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CAPlTULO

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNAI


ELENA fElU ARQUIOLA

Universidad de Jan

l.

Introduccion: la formacion de palabras

El objetivo de este capitulo es ofrecer una sintesis de los mecanismos morfologicos gue operan en el lxico del espanol para obtener nuevas unidades lxicas. Con
este fin, tras presentar una introduccion al estudio de las palabras complejas ( l), se
abordan de manera independiente los distintos procedimientos de formacion de palabras del espanol actual: la formacion de palabras derivadas ( 2), la formacion de
palabras compuestas ( 3) Y los denominados habitualmente otros procedimientos
de creacion lxica (acortamientos, cruces lxicos, siglas y acronimos) ( 4).

1.1.

EL LEXICON COMO UN COMPONENTE DINAMICO Y CREATIVO

La vision clasica del lxico como un almacn de irregularidades ha dado paso


en las ultimas dcadas a una nueva concepcion de este componente, gue hoy es considerado una pieza fundamental en la arguitectura de la gramatica. Asi, en numerosos
modelos gramaticales se parte de la idea de gue la informacion contenida en las piezas lxicas determina en gran medida su proyeccion sintactica. En esta concepcion
del lexicon como un componente estructurado, dinamico y creativo, las unidades
lxicas establecen entre si relaciones formales y semanticas gue constituyen parte
esencial del conocimiento gue un hablante tiene de la estructura de su lengua, esto es,
de su competencia gramatical.
En este capitulo nos centraremos en los aspectos formales de las relaciones entre las
unidades lxicas del espafiol, asi como en la estructura interna de estas unidades lxicas,
cuestiones estudiadas por la disciplina lingUistica conocida como morfologia, cuyo
objetivo seria dar cuenta de la competencia morfologica de los hablantes, esto es,
1. Agradezco los comentarios y sugerencias de Carmen Conti y Soledad Varela a una primera
versi6n de este trabajo.

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PANORAMA DE LA LEXICOLOGjA

[... ] eI conocimiento que tiene el hablante no solo de la estructura interna de las


palabras, sino tambin de la relaci6n formaI entre determinadas palabras de su lengua y
de los principios que rigen la formaci6n de nuevas palabras (Varela, 1990: 11).

Ejemplificaremos las distintas dimensiones de la competencia morfol6gica mencionadas en la cita anterior a partir de la palabra compleja inventada inseletable. Pese
a no conocer el significado de la raiz selet-, punto de partida de esta formaci6n, un
hablante nativo de espafiol posee informaci6n de diverso tipo relacionada con ella:
a)

b)

c)

1.2.

Por una parte, sabe que esta palabra se puede dividir o segmentar en varias unidades menores (in-, seleta-, -ble), estructuradas jenirquicamente de
la siguiente manera: [in [[seleta]v ble]A]A C'que no puede ser seletado'). Esto
es, el hablante tiene informaci6n sobre la estructura interna de las palabras
de su lengua.
En segundo lugar, sabe que el adjetivo inseletable mantiene una relaci6n
derivativa con el verbo seletar, del que hereda un argumento Tema o Paciente (seletar algoTemaIPaciente > AlgoTemaIPacien.e es seletablelinseletable). Ademas, sabe que su plural es inseletables, como el plural de soportable es
soportables. Asi pues, el hablante conoce las relaciones formai es que una
palabra mantiene con otras palabras de su lengua.
Finalmente, es capaz de determinar que propagable C'que se puede propagar') y transgredible ('que puede ser transgredido') son palabras posi bI es
en espanol, aunque no se encuentren recogidas en el DRAE (2001), mientras que */legable o *nacible no lo sono Esto es, el hablante conoce en la
pnictica los principios que regulan la formaci6n de nuevos adjetivos en -ble:
este sufijo se combina productivamente con verbos transitivos, mientras que
los verbos intransitivos del tipo de /legar y nacer quedan descartados como
posibles bases. 2

MORFOLOGjA LXICA

FORMACIN DE PALABRAS FRENTE A MORFOLOGjA FLEXlVA

No todos los ejemplos mencionados en las lfneas precedentes, sin embargo, ilustran el mismo tipo de fen6meno morfol6gico generaI. Mientras que las formaciones
inseletable, propagable y transgredible constituyen nuevas pa1abras respecto de las
bases verbales --existentes o no-- seletar, propagar y transgredir, los adjetivos en
plural inseletables y soportables no se consideran palabras distintas respecto de las
correspondientes formas singulares. De hecho, los adjetivos propagable y transgredible podrfan constituir entradas en un diccionario, mientras que esto no sucede con
2. Segun senalan distintos autores (Val Alvaro, 1981; De Miguel, 1986; Rainer, 1999), existen
algunos adjetivos en -ble procedentes de verbos intransitivos, todos ellos con signifcado activo (perdurable 'que perdura', servible 'que puede servir'), aunque no se trata de un patr6n productivo en la
actualidad. Tambin se documenta un numero muy reducido de formaciones denominales (alcaldable
'susceptible de ser elegido alcalde'). Para un analisis de los adjetivos en -ble basado en el concepto de
papel tematico de Tema, vase De Miguel (1986).

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

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la forma plural de un adjetivo. Este contraste refieja la diferencia existente entre los
dos grandes ambitos de la morfologia: la morfologia lxica, por una parte, y la morfolog ia fiexiva, por otra.
La morfologia lxica o formaci6n de palabras -objeto de estudio de este capitulo-3 comprende el conjunto de procedimientos formales empleados en una lengua
como el espanol para crear palabras nuevas a partir de unidades lxicas ya existentes.
Por su parte, la morfologia fiexiva da lugar a distintas formas gramaticales de una
misma palabra, que pueden representar varios tipos de fen6menos: la manifestaci6n
de propiedades inherentes a una determinada clase de palabras (p. ej., el gnero y el
numero en el sustantivo: enfermeros / enfermeras); la manifestaci6n de relaciones
sintacticas (p. ej., el gnero y el numero en el adjetivo, determinados por la concordancia con un sustantivo: gatas blancas); finalmente, la manifestaci6n de propiedades oracionales (p. ej., el tiempo y el aspecto en la fiexi6n verbal: De pequenas Maria
y yo cantabamos canciones infantiles).
Con frecuencia tiende a establecerse un contraste entre la morfologia derivativa
y la morfologia fiexiva, pues de entre los procedimientos de formaci6n de palabras es
la derivaci6n el que comparte mas caracterfsticas con la fiexi6n y, por tanto, aquel que
requiere de una diferenciaci6n explfcita. En efecto, en espanol derivaci6n y fiexi6n
coinciden en el empleo de afijos (soportablesufijo derivativo' caSaSsufijo ftexiv)' si bien en la
derivaci6n intervienen tanto prefijos (inmaduro) como sufijos (madurez), mientras
que no existen prefijos fiexivos en espanol.
Sin embargo, la mayoria de las diferencias habitualmente senaladas entre derivaci6n y fiexi6n son validas para distinguir la fiexi6n de los procedimientos de
formaci6n de palabras en genera\.4 Ademas de la ya mencionada capacidad creativa de los procedimientos de formaci6n de palabras, otra diferencia relevante es
la productividad 5 casi automatica de la fiexi6n -son muy escasos los paradigmas
nominales o verbales defectivos-, frente a la productividad restringida y graduaI de
los procedimientos de formaci6n de palabras, que con frecuencia dan lugar a lagunas o huecos lxicos. Asi, por ejemplo, el sufijo -miento se une productivamente
a verbos en -ecer para formar sustantivos de acci6n y/o resultado (oscurecimienfo, ensordecimiento), mientras que los verbos en -ificar suelen rechazar este sufijo
(*calcificamiento / calcificaci6n, *clasificamiento / clasificaci6n) (Pena, 1980: 166).
Tambin el significado de las formas fiexionadas presenta mayor regularidad que el
de las palabras derivadas o compuestas, cuyo significado podra ser composicional y,
por tanto, predecible (barrig6n 'barriga grande'; aparcacoches 'persona que aparca
coches') o no composicional, irregular o incluso lexicalizado (camis6n 'prenda para
dormir', y no *'camisa grande'; ganapan 'hombre rudo y tosco' en el DRAE (2001),
Yno *'persona que gana pan').
3. Cabe seiialar que las palabras flexionadas tambin podrian ser consideradas palabras con
estructura interna, como reza el titulo de este capitulo, aunque no vayan a constituir nuestro objeto de
estudio.
4. Las diferencias entre la flexi6n y la formaci6n de palabras han sido sintetizadas desde una
perspectiva generai por Anderson (1985) y Scalise (1988). En lo que respecta al espaiiol, pueden verse
los trabajos de Varela (1988, 1990) y Pena (1999).
5. Sobre el concepto de productividad trataremos en el apartado 1.3.3.

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PANORAMA DE LA LEXICOLOoiA

La posibilidad de gue se produzca un cambio categorial distingue igualmente


a la composici6n y, especialmente, a la derivaci6n, de la fiexi6n. Mientras gue la
morfologia fiexiva no cambia en espanol la categoria de la palabra (cas~ > casas N ;
comerv> comimos v)' los sufijos derivativos si poseen esa capacidad (maduro A> madurez N ; soportarv > soportable A)' En lo gue respecta a la composici6n, si bien es
cierto gue la categoria de la palabra resultante suele coincidir con la categoria del
nucleo del compuesto (camposanto: N+A> N), existen algunos ejemplos en los gue
la categoria de la palabra compuesta difiere de la de los elementos gue la forman
(duermevela: V+V > N).
Los procedimientos de formaci6n de palabras se caracterizan por conllevar una
modificaci6n en el significado lxico de la base (leer v > releerv 'volver a leer'),
mientras gue los elementos gue pertenecen al mismo paradigma fiexivo comparten
el mismo significado lxico, aungue difieran en la informaci6n de tipo gramatical
(leo / leimos / leerm). Otro contraste tiene gue ver con el orden relativo entre derivaci6n y fiexi6n en una palabra compleja: la fiexi6n seni siempre mas externa en la
palabra compleja gue la derivaci6n (moned-ero-s / *moneda-s-ero). A primera vista,
los adverbios en -mente podrian constituir un contraejemplo a esta generalizaci6n,
ya gue parecen contener un morfema fiexivo interno (tranquilamente, claramente).6
Sin embargo, el contraejemplo no es tal, ya gue estas formaciones, procedentes de un
sintagma latino formado por un adjetivo y el sustantivo MENS, MENTIS en ablativo
singular (CLARA MENTE 'con la mente clara'), conservan una marca de concordancia entre el adjetivo y el sustantivo originarios gue en la actualidad carece de
relevancia sintactica. 7
Finalmente, la fiexi6n aporta informaci6n gramatical fundamental para la estructura sintactica. En este sentido, la aparici6n de una determinada forma fiexionada de
una palabra en la oraci6n es obligatoria (Maria {leia / *leian / *leer} un libro). Por
el contrario, en muchos casos la aparici6n de una palabra derivada o compuesta en
lugar de una simple es una cuesti6n opcional gue no depende del entorno sintactico
(Maria {leia /releia} un libro).

1.3.

LAS PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA O PALABRAS COMPLEJAS

1.3.1. Unidades y reglas


La morfologia cuenta con dos tipos de elementos: unidades o primitivos y reglas de combinaci6n de esas unidades. La palabra se considera la unidad maxima
de la morfologia, pero a la vez es una de las unidades basicas de la sintaxis, lo gue
la convierte en el principal punto de contacto entre ambas disciplinas. Resulta dificil
6. La naturaleza morfologica de los adverbios en -mente en espa'iol es controvertida. Han sido
analizados como sintagmas, como palabras compuestas, como palabras derivadas y como formaciones en
las que interviene un afijo sintagmatico, seg(in se resume en el trabajo de Torner (2005).
7. Esta supuesta presencia de fiexion interna a la derivacion ha sido explicada por Rainer (1996:
86-87) acudiendo a las nociones de fiexion contextual y fiexion inherente establecidas por Booij (1994,
1996).

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encontrar un unico criterio de definici6n de la unidad 'palabra' gue resulte valido tanto desde un punto de vista interlingUistico como desde la perspectiva de una lengua
concreta. Por este motivo suele emplearse una combinaci6n de criterios fonol6gicos,
morfol6gicos, sintacticos, semanticos y lxicos. Ellector interesado en esta cuesti6n
puede consultar el capitulo 1 de la primera parte de este volumen.
Frente a la palabra, el morfema constituye la unidad minima del analisis morfol6gico. 8 Desde un punto de vista estructuralista, el morfema ha sido caracterizado
como la unidad significativa minima o el signo lingUistico minimo, esto es, como
la combinaci6n mas peguena posible de significante y significado. Muchos son los
casos de la morfologia lxica del espanol gue se ajustan a esta definici6n. Por ejempio, en releer y en reescribir podemos identificar un prefijo re- gue se corresponde
con el valor semantico 'volver a'. Sin embargo, tambin se encuentran palabras gue
presentan un elemento re- al gue no podemos asociar ningun significado determinado
desde una perspectiva sincr6nica, como retener o revolver. Datos similares a estos
han Ilevado a autores como Aronoff (1976), entre otros, a preferir la caracterizaci6n
del morfema como unidad gramatical minima o como elemento formai gue distingue palabras entre si, eliminando toda referencia al significado.
Los morfemas se dividen en libres y ligados, segun aparezcan o no de forma
aislada en la sintaxis (Bloomfield, 1926: 155). Asi, sol como palabra independiente
es un morfema libre, aungue en el adjetivo derivado sol-ar 'perteneciente o relativo
al sol' funciona como un morfema ligado. En cambio, el sufijo -ar de dicho adjetivo
es siempre un morfema ligado.
Con el trmino raiz se denomina el morfema ligado gue constituye el inicio de
una construcci6n morfol6gica (p. ej., sol- en el adjetivo denominai sol-ar). Se trata
del segmento formaI compartido por todos los miembros de una familia lxica, a los
gue aporta el significado lxico comun. Por ejemplo, las palabras maduro, madurar,
madurez, inmaduro, maduramente y maduraci6n comparten la raiz madur-.
Como acabamos de ver, los afijos derivativos son un ejemplo claro de morfemas ligados gue se combinan con una base, sea esta una raiz, como en nervi-oso, o
una unidad superior a la raiz, como en nervios-ismo. Desde un punto de vista distribucional, los afijos en espanol se dividen en prefijos, si se anteponen a la base (in-maduro, des-Ieal) y sufijos, si se posponen a la base (sol-ar, madur-ez, nervi-oso). En la
bibliografia especializada se propone tambin la existencia de infijos en espanol para
dar cuenta de aguellos casos en gue los diminutivos se insertan en el interior de una
raiz (Vct-it-or, azuqu-it-ar) en lugar de funcionar como sufijos (pincel-ito).9 Finalmente, cabe mencionar tambin los interfijos, denominaci6n empleada por Malkiel
(1958) para hacer referencia al segmento --o secuencia de segmentos- carente de
significado gue se situa entre la raiz y un sufijo, como en hum-ar-eda y polv-ar-eda,
o como en caf-I-ito. Habria gue anadir a esta clasificaci6n la posibilidad de gue el
interfijo se encuentre situado entre un prefijo y la raiz, como en en-s-anchar o en-s8. Una sintesis sobre las distintas definiciones del concepto de morfema desde el estructuralismo
puede verse en Bosque (1983: 116-121).
9. Sobre el amilisis de los diminutivos infijados del espaiiol, vase, entre otros, el trabajo de Mndez Dosuna y Pensado (1990). Por su parte, una sintesis de los argumentos en contra de la consideraci6n
de 10s diminutivos como infijos en espaiiol se encuentra en Martin Camacho (2001).

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PANORAMA DE LA LEXICOLOGA

alzar. Finalmente, tambin se aplica en ocasiones este trmino a las vocales de enlace
que aparecen en algunos compuestos, como en pel-i-rrojo o blanqu-i-azul, segmentos
denominados por Dressler (l 986) interfijos interradicales.lo
Como tercer tipo de unidad ligada mencionaremos los temas o raices grecolatinas, que requieren combinarse con otro tema (podo-Iogia, cefaI6-podo), con un afijo
(ci-podo) o con una palabra (hidro-masaje, foto-alrgico). Los temas se diferencian
de los afijos por el hecho de que su posici6n en la palabra compleja no es siempre
fija, como se observa en los ejemplos recin mencionados (podo-Iogia, cefaI6-podo).
Ademas, los temas pueden dar lugar a palabras complejas combimindose con otros
temas, mientras que los afijos no forman palabras nuevas unindose entre si (*descion, *in-miento).
Por tema se entiende tambin la unidad que resulta al eliminar de una palabra
los afijos flexivos. Se trata del elemento que funciona como base en Jas formas flexivas de una palabra. Asi, por ejemplo, el tema inmadur- da lugar a un paradigma con
cuatro formas flexivas: inmaduro, inmadura, inmaduros, inmaduras. El tema puede
ser simple y, por tanto, coincidir con la raiz (madur-o), o ser derivado, esto es, estar
formado por una raiz mas un afijo (inmadur-o). Igualmente existen temas compuestos, constituidos por la combinaci6n de dos o mas temas (para-sol). De hecho, como
sefiala Pena (l 999: 4316), la clasificaci6n de las palabras en simples y complejas
(derivadas y compuestas) se basa en la constituci6n de sus respectivos temas: palabra simple - tema simple (maduro), palabra derivada - tema derivado (inmaduro),
palabra compuesta - tema compuesto (parasol).
Dentro de esta noci6n de tema se incluye el concepto de tema verbal, formado
por la raiz mas la vocal tematica. Se trata de una unidad relevante no solo para la
descripci6n y el analisis de la flexi6n verbal, sino tambin para dar cuenta de muchos
procesos de formaci6n de palabras en los que se ven implicadas bases tematicas,
como los derivados en -dor (l." conjugaci6n: ganador; 2." conjugaci6n: perdedor;
3." conjugaci6n: sufridor) o los derivados en -ble (l." conjugaci6n: soportable; 2." y 3."
conjugaci6n: creible, elegible).
Finalmente, el trmino base, que ha aparecido ya en la exposici6n al hablar de
los afijos, designa al elemento sobre el que se aplica un proceso morfol6gico. Dado
que en este capitulo estamos tratando sobre morfologia lxica, cuando empleemos el
trmino base estaremos haciendo referencia a un elemento al que se le ha aplicado un
procedimiento de formaci6n de palabras. Se trata de un concepto relacional, pues en
una palabra compleja se distinguiran tantas bases como procedimientos de formaci6n
de palabras hayan tenido lugar. Por ejemplo, en el sustantivo derivado agudizacion,
la base de -cion es el tema verbal agudiza-, y la base de -izar es la raiz agud-.
Junto con estas unidades, la morfologia cuenta tambin con unas reglas de
combinaci6n o reglas de formacion de palabras, cuya funci6n es doble: por una
parte, describir y analizar las palabras existentes del espafiol asi como dar cuenta
de las relaciones que se establecen entre ellas; por otra, generar nuevas palabras
morfol6gicamente complejas, las lIamadas palabras posibles. Las reglas de formaci6n de palabras estan sometidas a restricciones de caracter f6nico, categorial,
IO.

Sobre los interfijos, pueden consultarse los trabajos de Portols (1988, 1999).

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

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sintactico o semantico, que pueden afectar tanto a la base como a la forma resultante o output.
Como ejemplo de restriccion fonica sobre la base de un procedimiento de formacion de palabras podemos mencionar el caso del prefijo re-, que no se combina con
bases que comienzan por vibrante (re-leer, re-escribir, re-pensar pero *re-redactar o
*re-realizar) (Martin Garda, 1998: 123). Por su parte, la formacion de palabras con
los sufijos -ata y -aca, propios del lenguaje juvenil (bocadillo > bocata, pantalon >
pantaca), parece estar sujeta a una restriccion fonica sobre el output seglin la cual,
independientemente del numero de silabas de la base o de su configuracion morfologica, la forma resultante tiende a tener tres silabas." Como ejemplo de restriccion
morfologica podemos sefialar el caso del sufijo -miento, ya mencionado, que no se
combina con verbos en -ificar como calcificar (*calcificamiento / calcificacion) o
clasificar (*clasificamiento / clasificacion). Por su parte, las restricciones de tipo categorial desempefian un papel fundamental en la derivacion sufijal. Por ejemplo, el
sufijo -ble selecciona bases verbales (soportar v> soportable A)' mientras que el sufijo
-al formador de adjetivos relacionales se combina con bases nominales (cultura N >
culturalA) y el sufijo -ez con bases adjetivas (placido A> placidezN )
Por ultimo, las restricciones de caracter semantico sobre los procesos de formacion de palabras pueden ser de diverso tipo. Asi, en la formacion de adjetivos compuestos [NiAlA, el nombre debe designar una parte del cuerpo (pelirrojo, paticorto,
cuellilargo). Se trata de una restriccion semantica basada en los rasgos lxicos del
sustantivo que funciona como primer elemento del compuesto. Pero las restricciones semanticas tambin pueden estar relacionadas con la estructura argumentai de la
base. Por ejemplo, en la formacion de verbos con el prefijo auto-, la base debe poseer
un argumento agentivo y al menos un argumento interno, esto es, debe ser un verbo
transitivo o ditransitivo cuyo sujeto sintactico sea un Agente (autocriticarse, autoalabarse). Esta restriccion explica la agramaticalidad de los verbos *autollegar(se) o
*autocaminar(se), formados sobre verbos intransitivos, y de *autotemerse, creado
a partir del verbo temer, cuyo sujeto se corresponde con un Experimentante y no
con un Agente (Juan teme la oscuridad) (Feliu Arquiola, 2003). Un ultimo tipo de
restricciones semanticas son las de caracter aspectual, presentes por ejemplo en la
formacion de verbos mediante el prefijo re- con valor iterativo ('volver a'). Este afijo se combina con predicados verbales tlicos, esto es, aspectualmente delimitados
(reescribir el trabajo, reeditar un libro, reaparecer), mientras que rechaza aquellas
bases verbales que expresan estados (*resaber la respuesta) o actividades, esto es,
acciones durativas y no delimitadas (*recaminar).12

Il. Cf. Rainer (1993: 417). Vase Feliu Arquiola (200 l) para un amllisis de este proceso dentro de
la Teoria de la Optimidad. Quedan fuera de esta generalizaci6n unas pocas formaciones de cuatro silabas
como ordenador > ordenata o seguridad> segurata.
12. Como muestra Martin Garcia (1998: 63-83), las restricciones que operan sobre la prefijaci6n
de re- son mas complejas: aquellos verbos tlicos cuyo objeto desaparece al finalizar la acci6n tampoco
podran funcionar como base (*redestruir la ciudad, *redemoler el edificio).

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PANORAMA DE LA LEXICOLOGA

1.3.2.

La estructura interna de las palabras complejas

Las palabras complejas poseen una estructura interna de canicter jenirquico, al


igual que otras unidades de amilisis linguistico como las silabas, los sintagmas y las
oraciones. Sabemos que la estructura de una palabra compleja es de tipo jenirquico y
no lineal porque, en ocasiones, una misma palabra puede recibir varias segmentaciones distintas, cada una de las cuales se corresponde con un significado parcialmente
diferente. Este hecho se observa en las segmentaciones de desaconsejable presentadas en (I): 13
(I)

a.
b.

[des [[aconseja]v ble]A]A 'que no es aconsejable'


[[des [aconseja]vlvble]A 'que se puede desaconsejar'
(ejemplo tornado de Piera y Varela, 1999: 4373).

En (la), el sufijo -ble se une al tema verbal aconseja- para formar el adjetivo
aconsejable, sobre el que a su vez se adjunta el prefijo negativo des- para obtener el
adjetivo desaconsejable 'que no es aconsejable'. En cambio, en (I b) el sufijo -ble se
combina con el tema verbal prefijado desaconseja- y se obtiene el adjetivo desaconsejable 'que se puede desaconsejar'. Ambas opciones son posibles en espanol, pues
en las dos representaciones se cumplen los criterios empleados habitualmente para
determinar la estructura de una palabra compleja, que presentamos a continuaci6n:

a)

b)

(2)

Criterio categorial: las dos segmentaciones de (I) respetan las restricciones


categoriales de los afijos. Asi, en ambos casos el sufijo -ble se combina con
una base verbal. Por su parte, el prefijo des- puede anadirse tanto a una base
adjetiva (desleal, desapacible) (la), como a una base verbal (desabastecer,
desobedecer) (lb).
Criterio morfol6gico: se basa en el concepto de palabra existente. Desde
este punto de vista, las dos segmentaciones de (l) son adecuadas porque en
los distintos estadios se obtienen palabras existentes en espanol. No sucede
lo mismo, sin embargo, en el caso del adverbio inalterablemente en (2):
a.
b.

[[in [[altera]y ble]A]A mente]ADY

* [in [[[altera]y ble]A mente]ADY ]ADY

Mientras que en la estructura de (2a) los distintos estadios propuestos coinciden


con palabras existentes en espanol (alterar v > alterable A> inalterable A> inalterablemente ADY)' en la estructura de (2b) se recurre a una palabra inexistente, el adverbio
*alterablemente (alterar Y> alterable A> *alterablementeADV > inalterablementeADY)'
Por este motivo la segmentaci6n adecuada es la de (2a).14
13. En (I) hemos obviado la segmentaci6n del verbo parasinttico aconsejar con el fin de limitar la
representaci6n a 105 tres elementos relevantes para la discusi6n: el prefijo des-, el tema verbal aconseja- y
el sufijo -b/e.
14. Este criterio de tipo morfol6gico reapareceni en 2.4.2 cuando tratemos 105 distintos anfl1isis
propuestos en la bibliografia para los yerbos parasintticos.

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

c)

(3)

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Criterio semmtico: en los ejemplos de (l), las dos estructuras propuestas


se corresponden con parafrasis posibles del adjetivo desaconsejab/e. Sin
embargo, en otros casos la semantica resulta fundamental para elegir entre
dos segmentaciones. Por ejemplo, para los compuestos centro-derechismo
y centro-izquierdismo, desde un punto de vista morfol6gico son posibles
las segmentaciones (simplificadas) de (3), ya que tanto centro-derecha y
centro-izquierda como derechismo e izquierdismo son palabras existentes
en espanol. Sin embargo, el criterio semantico nos hace preferir las estructuras de (3a) frente a las de (3b), ya que en las segmentaciones de (3a) se
recoge el hecho de que el prefijo -ismo afecta semanticamente a todo el
compuesto (centro-derechismo 'tendencia politica de centro-derecha', centro-izquierdismo 'tendencia politica de centro-izquierda'), mientras que en
las segmentaciones de (3b) el sufijo -ismo afecta solo al segundo elemento:

a.
b.

[[centro-derech] ismo]; [[centro-izquierd] ismo]


[centro [derech-ismo]]; [centro [izquierd-ismo]]

En ocasiones, se producen desajustes entre la estructura requerida por la semantica y la estructura requerida por la morfologia. Se trata de las paradojas de
encorchetado,15 habituales en espanol en el caso de los adjetivos relacionales que
contienen prefijos (preverba/ 'que esta delante del verbo', interce/u/ar 'que esta entre
las clulas').16 Desde un punto de vista semantico, el prefijo afecta al sustantivo sobre
el que se ha formado el adjetivo relacional (en los ejemplos anteriores, verbo y c/u/a,
respectivamente), como se refleja en las glosas, por lo que las estructuras (simplificadas) requeridas por la semantica seran las de (4):
(4)

a.
b.

[[pre-verb] al] 'que esta delante del verbo'


[[inter-celul] ar] 'que esta entre las clulas'

Sin embargo, desde un punto de vista morfol6gico, la segmentaci6n adecuada


es aquella en la que el prefijo se adjunta al adjetivo relacional, como en (5), ya que
oi preverbo ni *interc/u/a(s) son palabras existentes en espanol. A su vez, las estnlcturas de (5) resultan problemliticas desde un punto de vista semantico, pues se
correspooden con una interpretaci6n en la que el prefijo afecta al adjetivo relacional,
como se observa en las glosas:
(5)

a.
b.

[pre [verb-al]] *'que es anterior a lo verbal'


[inter [celul-ar]] *'que esta entre lo celular'

I 'Ia :cer (1991: 397-422) ofrece un buen resumen del tratamiento que ha recibido este feno16
I lografia sobre teoria morfologica.
~t .aulores, como Serrano-Dolader (1999: 4734-4736), consideran estos adjetivos for~1Ici6D.C~'Cas, eslo es, palabras creadas mediante la aplicacion simultanea de prefijacion y
laremos la parasintesis en 2.4.

-_ili'

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PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

1.3.3.

Limites de la regularidad en laformacion de palabras

Hasta ahora, hemos presentado las reglas de formaci6n de palabras como esguemas disponibles no solo para analizar las palabras existentes en la lengua, sino
tambin para crear palabras posibles. Esta disponibilidad recibe la denominaci6n tcnica de productividad. Pero no todos los esguemas morfol6gicos gue dan cuenta de
las palabras existentes en espanol se encuentran disponibles en el mismo grado para
formar palabras nuevas. Normalmente, una regIa de formaci6n de palabras seni productiva si las restricciones gue la rigen son pocas y bien definidas, y si el resultado es
regular desde el punto de vista semantico. Partiremos del sustantivo escaner, prstamo lxico del ingls (scanner), para ejemplificar dos reglas de formaci6n de palabras
productivas en espanol actual. Como sabemos, escaner es un neologismo gue en
poco tiempo ha dado lugar a dos nuevas formaciones en espanol mediante la aplicaci6n consecutiva de dos reglas de formaci6n de palabras productivas: la sufijaci6n de
-ear, gue ha dado lugar al verbo escanear 'pasar por el escaner' y, posteriormente; la
sufijaci6n de -ble, mediante la gue se ha obtenido el adjetivo escaneable 'gue puede
ser escaneado'.
Un factor gue limita la productividad de una regIa de formaci6n de palabras
es el bloqueo, fen6meno por el gue una palabra ya existente impide la formaci6n
de una palabra compleja de igual significado. Para el espanol, asi como para otras
lenguas romances como el italiano, suelen mencionarse determinados adjetivos en
-oso, como furioso, glorioso o armonioso, gue no dan lugar a sustantivos abstractos
en -idad (*furiosidad, *gloriosidad, *armoniosidad), frente a lo gue suele ser habitual (rugoso> rugosidad, minucioso > minuciosidad). El blogueo ejercido por los
sustantivos simples furia, gloria y armonia, respectivamente, explicaria este hecho
(cfr. Scalise, 1984/1987: 183).
La regularidad en la formaci6n de palabras se ve perturbada igualmente por la
existencia de desajustes en la relaci6n forma-significado. 17 Asi, un mismo afijo puede
presentar varios significados, como -ada, gue indica 'acto propio de' en burrada o
tunantada, 'golpe dado con' en palmada o pedrada y valor colectivo en vacada o fritada. De igual modo, un mismo contenido semantico puede ser expresado mediante
afijos distintos, como en los nombres gue expresan 'acci6n y/o resultado', formados
mediante -aje (peregrinaje), -cion (calcificacion), -da (llegada), o -miento (entristecimiento), entre otras posibilidades. Tambin es frecuente la existencia de alomorfos
o variantes formaI es tanto en el caso de los afijos (mal-dad, debil-idad, viud-edad,
leal-tad) como de las raices (describ-ir > descrip-cion; agua > acu-oso). Cuando
los miembros de una misma familia lxica se forman sobre dos raices distintas, nos
encontramos ante las Ilamadas formaciones supletivas (hermano / fraterna/).
Como ultimo factor gue cuestiona aparentemente la regularidad en la formaci6n de
palabras destacan las formaciones lexicalizadas, esto es, palabras gue han dejado de ser
semanticamente composicionales y cuyo significado, por tanto, ya no se deduce del significado de sus partes. El fen6meno de la lexicalizaci6n es muy abundante en la morfologia
apreciativa, segun se observa en palabras como bolsillo o lentejuela, gue no designan ni
17.

Esta cuesti6n ha sido tratada por extenso en el trabajo de Pena (1999: 4354-4364).

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

61

un bolso pequeno ni una lenteja pequena, respectivamente, sino entidades distintas de las
denotadas por la supuesta base de derivaci6n.

2.

Palabras derivadas

2.1.
2.1.1.

LA DERIVACIN

Concepto de derivacion

Se entiende por derivacion la formaci6n de nuevas palabras --o de nuevos temas de palabra- mediante la adici6n de un afijo a una base (maduro > inmaduro;
soportar> soportable) o mediante la modificaci6n de la base (perdonar> perdon).
En el primer caso nos encontramos ante un proceso de derivacion afijal, mientras
que el segundo caso se corresponde con un proceso de derivacion no afijaI.
2.1.2.

Derivacion afijal y derivacion no afijal

La derivaci6n en espanol es fundamentalmente de canicter afijal: consiste basicamente en la adici6n de prefijos o sufijos derivativos a una base, como en los
ejemplos ya mencionados maduro > inmaduro y soportar > soportable, o bien en
la adici6n simultanea de un prefijo y un sufijo (sordo> en-sord-ecer), fen6meno
conocido como parasintesis ( 2.4). Por su parte, la derivacion no afijal basada en
la sustracci6n, esto es, en la eliminaci6n de material f6nico de la base que no se ve
acompafiada por la subsiguiente adici6n de afijos, no es frecuente en nuestra lengua,
aunque existen algunas formaciones regresivas como deslizar > desliz o perdonar>
perdono
Sin embargo, son muchas las palabras derivadas que no resultan faciles de c1asificar bajo uno de estos dos tipos de derivaci6n, como los nombres postverbales comprar> compra, por una parte, y contender> contienda, alternar> alterne o atracar
> atraco, por otra. Asi, Pena (1999: 4336-4338) considera que se trata de ejemplos
de derivaci6n no afijal ---eonversi6n en el primer caso, esto es, cambio categorial de
palabras sin marca formai, y sustituci6n en el segundo--; en cambio, otros autores
como Santiago Lacuesta y Bustos Gisbert (1999: 4515, 4549, 4584) Y Varela (2005:
31-32) situan estas formaciones en la derivaci6n afijal, pues consideran que en ellas
se afiaden los sufijos -a, -e y -o a la raiz verbal.
2.1.3.

Derivacion heterognea y derivacion homognea

Una segunda clasificaci6n de la derivaci6n distingue entre derivaci6n heterognea y homognea. Por derivacion heterognea se entiende aquella en la que se da
un cambio categorial entre la base y el derivado, mientras que la derivacion homognea es aquella en la que dicho cambio categorial no tiene lugar. Unicamente los
sufijos participan en la derivaci6n heterognea (soportar v> soportable A' maduro A>
madurezN ), mientras que en la derivaci6n homognea pueden participar tanto prefijos

62

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

(maduro A > inmaduro A' escribirV > reescribirV) como sufijos apreciativos (silla N >
Cabe senalar gue aguellos casos en los gue no se produce un
cambio categorial, pero si un cambio de subcategorfa (joya > joyero, esto es, 'nombre
de objeto' > 'nombre de persona', por ejemplo) son incluidos por la mayor parte de
los autores tambin en la derivacion heterognea (cfr. Pena, 1999: 4334).

sillit~,feo A> feote A).18

2.2.

2.2.1.

LA SUFIJACION

Caracteristicas formales y semmticas de la sifijacion no apreciativa

La sufijacion es el procedimiento derivativo mas frecuente para formar nuevas


palabras en espanol. Entre las caracterfsticas formales de la sufijacion no apreciativa
se encuentran algunas de naturaleza fonica, como el caracter tonico de los sufijos
-salvo los sufijos nominalizadores -a, -e y -o--, gue conlleva el desplazamiento del
acento de la base al afijo (rabia > rabioso; tozudo > tozudez). Estos ejemplos ilustran
tambin el fenomeno de la cancelacion vocalica, por el cual se pierde la vocal atona
final de la base ante un sufijo gue comience por vocal (rabia + -oso> rabi-oso, tozudo + -ez > tozud-ez). Destaca igualmente el alto grado de alomorfia gue se da en la
sufijacion, segun se observa en series como -dor (ganar > ganador), -tor (producir >
productor) y -or (desertar > desertor).
Los sufijos no apreciativos suelen seleccionar categorialmente a sus bases, como
se ha mencionado en el apartado 1.3.1 respecto del sufijo -ble, gue se combina con
bases verbales (soportarV > soportable A)' o del sufijo -al, gue se une a bases nominales (cultur~ > culturaIA ). Las bases seran normalmente sustantivos, adjetivos o
verbos, aungue tambin existen casos de sufijacion sobre bases adverbiales (cerca ADV
> cercano A) y pronominales (vos pron > vosearV' la Pron > laismo ), e incluso sobre combinaciones de varias clases de palabras (preposicion de + conjuncion que: dequeismo;
pronombre relativo que + determinante su: quesuismo). Ademas de seleccionar categorialmente a sus bases, los sufijos no apreciativos estan especificados con su propia
categoria. Asi, por ejemplo, -ble forma adjetivos, -cion forma sustantivos, -ecer forma verbos y -mente forma adverbios. De igual modo, en muchos casos los sufijos no
apreciativos nominalizadores poseen un gnero determinado: femenino en el caso de
-a (la contienda), -cion (la produccion), -ez (la tozudez) o -idad (la sagacidad), entre
otros sufijos, y masculino en el caso de -ado (el alumnado), -ar (el manzanar), -e (el
corte), -o (el robo), entre otros sufijos. Atendiendo a estos aspectos, se considera gue
los sufijos no apreciativos constituyen el nucleo morfologico de la palabra derivada.
Desde un punto de vista semantico, hay gue senalar gue un mismo contenido
puede ser expresado mediante distintos sufijos. Por ejemplo, el significado 'golpe
dado con' se encuentra en sustantivos formados tanto con el sufijo -ada (punal >
18. Autores como Corbin (1987), Rainer (1993) o Pena (1999), entre otros, defienden la consideraci6n de la prefijacion de anti- en chaleco antibalas o mascara antigas como un caso de derivaci6n
heterognea que convertiria un sustantivo en un adjetivo. En cambio, en los trabajos de Varela y Martin
Garda (1999) y Martin Garda (2002) se tratan estas formaciones como sustantivos prefijados en aposici6n. Puede verse una sintesis de las distintas propuestas en Serrano-Dolader (2002).

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

63

unalada) como con el sufijo -azo (codo > codazo). De igual modo, existen sufijos
polifuncionales como -on, que puede expresar acci6n en agarrar >
agarron y agente en llorar > lloron, o el propio -ada, que, segun hemos visto, forma
sustantivos con el significado de golpe, como lanza > lanzada, pero tambin sustantivos con valor colectivo, como yegua > yeguada.

~om6fonos o

2.2.2.

Clasificacion de las formaciones sufijadas y de los procesos de sufijacion

Las formaciones sufijadas -y las formaciones derivadas en general- pueden


c1asificarse atendiendo a la categoria de la base. Se habla asi de formaciones denominales si tienen como base un sustantivo (6a), deadjetivas si su base es un adjetivo
(6b), deverbales si proceden de una base verbal (6c) y deadverbiales si es un adverbio
la categoria que funciona como base (6d):
(6)

a.

b.

c.

d.

Formaciones denominales:
- N> N:joya > joyero
- N > A: rabia > rabioso
- N> V: cristal > cristalizar
Fomaciones deadjetivas:
- A > N: tozudo > tozudez
- A> A: gris > grisaceo
- A> V: tranquilo > tranquilizar
- A> ADV: tranquilo > tranquilamente
Formaciones deverbales:
- V > N: producir > produccion
- V> A: soportar > soportable
- V > V: cantar> canturrear l9
Formaciones deadverbiales: 20
- ADV > A: cerca> cercano

Por otra parte, los fen6menos de sufijaci6n se c1asifican teniendo en cuenta la


categoria de la palabra resultante. Asi, hablaremos de derivaci6n nominai, adjetiva,
verbal y adverbial si las palabras derivadas son, respectivamente, un sustantivo, un
adjetivo, un verbo y un adverbio. 2 ! A su vez, dentro de cada uno de estos tipos de
sufijaci6n se suelen establecer subclases seglin el tipo de significado expresado por
la formaci6n derivada. En (7) presentamos algunas de las subclases de formaciones
sufijadas atendiendo, en primer lugar, a la categoria de la palabra resultante y, en
segundo lugar, al tipo de significado:

19. En canturrear encontramos el sufijo -ear precedido del interfijo -urr-.


20. Como se mostrani al tratar el concepto de parasintesis en 2.4, existen verbos deadverbiales
parasintticos como cerca> acercar y lejos > alejar.
21. Sobre los distintos tipos de derivacion sufijal pueden consultarse los trabajos generales de
Santiago Lacuesta y Bustos Gisbert (1999) (derivacion nominai), Rainer (1999) (derivacion adjetiva) y
Serrano-Dolader (1999) (derivacion verbal).

64

PANORAMA DE LA LEXICOLOGjA

(7)

a.

b.

c.

2.2.3.

Derivaci6n nominaI. Algunos subtipos semanticos:


- Nombres de acci6n: explicar > explicacion, peregrinar > peregrinaje, soldar > soldadura, etc.
- Nombres de agente/instrumento: ganar > ganador, calmar> calmante, llorar > lloron, etc.
- Nombres de cualidad: tozudo > tozudez, leal > lealtad, ancho >
anchura, etc.
- Nombres colectivos: alumno > alumnado, haya > hayedo, gente
> gentio, etc.
Derivaci6n adjetiva. Algunos subtipos semanticos:
- Adjetivos relacionales ('relativo a'): departamento > departamental, estudiante > estudiantil, banco> bancario, etc.
- Adjetivos posesivos: diente > dentado, barba> barbudo, tripa >
tripon, etc.
- Adjetivos de semejanza: aguila > aguilefio, seda > sedoso, paja
> pajizo, etc.
- Adjetivos activos: huir > huidizo, entender > entendido, etc.
- Adjetivos pasivos: soportar > soportable, arrojar > arrojadizo, etc.
Derivaci6n verbal. Algunos subtipos semanticos:
- Verbos causativos ('hacer a algo X'): tranquilo > tranquilizar,
dulce > dulcifzcar, etc.
- Verbos iterativos ('acci6n repetida'): silaba > silabear, martillo >
martillear, etc.
- Verbos incoativos ('hacerse X'): languido> languidecer, palido
> palidecer, etc.

La stifjacion apreciativa

La sufijaci6n apreciativa comprende los sufijos diminutivos (-ete, -ico, -illo,


-in(o), -ito, -uco, -uelo), los aumentativos (-azo, -on, -ote) y los despectivos o peyorativos (-aco, -acho, -ajo, -astro, -ato, -orrio, -ucio, -UChO).22 Desde el punto de
vista semantico, estos sufijos se caracterizan por aportar a la palabra resultante un
significado de caracter valorativo, relacionado bien con el tamafio (manita 'mano
pequefia'), bien con la calidad (cochazo 'coche muy bueno'), bien con la expresi6n
de afecto (abuelita) o de desprecio (poetastro). Cabe sefialar que la habitual distinci6n entre sufijos diminutivos, aumentativos y peyorativos o despectivos resulta labil
desde un punto de vista semantico, de modo que es frecuente que un mismo afijo se
pueda encuadrar en dos de los grupos anteriores, como sucede en el caso de -ajo en
pequefiajo, que presenta un valor entre diminutivo y despectivo, o en el caso de -uelo,
que tiene valor diminutivo en arroyuelo pero despectivo en escritorzuelo.
La sufijaci6n apreciativa presenta como caracteristica fundamental el hecho de
situarse a medio camino entre la derivaci6n y la f1exi6n. Se aproxima a la derivaci6n
22. Sobre la sufjaci6n apreciativa pueden verse los trabajos generales de Bajo Prez (1997: 3668) y Lazaro Mora (1999).

65

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

apreciativa -en concreto, a la prefijaci6n- por rasgos como la similitud de los

n~ntenidos semanticos expresados (8a), el caracter intercategorial de ambos tipos de


~rocedimientos (8b), asi como su caracter recursivo (8e):
(8)

a.
b.

e.

motaza / supermoto 'moto {grande / buena}'


> easit~, pequenaA > pequenita A , eerea ADV > eerquita ADV ; hroe N > superhroeN , interesante A> superinteresante A , eerea ADv > supereereaADV23
man-ot-ota / super-super-interesante
eas~

Aungue, como acabamos de ver, la sufijaci6n apreciativa com parte rasgos con
un procedimiento derivativo como la prefijaci6n, tambin se diferencia de otro tipo
de derivaci6n como es la sufijaci6n no apreciativa. En la tabla de (9) presentamos
algunas de las diferencias existentes entre la sufijaci6n no apreciativa y la sufijaci6n
apreciativa, al tiempo gue sefialamos aquellos aspectos en 105 gue coinciden la derivaci6n apreciativa y la flexi6n.
(9)

Diferencias y semejanzas entre la sufijaci6n no apreciativa, la sufijaci6n


apreciativa y la flexi6n:

Sufijacion no apreciativa

Sufijacion apreciativa

Flexion

Significado denotativo
P. ej.: reloj 'aparato que
mide el tiempo' > relojero
'persona que hace, arregla o
vende relojes'

Significado connotativo
(tamaflo o aprecio/desprecio)
P. ej. reloj> relojito
'reloj pequeflo' / 'reloj que
aprecio mucho'

Significado gramatical
P. ej.: grande> grandes
'grande + rasgo plural'

Cambia la categoria
de la base
P. ej.: altoA > altur~

No cambia la categoria de
la base
P. ej.: alto A> altito A

No cambia la categoria de
la base
P. ej.: altoA / altaA/ altos A
/ altas A

Crea palabras nuevas


P. ej.: escmer> escanear >
escaneable

No crea palabras nuevas


(salvo en los casos de
lexicalizaci6n como caseta)
P. ej.: casita no aparece como
entrada en el diccionario

No crea palabras nuevas


P. ej.: casas no aparece
como entrada en el
diccionario

Mas interna en la palabra

Intermedia entre la sufijaci6n


no apreciativa y la fiexi6n
P. ej.: moned-er-ito-s

Mas externa en la palabra

compleja
P. ej.: moned-er-ito-s

compleja
P. ej.: moned-er-ito-s

23. En este tipo de ejemplos con base adjetiva o adverbial, supero padria encontrarse a medio
camino entre el estatuto de prefijo y el de adverbio, pues puede poseer su propio acento (Es super interesante) y en algunas variedades de espailol, como en el hablado en Mxico, tiene uso independiente (ESIli
super), segUo me seiiala Carmen Conti.

66

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

Ademas de las expuestas, otras caracteristicas formales de la sufijaci6n apreciativa y, en especial, de los sufijos diminutivos, son el caracter infijado de estos ultimos en formaciones como Lucas > Luqu-it-as o azucar > azuqu-it-ar, tal como se
ha mencionado en el apartado 1.3.1, asi como la frecuente aparici6n de un interfijo
-(e)c- entre la raiz y el sufijo,24 cuya configuraci6n formaI esta regulada por varios
factores de manera conjunta, como el numero de silabas de la base, la constituci6n
de la ultima silaba y la presencia de un diptongo en la penultima silaba, segun se
observa en (10):
(lO)

a.

b.

c.

Interfijo -c-:
- Bases de dos o mas silabas terminadas en -n o -r: raton > ratonc-ito, pastor-c-ita.
- Bases terminadas en -e t6nica: caf > cafe-c-ito, chal > chalec-ito.
Interfijo -ec-:
- Bases monosilabicas terminadas en consonante: sol-ec-ito, crucec-ita.
- Bases disilabicas con diptongo en el radical: viej-ec-ito,fiest-ec-ita
- Bases disilabicas con diptongo en la silaba final: besti-ec-ita,
pati-ec-ito.
- Bases de dos o mas silabas terminadas en -e atona: coch-ec-ito,
jef-ec-ito.
Sin interfijo (resto de casos): cas-ita, herman-ito, azul-ito, etc.

Esta distribuci6n de los interfijos esta sujeta a variaci6n dialectal, de forma gue
en Hispanoamrica son frecuentes diminutivos como viejito o solcito. Tambin existe
variaci6n dialectal en la distribuci6n de los propios sufijos apreciativos. Asi, por ejempIo, en el caso de los sufijos diminutivos, -ito es el mas extendido geograficamente,
mientras gue -in es mas propio de la zona asturiana y leonesa, -ino de la extremefia,
-ico de Navarra, Arag6n, Andalucia OrientaI y Murcia, y -ete de la zona levantina.

2.3.
2.3.1.

LA PREFIJACIN

Caracteristicas formales y semmticas de la prefijacion

La formaci6n de palabras mediante la adjunci6n de prefijos a una base presenta


caracteristicas f6nicas, morfol6gicas y semanticas gue la individualizan respecto de
otros procedimientos derivativos. 25 Desde el punto de vista f6nico, los prefijos se diferencian de los sufijos no apreciativos por su caracter atono, por lo gue la prefijaci6n
no altera la posici6n del acento de la base (maduro > inmaduro, dirigir > codirigir).
24. Esta variacin fonnal tambin se ha analizado como un caso de alomorfia. Desde este punto
de vista, el sufjo diminutivo -ilo contaria con tres alomorfos: -ilO, -cilo y -ecilo.
25. Una caracterizacin detallada de los prefjos y de la prefjacin se encuentra en el trabajo de
Varela y Martin Garcia (1999), que seguimos en este apartado.

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

67

Ademas, los prefijos no suelen producir cambios fonicos en sus bases. Tampoco su
configuracion fonica suele verse afectada en el proceso de prefijacion, de modo gue
es poco frecuente gue pierdan la vocal final en el caso de gue se combinen con una
base gue comience por vocal (co-organizar, re-elaborar).
Desde un punto de vista morfologico, ademas de por el hecho de gue no cambian la categoria de la base, como mencionamos en el apartado 2.1.3, los prefijos se
caracterizan por su caracter intercategorial. Asi, es frecuente gue se adjunten a bases
de distinta categoria, ya gue las seleccionan atendiendo sobre todo a criterios semanticos. Por ejemplo, el prefijo semi- reguiere gue sus bases puedan ser cuantificadas o
graduadas, de manera gue se combinara con bases nominales (semicirculo), bases adjetivas (semitransparente) y bases verbales (semienterrar). La prefijacion tambin es
posible en ocasiones sobre bases sintagmaticas (ex (modelo de alta costura]) y algunos prefijos aparecen en estructuras coordinativas (becas pre- y postdoctorales), algo
en lo gue coinciden en parte con los adverbios en -mente (lenta y tranquilamente).
Desde un punto de vista semantico, la prefijacion lleva a cabo una modificacion sobre el significado de la base, por lo gue los prefijos no suelen ser considerados nucleos de la palabra compleja, sino adjuntos o modificadores. Es frecuente gue
presenten mas de un valor semantico: espacial y temporal como post- (postverbal,
postblico); espacial y gradativo o intensivo como sobre- (sobrecubierta, sobredimensionar) ( 2.3.3).
En los estudios sobre formacion de palabras en las lenguas romances suele establecerse una distincion entre prefijos preposicionales y prefijos adverbiales, atendiendo tanto a su origen -si proceden de preposiciones o de adverbios latinos- como
al hecho de si afectan semanticamente a un sustantivo, tal como lo hacen las preposiciones. Desde este punto de vista, ante- seria un prefijo preposicional (antediluviano,
antebrazo) y des- un prefijo adverbial (desobedecer, desmontar). Sin embargo, la
adscripcion de los prefijos a una u otra c1ase plantea dificultades. Asi, algunos prefijos
como extra- o sobre- serian preposicionales cuando presentan valor espacial
(extracurricular, sobrecubierta), pero adverbiales cuando poseen valor gradativo
o intensivo (extraplano, sobredimensionar); e incluso un mismo prefijo, como sub-,
sin dejar de tener valor locativo, podria ser preposicional (submarino) y adverbial (subyacer), como argumentan Varela y Martin Garcia (1999: 4999).
2.3.2.

Problemas de demarcaci6n que afectan a la prefijaci6n:


prefijaci6n frente a composici6n

La tradicion gramatical espafiola ha incluido durante mucho tiempo la prefijacion dentro de la composicion, como se observa por ejemplo en el tratado de Alemany (1920), fundamentalmente por el hecho de gue numerosos prefijos proceden
de preposiciones latinas (ex-, pre-, sub-, etc.) y en muchos casos coinciden ademas
con preposiciones del espafiol (ante-, en-, sobre-, etc.). Sin embargo, existen razones
para no identificar totalmente prefijos y preposiciones26 y, por tanto, para excluir la
26. Varela y Martin Garda (1999: 4995-4997) y Feliu Arquiola (2003: 42-45) ofrecen mas argumentos en este sentido.

68

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

prefijacion de la composicion. Asi, por ejemplo, muchos prefijos de gran vitalidad en


espafiol actual no proceden de preposiciones, bien sean de origen latino, como in- negativo (inmaduro) o des- (desobedecer), bien sean de procedencia griega, como auto(autoalabanza), mono- (monocultivo) o di- (disikibico). A esto se suma la existencia
de prefijos de origen preposicional que no coinciden en la actualidad con preposiciones del espafiol, como pre- o post-. Ademas, en el caso de algunos prefijos de origen
preposicional que presentan dos alomorfos, la forma mas productiva en la actualidad
es aquella que se aleja formalmente de la preposicion espafiola, como sucede en el
caso de con- y co- o de sobre- y super-. Finalmente, existen relaciones paradigmaticas entre prefijos con y sin origen preposicional, como cogestion / autogestion o
coedicion / autoedicion.
Por otra parte, la prefijacion puede presentar fronteras difusas respecto de la
composicion con temas grecolatinos (teledirigir,fotoalergia) y con nombres acortados (telebasura, telepromocion,fotomontaje,fotorreportaje), ya que en ambos casos
nos encontramos ante series de palabras en las que aparece un elemento inicial de manera recurrente. Sin embargo, existen claras diferencias entre prefijos y temas compositivos, por una parte, y prefijos y palabras acortadas, por otra. Como ya sefialamos
en el apartado 1.3.1, los temas pueden combinarse entre si (fotofobo), y tambin con
afijos (acromo,fobico), para formar palabras nuevas, mientras que los prefijos no se
combinan entre si (*des-auto) ni con otro tipo de afijos (*des-cion). Ademas, la posicion de los prefijos en la palabra compleja es fija, mientras que muchos temas pueden
situarse tanto en posicion inicial como en posicion final (podo-Iogia, cefalo-podo).
En lo que respecta a la distincion entre prefijacion y composicion con nombres acortados, la diferencia fundamental estriba en el hecho de que los prefijos son morfemas
Iigados, mientras que los nombres acortados pueden aparecer como formas Iibres en
la sintaxis del espafiol (La tele esta rota; Tengo una foto de mi hermana).

2.3.3.

Tipos de prefijos en espanol

Las clasificaciones de los prefijos del espafiol suelen basarse en un criterio semantico relacionado con el tipo de contenido expresado por cada prefijo, aunque el
inventario varia enormemente de unos trabajos a otros. En el presente capitulo, seguimos la c1asificacion desarrollada por Varela y Martin Garda (1999), con algunas
modificaciones:
(Il) a.

b.
c.
d.
e.

Prefijos espaciales: ante- (antesala), extra- (extracurricular), pre(premolar), post- (postverbal), sobre- (sobrevolar), trans- (transpirenaico), etc.
Prefijos temporales: ante- (antediluviano), ex- (exnovio), pre- (preelectoral), post- (postdoctoral), etc.
Prefijos negativos: a- (amoral), anti- (anticonstitucional), des- (desleal), in- (inmaduro), no- (no-gubernamental).
Prefijos aspectuales: des- (deshacer), re- (rehacer), etc.
Prefijos con incidencia argumental: auto- (autodefensa), co- (coeditar), inter- (intercomunicacion).

PALABRAS CON ESTRUCTURA [NTERNA

69

Prefijos gradativos o intensivos: entre- (entrefino), extra- (extrapIano), sobre- (sobredimensionar), super- (superinteresante), etc.
g. Prefijos cuantificadores: uni- (unilateral), mono- (monorrail), bi- (bicelular), di- (disilabico), multi- (multipropiedad), etc.
h. Prefijos modificadores: macro- (macrofiesta), mini- (minifalda), neo(neoconservador), etc.

2.4.

LA PARASNTESIS

2.4.1.

Caracterizaci6n

El concepto de parasintesis -acunado por Darmesteter (1875) para designar la


aplicaci6n simultanea de dos procedimientos de formaci6n de palabras- suele entenderse actualmente como la adici6n simultanea de un prefijo y un sufijo a una base,
fen6meno que en ocasiones tambin se denomina circunfijaci6n. En espanol la parasintesis da lugar a verbos (aligerar, ensordecer) y a adjetivos (anaranjado). Entre los
criterios habitualmente empleados para reconocer una formaci6n parasinttica se encuentran, por una parte, la inexistencia de las formaciones intermedias prefijo + base
(*ensordo) o base + sufijo (*sordecer) y, por otra, la conformaci6n del significado del
verbo parasinttico a partir del significado de la base nominai o adjetiva (cfr. SerranoDolader, 1999: 470 l). Este segundo criterio hace posible la consideraci6n de encanecer como un parasinttico, pese a la existencia del verbo canecer, ya en desuso.
Por otra parte, en la bibliografia especializada se emplea tambin el trmino
parasintesis para designar una serie reducida de formaciones como ropavejero o sietemesino. Se considera que estas palabras se han creado mediante la aplicaci6n simultanea de composici6n y derivaci6n, pues no se documentan ni los compuestos
"'ropavieja o *sietems, ni los derivados *vejero ni *mesino, respectivamente. Con
todo, se trata de un esquema muy poco productivo en espanol actual.
2.4.2.

Tlerbos parasintticos

Los verbos parasintticos se forman a partir de bases nominales (carcel > encarcelar, trono> entronizar) y adjetivas (sordo> ensordecer, corto> acortar), aunque
existen tambin algunos verbos parasintticos creados sobre bases adverbiales (cerca
> acercar, lejos > alejar). Los prefijos mas frecuentes en la formaci6n de verbos
parasintticos son a- y en-, como se observa en 10s ejemplos anteriores. Tambin son
relativamente abundantes los verbos parasintticos formados con des- (descabezar,
despiojar). En cambio, resultan mucho menos habituales los prefijos con- (congraciar), entre- (entrecomillar), ex- (excarcelar), extra- (extravasar), inter- (interpaginar) o tras- (traspapelarse). En (12) presentamos los esquemas de formaci6n de
verbos parasintticos con los prefijos a- y en- en espanol:
(12)

a.

Verbos parasintticos denominales:


- a-N-ar: acaramelar

70

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

b.

- a-N-ecer: atardecer
- a-N-izar: aterrorizar
- en-N-ar: empolvar
- en-N-ecer: enmohecer
- en-N-izar: encolerizar
Verbos parasintticos deadjetivos:
- a-A-ar: agrandar
- en-A-ar: endulzar
- n-A-ecer:ensordecer

El amilisis de la formaci6n de verbos parasintticos plantea dos clases de problemas te6ricos.27 En primer lugar, se ha discutido qu tipo de analisis es mas adecuado,
si un analisis de caracter ternario o binario. Entre los analisis del primer tipo se encuentran el propuesto por Bosque (1983), basado en el concepto de afijo discontinuo, y
el desarrollado por Serrano-Dolader (1995), quien considera que se trata de dos afijos
independientes que se adjuntan simultaneamente a la base. Por su parte, los analisis de
caracter binario buscan establecer la estructura interna del verbo parasinttico a partir
de combinaciones binarias de elementos. Asi, por ejemplo, Alcoba (1987) propone
una estructura en la que el prefijo forma un constituyente con la base nominaI o adjetiva ([[pref [X]]x sut1 y), mientras que el sufijo verbalizador es el nucleo de la construcci6n. A su vez, Scalise (1984) y Varela (1990) proponen una estructura en la que
la base nominaI o adjetiva forma con el sufijo verbalizador un constituyente al que se
anade el prefijo ([pref [[Xl sut1 y ly ). Aunque ambos tipos de analisis deben afrontar el
problema que supone proponer estadios de palabras inexistentes, la segunda estructura
binaria mencionada cuenta a su favor con la existencia de verbos formados a partir de
una base nominaI o adjetiva sin concurrencia de prefijaci6n (por ejemplo, oscurecer).
Un segundo problema relacionado con el analisis de los verbos parasintticos radica en la determinaci6n del elemento responsable del cambio categorial (N/A> V).
La mayor parte de los autores mencionados -Scalise (1984), Alcoba (1987), Varela
(1990) y Serrano-Dolader (1995)- consideran que es el sufijo o la vocal tematica el
responsable del cambio categorial, mientras que en el trabajo de Corbin (1987) se defiende que es el prefijo el elemento transcategorizador. Asi, por ejemplo, en agrupar
el prefijo a- convertiria la base nominaI grupo en un verbo al que, posteriormente, se
le aadirian las desinencias f1exivas. Este analisis plantea diversos problemas, como
es el hecho de proponer un estadio de palabra inexistente (*agrupoN) o tener que
considerar que un mismo prefijo a veces es transcategorizador (entrecomar) y a veces
no (entrecejo).

2.4.3.

Adjetivos parasintticos

En espanol tambin existen muchos adjetivos parasintticos formados sobre bases nominales mediante el prefijo a- y el sufijo -do (anaranjado, abotellado o agar27.

23-81 ).

Un resumen de las distintas propuestas de amUisis se encuentra en Serrano-Dolader (I995:

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

71

banzado), Y con menor frecuencia mediante el prefijo en- (ensotanado). En estos


asos no existen los correspondientes verbos *anaranjar, *abote!lar, *agarbanzar ni
~ensotanar, por lo que hay que considerar parasintticos a estos adjetivos, que no deben confundirse con los participios adjetivos de verbos parasintticos como abobado
abobar) o acortado acortar).

3.

Palabras compuestas

3.1.

CARACTERIZACION DE LA COMPOSICION

3.1.1.

Unidades que intervienen en la composicion

No resulta sencillo ofrecer una definici6n de composici6n o de palabra compuesta


gue resulte a la vez precisa y abarcadora, pues bajo la denominaci6n de compuestos se
incluyen formaciones diversas, como se observa en (13):
(13)

a.
b.
c.

sacacorchos, paticorto
hidrologia, hidromasaje,flamencologia
casa cuartel, !lave inglesa, ojo de buey

Los compuestos de (13a) estan formados por la combinaci6n de dos palabras


(sacacorchos) o de una raiz y una palabra (paticorto). En cambio, los compuestos
de (13b) contienen temas grecolatinos: dos en el caso de hidrologia y uno en el
caso de hidromasaje y de flamencologia, combinado con una palabra del espanol.
Finalmente, los compuestos de (13c), que, frente a los dos grupos anteriores, no constituyen una unidad grafica, estan formados por la combinaci6n de dos elementos en el
caso de casa cuartel y !lave inglesa, y de tres en el caso de ojo de buey.
A la luz de estos datos, podriamos definir los compuestos como palabras formadas mediante la uni6n de dos o mas palabras, raices espafiolas o temas grecolatinos,
que poseen un significado unitario y un referente unico, independientemente de que
formen una unidad grafica o no. El significado de los compuestos podra ser composicional, esto es, deducirse a partir del significado de sus constituyentes, como
en paticorto (13a), hidromasaje (l3b) o casa cuartel (l3c). Sin embargo, los compuestos tambin pueden carecer de composicionalidad semantica, de forma que su
significado no equivale Iiteralmente a la suma del significado de sus partes, como en
/lave inglesa u ojo de buey (13c). Sobre este tipo de compuestos se trata tambin en el
capitulo 3 de la primera parte de este volumen.
3.1.2.

TIpos de compuestos

En la bibliografia sobre formaci6n de palabras se han propuesto distintas clasificaciones de los compuestos basadas en diversos criterios. Con afan integrador, en este
apartado presentaremos cuatro c1asificaciones que consideramos fundamentales.
En primer lugar, atendiendo al tipo de unidades morfol6gicas que entran en com-

72

PANORAMA DE LA LEXICOLOGjA

posici6n, cabe distinguir entre compuestos grecolatinos y compuestos patrimoniales. Se entiende por compuestos grecolatinos o cultos aguellas formaciones en las gue
interviene al menos un tema grecolatino, como en los casos de (13b), gue ejemplifican
las tres combinaciones posibles: tema + tema (hidrologia), tema + palabra (hidromasaje) y palabra + tema (jlamencologia). Por su parte, los compuestos patrimoniales,
como los de (l3a) y (l3c), son aguellos en los gue se combinan bien raices o bien
palabras del espanol. La estructura de este apartado 3 dedicado a la composici6n tiene
como eje esta distinci6n: el apartado 3.2 trata sobre los compuestos patrimoniales,
mientras gue el apartado 3.3 aborda los compuestos grecolatinos.
Una segunda c1asificaci6n distingue, dentro de los compuestos patrimoniales,
entre compuestos lxicos ( 3.2.1) -tambin llamados en ocasiones ortograficos
o propios- y compuestos sintagmaticos ( 3.2.2) ---denominados a veces impropios-. Los compuestos lxicos (sacacorchos, paticorto) (l3a) constituyen una
unidad grafica, pues se escriben como una sola palabra; una unidad f6nica, ya gue
poseen un solo acento principal (sacacorchos, paticorto), y morfo16gica, pues las
marcas f1exivas se manifiestan en el extremo del compuesto, como en (personas)
paticortas o en camposantos. En cambio, los compuestos sintagm<iticos como /lave
inglesa y ojo de buey (l3c) poseen la apariencia de un sintagma. Cada categoria mayor integrante del compuesto conserva su propio acento (/lave inglesa, ojo de buey).
En cuanto a la f1exi6n, el plural se manifiesta sobre 10s dos elementos si se trata de
una combinaci6n de N + A (/laves inglesas),28 y sobre el sustantivo nuclear si se trata
de una combinaci6n de N + P + N (ojos de buey).
La tercera clasificaci6n gue presentaremos se basa en el tipo de relaci6n gue se
establece entre los constituyentes del compuesto. Como veremos en el apartado 3.1.3,
los elementos gue forman parte de una palabra compuesta establecen entre si relaciones cuasi-sintacticas, biisicamente de dos tipos: de coordinaci6n y de subordinaci6n.
En el primer caso nos encontramos ante compuestos coordinantes, en 10s gue se
combinan elementos de igual categoria cuyos significados se suman ([N+N]N: aguanieve; [A+A]A: verdiblanco; [V+V]N: tejemaneje). En el segundo caso se tratade compuestos subordinantes, en los gue un elemento no nuclear modifica o complementa
a un elemento nuclear. Los constituyentes de los compuestos subordinantes pueden
pertenecer bien a distintas categorias ([N+A]N: camposanto; [A+N]N: bajorrelieve,
entre otras posibilidades), bien a la misma categoria ([N+N]N: paquete bomba).
Finalmente, tambin relacionada con el concepto de nucleo se encuentra la distinci6n entre compuestos endocntricos y compuestos exocntricos, gue puede fundamentarse tanto sobre un criterio semantico como sobre un criterio formaI. Desde
el punto de vista semantico, los compuestos endocntricos poseen un nucleo del gue
constituyen un hip6nimo, como sucede en coche bomba, gue denota un tipo de coche.
En cambio, se considera gue un compuesto es exocntrico cuando su significado no
se obtiene composicionalmente, de modo gue no existe una relaci6n de hiperonimiahiponimia entre el compuesto y sus constituyentes. Ejemplos tipicos de compuestos
28. Existen casos de dobles plurales, como el conocido ejemplo de guardia civil, que puede presentar marcas de plural en los dos elementos del compuesto (guardias civiles) o bien unicamente a! fina!
(guardiacivi/es), lo que muestra que se trata de una formaci6n a medio camino entre la estructura sintagmatica y el compuesto lxico.

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

73

exocntricos desde un punto de vista semantico son piel roja, gue no designa un tipo
de piel, sino una persona de una determinada etnia, yaltavoz, gue no denota un tipo de
VOZ, sino un aparato gue amplifica el sonido.
Por otra parte, desde un criterio formai se considera gue el nucleo de un compuesto es aguel elemento gue impone sus rasgos categoriales y morfol6gicos a toda
la palabra. Tanto piel roja como altavoz son sustantivos, al igual gue piel y voz,
respectivamente, por lo gue podrian ser considerados compuestos endocntricos. Sin
embargo, como senala Varela (1990: 110), se trata solo de una coincidencia de rasgos,
y no de la proyecci6n a todo el compuesto de la categoria de piel y voz. De hecho,
atendiendo a sus rasgos fiexivos, estos compuestos deben ser considerados exocntricos, pues los rasgos fiexivos de toda la palabra compuesta no proceden de ninguno
de sus constituyentes. Asi, se trata de sustantivos compuestos de gnero masculino,
bien de manera constante (un altavoz nuevo) o bien dependiendo del referente (un
piel roja anciano / una piel roja anciana), mientras gue voz y piel son siempre sustantivos femeninos.

3.1.3.

Relaciones sintacticas en el interior del compuesto

La bibliografia morfol6gica ha subrayado con frecuencia la similitud entre los


compuestos y las estructuras sintacticas. Asi, como hemos mencionado anteriormente, en los compuestos se dan tanto relaciones coordinativas o paratacticas (sopicaldo,
agridulce, vaivn) como relaciones subordinativas o hipotacticas. En este segundo
caso, entre los elementos del compuesto puede darse bien una relaci6n de nucleocomplemento (pararrayos) o complemento-nucleo (maniatar), bien una relaci6n de
nucleo-modificador (aguardiente, /lave inglesa, paquete bomba) o modificador-nuc1eo (mediodia, bajorrelieve).
Todas las combinaciones categoriales gue se dan en los compuestos del espanol
se encuentran tambin en la sintaxis oracional. Cabe senalar, asimismo, gue no se
documentan en los compuestos combinaciones ajenas a la sintaxis del espai'iol, como
nombre + adverbio o adjetivo + verbo (cfr. Piera y Varela, 1999: 4382). Cuando el
orden de los elementos del compuesto contraviene el orden habitual de la sintaxis,
como en los casos de complemento-nucleo (maniatar, perniquebrar, terrateniente),
suele tratarse de esguemas heredados del latin, poco productivos en espanol actual.
Este orden extrano a la sintaxis gue encontramos igualmente en formaciones mas recientes como teleadicto o insulinodependiente puede deberse tambin a la infiuencia
de la composici6n grecolatina, propia del lenguaje tcnico-cientifico, asi como de
patrones compositivos de otras lenguas como el ingls.

3.2.

3.2.1.

COMPUESTOS PATRlMONIALES

Compuestos lxicos u ortograficos

En espai'iol existen compuestos lxicos pertenecientes a tres categorias: sustantivos,


adjetivos y verboso Presentamos en (14) una sintesis de las combinaciones posibles:

74

PANORAMA DE LA LEXICOLOOiA

(14)

a.

b.

c.

Sustantivos compuestos:
-N+N:
coordinantes: aguanieve, sopicaldo
subordinantes: bocacalle, telarafia
- N+A: camposanto, hierbabuena
- A+N: altavoz, bajorrelieve
- V+N: sacacorchos,pararrayos
- V+V: vaivn, duermevela, pieapiea
Adjetivos compuestos:
- A+A: verdiblanco, sordomudo
- N+A: paticorto, cuelli/argo
- ADV+A: maloliente, malsonante
Verbos compuestos:
- N+V: maniatar, perniquebrar
- ADV+V: malintelpretar, malvivir

De estos patrones compositivos, pnicticamente solo tres pueden considerarse


realmente productivos en espanol actual: [V+N]N (sacacorchos), [AiA]A (verdiblanco) y [NiA]A (paticorto).
Los compuestos del tipo de sacacorchos, que suelen designar agentes (cuentacuentos) o instrumentos (cuentakiI6metros) y que han sido descritos tradicionalmente como una combinaci6n de un verbo y un sustantivo, han recibido dos tipos de
amilisis distintos. Por una parte, los amilisis basados en el canicter verbal del primer
elemento lo han identificado con un imperativo, con la tercera persona singular del
presente de indicativo o con un tema verbal (raiz + vocal tematica). Por otra, un segundo tipo de analisis considera el primer elemento como un nombre deverbal, bien
formado mediante un sufijo 0 (Coseriu, 1978), bien creado a partir de la vocal tematica, que se interpreta como un sufijo agentivo (Varela, 1989). Esta opci6n, frente a la
hip6tesis del caracter verbal del primer elemento, permite explicar varias cuestiones:
por una parte, la categoria nominaI de todo el compuesto; por otra, el significado de
agente o instrumento de estas formaciones; en tercer lugar, la altemancia de estos
compuestos con sustantivos deverbales relacionados, como cuentacuentos y contador de cuentos; finalmente, el hecho de que las formas acortadas el pincha pinchadiscos) o el busca buscapersonas) mantengan el valor agentivo o instrumental. Por
su parte, el segundo elemento de estos compuestos suele ser un sustantivo en plural,
como se observa en los ejemplos anteriores, salvo que designe realidades unicas (parasoI, guardameta) o se trate de un sustantivo no contable (cortacsped).
En lo que respecta al esquema compositivo [AiA]A' se trata de un patr6n productivo cuando intervienen en l adjetivos de color (verdiblanco, blanquiazul), frente a
otros adjetivos minoritarios (tonti/oco, tontivano). El primer constituyente suele tener
dos silabas, incluyendo la vocal de enlace -i (albiceleste, blanquiazul, negriblanco,
rojiazul, verdiblanco), por lo que se excluyen de esa primera posici6n adjetivos de
dos o mas silabas terminados en consonante, que producirian compuestos con un primer elemento al menos trisilabo (*azuliblanco). Finalmente, los compuestos [NiA]A
(paticorto, cuellicorto) expresan una relaci6n de atribuci6n entre una propiedad fisi-

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

75

ca, denotada por el adjetivo, y una parte inalienable de un animai o de un ser humano,
designada por la raiz nominai, que va seguida de una vocal de enlace -i (pe/irrojo,
cejijunto, braci/argo). 29

3.2.2.

Compuestos sintagmaticos

En este trabajo distinguiremos tres grandes tipos de compuestos sintagmMicos, como se observa en (15), siguiendo las clasificaciones de Lang (1992) y Varela
(2005):

(15)

a.
b.
c.

Compuestos preposicionales: ojo de buey, mar de fondo


Compuestos de N y A: guerrafria, mala sombra
Compuestos yuxtapuestos:
nominales: sal6n comedor (coord.), coche bomba (sub.)
- adjetivos: cientifico-tcnico, politico-econ6mico

Los compuestos sintagmaticos se caracterizan por poseer un significado unitario, pese a presentar una estructura aparentemente similar a la de un sintagma. Existe
acuerdo en la bibliografia a la hora de incluir los compuestos preposicionales (ojo
de buey) (15a) y los compuestos de nombre y adjetivo (guerrafria) (15b) entre los
compuestos sintagmaticos. En cambio, presenta mas variaciones el tratamiento de los
compuestos yuxtapuestos (15c). Asi, Val Alvaro (1999: 4762) incluye los compuestos
yuxtapuestos nominales (sal6n comedor, coche bomba) entre los compuestos lxicos,
pero los considera imperfectos o menos fusionados que los compuestos lxicos perfectos o prototipicos, representados por casos como sacacorchos y paticorto. Sin
embargo, otros autores como Lang (1992), Almela (1999) o Varela (2005) sitUan los
compuestos yuxtapuestos nominales entre los compuestos sintagmaticos, atendiendo
a caracteristicas como su doble acentuaci6n (salOn comedor, coche bomba), que los
aproxima a los otros tipos de compuestos sintagmMicos. Una segunda caracteristica
que apoya el caracter de compuesto sintagmMico de los compuestos yuxtapuestos
nominales es la formaci6n del plural, que se realiza sobre el nucleo en los compuestos
subordinantes (coches bomba) y sobre los dos constituyentes en los compuestos coordinantes (salones comedores). No encontramos, en cambio, ejemplos en los que el
plural se manifieste unicamente al final de todo el compuesto (*coche camas, *sal6n
comedores), lo que los aleja de los compuestos lxicos.
Por su parte, la naturaleza de los compuestos yuxtapuestos adjetivos (cientificotcnico,politico-econ6mico), de caracter siempre coordinante, resulta menos definida.
Asi, aunque los dos constituyentes del compuesto pueden conservar su propio acento
(cientifico-tcnico), no son pocos los ejemplos en los que se dan formas especiales
del adjetivo en posici6n inicial (anglo-normando, socio-politico, afro-cubano). Tambin resulta muy frecuente el uso del gui6n. Puede considerarse indicio de su fusi6n

29. Sobre este tipo de compuestos puede verse el trabajo de Garcia Lozano (1978). En Val Alvaro
(1999: 4812-4817) y Varela (2005: 79) se defiende el canicter endocntrlco de estas formaciones, consideradas exocntricas por otros autores.

76

PANoRAMA DE LA LEXICOLOGA

lxica el hecho de gue las marcas fiexivas se manifiesten al final de toda la formaci6n
(documentos cientifico-tcnicos, relaciones anglo-normandas). Estas caracteristicas
lIevan a Val Alvaro (1999) y aAlmela (1999) a incluirlos entre los compuestos lxicos
u ortognificos. Por nuestra parte, los mantenemos dentro de los compuestos sintagmaticos por razones como la doble acentuaci6n, pero sin olvidar gue se trata del tipo mas
fusionado y mas pr6ximo a los compuestos lxicos.
Los compuestos sintagmaticos presentan puntos de contacto con los sintagmas,
como el orden de sus elementos o el tipo de unidades gue se combinan, por lo gue
resulta conveniente ofrecer algunas pautas para su diferenciaci6n. Los elementos
gue forman parte de un compuesto sintagmatico no pueden presentar modificaci6n o
complementaci6n aislada (*ojo grande de buey, *ojo de buey enfermo), a diferencia
de los elementos de un sintagma no lexicalizado (lata grande de conservas, lata de
conservas carnicas). De igual modo, resulta imposible coordinar parte de un compuesto con otro elemento (*ojos de buey y de vaca, */laves inglesas y americanas),
algo gue si es posible en el caso de los sintagmas (latas de conservas y de bebidas)
(vase el cap. 3 de la primera parte de este volumen). En tercer lugar, es posible elidir
el nucleo de un sintagma en una coordinaci6n (las latas de conservas y las de bebidas), frente a los compuestos sintagmaticos, en los gue la elisi6n no es posible (*la
/lave inglesa y la maestra). En todas estas caracteristicas los compuestos sintagmaticos se comportan como palabras plenas y se alejan de los sintagmas. 30

3.3.

COMPUESTOS GRECOLATINOS

Como hemos adelantado en el apartado 3.1.2, se consideran compuestos grecolatinos o cultos aguellos en los gue interviene al menos un tema grecolatino, bien
combinado con otro tema (hidrologia), bien unido con una palabra del espafiol (hidromasaje,flamencologia). En generaI, se trata de trminos propios dellenguaje tcnicocientifico, aungue muchas de estas formaciones pertenecen ya al espafiol generaI.
La formaci6n de palabras mediante temas grecolatinos sigue unas pautas de
comportamiento propias. Cuando se combinan dos temas grecolatinos, el origen del
segundo elemento determina en parte la forma del primero: si el segundo tema es
de origen griego, el primero suele tornar la vocal -o (musicologia 'disciplina gue
estudia la musica', mareografo 'instrumento gue registra graficamente el niveI de las
mareas'), mientras gue la vocal afiadida seni -i si el segundo tema es de origen latino
(lucifugo 'gue huye de la luz', granivoro 'gue se alimenta de grano'). El orden de los
constituyentes en los compuestos grecolatinos suele ser modificador-nucleo (francofilo 'gue simpatiza con lo francs'), aungue en algunos casos se da el orden contrario
(filologia 'li1. amor por la palabra'). Estos ejemplos ilustran tambin la posibilidad de
gue algunos temas ocupen tanto la posici6n inicial del compuesto como la posici6n
final. Por ultimo, con frecuencia los temas grecolatinos se agrupan por pares, uno de
cuyos miembros designa una actividad y el otro un agente o instrumento, como se
30. Para estas y otras diferencias entre compuestos y sintagmas pueden verse los trabajos de Piera
y Varela (1999: 4384-4386), Val Alvaro (1999: 4824-4827) y Varela (2005: 75).

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

77

observa en -grafia y -grafo (geografia 'ciencia que trata la descripci6n de la Tierra',


geografo 'persona dedicada a la geografia'), -cracia y -crata (gerontocracia 'gobierno de los ancianos', gerontocrata 'miembro de la gerontocracia') o -cidio y -cida (tiranicidio 'muerte dada a un tirano', tiranicida 'persona que da muerte a un tirano'),
entre otras muchas posibilidades. 3 \

4.

4.1.

Palabras creadas a partir de la reduccion fonica de otras ya existentes


CARACTERIZACIN GENERAL

Este ultimo apartado esta dedicado a una serie de fen6menos que en la bibliografia se incluyen bajo la denominaci6n de otros procedimientos de formaci6n de palabras: acortamientos (bici < bicie/eta), cruces lxicos (itanol < italiano + espanol)
y siglas (BOJA < Boletin Oficial de la Junta de Andalucia) y acr6nimos (ovni).32 Su
tratamiento independiente respecto de la derivaci6n y de la composici6n se encuentra
justificado por varios motivos:
a)

b)

c)

En ellos se produce la eliminaci6n de material f6nico de la base, mientras


que los procedimientos de formaci6n de palabras en espanol suelen consistir en la adici6n de unidades morfol6gicas, a excepci6n de formaciones
regresivas como perdonar> perdon o desdenar > desdn.
Son procedimientos menos sistematicos que la derivaci6n y la composici6n
y, a diferencia de estos uitimos, no se encuentran disponibles para todos los
hablantes. Asi, la formaci6n de cruces lxicos o de siglas no suele darse de
forma espontanea, sino que responde a una intencionalidad determinada,
bien estilistica, bien denominativa.
En el acortamiento y en la formaci6n de siglas no se crea una palabra nueva
con un referente distinto del de la base, sino una forma reducida de una
palabra o grupo de palabras ya existentes: profe <profesor, OMS < Organi-

zacion Mundial de la Salud.


d) Suelen ser propios de registros lingiiisticos determinados o de lenguajes
especializados. Muchos acortamientos se dan en un registro familiar o coloquial (cole < colegio, bici < bicie/eta), mientras que las siglas abundan
especialmente en el ambito tcnico-cientifico (ADN < acido desoxirribonue/eico) y en ellxico de la politica y de la economia (ONU < Organizacion
de Naciones Unidas). A su vez, los cruces lxicos suelen ser propios de los
textos literarios, periodisticos y publicitarios (narraluces < narradores +
andaluces).

31. En Val Alvaro (1999: 4799-4804, 4819-4822) se ofrece una caracterizaci6n detallada de los
compuestos grecolatinos.
32. Un buen panorama sobre esta cuesti6n se encuentra en los trabajos de Casado Velarde (1985,
1999). Resultan tambin utiles los manuales de Almela (1999: cap. 6) y Varela (2005: cap. 6).

78
4.2.

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA
ACORTAMlENTOS

Se denominan acortamientos las unidades lxicas creadas por reducci6n f6nica


de una palabra ya existente, mediante la conservaci6n bien de la parte inicial de la
base (acortamiento por ap6cope: tele < televisian), bien del extremo final, desde la sflaba t6nica (acortamiento por afresis: chelo < violonchelo). Segun se ha dicho en la
introducci6n de este apartado, los acortamientos pertenecen normalmente al registro
familiar o coloquial, y especfficamente allenguaje infantil y juvenil (seno < seflOrita,
uni < universidad). En este sentido, cabe sefialar que son muy frecuentes los nombres
de pila acortados, denominados hipocoristicos (lsa < lsabel, Santi < Santiago, Nando < Fernando). No todos los acortamientos, sin embargo, pertenecen a un registro
especial. Asf, algunas formas acortadas se han extendido al espafiol generai, como
tele < televisian o moto < motocieleta.
Varias son las caracterfsticas formaI es propias de los acortamientos. Desde un
punto de vista categorial, el acortamiento afecta normalmente a sustantivos (boli < boligrafo), aunque existe algun adjetivo acortado como repe < repetido o depre < depresivo/deprimido. La forma acortada puede coincidir con un morfema, como en tele <
televisian o foto <fotografia, acortamientos que coinciden formalmente con los temas
grecolatinos tele 'a distancia' y foto- 'Iuz', respectivamente. Sin embargo, tambin hay
acortamientos que no respetan los lindes entre morfemas, como sucede en bici < bicieleta, que incluye el prefijo bi- y la primera silaba de la rafz ciel-o Cuando la silaba que
va a convertirse en la silaba final de la forma acortada es trabada, la consonante final
puede conservarse en el acortamiento (jacul <facultad, Fernan < Fernando) -para
lo cual debe coincidir con una de las permitidas en final de palabra en espafiol-, pero
tambin puede perderse (jacu <facultad, Ferna < Fernando).
Destaca igualmente la tendencia a la acentuaci6n llana de las formas acortadas,
independientemente de la posici6n del acento en la base (mani < manifestacion, bici
< bicicleta) y del tipo de acortamiento, inicial o final Cinsti / tuto < instituto). De hecho, cuando la base es bisilaba puede no darse prdida de material f6nico, sino solo
un cambio acentual (Jose < Jos, Miguel < Miguel). En los hipocoristicos formados
sobre una base aguda terminada en consonante, es frecuente que la acentuaci6n llana
se consiga gracias a la adici6n de una vocal final (Quino < Joaquin, Chano < Sebastian). Igualmente en los hipocoristicos son habituales cambios segmentales como la
palatalizaci6n (Merche < Mercedes) o la reduplicaci6n de segmentos (Lolo < Manolo), fen6menos f6nicos relacionados con el canicter afectivo de estos apelativos.
Atendiendo al numero de silabas, se distinguen los acortamientos tradicionales o
bisilabicos, clase a la que pertenecen los ejemplos que han aparecido hasta el momento, y los acortamientos actuales o trisilabicos (manifa < manifestacian), propios del
lenguaje juvenil (cfr. Casado Velarde, 1999: 5079-5080). Los acortamientos actuales
tambin se caracterizan por presentar con frecuencia el cambio de la vocal final por-a
(manifa < manifestacian, gasola < gasolina y masoca < masoquista). Junto con estos
dos grandes tipos de acortamientos, cabe mencionar que en la creaci6n de hipocoristicos se obtienen tambin formas monosilabicas, como Fran < Francisco o Chon <
Asuncian / Concepcian.

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

4.3.

79

CRUCES LXJCOS

Con el tnnino cruce lxico nos referimos a las formaciones creadas a partir
de la combinaci6n del fragmento inicial de una palabra y del fragmento final de otra
(portunol < portugus + espanol o golfemia < golferia + bohemia), asi como a aqueIlos casos en los que se combina un fragmento de una palabra -inicial o final- con
una pa1abra completa (jrontenis < fronton + tenis). Generalmente son creaciones
poco duraderas, de intenci6n humoristica en muchas ocasiones (dictablanda < dictadura + blanda), aunque no necesariamente (ofimatica < oficina + informatica).
Estas fonnaciones, denominadas blends en ingls, han recibido en la bibliografia especializada nombres como combinaciones, fusiones o acr6nimos. Por nuestra parte,
reservaremos este ultimo tnnino, acr6nimo, para denominar un tipo de fonnaciones
de origen siglar que tratamos en el apartado 4.4.
Los cruces lxicos surgen habitualmente de la combinaci6n de dos sustantivos
(dramedia < drama + comedia), aunque tambin se documentan combinaciones de
sustantivo + adjetivo (narraluces < narradores + andaluces) y de dos adjetivos (conservaduros < conservadores + duros). Es frecuente que los dos constituyentes del
cruce 1xico compartan algun segmento f6nico (jrontenis <fronton + tenis, dramedia
<drama + comedia) o incluso una sflaba completa (Moncloaca < Moncloa + cloaca).
Hay que sefialar que 10s cruces lxicos resultan muy habituales en los hipocoristicos
(Maribel < Maria + Isabel, Anabel < Ana + Isabe/), aunque no deben confundirse
con los nombres compuestos acortados como Juanan < Juan Antonio o Juanfran <
Juan Francisco.

4.4.

SIGLAS Y ACRONIMOS

Se consideran siglas aquellas fonnaciones creadas a partir de las iniciales de las


palabras que integran una denominaci6n compleja (ONCE < Organizacion Nacional de Ciegos Espanoles). Con mucha frecuencia las siglas constituyen un nombre
propio (UNED < Universidad Nacional de Educacion a Distancia), aunque tambin
pueden ser nombres comunes (IPC < indice de precios al consumo, DNI < documento
nacional de identidad). Habitualmente se distinguen dos tipos de siglas, atendiendo
a su constituci6n: por una parte, las siglas propias, en las que se torna la inicial de
cada categoria mayor de la denominaci6n compleja (sustantivos, adjetivos y verbos),
como en LOU < Ley Organica de Universidades; por otra, las siglas impropias o sigloides, en las que o bien se torna mas de un elemento por palabra (INEM < Instituto
Nacional de Empleo), o bien se incluye la inicial de una categoria menor como determinantes, preposiciones o conjunciones (CAYC < Canal de Aragon y Cataluna).
Segun la pronunciaci6n de las siglas, se distinguen tres clases: por un lado, las siglas
silcibicas, en las que cada grafema recibe su valor f6nico (LOE [16e] < Ley Organica
de Educacion); por otro, las siglas cuya constituci6n hace necesario el deletreo (FMI
[efe:mei] < Fondo Monetario Intemaciona/); finalmente, las siglas de caracter mixto,
esto es, aquellas en cuya pronunciaci6n se combina la lectura fonmica y el deletreo
(CSIC [eesik] < Consejo Superior de Investigaciones Cientificas).

80

PANORAMA DE LA LEXICOLOGiA

Hay que distinguir las siglas de las abreviaturas como apdo., pta. y Exc. n, que
poseen unicamente caracter grafico, de manera que no se pronuncian, sino que se
interpretano Asi, los ejemplos anteriores se leen como apartado, peseta y Exceleneia, respectivamente. Ademas, las abreviaturas formadas por una sola letra reflejan
el plural de la denominacion abreviada mediante la reduplicacion de la grafia, tanto
en abreviaturas simples (pp. por pciginas) como en abreviaturas dobles (AA. VV por
autores varios, EE. uu. por Estados Unidos).33
Como hemos anticipado, el concepto de acronimo resulta confuso en la bibliografia morfologica,34 pues se emplea para denominar tanto las formaciones que aqui
consideramos cruces lxicos como determinados tipos de siglas: bien aquellas que
se pronuncian como una palabra cualquiera de la lengua (DRAE, 200 I), esto es, las
siglas silabicas; bien aquellas en cuya formacion se han tornado elementos distintos
de las iniciales, para facilitar su lectura (RENFE < Red Nacional de Ferrocarriles
EsparlOles), esto es, las siglas impropias.
Por nuestra parte, denominaremos acronimo a las siglas lexicalizadas, entendi endo por sigla lexicalizada aquellas formaciones originadas a partir de siglas que
en la actualidad se leen y se escriben como palabras del espanol. Se trata, por tanto,
de nombres comunes que en muchas ocasiones no guardan para los hablantes ningun
vestigio de su origen siglar, como mir mdico interno residente), opa oferta
publica de adquisicion), ovni objeto volador no identificado), sida sindrome de
inmunodefieieneia adquirida) o uvi unidad de vigilancia intensiva), palabras todas
ellas recogidas en el DRAE (2001 ).35 A veces resulta dificil determinar si una sigla
debe ser considerada acronimo o no, especialmente en el caso de las siglas por deletreo, cuya peculiar constitucion grafica las aleja de las palabras habituales de la lenguao Un ejemplo seria ONG < organizacion no gubernamental, cuya lexicalizacion
se pone de manifiesto en el hecho de que con bastante frecuencia se escribe oeneg,
como se puede comprobar mediante un buscador en Internet. Si esta forma progresara, habria que pasar a considerarla un acronimo en el sentido aqui empleado.

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33. Sobre las abreviaturas dobles del tipo EE. uv. puede consultarse el Diccionario panhispanico de dudas asi como el trabajo de Vigara Tauste (1999).
34. En el trabajo de Alvarez de Miranda (2006) se ofrece una revision de 105 conceptos de acronimo y acronirnia en la bibliografia sobre creacion lxica en espai'iol.
35. Para Alvarez de Miranda (2006) seran acronimos o siglas lexicalizadas todas aquellas que
nazcan como nombres comunes o que se conviertan en nombres comunes, independientemente de su
constitucion grafica. Esto incluiria no solo a mir, opa, ovni, sida, tac o uvi, sino tambin a ITV < inspeccian tcnica de vehiculos o a ATS < ayudante tcnico sanitario, entre otras posibilidades.

PALABRAS CON ESTRUCTURA INTERNA

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