz en definir la configuracin de
explotacin sobre la base del anlisis de mtodos por Hundimiento de
Bloques y Hundimiento por Paneles con equipos LHD. El hundimiento por
bloques, por sobre los paneles fue preferible, debido a que:

Otorga una mayor flexibilidad en la planificacin de la produccin, de


los desarrollos y de las diferentes operaciones.
Favorece la segmentacin geogrfica de las operaciones, la
geometra del cuerpo mineralizado, la definicin de una configuracin
modular, lo que permite incorporar cambios tecnolgicos con una
mayor flexibilidad.

En las siguientes figuras se aprecian las similitudes y diferencias


entre ambos mtodos

Explotacin en configuracin panel caving

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Explotacin en configuracin block caving

Las operaciones unitarias que se ejecuta en ambas


configuraciones son las mismas, sin embargo se distribuyen de distinta
forma en el rea de explotacin: mientras en el hundimiento por paneles
las operaciones de extraccin, socavacin y preparacin coexisten en un
sector de la faena, en el hundimiento por bloques la extraccin comienza
despus de completar la socavacin total del bloque y esta ltima
comienza luego de concluidas las faenas de preparacin.
Algunas de las oportunidades que el hundimiento por bloques
ofrece a la explotacin de
Chuquicamata son:

La posibilidad de concentrar actividades similares en reas


limitadas,
Entregar a produccin reas no expuestas a interferencias de las
faenas de socavacin y preparacin,
Flexibilidad para adaptar la operacin frente a contingencias como
colapsos u otros,
Permite incorporar cambios de diseo desde un block a otro (p.ej.
Aplicacin de nuevas tecnologas).

Como contraparte, la implementacin de un hundimiento por


bloques requiere anticipar obras respecto de una operacin con Panel,
ya que la activacin de rea se realiza por bloques completos y no de
manera continua como en un Panel.
Adicionalmente a los aspectos mencionados en el prrafo anterior, se
estima que la exposicin del talud Oeste a la subsidencia durante la fase
inicial de la explotacin, tendra una condicin de mayor control bajo una
configuracin de Bloques, debido a la mayor flexibilidad que es posible
alcanzar con la poltica de tiraje o extraccin bajo esta configuracin.

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CONCLUSIONES DEL TEMA

El mtodo consiste en hundir por bloques el mineral tratando de obtener


la mejor fragmentacin posible.
Este mtodo se aplica a yacimientos de grandes espesores y
diseminados, con mineral que se hunda y fragmente bien y roca
bastante resistente.
La explotacin empieza con la perforacin de una serie de galeras
dispuestas segn un esquema regular, estas se enlazan con la base del
bloque con embudos o chimeneas. El mineral fracturado desciende por
gravedad a diferentes niveles a travs de los ore pass hasta llegar al
nivel de transporte.
Conocer la geometra del mtodo.
Para la perforacin se utiliza principalmente perforadoras jumbos
electro-hidrulicos, en traspaso del mineral se puede hacer de manera
manual y en el caso de granulometras gruesas se utilizan scrapers o
equipos LHD. Y para el transporte su utilizan riles o camiones.
La principal ventaja de este mtodo es que el costo de produccin es
bajo, sin embargo no se puede hacer una seleccin de mineral de alta y
baja ley.

BIBLIOGRAFA
Para mayor informacin pueden visitar las siguientes pginas en
internet:
http://www.tesis.uchile.cl/bitstream/handle/2250/104942/rive
ro_va.pdf?sequence=3
http://es.scribd.com/doc/57805868/Hundimiento-Por-Bloques
http://www.andeangeology.equipu.cl/index.php/revista1/article/vie
wFile/V1n1-a01/1052

http://www.mineriacatamarca.gov.ar/LinkEducativo/InformacionAca
demica/Metodos_de_mineria_subterranea.pdf
http://intrawww.ing.puc.cl/siding/public/ingcursos/cursos_pub/desc
arga.phtml?id_curso_ic=1781&id_archivo=69286

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