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HIPNOTERAPIA ERICKSONIANA

NIVEL INTERMEDIO:
FENOMENOS HIPNOTICOS

Segunda Edicin
Revisada y Ampliada
(Versin Resumi da)

Ps. Mario Pacheco Len


Editor

Instituto Milton H. Erickson de Santiago


Santiago, 1998

Los Fenmenos Hipnticos1

Ps. Mario Pacheco

Podemos definir a la hipnosis como un estado de consciencia en el cual ofrecemos


comunicaciones de comprensiones e ideas al paciente, y despus permitirle usar esas ideas y
comprensiones de acuerdo a su propio repertorio singular de aprendizajes corporales y sus
aprendizajes fisiolgicos. (Erickson, 1980)
Desde otro punto de vista (del terapeuta) la hipnosis puede ser entendida como un
proceso de comunicacin de influencia, en la cual el terapeuta extrae y gua las asociaciones
internas de los clientes para establecer o fortalecer asociaciones teraputicas en el contexto de
una relacin de colaboracin mutua orientada a metas (Yapko, 1992).
Cuando las personas entran en trance hipntico, son capaces de experimentar fenmenos
denominados fenmenos hipnticos, que son los ingredientes bsicos de las aplicaciones
teraputicas de la hipnosis. Adems, segn Yapko (1990), son los soportes bsicos de toda
experiencia.
Para los terapeutas que practican la hipnosis tradicional o la estandarizada, es el hipnotista
quien fabrica esos fenmenos. Desde el punto de vista de la hipnosis naturalista y de utilizacin, el
terapeuta no coloca esos fenmenos en el paciente, sino que los evoca.
Aunque hay entre quienes practican hipnosis tradicional o estandarizada aquellos que
reconocen que estos fenmenos son sucesos de la vida cotidiana, las tcnicas usadas para
obtenerlos son incongruentes, ya que son rituales y artificiales. Aunque pueden trabajar bien en la
obtencin de los fenmenos hipnticos, se apartan del enfoque de utilizacin en el contenido de
relleno que soporta las sugestiones. (Yapko, 1990)
Los fenmenos hipnticos que aparecen en mayor o menor grado en la interaccin
hipntica, son experiencias que ocurren rutinariamente en la vida cotidiana. Son una parte de la
experiencia necesaria para funcionar normal y saludablemente. Estas experiencias ocurren en la
vida cotidiana en forma inesperada, al azar. (Yapko, 1990)
Al considerarlos como fenmenos naturales e identificar los contextos donde surgen, se
facilita la evocacin de los mismos al presentar al paciente una situacin de la vida cotidiana en la
cual es probable que ocurra la experiencia deseada. El paciente puede absorberse en dicha
experiencia y mostrar naturalmente el fenmeno hipntico, sin que se lo solicite en forma directa.
Desde el punto de vista teraputico, la utilidad de la obtencin directa o indirecta de los
fenmenos depender de las caractersticas del paciente. Si un paciente se muestra ms
resistente a la terapia, ser ms aconsejable usar acercamientos indirectos; sin embargo, si
1

Esta seccin ha sido parcialmente modificada respecto a la edicin original.


2

aparece como cooperador y poco resistente, los acercamientos directos pueden funcionar muy
bien (Yapko, 1990; Robles 1991).

Utilidad de los fenmenos hipnticos


En hipnoterapia es fundamental distinguir entre induccin y utilizacin del trance hipntico.
La induccin (o evocacin) del trance es la primera parte del proceso teraputico, pero el hecho
de inducir trance no es curativa en si misma. La hipnosis por si sola no genera cambios en el
paciente. Es la fase de utilizacin del trance en donde puede haber una reorganizacin de las
experiencias del paciente, lo cual puede facilitar el cambio teraputico.
En consecuencia, los fenmenos hipnticos son de utilidad en la fase de utilizacin para
dicha reorganizacin, y pueden ser ordenados o vueltos a ordenar de acuerdo a la intervencin
particular para ese consultante.
En la tradicin ericksoniana del uso clnico de la hipnosis, se habla de trance sintomtico
para referirse al hecho que los problemas que presentan las personas pueden poseer similitudes con
la experiencia de trance. A la base de esta concepcin subyacen los siguientes supuestos:
1.

Puede ser considerado como un principio en hipnoterapia el hecho que el


mecanismo por medio del cual se mantiene un sntoma, puede ser un mecanismo
de solucin que puede ser usado en la induccin hipntica. (Zeig, 1987, 1988)

2.

Los sntomas son versiones naturalistas de los fenmenos hipnticos clsicos. La


experiencia fenomenolgica de los sntomas es similar a la experiencia de los
fenmenos del trance hipntico. La forma de la experiencia es la misma, pero el
contexto difiere radicalmente. (Gilligan, 1987)

3.

Esta perspectiva "permite al terapeuta aceptar los sntomas como expresiones


hipnticas legtimas que ya estn siendo practicadas por el cliente, y trabajar para
transformarlos en las soluciones del problema." (Gilligan, 1988, p. 327)

4.

El terapeuta puede generar contextos de relacin interpersonal e intrapersonal,


donde los mismos procesos sintomticos sean validados, definidos, como
expresiones autnomas legtimas del inconsciente, y ser utilizados como la base
para la solucin de problemas y la integracin del si mismo. (Gilligan, 1987)

5.

Cuando durante la terapia se identifican los fenmenos de trance que son


subyacentes a la sintomatologa, la terapia toma la forma de una experiencia
complementaria. Por ejemplo, si la disociacin est presente formando parte del
problema, la asociacin ser una parte principal de la solucin. (Yapko, 1990)

Desde la perspectiva de la hipnosis como un proceso de influencia experiencial, los


fenmenos hipnticos, como experiencias complementarias, pueden ayudar a alterar la pauta que

mantiene el problema del cliente; o suministrar experiencias que ayuden al cliente a recuperar sus
propios recursos naturales.
En el estudio con detenimiento de cada fenmeno hipntico revisaremos su utilidad clnica
y entregaremos ejemplos clnicos de su utilizacin.

Descripcin somera de los fenmenos hipnticos


A continuacin describiremos junto a Erickson (Cooper y Erickson, 1950/1980; Erickson,
1944/1980; Erickson y Rossi, 1981) estos fenmenos hipnticos:

Catalepsia
Es un estado peculiar del tono muscular, paralelo a la flexibilidad crea del paciente
catatnico estupuroso. El sujeto mantiene su brazo en el aire, mantiene cualquier posicin dada por
el hipnotista y no muestra reacciones de fatiga. En concomitancia, hay una prdida del reflejo de
deglucin, dilatacin pupilar, prdida de la movilidad facial y prdida de toda la actividad
psicomotora.

Cambios sensoriales
Consisten en alteraciones del comportamiento sensorial, de carcter positivo y negativo
(alucinaciones positivas y negativas). Tambin pueden ocurrir en forma espontnea la analgesia y
la anestesia, y otros tipos de perturbaciones sensoriales.

Amnesia y otras alteraciones de la memoria


Constituyen otro tipo de fenmeno hipntico, generalmente despus de un trance
profundo, los sujetos tienen una amnesia ms o menos completa de todos los eventos del trance
(aunque su ocurrencia no es obligatoria). Esta amnesia puede ser controlada por el hipnotista, a
travs de sugestiones, o los sujetos por si mismos deliberadamente pueden recobrar el material
amnsico. En ambas instancias las memorias olvidadas pueden recobrarse totalmente o en parte,
de acuerdo a las necesidades del sujeto.
En contraposicin con la amnesia hipntica, est la capacidad de los sujetos para
desarrollar hipermnesia, es decir, un incremento de la habilidad de la memoria y para recobrar
recuerdos de experiencias pasadas largamente olvidadas y realmente inaccesibles en el estado de
vigilia.

Regresin de edad
Esto significa que basado en algn grado en los mecanismos de la amnesia y la
hipermnesia, el sujeto es capaz de desarrollar amnesia para un perodo definido de la vida y revivir
y restablecer los recuerdos, patrones y hbitos de un perodo anterior de la vida. De este modo, a
un sujeto de 25 aos puede inducrsele el desarrollo de una amnesia profunda para todos los

sucesos de su vida despus de los 15 aos y reasumir sus modos y hbitos reales y respuestas
pertenecientes a su nivel de desarrollo de 15 aos.

Progresin de edad
Es un fenmeno inverso a la regresin de edad, una orientacin al futuro o proyeccin del
tiempo. De este modo se le permite al paciente lograr una visin imparcial, disociada, objetiva e
incluso subjetiva de lo que l cree en ese momento que ha logrado, sin percatarse que aquellos
logros son la expresin de fantasas de sus esperanzas y deseos.

Disociacin
Este fenmeno consiste en que la hipnosis puede permitir dividir las experiencias del sujeto.
Por ejemplo, uno puede separar los aspectos intelectuales de un problema y dejar slo los aspectos
emocionales al tratar con el problema (y viceversa).

Respuestas ideodinmicas
Este fenmeno consiste en que la representacin de ideas en un nivel aparentemente
intelectual, realmente evoca procesos psicodinmicos que alteran el estado psicolgico del
oyente. Se distinguen estas respuestas en tres niveles: ideomotor, ideosensorio e ideoafectivo.

Distorsin de tiempo
Fue descubierto por Cooper en 1948 y, segn Rossi, fue el primer fenmeno hipntico nuevo
descubierto en alrededor de cien aos.
Consiste en que el sentido temporal (un fenmeno subjetivo) puede ser alterado
deliberadamente a travs de sugestiones hipnticas. As, un intervalo de 10 segundos de reloj
puede parecer como si fueran 10 minutos para el sujeto hipnotizado.

Escritura automtica
Consiste en que el sujeto puede escribir automticamente, sin estar consciente del hecho.
Permite recobrar material amnsico o descubrir informacin necesaria inaccesible de otro modo, o
que la personalidad no posee la fortaleza para enfrentarla.

Sonambulismo
Es otra forma de conducta hipntica, siempre significativa del estado de trance
profundo. En esta condicin, los sujetos se comportan y responden como si estuvieran
completamente alertas, e incluso pueden engaar a los observadores con su aparente vigilia.
Segn Erickson, es muy apropiado para las formas de psicoterapia profunda y puede ser inducida
por hipnosis repetida en al menos el 70% de todos los sujetos.

Sugestiones posthipnticas
Consiste en que al sujeto pueden drsele instrucciones en el trance que dirijan su conducta
futura, pero solamente en un grado razonable y aceptable.

Los Aprendizajes Experienciales

Mara E. Viveros y Mario Pacheco

Erickson y Rossi (1979) afirmaban que las sugestiones indirectas evocan y utilizan los
potenciales de respuesta de los pacientes. La sugestin indirecta no impone respuestas, sino que
utiliza las experiencias de los sujetos.
Erickson siempre haca hincapi que son los aprendizajes de la vida cotidiana, las
experiencias personales, la base de la conducta hipntica.
Por cierto, gran parte de los comportamientos que exhibimos las personas han sido
aprendidos por medio de la experiencia, y ese aprendizaje ha ocurrido al margen de nuestro
percatarnos consciente. (Erickson, 1965/1980)
Estos aprendizajes en la vida cotidiana pueden ser evocados por el terapeuta hbil a travs
del uso de un lenguaje que apele a las experiencias del sujeto; un lenguaje descriptivo que
despierte las memorias y comprensiones de aquel.
Por ejemplo, cuando sugerimos al paciente que se relaje, estamos solicitndole que reviva
sus memorias y sus interpretaciones de lo que es la relajacin fsica para l. Y a medida que
comienza a revivir esas experiencias, comienza a relajarse en una forma similar a como lo hizo en el
pasado. Rossi (1986) dira que las ideas de la relajacin y el recuerdo de los contextos donde ha
tenido esa experiencia, son claves distintivas internas dependientes del estado2 para la experiencia
de la relajacin en el aqu y el ahora.
Al usar hipnosis y dirigir la atencin del sujeto hacia su interior, estamos solicitndole que
utilice todos los potenciales de sus aprendizajes experienciales. Esa utilizacin puede implicar todos
los tipos de procesos fisiolgicos, respuestas psicolgicas y todas las funciones neurolgicas
(Erickson, 1965/1980).
Erickson deca que si pedimos a un paciente que desarrolle una sordera hipntica, ste
responder diciendo que no puede hacerlo, sin embargo su organismo est preparado para dejar
de escuchar un sonido continuo; tampoco creer que tiene la capacidad de aumentar su presin
sangunea, lo cual ocurre en una forma automtica cuando es necesario.
Estos automatismos eran para Erickson parte del potencial de la mente inconsciente, los
cuales usamos en psicoterapia.
Se hace evidente que el terapeuta que desea trabajar con hipnoterapia debe ser un
observador acucioso de los procesos del desarrollo de la persona (desde la infancia a la vejez) y de
los mltiples aprendizajes cotidianos. Al describir experiencialmente esos aprendizajes estar
2

Ver ms adelante en este volumen el artculo Aprendizaje dependiente del estado.


7

colocando en marcha los procesos psicolgicos, fisiolgicos y neurolgicos que son la base de la
verdadera respuesta hipntica. Cuando ponemos al descubierto esos recursos experienciales,
fortalecemos al paciente y lo preparamos para encarar la diversidad de las tareas hipnticas.
En una de sus raras definiciones que hizo Erickson de su terapia hipntica (Rossi, 1990/1994),
podemos comprender la diferencia de este enfoque hipnoteraputico con la hipnosis tradicional:
[...] la persona hipnotizada contina siendo la misma persona. Su comportamiento slo est
alterado por la experiencia de trance, pero aun as, el comportamiento alterado deriva de la
experiencia vital del paciente y no de la del terapeuta [...] La induccin y mantencin del estado de
trance sirve para proveer un estado psicolgico especial en el cual el paciente puede reasociar y
reorganizar sus propias complejidades psicolgicas internas y utilizar sus propias capacidades, en una
forma acorde con su propia vida experiencial. La hipnosis no cambia a las personas, ni altera su vida
experiencial pasada. Sirve para permitirles aprender ms respecto a si mismas y a expresarse en una
forma ms adecuada.
La sugestin directa est basada en la presuncin que cualquier cosa que se desarrolle en hipnosis
deriva de las sugestiones entregadas. Esto implica que el terapeuta posee el poder milagroso de
efectuar cambios teraputicos en el paciente, sin considerar el hecho que la terapia resulta a partir de
una resntesis interna del comportamiento del paciente, logrado por l mismo. Es verdadero que la
sugestin directa puede efectuar una alteracin en el comportamiento de aquel y resultar en una cura
sintomtica. Sin embargo, tal cura es simplemente una respuesta a la sugestin que no ocasiona la
reorganizacin y la reasociacin de ideas, comprensiones y memorias, tan esencial para una cura real.
Es esta experiencia de reasociacin y reorganizacin de su propia vida experiencial la que acontece en
una cura, no la manifestacin de comportamiento dispuest o a responder que puede, a lo m s,
solamente satisfacer al observador.
[...] En otras palabras, la psicoterapia hipntica es un proceso de aprendizaje para el paciente, un
procedimiento de reeducacin. Los resultados efectivos en la psicoterapia hipntica, o hipnoterapia,
solamente derivan de las actividades del paciente. El terapeuta simplemente estimula al paciente para
la actividad, a menudo desconociendo cul puede ser sta, y despus lo gua y ejercita su juicio clnico
para determinar el monto de trabajo que debe hacerse para alcanzar el resultado deseado. Cmo
guiar y juzgar constituye el problema del terapeuta, mientras que la tarea del paciente es aprender a
travs de sus propios esfuerzos para comprender su vida experiencial en una nueva forma. Esta
reeducacin debe ser, desde luego, en los trminos de las experiencias de vida del paciente, sus
comprensiones, memorias, actitudes e ideas; no puede ser en trminos de las ideas y opiniones del
terapeuta...
(Erickson, 1948/1994, p. 13-14)

Las Mentes Consciente e Inconsciente Segn Erickson

Ps. Mario Pacheco

En sus artculos tericos y abordajes teraputicos, Milton Erickson distingua dos mentes que
formaban una sola unidad: las mentes consciente e inconsciente.
Afirmaba que los pacientes tienen problemas porque su programacin consciente est
limitando sus capacidades. La solucin es ayudarlos a romper las limitaciones de sus actitudes
conscientes para liberar su potencial inconsciente para la solucin de sus problemas. (Erickson,
Rossi y Rossi, 1976)
Por esa razn es que los acercamientos de Erickson para inducir/evocar el trance hipntico
y facilitar la resolucin de los problemas, estaban dirigidos a burlar las limitaciones aprendidas y la
rigidez de la mente consciente de los pacientes, as como tambin sus actitudes habituales.
Deca, cuando estoy hablando a una persona en el nivel consciente, espero que me
escuche en un nivel inconsciente, as como tambin conscientemente. (Erickson y Rossi, 1981, p. 2)
Para lo cual usaba mtodos indirectos y formas de sugestin indirectas (v.g., dobles vnculos,
metforas, comunicacin a mltiples niveles, etc.)
Para Erickson, el inconsciente contiene una riqueza de recursos experienciales que se
adquieren y almacenan automticamente en el proceso de vivir. El cambio teraputico se lograra
al ayudar a los consultantes a reorganizar y reasociar sus habilidades mentales de modo que esos
recursos se hagan disponibles en nuevas formas (Lankton, 1985).
En esta concepcin de la mente humana, pareciera que Erickson estuviese estableciendo
una dicotoma psicolgica, como si comprendiera a dos entidades separadas. [Sin embargo] En
sus funciones, las mentes consciente e inconsciente son a menudo entidades separadas. (Erickson,
en Rossi y Ryan, 1985, p. 144)
Yapko (1990) describe al consciente y al inconsciente en los siguientes trminos:
La mente consciente puede ser definida como aquella parte de la mente que nos
permite darnos cuenta de las cosas. Cuando prestamos atencin a algo o cuando
adv ertimos algo, estamos consciente de aquello.
Posee la habilidad para analizar, razonar, emitir juicios respecto a lo que est bien y lo
que est mal. Decide muy racionalmente lo que es posible y lo que no es posible hacer.
Consecuentemente, las limitaciones de nuestra vida estn basadas en la evaluacin crtica
de la experiencia que hace la mente consciente.

La mente inconsciente es aquella parte de la persona que es un reservorio de todas las


experiencias adquiridas a travs de la vida. Son una evidencia de las funciones inconscientes
nuestras experiencias, aprendizajes, costumbres, impulsos, motivaciones y necesidades para
nuestra interaccin con el mundo y el funcionamiento automtico de innumerables
conductas cotidianas.
En contraste con la mente consciente, la mente inconsciente no es rgida ni analtica. Es
capaz de la interpretacin simblica y tiende a ser global.
Aun cuando la persona est conscientemente absorta y focalizada, a travs del
proceso de la atencin selectiva, estar procesando informacin a un nivel inconsciente.
La mente inconsciente puede procesar la informacin en un nivel ms simblico y
metafrico que la mente consciente. Mientras la mente consciente est ocupada en el
anlisis racional de las palabras, al inconsciente le conciernen ms los significados.
En los aos recientes se ha identificado al funcionamiento consciente e inconsciente con el
funcionamiento de los hemisferios cerebrales.
El funcionamiento hemisfrico izquierdo o dominante, responsable de la mayora de las
funciones del habla y del razonamiento lgico, anlisis e intelecto, correspondera a la mente
consciente. El hemisferio derecho, no dominante, correspondera a la mente inconsciente.
Contendra a la intuicin y la creatividad, operando en un nivel ms simblico que el hemisferio
izquierdo; sera responsable de la concepcin de mundo y la imagen de si mismo. (Watzlawick,
1980)
El proceso de la hipnosis en este contexto es caracterizado como el proceso de distraer y
ocupar el hemisferio dominante del sujeto, mientras se utilizan los recursos del hemisferio no
dominante. (Watzlawick, 1980)
As como puede entenderse a la mente dividida en dos entidades que funcionan
integradamente, en el trabajo de Erickson es fundamental la integracin de los aprendizajes
inconscientes con los conscientes. Por ejemplo, no basta con remover una fobia durante una
experiencia de trance, sino que adems el paciente no deber presentarla en el estado de alerta
normal. Por consiguiente, al tratar con pacientes, siempre es necesario decidir cun rpida y
cuidadosamente necesitarn integrar lo que aprenden inconscientemente con lo que aprenden
en forma consciente. (Erickson y Rossi, 1981, p. 6)

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Fenmeno Hipntico: Disociacin

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos
La disociacin est relacionada con el funcionamiento de las mentes consciente e
inconsciente. Se la define como la habilidad para separar una experiencia global en sus partes
componentes, amplificando la consciencia de una parte, mientras disminuye para las otras.
(Yapko, 1990, p. 285)
Tambin puede definrsela como la habilidad para separar los componentes de una
experiencia, y ser capaz de responder en forma selectiva. (Yapko, 1988, p. 56)
Durante el trance hipntico, la persona tiene su atencin enfocada selectivamente sobre
las sugestiones del terapeuta. La mente consciente est ocupada con el proceso de trance y el
inconsciente est en una bsqueda activa de significados simblicos, asociaciones pasadas y
respuestas apropiadas. (Erickson, Rossi y Rossi, 1976)
El hecho que las mente consciente e inconsciente puedan ser divididas y utilizadas como
entidades independientes, es el fundamento de la hipnosis. La facilitacin de la disociacin a
travs del trabajo de trance permite tener un acceso ms directo a muchos recursos y
conocimientos de la mente inconsciente del cliente. (Yapko, 1990, p. 136)
Otra forma de considerar a la naturaleza disociativa de la experiencia de trance es a travs
de la teora de la neodisociacin de Hilgard. El individuo en trance hipntico poseera mltiples
consciencias, cada una operando en un nivel separado. Uno de esos niveles relativamente objetivo
posee una comprensin realista de la naturaleza de la experiencia, una parte de la persona que
Hilgard denomina el observador oculto (Yapko, 1990). Este observador oculto est separado
(disociado) de la urgencia de las experiencias de trance sugeridas, y puede mantener un grado de
objetividad respecto a la experiencia. Esta caracterstica disociativa del estado de trance le
permite al sujeto atender y responder a las sugestiones, mientras que al mismo tiempo puede
observarse a si mismo experimentando la experiencia.

Su ocurrencia natural
La disociacin no es un fenmeno que solamente ocurre en la experiencia de trance, sino
que es un fenmeno psicolgico natural. De hecho, mientras est leyendo este documento, hay

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innumerables procesos fsicos y fisiolgicos que continan completamente por su cuenta (v.g.,
respiracin, deglucin, pestaeo, etc.), sin un compromiso consciente.
La

disociacin

es

una

capacidad

inherente

toda

persona,

que

permite

compartimentalizar las experiencias; es decir, dividirlas en componentes ms discretos y


manejables. Segn Yapko (1988, 1992), si no fuera por este mecanismo, las experiencias se juntaran
en una forma continuada y confusa, de modo que el individuo no tendra la capacidad de dejar
de hacer, pensar o sentir una experiencia para luego dar paso a otra.
Yapko (1988, 1992) sugiere evaluar la capacidad de disociacin del paciente, cunto es
capaz de separar sus experiencias, o cunto se queda adherido a ellas. Un indicador pronstico de
recadas es la tendencia a la ruminacin en los pacientes (Yapko, 1998b), es decir, la tendencia a
repasar una y otra vez el problema o los eventos. Por lo tanto, la (baja) capacidad de disociacin
sera un blanco de la terapia.
Por lo tanto, el mecanismo de la disociacin tiene en si mismo un valor natural. Posee la
capacidad por igual de aumentar o disminuir una experiencia, dependiendo de las maneras en las
cuales es aplicada y los resultados que genera.
Puede ser un mecanismo til para aumentar o disminuir la cualidad de las experiencias
vitales, o puede ser un mecanismo de enfrentamiento desadaptativo con consecuencias
destructivas, como se observa en numerosos desrdenes psiquitricos que emplean disociacin,
tales como las personalidades mltiples, estados de fuga, amnesia funcional y psicosis. (Yapko,
1990)

Uso estratgico de la disociacin


Necesariamente el trabajo de trance involucra disociacin, como una caracterstica
bsica de la experiencia de trance.
En este contexto, el uso de la disociacin como fenmeno hipntico puede tener diversas
aplicaciones:
1. Como ratificador y profundizador del trance: Suponga que usted induce una levitacin de mano,
la cual se eleva y queda catalptica, y luego le da una sorpresa a su paciente respecto a que
cuando abra los ojos no podr mover la mano en ninguna direccin. Esa mano catalptica
(inmvil y con la sensibilidad alterada) se encontrar disociadas, o
l cual tiene un efecto de
ratificar el trance hipntico, a la vez que lo profundiza.
2. Disociacin del intelecto y las emociones para tratar ansiedades, fobias y traumas: Este tema slo
se menciona aqu, pues se trata extensamente en otro lugar3.

M. Pacheco (1997) Estrs postraumtico Instituto Milton H. Erickson de Santiago


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3. Uso de la disociacin para el tratamiento de fobias y experiencias traumticas (no amnsicas):


Las estrategias descritas por Bandler (1988, p. 33-43), curacin rpida de fobias y curacin de
traumas, pueden utilizarse tanto en trance hipntico como en estado consciente (vigil).
Ambas utilizan el fenmeno de la disociacin como el elemento curativo que posibilita la
extincin de la ansiedad asociada a la experiencia traumtica.
Analicemos junto a Dorothy Bowie (1991), en la exposicin resumida de un caso clnico, cmo la
revisin disociada de un evento permiti resolver un serio problema en un paciente:
Una de mis primeras experiencias con este fenmeno fue con un hombre que tuvo un accidente
automovilstico en el cual falleci su esposa. Su culpa, su angustia, su depresin no haba disminuido en 8
meses. Ahora, frente a m afirmaba que no le quedaba otra cosa que matarse y terminar as con su
culpabilidad, y todo eso a pesar que a su lado estaba otra mujer que ahora le amaba y dos pequeos
hijos que esperaban su retorno a casa. Interrumpiendo su llanto le dije pausadamente:
Sabes, lamento mucho no haber estado presente en esa esquina cuando ocurri el accidente.
Slo s que fue terrible. Pero no s realmente, exactamente, qu sucedi... Qu te parece que me lleves
contigo a ese lugar... ahora mismo... para que pueda comprender mejor y ver contigo, con mis propios
ojos todo lo que pas ese da... Imaginemos esa esquina... Nosotros vamos a pararnos aqu en la vereda,
viendo pasar a los autos... algunos de color crema, otros de color azul, otros rojos... algunos que van
demasiado rpido... otros ms lentos, prudentes... T ests muy alerta... y me puedes avisar con una
inclinacin de tu cabeza cuando veas llegar tu auto, contigo manejndolo... para que podamos ver
todo lo que pas ese da... por ltima vez... todo lo que sucedi... paso a paso... las posiciones de los
autos a tu alrededor en los momentos que ocurre el choque... As es... Estemos muy atentos...
Dejo de hablar... hay una larga pausa. Observo atentamente la cara del cliente. Los ojos se
mueven rpidamente detrs de los prpados, indicando actividad visual. De pronto me indica con un
leve mov imiento de la cabeza. Su cara refleja la tragedia del momento y de su boca escapa un grito
angustioso. Espero en silencio. Luego se aclara su cara, abre los ojos y con una exclamacin de sorpresa
me dice:
Sabe una cosa... o fue mi culpa. La maniobra fatal no fue la ma, fue la del otro... sali
repentinamente de su pista, como que perdi el control. No fue mi culpa... No mat a mi esposa!
Entre lgrimas de duelo y risas de alivio procesaba esta nueva informacin que le iba liberando del
peso intolerable de la responsabilidad global que haba conservado y de la cual se acusaba y que
amenazaba su capacidad de emprender cualquier proyecto para rehacer su vida.

4. Como estrategia para el manejo del dolor agudo y crnico: Estas estrategias estn tratadas en
otro lugar4.

Accesos indirectos a la disociacin


Cualquier sugestin que facilite divisiones de experiencias es una sugestin para la disociacin.
M. Pacheco (1988) Manejo hipntico del dolor. (Edicin ampliada, revisada y actualizada). Instituto Milton H.
Erickson de Santiago
4

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Diversas terapias utilizan la disociacin como elemento teraputico; ya sea evocndola en


forma directa o indirecta. Segn Yapko (1990), cualquier sugestin directa de la forma una parte
de usted est experimentando esto, mientras otra parte de usted esta experimentando aquello, es
una sugestin directa de disociacin.
En el trabajo de integracin de partes de la terapia gestltica (silla vaca, integracin de
polaridades), se est usando el fenmeno de la disociacin.
La sugestin de doble vnculo doble-disociacin, descrita por Erickson, Rossi y Rossi (1976) facilita
indirectamente el fenmeno de la disociacin:
Puede despertar como una persona, pero no necesita despertar como un cuerpo.
(Pausa)
Puede despertar cuando despierte su cuerpo, pero sin un reconocimiento de su cuerpo.

En esta sugestin, la primera parte sugiere que la persona est disociada de su cuerpo cuando
despierte; la segunda, la persona y el cuerpo son disociados del reconocimiento del cuerpo.
Yapko (1990, p. 288) describe la tcnica de Erickson denominada en medio de ninguna parte,
que tiene el efecto de dividir a la persona entre la experiencia de estar en algn lugar y ninguno.
Esto podra ser como sigue:
...y cuando se sienta en aquella forma, puede hacerse ms fcil reconocer que usted vaga afuera... y
puede vagar afuera... y usted realmente no sabe dnde va, lo sabe?... al medio de ninguna parte...
donde no existe el tiempo... en ningn lugar... en medio de ninguna parte... ah slo est mi voz... y sus
pensamientos... y ninguna parte es un lindo lugar para estar... porque adems en ninguna parte uno
puede ser tan libre para estar en ninguna parte... despus de todo, siempre ha estado en alguna parte,
a veces... pero no sabe... ninguna parte es buena... y el medio de ninguna parte es un lugar muy
agradable, no lo es?...

El uso de metforas, confusin y otras sugestiones indirectas tambin pueden facilitar la


disociacin.
El siguiente ejemplo de una metfora contiene sugestiones indirectas para la disociacin:
...y pienso que podra interesarle saber que tuve una experiencia similar a la que usted describi... una
experiencia que me ense mucho acerca de mi mismo y los otros... y no es asombroso cuntas cosas
importantes puede aprender uno de esas experiencias que parecen tan rutinarias?... como si una parte
de nosotros estuviera experimentndolo y otra parte estuviera mirndonos a travs de la experiencia...
preguntndonos qu suceder?... y cmo nos sentiremos cuando termine?... y despus las cosas
estarn tan confusas en un nivel y se aclaran debido a las partes de nosotros que comprenden... en un
nivel muy profundo... cmo pensar creativamente... y hay una parte creativa en todos, estoy seguro que
usted estar de acuerdo... y en la experiencia que tuve, yo...
(Yapko, 1990,p. 288)

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Yapko comenta que en el ejemplo anterior, la disociacin es sugerida en numerosas ocasiones


diferentes. Es creada una parte que experimenta, otra que observa, otra que preguntar,
otra que puede sentir, otra que puede clarificar, y adems otra que puede ser creativa.
Cada una de esas partes puede ser aislada, dirigida y utilizada para lograr alguna meta
teraputica.

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Fenmeno Hipntico: Fenmenos Ideodinmicos

Ps. Mario Pacheco

La descripcin e investigacin de los fenmenos o respuestas ideodinmicas comenz en


la antigedad, estando asociadas a encantamientos mgicos, curaciones magnticas, toque de
sanacin, etc.
En la actualidad se reconoce a las respuestas ideomotoras e ideosensorias como la base
de los efectos de la imaginacin. Una idea puede dar origen a respuestas motoras (conductas) y
respuestas sensoriales a las cuales est asociada. La idea de mover una parte del cuerpo da
origen, realmente, a una respuesta motora no reconocida, pero mensurable, en esa parte del
cuerpo (Erickson y Rossi, 1981).
Por ejemplo, la idea de caerse puede activar respuestas del sistema nervioso simptico,
experimentadas como ansiedad; la palabra limn hace surgir una imagen y respuestas de
salivacin en muchas personas.
En el siglo 19, en el perodo clsico del mesmerismo, hubo investigaciones que reconocieron que
la naturaleza esencial del trance y las sugestiones, poda ser explicada como acciones ideomotoras
e ideosensorias. Es as como Berheim escribi en 1896 que:
...Si digo al sujeto hipnotizado, Su mano permanecer cerrada, el cerebro acta la idea tan
pronto como es formulada. Es transmitida inmediatamente en un reflejo desde los centros corticales,
donde la idea inducida es percibida por el nervio auditivo, al centro motor, correspondiendo al origen
central de la flexin. Hay entonces, exaltacin de la excitabilidad del reflejo motor, el cual efecta la
transformacin inconsciente del pensamiento en movimiento, inconsciente para la voluntad.
Lo mismo ocurre cuando digo al sujeto hipnotizado, Tiene una sensacin de picazn en la nariz.
El pensamiento inducido a travs del escuchar es reflejado sobre el centro de sensibilidad olfatoria,
donde despierta la imagen memorizada de la comezn nasal, como impresiones que se han creado y
mantenido impresas y latentes. Esta memoria de sensacin as resucitada puede ser tan intensa como
para ocasionar el acto reflejo del estornudo. Tambin existe, entonces, la exaltacin de la excitabilidad
del reflejo ideo-sensorio, el cual efecta la transformacin inconsciente del pensamiento en sensacin, o
en imagen sensoria.
En general, el mecanismo de la sugestin puede ser resumido en la frmula siguiente: aumento de
la excitabilidad del reflejo ideomotor, ideosensitivo e ideosensorial... (Citado en Erickson y Rossi, 1981, p.
114)

Estas formulaciones de la naturaleza ideomotora e ideosensoria del trance y la sugestin,


suministraron las bases para su estudio experimental sistemtico moderno. Weitzenhoffer reputado
16

investigador del enfoque estandarizado en hipnosis resumi en 1953 en la siguiente forma los
trabajos experimentales sobre los movimientos ideomotores:
La base psicofisiolgica de la sugestibilidad es la accin ideomotora, una forma de
condicionamiento.
Las bases fisiolgicas de la hipersugestionabilidad son (a) estimulacin neumotora (homo-accin) y
(b) condicionamiento abstracto (generalizacin o hetero-accin).
Las bases psicofisiolgicas de la alteracin hipntica de la consciencia es una combinacin de
inhibicin y excitacin selectiva de numerosas regiones cerebrales que llevan a la disociacin de la
consciencia a partir de todo estmulo, excepto la voz del hipnotista, a menos que las sugestiones
especifiquen otra cosa.
A travs de la hipersugestionabilidad y la disociacin de la consciencia, las palabras del hipnotista
adquieren valor de estmulos reales. Su voz se transforma en una extensin de los procesos psquicos del
sujeto. Esto abre el camino para una amplia variedad de alteraciones perceptuales. (Citado en Erickson y
Rossi, 1981, p. 117)

Definicin de conceptos y su ocurrencia natural


Se han descrito tres formas de respuestas ideodinmicas, las cuales Yapko (1990) define en la
siguiente forma (todas son una respuesta generada en un nivel inconsciente en respuesta a un
estmulo, ya sea externo o interno):

a) Respuesta ideomotora: es la manifestacin fsica e una experiencia mental; es decir, las


reacciones del cuerpo a nuestros pensamientos.
Hay mltiples ejemplos cotidianos: por ejemplo, asentir o negar con la cabeza en una
conversacin, ya sea real o imaginada.
Estos movimientos son muy leves (tironcitos), por lo cual permanecen fuera de la
consciencia, pero pueden ser observados a simple vista.
b) Respuestas ideosensorias: consisten en experiencias automticas de sensaciones
asociadas con el progreso de las sugestiones.
El efecto de la palabra limn antes descrito, es un ejemplo de este fenmeno.
La descripcin con detalles elaborados de los numerosos componentes sensoriales
asociados

con

una

experiencia,

permite

al

sujeto

re-experimentar

aquellas

sensaciones.

c) Respuestas ideoafectivas: son las respuestas emocionales asociadas a las variables


experienciales de cada persona.
Es difcil, sino imposible, sentirse completamente neutral respecto a algo; por lo tanto,
mientras el terapeuta elabora sugestiones, los diferentes sentimientos asociados con las
ideas contenidas en las sugestiones se acercan a la superficie.

17

Uso estratgico
Segn Yapko (1990), los fenmenos ideodinmicos son variables importantes en el trabajo
hipnoteraputico, por dos razones:
1) Reflejan las experiencias internas del paciente en los niveles donde se busca el cambio.
2) Son parte de la experiencia teraputica ordinaria, y la accin, los sentimientos y la
sensorialidad son los componentes bsicos de la terapia con los cuales contar el paciente
como la base del cambio futuro.
Asimismo, los dinamismos ideosensorios e ideomotores poseen un valioso uso en hipnoterapia.
Los fenmenos ideosensorios son los que permiten que el trance hipntico sea experiencial.
Las respuestas ideomotoras poseen muchos usos, a saber (Yapko, 1990):

1) Pueden usarse para facilitar la disociacin.


2) Como profundizadoras del estado de trance.
3) Como indicadoras de la disposicin a responder.
4) Como una forma de intercambio de informacin entre el terapeuta y el consultante.
Pueden solicitarse como una respuesta fsica automtica a las preguntas del terapeuta
(Su cabeza asentir en una respuesta S; Su cabeza negar con un movimiento en
una respuesta No; Su dedo se elevar por si mismo para indicar S.
Cuando se utiliza la escritura automtica (habilidad para escribir o dibujar sin un
compromiso consciente al hacerlo); o cuando se utiliza el habla automtica (hablar sin un
compromiso consciente del sujeto), se est estableciendo una comunicacin directa con
la parte inconsciente del sujeto.
Lo mismo sucede cuando se solicitan respuestas como levitacin de mano, alzamiento
de un dedo, seales con la cabeza, para que el paciente indique cundo ha finalizado
un pensamiento, recuperado un recuerdo, o est preparado para continuar, etc.
Erickson (Erickson y Rossi, 1981) manifiesta que las tcnicas que utilizan respuestas ideomotoras
poseen un valor particular con los pacientes que buscan hipnosis y que podran beneficiarse con
ella, pero que resisten cualquier esfuerzo manifiesto de inducirles trance, y que necesitan que sus
resistencias sean burladas. La utilidad de las tcnicas ideomotoras no descansa en su elaboracin o
novedad, sino que simplemente en la iniciacin de actividad motora, ya sea real o alucinada,

18

como un medio para fijar y focalizar la atencin del sujeto en sus aprendizajes experienciales y
capacidades internas.
Erickson y Rossi (1981) indican que las respuestas ideomotoras sirven a dos propsitos
generales:
1) Como inductoras de trance, ya que requieren que el sujeto fije y focalice la atencin, en una
forma que es una autoinduccin.
2) Como profundizadoras de trance; el terapeuta puede preguntar al paciente si le gustara o
est preparado para profundizar el trance. Si se recibe una seal positiva, el terapeuta le
dice al paciente que vaya ms profundo hasta que el inconsciente est satisfecho con el
estado de comodidad y d una seal positiva cuando haya alcanzado ese estado. El
terapeuta puede utilizar despus cualquiera de los otros acercamientos clsicos para
profundizar el trance (levitacin de la mano, cierre de ojos, bajar una escala, etc.) y usar la
seal ideomotora para controlar la efectividad de cada procedimiento de profundizacin.
Las respuestas ideosensorias , a juicio de Erickson y Rossi (1981), son un sistema de seales
singular, que puede usarse en muchas formas. Puede parecer en cualquier parte del cuerpo y
experimentarse en numerosas variedades (calor, fro, presin, hormigueo, punzadas, picazn, etc.).
Pueden ser usadas por el paciente para su propio conocimiento, pero es natural que no se
comuniquen al terapeuta. De este modo, las seales ideosensorias pueden poseer indudable
ventaja cuando los pacientes quieren explorar algo en forma privada o cuando no estn
preparados para comunicarlo al terapeuta. Cuando las respuestas ideosensorias ocurren en lugar
de la seal ideomotora, el terapeuta puede interpretar esta situacin para el paciente y alentarlo a
la exploracin interna en una forma privada. Posteriormente los pacientes sern capaces de elegir
respecto a cmo comunicar ese material al terapeuta.
Puede entenderse, entonces segn Rossi, a las seales ideosensorias como una estacin de
relevo en el proceso de comunicacin. Al principio pueden ser seales somticas primitivas que
surgen desde el nivel inconsciente. Una vez que son reconocidas, pueden ayudar al individuo a
percatarse de algo que est en el proceso de alcanzar la consciencia. Lo ayudan a reconocer que
est ocurriendo algo importante, aunque no sabe con exactitud qu es. De este modo, la persona
debera detenerse por un momento y ser receptiva a los nuevos sentimientos o procesos cognitivos
que requieren su atencin. Desde este punto de vista, las respuestas ideosensorias se fusionan con
las emociones por un lado y con las respuestas psicosomticas por otro5.

Volveremos a este tema en otro volumen: M. Pacheco, Psicobiologa de la Curacin Mente/cuerpo: Las
tcnicas teraputicas de Ernest Rossi y David Cheek. Un anlisis bibliogrfico. Instituto Milton H. Erickson de
Santiago, 1995
5

19

Accesos
Los ideodinamismos aparecern siempre en el proceso de trance, sin importar lo que el
terapeuta haga para facilitarlos o el paciente para impedirlos. Sin embargo, se facilitan mientras
mayor sea el grado de disociacin del sujeto (Yapko, 1990).
Las sugestiones directas ofrecidas permisivamente son tiles para facilitar respuestas
ideodinmicas. Son ejemplos de este tipo las siguientes sugestiones (Yapko, 1990, p. 297):
...cuando permita que su cuerpo se relaje... su cabeza comenzar a descender lentamente... y djela
hacer lo que desee...
(respuesta ideomotora)
...y cuando sus msculos continen relajndose... puede sentir el hormigueo en ese lugar...
(respuesta ideosensoria)

...mientras recuerda aquella fotografa suya de cuando era nio... puede advertir cmo el
sentimiento de la fotografa se recrea dentro de usted...
(respuesta ideoafectiva)
Las sugestiones indirectas son tiles y las palabras deben escogerse adecuadamente, ya que
las palabras usadas producirn las respuestas especficas a obtener. Algunos ejemplos son los
siguientes (Yapko, 1990, p. 297):
...No creo que su mente consciente sepa lo que su inconsciente sabe acerca de ese suceso, hasta que
su dedo se haya levantado...
(respuesta ideomotora)
...Me pregunto si usted recuerda cun bien se senta la frescura de saltar a una piscina helada despus
de sentir calor y haberse secado bajo el sol quemante...
(respuesta ideosensoria)
...Puede ser un gran alivio descubrir que aquel pensamiento suyo de que sera una reparacin mayor del
auto, era solamente una pequea avera...
(respuesta ideoafectiva)

En las pginas siguientes se entregan dos estrategias teraputicas con seales ideomotoras,
la primera es una estrategia para facilitar seales ideomotoras con los dedos; y la segunda es una
induccin de trance desarrollada por Rossi que utiliza fenmenos ideomotores (la cual se
acompaa con los comentarios del mismo Rossi).

20

Facilitacin de seales ideodinmicas con los dedos


(Rossi y Cheek, 1988, p. 20)

Esta secuencia tiene como objetivo obtener seales ideodinmicas, para establecer una
comunicacin con el inconsciente y utilizarlas en los diversos acercamientos al trabajo
hipnoteraputico.
Lo interesante de este acercamiento es que puede realizarse sin una induccin formal de
trance previo (el cual facilitan o inducen); o tambin inmediatamente despus de haber inducido
trance, el cual profundizan.
El procedimiento es como sigue:
1. Introduccin
La parte interior de su mente sabe con frecuencia lo que usted ha olvidado, o lo que tal
vez nunca supo conscientemente. Puede dejar que sus dedos hablen por usted.

2. Establecimiento de seales s y no
Piense y sienta ss s, mientras se pregunta cul de sus dedos levantar su mente
interior para dar una seal de s.
(Pausa... Si no hay ningn movimiento dentro de un minuto, contine con:)
A veces se siente como si un hilo invisible lo estuviera levantando...
(Esperar la seal de un dedo que se levanta diciendo s)
Ahora piense y sienta no nono hasta que otro dedo de la misma mano se
levante para dar una seal de no.
(Pausa... Si no hay un movimiento claro, continuar con:)
Ahora, realmente revise profundamente dentro de usted algo que definitivamente no
quiere.
(Esperar la seal de otro dedo que se levanta indicando no)
A veces la mente interior sencillamente no est lista para que la mente consciente sepa
algo, as que tome tiempo para maravillarse de esto, hasta que la mente interior d una
seal con otro dedo de la misma mano para decir: No estoy listo todava para saberlo
conscientemente.

3. Ratificacin de las seales


Regrese ahora al momento cuando se qued dormido anoche. Mientras est
quedndose dormido, su dedo que indica s se levantar...
(Pausa)

21

Cada vez que tiene un sueo, su mente interior levantar el dedo que indica no. Y
cuando despierte, se levantar su dedo que seala No estoy listo para saberlo
conscientemente todava.

Acercamiento a las seales ideomotoras con una induccin de


doble vnculo moviendo las manos
(Erickson y Rossi, 1981, p. 126-138)

Rossi adapt la experiencia hipntica de mover las manos de Weitzenhoffer, para crear
un acercamiento de doble vnculo, que puede servir como un paradigma para facilitar la
experiencia de muchos fenmenos hipnticos, utilizando sugerencias indirectas cuidadosamente
controladas por seales ideomotoras, para permitir al terapeuta adecuarse a las experiencias el
paciente.
En el rea izquierda de la pgina se transcribe el procedimiento sugerido, y a la derecha un
resumen de los comentarios de Rossi.
T: Coloque sus manos as, con las palmas una frente a la
otra, a una distancia de unos 20 centmetros. (El terapeuta
lo demuestra con sus manos levantadas, al frente de la
cara. Los brazos y los codos no debern tocar nada, de
modo que las manos y los brazos puedan moverse
libremente). Ahora, sabemos que el cuerpo humano
posee un fluido magntico. No s si usted realmente
experimentar el fluido magntico entre sus manos, o
surgir cualquier otra sensacin de su imaginacin pero
permtase ser sensible a esa fuerza magntica que
comenzar a sentirse entre las palmas de sus manos
como si tuviera manos magnticas.
T: Pero no permita que esas manos se muevan aun! Slo

Durante la pausa, el terapeuta slo mira las manos del

permtase experimentar la fuerza entre ellas. (Pausa)

sujeto con vido inters y expectacin. Esta expectacin


no verbal es otra forma hipntica indirecta que tiende a
evocar respuestas automticas dentro del sujeto.
Este inters necesita ser genuino; y cuando el paciente
observa

este

inters

genuino

del

terapeuta,

generalmente tambin focaliza y fija su mirada en sus


manos. En caso contrario, el terapeuta puede hacer una
leve seal no verbal moviendo la cabeza en direccin
de las manos del sujeto y dirigir su mirada a aquellas. Si el
sujeto aun no focaliza su mirada sobre las manos, el
terapeuta seala las manos para dirigir no verbalmente
la mirada del sujeto. Esta directiva no verbal tiende a
debilitar los procesos conscientes dominantes.
Cuando el terapeuta advierte pequeos movimientos en

22

las manos, suspira contenidamente y comenta sobre los


movimientos de los dedos cuando uno comienza a
escribir.

T: Correcto, djelo que suceda. Algunos dedos se mueven


un poco por si mismos y eso est bien, pero no permita
que

sus

manos

se

muevan

mucho,

aun.

Slo

experimntelo, permitiendo que suceda por si mismo.


T: Conocemos una fuerza magntica que puede atraer o

Cualquier

alejar las cosas, y lo mismo sucede con el inconsciente.

ideomotora, s o no, se har manifiesta, y por

Cuando quiere decir s atrae a la gente para que se

definicin los movimientos autnomos son una forma de

junte; cuando quiere decir no, aleja a las cosas o las


personas. De modo que podemos usar los movimientos de
la mano para preguntar a nuestro inconsciente una

respuesta

que

el

sujeto

en

forma

respuesta hipntica.
El sujeto generalme nte est tan fascinado con los
movimientos incipientes que est experimentando y la
posibilidad de su respuesta inconsciente a la pregunta,

pregunta interesante. Si su inconsciente quiere decir s,

que no reconoce el doble vnculo. Incluso, cuando los

sentir que esas manos se juntan. Si su inconsciente quiere

sujetos reconocen la naturaleza del doble vnculo y lo

decir no, sentir que esas manos se alejan. Simplemente

comentan en forma humorista generalmente porque lo

deje que su inconsciente mueva esas manos en una u otra

conocen y saben de su aplicacin en hipnosis, la


experiencia ideomotora contina.

forma. Y cul ser aquella pregunta? (Pausa)


T: Cul es la pregunta que su inconsciente est dispuesto

Generalmente

a responder con un s acercando las manos, o un no

lentamente

alejndolas? (Pausa) La pregunta es, Estar bien para el

caractersticos de los movimientos inconscientes. Con

inconsciente

permitirle

experimentar

un

trance

teraputico? (Pausa) Correcto. Permita a las manos

las
con

manos

comienzan

movimientos

de

juntarse
tironcitos,

frecuencia los sujetos sonren; es una agradable sorpresa


experimentarlo.

comenzar a juntarse para un s, o separarse para un


no.
T: Correcto. Y mientras esas manos continan movindose

Si los ojos no se cierran o si las manos realmente se alejan

muy lentamente, usted puede maravillarse de lo que est

o no se mueven en lo absoluto, esto significa que

sucediendo a sus ojos. Estn pestaeando? Estn

estamos encontrando resistencia. Esta resistencia puede

dispuestos a cerrarse cmodamente mientras esas manos

ser explorada y utilizada como sigue.

continan juntndose? (Pausa) Se cerrarn antes o


despus que esas manos se toquen?
T: Correcto; aquellas manos realmente estn alejndose,

Aqu se muestran algunas de las formas de tratar con la

queriendo decir que al inconsciente no le gustara entrar

resistencia, y lo hacen a travs de (1) comentar

en un trance teraputico todava. Y eso, porque hay

continuamente sobre cmo se est manifestando; (2)

alguna dificultad consciente o inconsciente con eso. De


modo que aquellas manos pueden continuar expresando
aquella dificultad alejando las manos muy lentamente. Y

asociando la conducta resistente con otra sugestin


hipntica diseada para tratar y posiblemente resolver
la resistencia a travs de una serie de preguntas que son
respondidas por, (3) otra respuesta ideomot ora.

mientras continan alejndose, est en su mente


consciente la razn para esa dificultad? Requiere el

En los casos muy raros en que no haya movimiento de

inconsciente ms tiempo para trabajar otras cosas antes

manos, el terapeuta puede proceder como sigue.

23

que ocurra el trance?


Slo permtase mirar esas manos. El inconsciente puede
tratar adecuadamente ese problema en este momento,
sin decirme algo al respecto? Y esas manos comienzan a
juntarse cuando haya tratado con el problema?
El

inconsciente

puede

detener

aquel

movimiento

mientras trata con ese problema? Mantendr sus ojos


abiertos, o permitir que sus ojos se cierren para
concentrarse ms intensa y adecuadamente sobre la
resolucin de ese problema? (Pausa)
T: Y qu est sucediendo con esas manos? Realmente

De este modo, la falta de movimiento puede convertirse

no se mueven? Cunto tiempo puede mantenerlas

en una forma pasiva de catalepsia, con el sujeto

rgidamente ah sin ningn movimiento? Eso es correcto,

manteniendo sus ojos abiertos y no moviendo las manos

intntelo tan duramente como pueda, no permita que se


muevan en lo absoluto. El cuerpo generalmente est
siempre en un estado de constante movimiento, aunque

en lo absoluto. El terapeuta puede continuar trabajando


con

el

problema,

mientras

el

cuerpo

permanece

completamente quieto e inmvil, al igual que en un


sueo o un profundo estado de concentracin.

no lo advirtamos, pero en el estado hipntico podemos


tener respuestas paradojales lo opuesto de lo que
pedimos y el cuerpo puede permanecer completamente
inmvil e incluso, a veces, por mucho tiempo. O una parte
del cuerpo puede comenzar a quedarse quieto mientras
otra parte del cuerpo experimenta el movimiento? Qu
sucede en su caso?
T: Y el inconsciente puede continuar trabajando en ese

Los

problema, en aquel tiempo especial de trance, donde

convertidos en una experiencia de trance, en donde el

cada momento de trance puede ser equivalente a horas,

sujeto trata efectivamente con cualquier resistencia que

das i incluso aos del tiempo ordinario del reloj. (Pausa) Y


la cosa interesante es que la mente consciente puede o
no puede comprender realmente lo que est sucediendo,
si el inconsciente necesita mantenerlo en privado. Usted

movimientos

ideomotores

originales

han

sido

haba para oponerse a los movimientos ideomotores.


Incluso puede suceder que no haya resistencia activa,
sino que el sujeto no tiene talento para los movimientos
ideomotores. En este caso, la catalepsia pasiva es la
forma ms ideal para permitir que ocurra el trance.

puede permanecer exactamente como est, hasta que


su inconsciente complete aquella unidad de trabajo, y
usted sabr que ha finalizado cuando tenga urgencia de
moverse

estirarse

estar

completamente

alerta

nuevamente.

[Si el sujeto respondi bien al doble vnculo, permitiendo que las manos se junten para indicar que
est experimentando un cmodo trance teraputico, pueden explorarse habilidades del sujeto,
como lo hace Rossi a continuacin.]

24

T: Correcto. Y mientras esas manos continan juntndose

La pausa le da al sujeto una oportunidad consciente

lentamente, indicando que el inconsciente le est

para oponerse a la fuerza magntica. Es interesante e

llevando a un estado ms y ms cmodo, usted puede

informativo

maravilla rse de lo que est sucediendo si intenta oponerse


a su voluntad inconsciente. Qu sucede si toma algn
tiempo por un momento e intenta oponerse a esa fuerza?

advertir

cmo

los

sujetos

usan

esta

oportunidad:
(1) Si las manos continan acercndose sin interrupcin,
aunque se advierta el esfuerzo en la cara o quiz una
sonrisa, puede significar que est tan posedo por el

Es posible para su mente consciente oponerse a esa

movimiento ideomotor, que no puede oponerse. Este es

fuerza inconsciente?

el tipo de sujetos que poseen un talento especial para la


sugestin hipntica y puede ser capaz de experimentar
muchos de los fenmenos hipnticos con facilidad.
(2) Si las manos pueden continuar juntndose, sin que se
adviertan seales faciales que est hacindose algn
esfuerzo, puede ser un sujeto que est tan cmodo con
la experiencia interna, que no hara ningn esfuerzo
para oponerse a ella. Tambin puede estar dispuesto a
experimentar muchos de los fenmenos hipnticos
clsicos, pero puede ser particularmente exitoso con
aquellos que le permiten permanecer pasivo ms que
activo: inhibicin ideomotora, respuestas ideosensorias y
procesos imaginativos.
(3) Otros sujetos toman la oportunidad con alivio y
anhelo

para

probar

la

fortaleza

de

la

voluntad

consciente contra los movimientos ideomotores. El


terapeuta puede observar toda clase de pruebas:
muchas veces hay una oscilacin entre el alejamiento
obviamente consciente de las manos y despus una
pausa,

antes

de

juntarlas

nuevamente

en

forma

autnoma; rara vez los sujetos apartarn sus manos,


bajndolas

comenzando

aparentemente

reorientarse y finalizando as la experiencia por el


momento. A estos sujetos debera preguntrseles si hay
alguna objecin seria para experiencias de trances
posteriores.

T: Correcto, es un poco frustrante forzarse a salir de ese

Aqu Rossi est facilitando el descanso natural del ritmo

agradable estado donde las cosas suceden por si mismas.

ultradiano.

Es desconcertante debido a que siempre se siente mejor

perturbaciones y enfermedades psicosomticas son el

dejar que el inconsciente haga lo que mejor sabe hacer,


dejndolo

trabajar

sin

interferencias

de

la

mente

consciente. Usted est experimentando ahora aquella

Plantea

la

hiptesis

que

muchas

resultado del estrs que surge cuando la consciencia no


permite la ocurrencia de ese ciclo natural.
Asociar una sugestin posthipntica a este ciclo, es
asociar una sugestin posthipntica a una inevitabilidad

diferencia y aprendiendo a cmo permitir que el

conductual. Esta tiende a reforzar a la sugestin

inconsciente haga las cosas. Dejando al inconsciente

mientras utiliza y facilita un proceso vital nat ural.

juntar o separar nuevamente esas manos. Realmente ese


no es el asunto, la nica cosa importante es que
permitimos a aquella parte creativa del inconsciente
determinar exactamente qu suceder. Y es agradable
saber que slo cuando usted permita a esas manos

25

moverse nuevamente, puede usar esta nueva habilidad a


lo largo del da, para ponerse ocasionalmente en
contacto con usted mismo cuando el inconsciente quiera
que usted tome algunos minutos de descanso, y lo deje
hacer las cosas importantes que lo ayudarn en muchas
formas, ms de las que usted pueda darse cuenta
conscientemente. Ponerse cuidadosamente en contacto
con el cuerpo a lo largo del da y permitir al inconsciente
tomar el tiempo y energa que necesita para trabajar con
esos problemas que son muy importantes para usted.
T: Mientras esas manos continan juntndose, usted puede

Si el sujeto responde y las manos se detienen a una

ponerse en contacto con lo que est sucediendo. Esas

distancia de dos o cuatro centmetros la una de la otra

manos se pondrn un poco rgidas y torpes? Hay un par

presumiendo que los ojos del sujeto estn abiertos, o si

de guantes magnticos densos sobre esas manos, de


modo que no sienten nada? Tan densos que el relleno
del guante detiene a las manos, de modo que no pueden
acercarse ms que dos o cuatro centmetros? (Pausa)

estn cerrados, la frase se enuncia contingentemente


con la apertura de los ojos para observar este bloqueo,
rigidez y entumecimiento de las manos, el terapeuta
tiene una base excelente para preguntarse en voz alta
respecto a cunta rigidez y entumecimiento hay en esas
manos, de modo que el sujeto pueda experimentar una
anestesia en guante.

La anestesia puede probarse posteriormente, cuando se


permita que las manos bajen a la falda y no se sientan.
A muchos sujetos, desde luego, les ser imposible sentir
algo, ya que la sugestin del guante no les permitir
tocar la falda, porque interferir el guante magntico.

Junto a la anestesia, o en lugar de aquella, uno tambin


puede explorar ideas ideosensorias.

T: Mientras eso contina, usted podra ponerse en

Hay

contacto con la sensacin de su cara. Todos conocemos

ideosensorias, pero ciertos principios siempre ayudan:

el calor que a veces sentimos en la cara y partes del

(1) Mencionar una historia vital en la cual el cuerpo

cuerpo cuando nos sonrojamos de emocin. Y usted


puede

no

saber

exactamente

por

qu,

pero

su

inconsciente sabe cmo sentir ese calor. Puede sentir el

pudo

innumerables

haber

formas

de

experimentado

evocar

la

respuestas

sensacin

el

enrojecimiento de la emocin, la frescura del viento


tiende a iniciar una bsqueda interna en un nivel
inconsciente que prepara la sensacin a experimentar;

calor ahora? (Pausa) Y mientras siente ese calor, esas

(2) El uso de la pausa permite el tiempo adecuado para

manos bajarn hacindomelo saber al separarse, o su

la respuesta;

cabeza comenzar a asentir en un s? (Pausa) O su

(3) Estableciendo una seal ideomotora que permita al

cabeza se mover en un no completamente por si

terapeuta saber cundo est experimentndose la

misma?

respuesta.
Estos principios son bsicos para facilitar cualquier
fenmeno hipntico en una forma permisiva.

En este momento de la secuencia, el terapeuta puede


introducir cualquier rango de respuestas hipnticas que
crea son necesarias para f acilitar el trabajo futuro.

26

T: Correcto. Y si el inconsciente est preparado para

En esta fase el sujeto generalmente est preparado

permitir que el trance se profundice, para que la

para

comodidad se profundice tal como cuando dormir,

ideomotoras con los dedos, que pueden usarse para

sentir esas manos y sus brazos volvindose un poco

el

trabajo

posterior.

Rossi

introduce

seales

controlar el curso de cualquier procedimiento que siga.

pesados y despus ms pesados? (Pausa mientras el


terapeuta observa los ligeros movimientos bamboleantes
que sealan que est experimentndose un peso mayor.)
Y mientras aquellas manos continan descendiendo, esa
comodidad se profundiza ms. Pero esas manos no
descansarn en su falda hasta que el inconsciente est
realmente preparado para descansar y aprender despus
otras habilidades hipnticas que sean tiles para sus
propsitos.

27

Fenmeno Hipntico: Progresin de edad

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos
Este fenmeno implica guiar al paciente hacia el futuro, donde pueda tener la
oportunidad de imaginar las consecuencias de los cambios conductuales o experienciales, e
integrar los significados a niveles profundos (Yapko, 1990),

Ocurrencia natural
Constantemente las personas nos estamos proyectando hacia el futuro; proyectamos una
parte de nosotros mismos en esa experiencia e imaginamos cmo ser o sera. Son comunes las
expresiones Te ver la semana prxima, Me inscribir en ese curso el prximo semestre, A fin de
semana comprar eso.
A juicio de Yapko (1990), la progresin de edad es una extrapolacin de las tendencias
personales

del

cliente,

donde

se

amplifican

sus

sentimientos,

conductas,

etc.

Muchas

configuraciones personales, conscientes u otras, son muy predecibles. El inconsciente de una


persona puede predecir el futuro en algn grado, sobre las bases de aquellas experiencias que lo
permitirn o lo procurarn (o no lo permitirn).
Erickson (Rosen, 1986, p. 65-67) relata una metfora que tiene mucha relacin con lo
anterior. En una demostracin en la Universidad de Michigan, escogi a una voluntaria llamada
Peggy. Al entrar en trance, sentada en el extremo de una larga mesa, escribi algo en forma
automtica y lo desliz en su bolso, sin percatarse. Erickson le indujo trance y le dijo que al despertar
escribira automticamente Hoy es un hermoso da de julio. La demostracin fue en Abril.
Peggy escribi lo que le dijo Erickson, y al estar en vigilia no reconoci haberlo escrito, ya
que esa no era su letra.
En Septiembre, Erickson recibi una llamada telefnica de larga distancia de Peggy, la cual
le relat que le haba sucedido algo extrao. Haba vaciado su bolso ese da y encontr en el
fondo un papelito doblado. Al abrirlo encontr escrito en letra muy extraa, Me casar con
Harold? No saba cmo fue a parar ese papel en la cartera, y crea que Erickson tena algo que
ver con esto.
Erickson le explic que haba estado en Michigan en abril. Lo ms interesante es que en esa
fecha Peggy estaba comprometida con Bill y no tena dudas de su compromiso. En junio termin

28

con Bill y en julio se cas con un compaero, Harold, a quien haba visto slo una vez, hasta que se
encontraron en julio.
Erickson explica esto diciendo que el inconsciente de Peggy supo con varios meses de
adelanto que ella iba a terminar su compromiso. El motivo que doblara tanto el papelito fue que en
abril ella no poda soportar conscientemente el hecho.
Rosen acota que cuando Erickson le sugiri a Peggy que escribiera la frase Hoy es un
hermoso da de julio, fue un caso de aptitud para la buena suerte. Fue el mes en que ella
termin su compromiso con su novio y es el mes que se asocia con los matrimonios en el hemisferio
norte.

Uso estratgico de la progresin de edad


La progresin de edad puede usarse al menos en dos formas genricas, complementarias:
como una comprobacin del trabajo del terapeuta, y como intervencin teraputica.

1) Comprobacin del trabajo del terapeuta: Se solicita al paciente que se proyecte al futuro, y vea
cmo se ve y se siente despus del trabajo teraputico; cmo se ve y se siente manejando las
situaciones antiguas de modos nuevos; cmo reaccionan los otros a su cambio; qu reas
continan siendo difciles para l y, en general, cules reas de su vida han sido afectadas
positiva o negativamente.
Dicha informacin puede ser de mucha utilidad para la formulacin de la intervencin
teraputica, a la vez que comprueba el impacto del trabajo realizado. Si el paciente
experimenta progresin de edad y aun presenta la misma dolencia, la terapia no ha concluido
2) Intervencin teraputica: Erickson (1954/1980) desarroll una estrategia que utiliza progresin de
edad denominada pseudo-orientacin en el tiempo, consistente en dirigir al paciente hacia el
futuro, cuando su problema estuviera resuelto, y les peda que alucinaran un encuentro con l
en ese futuro imaginario, en el que le contaran cmo haban resuelto sus dificultades. Una vez
que le haban descrito la escena, les hacia olvidar la experiencia por medio de la amnesia y los
enviaba a casa. Tras cierto tiempo, informaban, por lo general, haber resuelto sus quejas.
(OHanlon y Weiner-Davis, 1993)
La progresin de edad est a la base de las terapias estratgicas orientadas a la solucin;
es decir, en lugar de orientar la terapia hacia las situaciones problemticas no resueltas en el
pasado del paciente, se lleva a ste hacia el futuro, cuando ya habr resuelto los problemas que lo
llevaron a consultar (de Shazer, 1992; Dolan, 1991; OHanlon y Weiner-Davis, 1993).
Segn Rossi (1986/1993), la estrategia de pseudo-orientacin en el tiempo de Erickson es un
mtodo a travs del cual los pacientes pueden generar su propio futuro, al accesar y facilitar las
posibilidades internas que solamente existen en forma embrinica.

29

Watzlawick (citado por Rossi, 1986/1993) discute el uso de la imaginacin a travs del
fenmeno "como si y la profeca de auto-cumplimiento en la formacin de nuestra realidad
experiencial y nuestro destino. Somos vctimas de nuestro destino cuando permitimos que nuestro
inconsciente, a travs de sus propios procesos creativos autnomos, construya nuestro futuro. Si
tenemos poca o ninguna relacin con aquellos procesos inconscientes, nada tenemos que decir
en la construccin de nuestro futuro. Sin embargo, podemos dar una mano a la construccin de
nuestro futuro con el trabajo interno. (p. 108)

Accesos
Las pautas para facilitar progresin son numerosas, variando desde las ms directas a las
menos directas.

1) Accesos directos
Los accesos directos se relacionan con aquellos que se utilizan en la regresin de edad: un
vehculo especial para viajar al futuro, una pantalla de cine sobre la cual mirar una pelcula
del futuro, un libro en el cual leer acerca del futuro, una coleccin de fotografas de sucesos
futuros.
El siguiente es un acceso directo, simple:
...y ahora que usted ha tenido la oportunidad de descubrir algo muy importante respecto a si mismo, me
pregunto cuntas formas descubrir para usar creativamente esta nueva habilidad suya, en su propio
beneficio... y puede ser como si un largo tiempo hubiera pasado desde esta sesin... algunos das... y el
tiempo transcurre rpidamente... despus algunas semanas... y algunos meses atrs pasamos algn tiempo
juntos, en donde usted aprendi que poda sentirse muy bien... y tuvo un pensamiento en aquella poca
que le permiti verse en una forma diferente... y sentirse diferente... y mientras se mira hacia atrs, a travs
de todo el tiempo que ha transcurrido desde entonces, cunto lo ha afectado ese pensamiento?... Cun
diferente es usted?... Qu puede hacer ahora que no poda realizar en ese entonces?... (Yapko, 1990, p.
265-266)

Esta secuencia orienta al paciente hacia el futuro como si fuera ahora, y le da la oportunidad
para reflexionar sobre el cambio reciente y sus consecuencias.
2) Accesos indirectos (Yapko, 1990, p. 266)

a) Uso de metforas o ancdotas


Me gustara contarle respecto a un cliente con el cual trabaj, que pudo imaginarse claramente a si
mismo dos meses despus de nuestra sesin, haciendo exactamente lo que hablamos ahora, y
cuando se vio en esa forma, descubri...

30

b) Sugestiones entremezcladas
A veces me gustara mirar alrededor y preguntarme que suceder en el futuro, cuando usted pueda
mirar hacia atrs y sentirse bien por todos los cambios que ha efectuado...

c) Presuposiciones
Me pregunto dnde estar exactamente y qu estar haciendo cuando advierta con felicidad que
no ha fumado en das...
(En este ejemplo, adems de sugerir la progresin de edad, se presupone [implica] que se habr
eliminado o superado la dificultad.)

d) Preguntas indirectas entremezcladas


Puede decirme cmo describira la forma en que se resolver su problema con los
amigos? No puede?

Dos estrategias generales para la progresin de edad


Una estrategia general para progresin de edad
(Yapko, 1990, p. 266-267)

Esta estrategia descrita por Yapko puede adaptarse a las necesidades del individuo en el
contexto de la psicoterapia. Est ideada en pasos secuenciales en el proceso de trance, para
facilitar un mayor grado de disposicin a responder en el paciente.
Se compone de 11 pasos:
Paso 1: Induccin. Comprende una induccin de cualquier tipo.
Paso 2: Construccin de una direccin de respuesta. Imp lica ofrecer una direccin de sugestiones
verificables que establece el mpetu para responder positivamente al terapeuta.
Paso 3: Metforas que consideran el futuro. Implica ofrecer al menos dos metforas que consideran el futuro
(v.g., cambios que sucedern en la ciencia, en la medicina, en la sociedad, etc.).
Paso 4: Identificacin de recursos positivos. Implica la identificacin de recursos positivos valiosos (v.g.,
inteligencia, sensibilidad, perseverancia) existentes en el paciente.
Paso 5: Identificacin de contextos futuros especficos. Comprende la identificacin de situaciones futuras
especficas que enfrentar el paciente, que son una base de inters.
Paso 6: Mezcla de recursos positivos identificados en el Paso 4. Implica asociar los recursos existentes en el
paciente a futuros contextos probables, donde seran tiles.
Paso 7: Ensayo de la secuencia conductual. Provee una oportunidad para un ensayo de las
consecuencias futuras, como si estuvieran sucediendo ahora.
Paso 8: Generalizacin de los recursos positivos a otros contextos seleccionados. Suministra una oportunidad
para identificar otros diversos contextos donde la misma aplicacin de la habilidad ser til.
Paso 9: Sugestiones posthipnticas. Implica sugestiones especficas para usar la habilidad en contextos
especficos donde pueda ser til.

31

Paso 10: Desenganche. Conduce el trabajo orientado al futuro a un cierre y el restablecimiento de los
vnculos con el contexto social.
Paso 11: Reorientacin al estado de alerta.

La siguiente transcripcin ilustra el procedimiento mencionado ms arriba (tomado de Yapko,


1992, p. 157-159):
La paciente estaba deprimida, y el propsito de la siguiente progresin de edad fue establecer una
orientacin positiva hacia el futuro, que facilitara su rol de madre, basado en perspectivas
especficamente recomendadas.

Pasos
Construccin de una disposicin a responder

Transcripcin
(Despus de la induccin)
Ahora, usted sabe y yo s que uno no puede
predecir con precisin todo el futuro... como lo
que suceder en los deportes... o si llover ese
da Martes en particular en enero del prximo
ao... pero cuando usted comienza a pensar
hacia delante... en aquellas cosas que no han
sucedido aun... es muy claro... que algunas
cosas pueden predecirse... cambios de las

Metforas respecto al futuro

estaciones... las personas cambian... los avances


cientficos... puede mirar por adelantado los
nuevos lugares que visitar... nuevas personas
que

conocer...

nuevas

habilidades

que

aprender... nuevos artefactos que aprender a


operar... y usted sabe profundamente... muy
profundamente... que sabe cmo aprender...
cmo adaptarse... al cambio de los tiempos... a
las circunstancias cambiantes... y es cierto que
Identificacin de recursos positivos

ser madre por primera vez... y puede mirar por


adelantado

esa

experiencia

que

le

dar

incontables oportunidades... para aprender de si


Identificacin de contextos futuros especficos

misma... aprender que usted ama y cuida a su

Recursos positivos incrustados

beb... y cmo adaptar su vida... a medida que


ocurre...

cambiando

en

las

formas

ms

profundas... en formas que puede anticipar...


como ir a la reunin de la ATP... y formas que no
puede anticipar, como la carrera que escoger
su hijo... y puede imaginar con facilidad... con
detalles vvidos... la apariencia de su rostro...

32

cuando sostiene orgullosa y amorosamente a su


beb... y la forma en que se sentir orgullosa
cuando ensee al beb a hacer algo nuevo y
Ensayo de una secuencia conductual

en forma independiente... como aprender a


levantarse... o comer comida slida... y cmo
pacientemente

puede

responder

las

preguntas aparentemente interminables del


nio...

disfrutndolas

como

maravillosos

indicadores de la curiosidad... y su habilidad


para

aprender...

adaptarse...

le

servir

maravillosamente siendo una madre... y en otras


situaciones especficas tambin... que puede
pensar ahora... mientras yo guardo silencio
durante un minuto... (un minuto de silencio)... y
puede mirar por adelantado las incontables
oportunidades... da a da... en las cuales puede
aprender con facilidad... a usar lo que ha
aprendido... para el beneficio de su beb... y las
personas a quienes usted ama y cuida.
Generalizacin de recursos

(Cierre y desenganche)

Sugestin posthipntica

Caso clnico: Orientacin a una meta (futura)


(Yapko, 1990, p. 336-338)
El cliente era un hombre de casi 60 aos, que presentaba el problema de estar atascado en una
relacin inestable de terminar - volver a empezar; lo cual lo angustiaba, tena hipertensin arterial y estaba
constantemente rumiando respecto a su carrera. Se presentaba como estar esperando lograr el suficiente
crecimiento personal para ser capaz de seguir adelante con mi vida. No tena metas especficas en su mente
que pudieran representar seguir adelante. As, una de las netas del tratamiento era desarrollar un sentido de
direccin en su vida. Durante el curso del tratamiento, se utiliz una sesin de trance para fomentar el desarrollo
de una sensacin de futuro que lo empujara a tomar algunos cursos de accin decisivos en el presente. El
cliente era un educador que deca estar bien enterado con el trabajo de hipnosis clnica en general, y con el
trabajo de Milton Erickson en particular. La transcripcin que sigue a continuacin es la tercera sesin de 12.
...Est bien, Jerry, puede comenzar a tomar algunas inspiraciones profundas, relajantes... y poco a
poco... puede comenzar a tener diversos recuerdos... pasando por su mente... como estar en un trance
profundo... en una forma que sea agradable y cmoda... y estar quieto durante un rato... desde su
ltima experiencia... un proceso de trance normal... conmigo como gua... pero hubo una poca... no

33

hace mu cho... cuando se acostumbr por primera vez... a escuchar mi voz... quedndose quieto... para
escucharme... hablar en una forma lenta... una forma deliberada... y fue durante esa experiencia
inicial... cuando comenz a aprender algo por primera vez respecto al trance... y se abrieron muchas
posibilidades futuras... que se permiti experimentar... algo de las dimensiones ms interesantes... de
experimentar un trance... y ya que ha transcurrido algn tiempo desde su primer trance... y ya que ha
crecido en muchas formas desde esa poca... puede ser mucho ms fcil... ir a un trance profundo... y
un estado mucho ms cmodo de la mente y el cuerpo... momento a momento... y esta es una...
oportunidad que vale la pena... para volver a descubrir... su habilidad... para divagar... en una forma
que sea til... en una forma que tenga sentido... y s... de las numerosas posibilidades... a medida que
usted explora sus experiencias... y por cierto puede ser muy fascinante... como las diversas
posibilidades... le permiten v olver a descubrir... antiguos percatarse... que allanan el camino para nuevas
comprensiones... y a medida que las nuevas comprensiones vienen... a su consciencia... cuando sucede
eso es muy fcil... descubrir la poca atencin que es necesaria... para permitir esa clase de
comodidad... que podemos construir... en una experiencia futura... de cada da... y estoy consciente
que su mente est divagando... a ningn lugar en particular... que las cosas que usted piensa en este
momento... estn ligadas... a las experiencias pasadas... y expectativas futuras... y usted sabe y yo s...
que muy a menudo... si las semillas... pueden plantarse hoy... generan el mayor monto... de provecho...
posibilidades futuras... y cmo Erickson lo seal correctamente... usted no puede cambiar el pasado
del paciente... slo puede cambiar la perspectiva de aquel... y cmo el pasado se relaciona con el
futuro... como lo sabr en el presente... debido a que el presente est conectado a su pasado... y lo
lleva a posibilidades futuras... que desear explorar... y su experiencia aqu... confirma que... usted
construye el presente... de un futuro positivo... que incorpora aprendizajes del pasado... de cosas que
experimenta en el presente... y toda la charla respecto al pasado y el presente y el futuro... realmente
no es ms que una forma para desorientarlo... que podra valer la pena... pues por cierto puede
ayudarlo... a ver la perspectiva... que los impulsos del momento... pueden ser vistos en una forma
diferente... a medida que descubre... que las cosas ms valiosas para hacer... puede fabricarlas en el
interior... desde dentro... en su yo profundo... su yo profundo... y si pensara para atrs... en todas las
cosas provechosas que ya ha experimentado... algunas vienen con facilidad... por la simple razn... que
cualquier cosa que ha obtenido... usted trabaj para obtenerla... y hubo muchas veces... en su camino
para convertirse en maestro... que habra sido mucho ms fcil... saltarse la clase... e ir a jugar... ir a la
playa... o ir a correr... y por cierto habra sido justificado hacer eso... pero habra sentido
profundamente... que hay algo ms importante que obtener... en el nombre del sacrificio... y cada autosacrificio para el mejoramiento de si mismo no es realmente un auto-sacrificio... porque cuando piensa
respecto a la relacin entre los sacrificios y la mejora... y usted mejora el sacrificio... y usted sacrifica ms
que su mejora... usted realmente no se ha sacrificado... slo ha mejorado... y avanzado un paso... y las
preguntas dentro de si mismo... que generan el mpetu para crecer... y experimentar... es una presin
interna menguante... que cada experiencia puede dar comodidad... cada oportunidad nueva... para
crecer... puede ser reconocida por lo que es... que hay mucho que aprender con el tiempo... hay
muchas formas en las que ha cambiado... y cada cambio iguala la presin externa... al responder
profundamente a las demandas apropiadas del interior... usted se ha hecho ms hbil... y los resultados
se han mostrado... y puede tener un impacto muy profundo... cuando se permite... liberarse... quiz para
ensear... en una forma compartida... que usted ya conoce... e ir a la escuela en solamente una forma...
para evolucionar... y cambiar... en una forma de auto-sacrificio... que lleva a un mayor sentido del yo... y
todo lo que ha experimentado antes... y todo por lo que pas... fue auto-sacrificio... y tiene un aura... de

34

cuidar de usted mismo... por debajo de ellos... y cuando uno se convierte en padre... es aparente... que
el ser padre... es la superficie brillante... de una decisin egosta... de tener hijos... que uno espera
reflejarn el yo de uno... con orgullo... con logro... y el debate respecto a la naturaleza egosta de tener
hijos... continua... y el sacrificio... de una relacin de amor... que le da lo que usted quiere... y usted sabe
que quiere decir dar... para obtener... y cuando usted puede dar abiertamente... crece... con
facilidad... y a medida que comprende ms y ms profundamente en su interior... que dar para
obtener... es la mejor forma... para construir una relacin slida... especialmente dentro de usted...
especialmente... consigo mismo... y... por qu no... egosta y desinteresadamente... sacrificar un poco de
tiempo cada da... para darse a si mismo... para ob tener de usted mismo... mucha ms comodidad... y
mucha menos presin... para hacer las cosas... un medio con mucha menos presin... para que circule
la sangre... en un cuerpo que est muy saludable... con comodidad... y la habilidad para relajarse
profundamente... y usted sabe por la gente que trabaja con usted... que usted puede simular que ellos
no ha escuchado... pero usted sabe que el inconsciente de ellos est ah... y ellos pueden simular que no
escucharon... pero usted no tiene que ser engaado por eso... porque hay partes en cada persona... sin
importar su nivel educacional... que tienen la capacidad de aprender... y crecer... y cambiar... y todos
pueden trabajar duro para permanecer igual... pero usted y yo sabemos que el cambio es inevitable...
de modo que no tiene que ser engaado por eso... y guardar silencio por un minuto... mientras usted
explora dentro de si mismo... los pensamientos y sentimientos... que pasan por su consciencia... que se
convierten en significativos para usted en formas que su mente consciente tiene aun que descubrir... y
cuando yo le hable nuevamente, dentro de un minuto... mi voz lo relajar aun ms profundamente... y el
minuto de silencio comienza... ahora... (un minuto de silencio)... correcto... puede continuar
relajndose... puede continuar descansando cmodamente... y usted me ha permitido estar
consciente... de los mltiples propsitos de nuestra sesin... aprendiendo oportunidades y oportunidades
de crecimiento personal... y experiencias significativas... y me pregunto si ser capaz de descubrir... a
partir de estas experiencias de trance... a medida que advierte las ideas diferentes y las perspectivas
diferentes... y puede disfrutar sabiendo... que cada proceso de trance... tendr un efecto diferente... y
genera una pauta diferente... en las formas que su mente inconsciente... puede permitir... mientas su
mente consciente mira hacia delante... para descubrir... el rango de posibilidades... un da a la vez... y
tmese todo el tiempo que necesite... para procesar sus pensamientos... las dimensiones diferentes de su
experiencia... y pensar en sus expectativas... y cules aprendizajes sern ms adecuados para
utilizarlos... esta semana... y cules aprendizajes esperarn hasta la semana siguiente... y entonces,
cuando est preparado... puede comenzar a volver al aqu y al ahora... a esta sala y a este lugar... y
cuando quiera... puede comenzar a moverse lentamente para volver aqu... y despus puede permitir
que sus ojos se abran...
El cliente reflexion sobre la verdad bsica que l haba tenido valor, trabaj duro para eso. Fue capaz
de recordar con facilidad que pareca un sacrificio la poca cuando estaba en la escuela asistiendo a clases,
mientras los otros estaban fuera disfrutando de actividades recreativas. La sesin lo motiv para confrontar la
falta de propsito en cada una de las reas de su vida, y llev en las sesiones posteriores a tratar los problemas
de colocar metas, dejando al lado la gratificacin inmediata mientras se esforzaba por alcanzar posibilidades
futuras provechosas, y responder ms en su relacin (dar para recibir).

35

Metfora teraputica para estimular el desarrollo de una buena imagen de si mismo,


que ocupa como fenmeno hipntico la progresin de edad
(Donoso, 1995)

La siguiente metfora teraputica para la construccin de la imagen de si mismo, est


construida de acuerdo a las indicaciones de Lankton y Lankton (1983)6 y fue utilizada en una
investigacin con nios con labio leporino.7 La meta teraputica de la metfora es que la imagen
de si mismo puede corresponder a la de una persona capaz, que mejora y se transforma a si misma
gracias a su propio esfuerzo y sacrificio.
Hay una historia que me demor varios aos en averiguar. Es fascinante y vali la pena el
trabajo que me cost conseguirla.
Cuando mi vecino tena seis aos, lo atropell una moto. Estuvo en el hospital un buen
tiempo. Despus de las operaciones, qued con algunas cicatrices en la cara y un poco
cojo. Para que sus cicatrices fueran desapareciendo, el pequeo Esteban debera usar, todo
el da, unas correas transparentes de plstico en su cara. La cojera se arreglara con unos
ejercicios especiales para fortalecer sus piernas.
Se fue acostumbrando, poco a poco, a esas correas en su cara. Ya casi ni se daba
cuenta. Lo difcil era aguantar que sus compaeros se rieran de l y le pusieran
sobrenombres. Cada vez fue juntndose menos con sus amigos. Prefera estar solo y ojal en
lugares oscuros para que nadie lo pudiera ver.
Cuando se encerraba en su pieza, sus paps y hermanos se preocupaban mucho. Saban
que Esteban estaba triste.
Aunque Esteban saba que esas correas que tena que usar en la cara lo ayudaran a
verse normal de nuevo, el tratamiento pareca demasiado largo. Pasar cuatro aos con esas
correas sera terrible. Mientras ms se miraba la cara en el espejo y se tocaba esas tiras de
plstico, ms triste se colocaba.
Dos meses despus, descubri que haba un cine muy cerca de su casa. Y mejor todava,
daban pelculas todo el da. Despus de llegar del colegio y de hacer las tareas, parta
rpidamente al cine. Vea una y otra vez las pelculas, tanto que hasta se las aprenda de
memoria. Le gustaba mucho y, adems, el cine estaba casi todo el rato oscuro, as que
nadie se fijaba en l. Eso, por lo menos, era lo que l crea. Sin embargo, alguien empez a
darse cuenta que un nio pasaba todas las tardes viendo pelculas.

Ver, M. Pacheco, Hipnoterapia Ericksoniana: Nivel Avanzado. Uso de metforas teraputicas en psicoterapia.
Instituto Milton H. Erickson de Santiago, 1993
7 El objetivo general de esa investigacin era comparar la eficacia de tres estilos comunicacionales, respecto al
uso y cuidado de aparatos ortodncicos removibles en una muestra de pacientes con labio leporino y fisura velo
palatina operados.
6

36

Esa persona era el viejito que manejaba la mquina que proyectaba las pelculas. Un da
el viejito se acerc a Esteban y lo invit a que conociera la mquina proyectora. Desde
aquel da, el nio siempre visitaba al viejo y observaba cmo colocaba las pelculas en la
mquina; cmo prenda los motores y empujaba hacia delante la enorme palanca verde
para que la funcin comenzara.
Poco a poco, Esteban fue conociendo la historia del anciano. Vena de las montaas del
sur, de un lugar que ya nadie conoce. Era el ltimo sobreviviente de su pueblo.
Esteban tambin le fue contando su vida y por qu tena que usar esas correas en su
cara. Entonces fue cuando el viejito sonri y le dijo que volviera al cine esa misma noche a
las once y media. Le iba a regalar un secreto especial.
El nio que ya tena nueve aos estaba muy asustado, aunque igual logr llegar al cine
esa noche. Esper y esper, hasta que, finalmente, el viejo abri la puerta. Esteban, por
orden del anciano, se sent en un piso frente a la pantalla. El viejito sac lentamente de una
bolsita azul, una sustancia rosada que esparci en toda la pantalla.
Mira atentamente esa sustancia y ahora imagina cmo te gustara ser en unos aos
ms, le dijo el anciano.
La sustancia rosada fue transformndose en una imagen como de pelcula. Y en esa
imagen estaba Esteban, aunque unos aos ms grande y de alguna forma distinto. Estaba
con otros jvenes, se vea ms fuerte, con menos cicatrices y mucho, mucho ms contento.
Mientras ms se fijaba en esa imagen, ms detalles fascinantes descubra. Especialmente le
llamaba la atencin que sus ojos tenan un brillo muy extrao.
Ven inmediatamente!, le grit el anciano desde la sala de proyeccin. El viejito estaba
sentado junto a la mquina moviendo unos cables y apretando botones.
Fjate en las imgenes que vers en la pantalla ahora, y aprende de ellas.
Entonces el viejito movi hacia atrs la enorme palanca verde y Esteban empez a ver
imgenes de si mismo cada vez ms joven, hasta llegar a los nueve aos que tena en ese
momento. En las distintas escenas l se vea a si mismo en muchos lugares, aprendiendo
cosas, conversando con otras personas, pensando, a veces contento, a veces triste.
Tocndose las correas, haciendo ejercicios y muchas otras cosas que lo hacan sentirse
mejor. Y en todas esas imgenes, l tena ese extrao brillo en los ojos. Finalmente vio una
imagen de si mismo tal como estaba ahora. El viejo empuj hacia delante la palanca y el
nio se vio a si mismo creciendo y aprendiendo.
De pronto el anciano detuvo la pelcula, golpe sus manos y las imgenes de la pantalla
se transformaron nuevamente en esa sustancia rosada. Luego, lentamente la sustancia se
convirti en una nuble de luz brillante. Suavemente esa nube se acerc al nio hasta
rodearlo por completo. La luz empez a hacerse ms intensa, tan intensa que el nio tuvo
que cerrar los ojos. Al abrirlos descubri que estaba en su propia casa y que ya estaba
amaneciendo. Toc su cara y, claro, ah estaban las correas. Pero se senta distinto. Era una

37

sensacin extraa y agradable. Se visti, desayun y al despedirse de su madre, ella sonri y


le dijo, Sabes, Esteban, es extrao, pero jurara que tus ojos tienen un brillo especial.

Incubando curacin mente/cuerpo


(Rossi, 1986/1993, p. 109)
Segn Rossi, puede suponerse que la estrategia que se describe ms abajo, estimula a las
funciones de la imaginacin y planeamiento de la corteza pre-frontal, as como tambin provee
visualmente imgenes de recursos internos y soluciones de problemas que pueden no haber estado
disponibles o ser inaccesibles a la consciencia.
La frecuente experiencia de alivio emocional que acompaa a los insights y recuerdos
olvidados que surgen espontneamente a la consciencia en los tres pasos de la estrategia, son
las seales tpicas de haber accesado y reencuadrado teraputicamente patrones de memoria,
aprendizaje y comportamiento que han estado disociados (aprendizaje dependiente del
estado.)8 La orientacin psicolgica al futuro en donde el problema est solucionado, agrega
aparentemente un estmulo nuevo y un marco de referencia teraputico que permite al paciente
romper el marco presente del problema que ha limitado su acceso a sus propios recursos internos.
La estrategia en tres pasos, es como sigue:
1.

Seal de disposicin para la revisin del problema presente9


Cuando su mente interna est preparada para revisar todos los aspectos de ese
problema que est experimentando actualmente, [pausa]
sus ojos estarn cerrndose mientras usted revisa todos los aspectos del problema, que
no sabe cmo tratar todava?

2.

Incubando curacin actual y futura


Ahora explore las posibilidades de curacin futura. Cmo se ve a si mismo? Cmo se
siente? Qu est haciendo ahora que el problema est completamente resuelto?
[Pausa]
Ahora permita que su mente interna revise cmo har para ir desde el problema
presente [pausa]
al futuro, cuando usted lo haya resuelto. [Pausa]
Cules son algunos de los pasos que tomar para facilitar su curacin? [Pausa]

Ver ms adelante en este volumen.


Rossi no acostumbra a inducir trance hipntico formal, sino que espera la ocurrencia del trance comn de
cada da. Si el lector ha inducido trance formal, puede comenzar con el prrafo que sigue a la pausa.
8
9

38

3.

Ratificacin de la curacin mente/cuerpo


Cuando su mente interna sepa que puede continuar el proceso curativo totalmente por
si misma, y cuando su mente consciente sepa que puede cooperar con esta curacin,
[pausa]
se encontrar estirndose, abriendo sus ojos, y sintindose refrescado, a medida que se
despierta totalmente?

Pseudo-Orientacin en el Tiempo Como un Procedimiento Teraputico


Para poder entender esta estrategia descrita por Erickson en 1954, se transcribirn dos de los
cinco casos descritos por Erickson, y los comentarios generales que hace respecto al
procedimiento.

Paciente A
El paciente era un hombre de 30 aos, divorciado, oficinista de posicin inferior, que viva en una
casa miserable y que no tena amistades de ningn sexo. No lea, no iba a la iglesia o al cine, tomaba sus
comidas en un restorn barato, y limitaba sus actividades recreativas a conducir sin nimo su auto por la
ciudad.
Durante tres aos haba estado bajo el cuidado de un mdico general, debido a innumerables
molestias somticas en todo su cuerpo. Una vez haba sido hospitalizado, como posible candidato a
ciruga abdominal. Haba reaccionado traumticamente a la admisin al pabelln quirrgico, al
desarrollar un terror extremo, llorando y gritando, y quejndose de un dolor abdominal agonizante. Una
laparotoma no descubri ninguna condicin patolgica, pero se efectu una apendectoma de rutina.
Su convalecencia se prolong durante un mes y marcada por ms molestias aun que las que haba
expresado previamente. Adicionalmente, estaba peridicamente deprimido, llorando mucho y muy
renuente a dejar el hospital. La operacin y sus comportamientos relacionados con sta, lo
convencieron que era un cobarde, que no era bueno, sin fortaleza e incapaz de ser un hombre.
Por consiguiente, haba funcionado en un nivel ms bajo en lo personal y lo econmico. Visitaba a su
mdico dos o cuatro veces por semana, buscando ayuda principalmente para su debilidad, dolor de
espalda, jaquecas, dolores gstricos, etc. Los esfuerzos para referirlo a un psiquiatra resultaron ser intiles.
Ellos no lo comprenderan. A su vez, los psiquiatras lo reportaban como un defecto de carcter, una
personalidad inadecuada, un hipocondraco profundo, y una personalidad psicoptica de un tipo
constitucional inferior. Todos estaban de acuerdo que no estaba capacitado para recibir terapia. Sin
embargo, mi impresin clnica fue mucho ms favorable.
Aproximadamente 18 meses despus de la laparotoma, me fue referido para hipnoterapia, y el
mdico me hizo llegar la extensa historia clnica que haba tomado.
Establec rpidamente el rapport con el paciente. Esta muy impaciente por ser hipnotizado, y prob
ser un muy buen sujeto. Durante un mes lo v una vez por semana, en sesiones de tres a cuatro horas.
Durante este tiempo, dediqu todo mi esfuerzo para entrenarlo a desarrollar con facilidad todos los

39

fenmenos hipnticos de los cuales fue capaz. En todas esas sesiones induje amnesia profunda. No
intent ninguna psicoterapia, aparte del establecimiento de un buen rapport y un sentimiento general
de confianza.
Las dos sesiones siguientes fueron utilizadas en hacerlo alucinar una serie de bolas de cristal.10 En ellas
lo induje que viera una gran coleccin de experiencias emocionales pendientes y experiencias
traumticas de su vida. Esas representaciones estaban fijas es decir, poda pasar de una escena a
otra y regresar a la anterior sin tener que volver a alucinarla. As, pudo verse a si mismo en diversas
situaciones en pocas distintas en su vida. Por lo tanto pudo observar su comportamiento y reacciones,
hacer comparaciones y contrastes, y advertir la continuidad en sus pautas de reaccin desde un nivel
de edad al siguiente.
El paciente pudo revisar, de este modo, una serie muy extensa y elaborada de eventos. Su reaccin
a la experiencia total era de desesperanza y resignacin, A cualquiera que le haya sucedido todo lo
que me pas a m, no tiene muchas oportunidades. Incluso despus de haberlo despertado con
amnesia para cada sesin, su nimo era de desaliento y depresin general.
La sesin siguiente fue dedicada a discutir con l, en estado de vigilia, todas las cosas que deseaba
para si mismo, las esperanzas que tena, y todas las ideas que podran ser posibles para l. Esta sesin no
fue satisfactoria, ya que mucho del tiempo lo utiliz para hacer nfasis en sus dolencias, como barreras
insuperables para todo lo que quera. Al final de la sesin estaba muy desalentado.
En la sesin siguiente, lo hipnotic profundamente y le di instrucciones para que repitiera la tarea de
la sesin anterior. Sus esperanzas quejumbrosas para el futuro pueden resumirse como sigue:
1.

Disfrutar de una salud fsica lo justo necesaria.

2.

Un ajuste econmico alrededor del promedio.

3.

Un ajuste personal suficiente de modo que pudiera progresar con relacin a la recreacin,
los hbitos personales, actividades sociales, intereses personales y amistades.

4.

No demasiado miedo, ansiedad, y sentimientos de compulsin.

5.

Suficientes tripas para ser un hombre si tuviera que operarse, o si tuviera que defender sus
derechos, para dar una paliza como un hombre.

6.

Un deseo de ser capaz de tomar con un poco ms de calma todas las cosas malas que le
haban sucedido o que podran sucederle en el futuro.

7.

El deseo que poda lograr quiz la suficiente madurez emocional de modo que pudiera
casarse por amor y no porque alguien tenga compasin de m.

Lo despert con amnesia y se fue con un nimo depresivo.


En las dos sesiones anteriores, como en las sesiones previas, no hice ningn esfuerzo ms que extraer
sus respuestas. En la sesin siguiente, estando el paciente en estado de vigilia, elabor una vaga
discusin general respecto a lo que l podra esperar en el futuro. Esto, le expliqu, sera la oportunidad
de mirar hacia el pasado, para revisar sus dolencias y dificultades, y recordar el desarrollo de la terapia.
Despus, y muy importante, poda examinar todos esos logros resultantes de la terapia, que
representaban su logro de esas cosas que significaban una adaptacin normal. Sin embargo, esto ltimo
podra ser hecho solamente despus de un lapso de tiempo, probablemente algunos meses, despus
del trmino de la terapia.

(Nota de Erickson) La idea de las bolas de cristal se presta con facilidad a la comprensin del pblico comn, y
los cristales alucinados son convenientes, pueden ser manipulados con facilidad y son muy econmicos.
10

40

Despus lo hipnotic profundamente, y repet la misma discusin en trminos generales similares.


Estando en un trance sonambulstico profundo, fue desorientado en el tiempo y despus orientado o
proyectado en el tiempo11 hacia alguna fecha futura.12
La proyeccin al futuro que alcanz este paciente fue de aproximadamente cinco meses, y al
ambiente era la consulta. El propsito de su vista ya que, para l, haba pasado suficiente tiempo desde
la finalizacin de la terapia fue dar un recuento de lo que realmente le haba sucedido desde
entonces.
Ofrec la sugestin, con la cual estuvo de acuerdo fcilmente, que podra agradarle comenzar con
una revisin breve, pero comprensiva, del pasado como se vea en las escenas de las bolas de cristal. Se
ocuparon unos 10 minutos en esta revisin alucinada. Durante este tiempo, sus manifestaciones
emocionales fueron de un inters emptico, en lugar del temor, la ansiedad intensa y las
preocupaciones que haba mostrado con frecuencia en las situaciones previas similares.
Despus le suger que podra ayudar en su reporte de los desarrollos teraputicos que haba
alcanzado, al visualizar los incidentes significativos en otra serie de bolas de cristal. As, podra disfrutar
observando el desarrollo progresivo de cada evento cuando haba ocurrido.
Estuvo de acuerdo con entusiasmo, y a medida que revisaba las diversas escenas alucinadas en las
bolas de cristal, su entusiasmo y su placer aumentaba. Con frecuencia las comentaba con excitacin o
exiga que yo observara lo que estaba sucediendo.
Algunos de los reportes que dio pueden ser resumidos brevemente como sigue:
1.

Estoy caminando en la calle. Me doy vuelta. Ir a ver al Doctor X (su mdico). No, vengo de
vuelta. Estoy pensando, Gracias a Dios, no tengo que regresar nuevamente.

2.

Estoy nadando y observndome, har un gran clavado.

3.

Mire, estoy pidindole un aumento a mi jefe. Est dndomelo. Demonios, no pude escuchar
cunto dinero. No comprendo eso. (Distraje su atencin rpidamente.13)

4.

Dios mo! Vio eso? Ese fue el inmenso tipo que siempre estaciona su auto tan cerca del mo
que no puedo sacar mi auto hasta que l regresa una hora y media despus. Ahora estoy
terminando de conv ersar con l y le dije que si pensaba que yo era un rbol por estacionar su
auto donde l pudiera hacerme esa mala jugada.

5.

Estoy en el cine. (Le pregunt qu pelcula estaba viendo.) Quin miran esa pelcula? Estoy
abrazando a mi chica.

(Nota de Erickson) Esencialmente, esta es una tcnica simple aunque detallada de sugestiones a travs de las
cuales se le recuerda al sujeto profundamente hipnotizado la fecha actual; se le dice que los segundos, los
minutos y las horas estn pasando; que maana est acercndose, est aqu, y ahora es ayer; y que a medida
que los das pasan, esta semana pasar pronto y que pronto el prximo mes ser este mes. Al usar esta tcnica,
debe darse particular importancia a la verbalizacin cuidadosa de la transicin desde el futuro hasta el presente
y al pasado, y debe hacerse en forma calmada y gradual, sin apurar al sujeto.
(Nota de Mario Pacheco) Un ejemplo de esta tcnica est descrito en Hipnoterapia Ericksoniana: Nivel Bsico,
captulo Tcnicas de Confusin, Instituto Milton H. Erickson de Santiago, 1996.
12 (Nota de Erickson) La fecha para el paciente, como consecuencia de las discusiones en estado de vigilia y
trance anteriores, sera necesariamente para dentro de algunos meses en el futuro. Esas fechas futuras son mejor
seleccionadas por el sujeto, ya que el hipnotista podra escoger una fecha inoportuna para la situacin.
Adems, el perodo de tiempo seleccionado no debiera ser definido con exactitud. Por ejemplo, si se desea una
fecha futura real, como el prximo cumpleaos, la orientacin debiera ser a algunos das antes de su prximo
cumpleaos. Despus es simple llevar al sujeto a definir la fecha progresivamente, en una forma ms exacta.
Cuando la fecha futura real es desconocida, puede pedrsele al sujeto que mire por una ventana y describa lo
que ve, lo cual revela en forma indirecta la hora del da, la estacin del ao, y la ubicacin. As, un sujeto
describi el medioda de Navidad, comprando apurado en una ciudad distante.
13 (Nota de Erickson) Debe ejercerse una alerta constante para impedir un pensamiento indebido que pudiera
romper la orientacin psicolgica establecida.
11

41

6.

Esa es una chica diferente y vamos a una galera de arte y despus vamos a cenar. Ella es
bonita.

7.

Estoy dando un discurso a un grupo de hombres. Me pregunto cul grupo es, porque di otro
discurso tambin, pero no puede ver con claridad.

8.

Mi auto ha sido pintado y tengo un traje nuevo. Luzco bien. Incluso lo llevo en el trabajo.

No deseaba dejar de ver las bolas de cristal, expresando mucho placer en sus logros y un deseo de
describir ms respecto a ellos.
Sin embargo, lo orient nuevamente al tiempo actual y le di extensas sugestiones posthipnticas para
tener una amnesia completa de todas las cosas posibles que pudieron haber ocurrido durante la sesin.
Adicionalmente, que no respondiera a ninguna clase de cosas que pudieron haber sucedido durante la
sesin, excepto una obediencia total a las instrucciones que estaba entregndole.
Al irse se quej de una fatiga extrema.
Lo vi al da siguiente, y emple la misma rutina. Lo orient a siete meses en el futuro, y dio una
respuesta inicial similar a esta proyeccin en el tiempo.
Le dije lo que sigue:
Segn recuerdo, yo lo vi por ltima vez hace unos dos meses. Usted vino a reportar sus
progresos. Lo coloqu en trance y lo tuve visualizndose en unas bolas de cristal, de modo que
pudo d arme un recuento completo.
Ahora, suponga que usted recuerda esta noche todas las cosas que dijo y vio esa noche, dos
meses atrs. No piense en las cosas que nunca vio o hizo; recuerde solamente las cosas que dijo y
vio e hizo mientras estaba dndome el reporte. [Esto fue para impedir que l recordara algo
respecto a las instrucciones preliminares o las posteriores, particularmente con relacin a la
proyeccin en el tiempo.]
Ahora revise todas esas cosas. Algunas de ellas son de muy atrs, de su primera entrevista e
incluso ms atrs, al comienzo del problema que usted me trajo. Piense con cuidado, con claridad,
extensamente, y despus disctalas conmigo.
El contenido esencial de esta discusin es como sigue:
Realmente yo era una porquera cuando lo conoc a usted. Un nio llorn. No poda ver cmo
usted pudo aguantarme. El Dr. X se merece una medalla de oro por lo que l hizo. Me
avergenza pensar en eso.
Realmente no s lo que sucedi. Fue como un sueo, pero no era un sueo. Cualquiera le dira
que se ha convertido en verdadero. Yo era un nio pequeo, y era mayor, y era ms grande aun,
a veces todo al mismo tiempo. De alguna forma usted hizo que yo viviera toda mi vida, de
manera que pudiera verla. Realmente la viv.
Despus usted me hizo ver unas escenas en unas bolas de cristal. Yo estaba en esas bolas. Y
miraba desde afuera. Algunas de las cosas que vi eran muy tristes. Estaba triste conmigo mismo.
Pero la cosa realmente me gustaba, pero no tena ninguna esperanza cuando usted me dijo
que le dijera todas las cosas que yo quera hacer. Despus, de algn modo, comenc a hacer
esas cosas. Pero no puedo comprender cmo, porque yo debo haber estado en esta sala y no
estaba. [Lo interrump de inmediato, y le di extensas instrucciones hipnticas para que reportara
solamente lo que l vio e hizo, y que no intentara comprender la situacin.]

42

Bien, hice cada una de esas cosas. Disfrut hacindolas. Estoy seguro que estaba sorprendido
cuando le ped a esa mesera una cita. Era una linda chica. Y el costo de eso fueron 10 dlares. Y
cuando le habl a ese tipo porque me bloqueaba con su auto, l me tom por un hombre. Y me
sent como un hombre! No fui donde el Dr. X, aunque l estaba realmente interesado en mi. Creo
que me cra, aunque no poda ayudarme.
Continu revisando con confianza, seguridad y placer, muchas ms fantasas de logro, todas
dentro de situaciones realmente posibles para l. Todas ellas tuvieron, aparentemente, el significado de
ser realidades para l.
Cuando hubo terminado aparentemente, le dije que estaba hipnotizado. Por medio de este
acercamiento fue posible volver a orientarlo al tiempo actual. Nuevamente, como en la sesin previa, le
di extensas sugestiones posthipnticas para inducir amnesia para todos los eventos del trance.
Estando aun en estado de trance, le di instrucciones ambiguas respecto a que su prxima cita era
posiblemente para la semana siguiente, pero que eso podra ocurrir o no; que los diversos eventos que se
desarrollaran determinaran el tiempo y el modo en el cual l asistira a la cita. Sin embargo, estara
seguro que le vera nuevamente, si no era a la semana siguiente, sera muy posiblemente en dos meses
ms.
Lo despert con instrucciones posthipnticas para amnesia y lo desped sin mencionar la cita
futura. Se vea exhausto y absorto en si mismo.
No lo vi hasta ocho semanas despus. Vesta un traje nuevo, y su auto estaba recin pintado, con
los asientos con un tapiz nuevo. Lo acompaaba una atractiva muchacha joven, una secretaria. Su
primer comentario fue que senta que le gustara darme un recuento de los eventos recientes que le
haban ocurrido. Su reporte puede resumirse del siguiente modo:
Durante alrededor de una semana despus de la ltima sesin se haba sentido confundido y
desconcertado, pero al mismo tiempo tena una sensacin que algo bueno estaba
sucedindole. Despus un da estaba preguntndose en su trabajo cundo era su prxima cita
conmigo, pero antes que pudiera clarificar su pensamiento, le haba pedido en forma impulsiva un
aumento de salario a su empleador. No solamente se lo haban asignado, sino que fue transferido a
otra posicin mejor. Esto le haba dado un tremendo sentimiento de jbilo y confianza en si mismo.
Al salir del trabajo esa noche, en lugar de esperar en su auto y enojarse intilmente, porque no
poda sacarlo del estacionamiento, salud al hombre y lo invit a tomar una cerveza. Mientras
beban le dijo al hombre con un tono de voz seco, Creo que usted ha estado dejando atrapado
mi auto, porque he sido un marica. Pero a partir de ahora, bastardo, crtela y pdame otra
cerveza. Esto haba finalizado esa persecucin sin importancia.
Sintiendo mucho jbilo por esto, cen en un restorn diferente esa noche, entablando una
conversacin con la mesera, y le pidi una cita. Ella lo rechaz, y sin perturbarse, se fue solo al cine.
Subsecuentemente, se mud a otro barrio residencial, mucho mejor. En el proceso de la
mudanza, arroj toda la basura que haba estado guardando durante aos. Arroj todos los
desperdicios y realmente limpi la casa.
Se haba unido al Club de Hombres de Negocios Jvenes y se haba hecho una posicin en el
programa semanal. Senta que haba logrado credibilidad.
A partir desde entonces, comenc a vivir una vida respetable normal y disfrutar de las cosas
como el hombre promedio. De pronto abandon mis malos hbitos y mis malos sentimientos. Fue
fcil una vez que hube comenzado. Nunca lo haba intentado antes. Pero una cosa llevaba

43

naturalmente a la siguiente, en lugar de sentirme mal como acostumbraba, abandone eso y hago
lo que debo.
Conoc a mi chica en un baile, y somos una pareja establecida. Pero estamos esperando un
poco para ver si estamos realmente interesados.
Mi salud es buena. No presto atencin a cualquier jaqueca o dolor pequeo como lo haca
antes. Lo calmo con una aspirina o algo parecido, en lugar de asustarme a morir. Algn da ir a
ver al Dr. X y le permitir que me vea en la forma que soy realmente. Fue un buen muchacho
conmigo.
Despus de conversar un poco ms, y sin haber hecho algn esfuerzo por averiguar qu haba
ocurrido en su relacin conmigo, se march.
Lo v casualmente de tiempo en tiempo en una forma social. Dos aos despus aun estaba
ajustndose satisfactoriamente, y l y la secretaria estaban completando sus planes de matrimonio.
(Erickson, 1954/1980, p. 397-404)

Paciente D
Esta historia de caso se centra alrededor de un impasse durante una terapia y la utilizacin de una
fantasa respecto al futuro para asegurar una reanudacin efectiva del progreso teraputico.
La paciente sufra de una profunda neurosis ansiosa con depresin severa y reacciones de retirada, y
marcada dependencia paterna. Habamos hecho mucha hipnoterapia y su respuesta inicial fue buena.
Sin embargo, a medida que la terapia continuaba, se fue volviendo ms negativa y resistente.
Finalmente, la situacin lleg a que ella se limitara a si misma durante la hora teraputica, con un
acercamiento intelectual a sus problemas y sus necesidades, mientras mantena rgidamente el status
quo de antes.
Unos pocos ejemplos sern suficientes para ilustrar su comportamiento. Por razones lgicas, ella no
poda tolerar su situacin en la casa paterna, pero persista en permanecer en ella a pesar de las
dificultades reales, y est aba a la espera de oportunidades favorables para irse. Estaba amargamente
resentida con su empleo, pero se negaba a aceptar un ascenso realmente disponible para ella. Se daba
totalmente cuenta de su necesidad de tener actividades sociales, pero evitaba, a menudo con
dificultad, todo tipo de oportunidades. Convers largamente de su inters por leer y las largas horas que
pasaba en su casa deseando algo para leer, pero se negaba a entrar a la biblioteca ante la cual
pasaba dos veces al da, a pesar de las numerosas promesas que se haba hecho.
Adems, comenz a exigirme crecientemente que yo deba tomar acciones definitivas para
obligarla a hacer esas cosas que ella reconoca como necesarias y apropiadas, pero que no poda
lograr por si misma.
Despus de muchas horas intiles, ella se centr finalmente en la ilusin que si poda lograr al menos
una de esas cosas deseadas, tendra los mpetus y la intencin forme para lograr las otras.
Despus que ella dio nfasis y recalc esta afirmacin, lo acept como una mu estra de valor.
La hipnotic de inmediato y, en un estado sonamblico, la instru para que viera una serie de bolas
de cristal. En cada una de ellas se mostrara una experiencia significativa de su vida. Ella las estudiara,
hara comparaciones, realizara contrastes y notara la continuidad de los diversos elementos desde un
nivel de edad al siguiente. Adems, de este estudio emergera lentamente una constelacin de ideas
que seran formuladas sin que ella fuera consciente. Esta formulacin se le manifestara a travs de otra
44

bola de cristal grande, en la cual se vera mostrando placer, felicidad y entusiasmo en alguna actividad
futura.
Pas aproximadamente una hora absorta estudiando las diversas situaciones alucinadas; ahora y
despus dara un vistazo a la oficina, como si mirara otra bola de cristal. Finalmente localiz esa bola y
dio toda su atencin a ella, describindome la escena alucinada con inters vido.
Esta fue la descripcin de una escena de una boda, la de un viejo amigo de la familia, la cual no
tendra lugar realmente hasta dentro de tres meses. Vio frecuentes acercamientos [close-ups] de si
misma y los dems. Describi la ceremonia matrimonial, la recepcin, y el baile que sigui a
continuacin. Estaba particularmente interesada en el vestido que su imagen estaba luciendo, pero que
slo pudo describir como bello. Observaba el baile, identificando a algunos de los hombres con los
cuales bail, y dijo el nombre de uno que le pidi una cita. Una y otra vez coment lo feliz que ella
estaba, y el contraste que haba entre su apariencia actual y su apariencia en la boda.
Fue difcil lograr que dejara de mirar la escena de la fiesta de bodas, ya que estaba muy interesada
en sta y debido a que estaba muy agradada con su comportamiento en la fiesta.
Finalmente le di instrucciones para que mantuviera en su inconsciente todo lo que haba visto, y que
tuviera amnesia para las experiencias de trance. Adems, le expliqu, que stas constituiran una fuerza
motivadora tremenda, por medio de la cual sus comprensiones podan ser utilizados en una forma
constructiva. Despus la despert y la desped con una sugestin posthipntica para la continuacin de
la amnesia.
Tuvimos solamente dos entrevistas ms, y ambas estuvieron limitadas en libertad para la paciente.
Cada vez ella afirm que no haba dicho nada, hasta que estuvo hipnotizada. Cada vez que la
hipnotic, afirm que quera instrucciones para recordar muy claramente en su inconsciente todo lo que
haba visto, pensado y sentido, mientras miraba la escena de la boda. Le di las instrucciones deseadas, y
despus de media hora a una hora de pensamiento silencioso en el estado de trance, le ped que
despertara y la desped. En la segundo visita ella dio por terminada la terapia.
No la vi hasta algunos das desp us de la boda, tres meses despus.
Entr a la oficina sin tener una cita y explic, He venido a contarle respecto a la boda de Nadine.
Tengo un extrao sentimiento que usted sabe respecto a eso y aun no s una cosa. Pero s que tengo
que darle una explicacin por alguna razn.
Su explicacin consisti en que ella y Nadine y el novio haban sido amigos de toda la vida y que sus
familias eran amigas ntimas. Haca tres meses atrs, despus de la sesin teraputica, se haba sentido
obligada a interrumpir la terapia y a dedicar sus energas para prepararse para esa boda. Cuando le
pidieron que fuera una dama de honor, decidi confeccionarse su propio vestido. Esto hizo necesario
que fuera ascendida en el trabajo, de modo que pudiera tener mejores horas en el trabajo.
Adicionalmente, haba tomado un departamento en el centro, de modo de no perder un total de tres
horas en ir y venir al trabajo. Haba salido de compras con diversas amigos para que le ayudaran a
seleccionar los regalos de boda, y se las haba ingeniado para invitarlos a la boda. Haba estado muy
ocupada.
Describi la escena de la boda, la recepcin y el baile. Estuvo decididamente asustada cuando le
pregunt si haba bailado con Ed y si l era uno de los hombres que le haban pedido una cita.
Respondi muy asombrada que ella no comprenda, ya que no haba hecho mencin al nombre de l, y
cmo yo poda hacerle esa pregunta especfica. Sin embargo, haba bailado con Ed, pero que haba
rechazado su peticin para una cita, ya que ella consideraba que l no estaba a su altura. Sin embargo,
haba aceptado una cita para otro baile.

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Finalmente, le record cul era su propsito original para verme. Su respuesta fue muy simple, Yo era
una linda nia enferma cuando vine a verlo a usted; estaba horriblemente confundida, y le agradezco
mucho que me haya dado el impulso en el tiempo para que pudiera estar preparada para la boda. No
tena consciencia que su preparacin para la boda constituy su recuperacin.
La he visto ocasionalmente en forma casual. Est felizmente casada y es madre de tres hijos.
(Erickson, 1954/1980, p. 410-412)

Comentario General
Quiz la primera discusin de estos procedimientos experimentales debiera referirse a cmo las
fantasas de los xitos pudieron probarse como una medida teraputica efectiva. Como todos sabemos,
sobre la base de la experiencia cotidiana, lo fcil que es fantasear y lo lejos que estn esos esfuerzos de
convertirse en una realidad. La historia fantaseada es como una obra maestra, hasta que es puesta en
un papel, y la bella pintura, tan fcilmente visualizada en el ojo de la mente, se convierte en una
mancha cuando el pincel es aplicado a la tela. Sin embargo, debe tenerse en mente que esas fantasas
son fantasas conscientes. Ellas representan los logros separados de la realidad, completas en si mismas,
expresivas, y reconocidas por la persona como no ms que los deseos ilusorios conscientes.
Las fantasas inconscientes , sin embargo, pertenecen a otra categora de funcionamiento
psicolgico. No son logros completos en si mismos, no estn separados de la realidad. Por el contrario,
son constructos psicolgicos con diversos grados de formulacin, para los cuales el inconsciente est
preparado, o est esperando una oportunidad para hacerlos parte de la realidad. No son simplemente
un deseo ilusorio, sino que una intencin real para el momento oportuno. As, uno puede esforzarse por
registrar una historia fantaseada en un papel, sino que sus mritos pueden derivarse de los sbitos
destellos de inspiracin que vienen a la mente. O un autor puede esforzarse conscientemente por
escribir una novela y encontrar que sus personajes no se comportan como l quiere, sino que lo hacen
por cuenta propia.
En estas historias de caso, el nfasis se coloc en las fantasas respecto al futuro, y se hicieron todos los
esfuerzos para mantenerlas inconscientes, a travs de sugestiones que prohiben e inhiben. Al hacer esto,
el inconsciente de cada paciente provey un rico conjunto de ideas desconocidas para la mente
consciente. Despus, en respuesta a las necesidades innatas y deseos de la personalidad total, el
consciente pudo utilizar esas ideas al traducirlas en realidades de la vida cotidiana, como respuestas
espontneas en las situaciones oportunas.
Puede citarse una ilustracin experimental de esto. A un sujeto hipntico normal a quien le disgustaba
mostrar ostentacin de lo que saba, y que solamente hablaba ingls, se le ense en un trance
profundo a recitar Die Lorelei. Esto fue hecho en un aparente experimento sobre la memoria, sin
informarle que estaba aprendiendo un poema o que estaba en alemn. Se le sugiri una amnesia
posthipntica para esta tarea.
Alrededor de dos semanas despus, en una reunin social, en la cual se haban hecho algunos
arreglos de antemano, un colega mo se ofreci para entretener al grupo con canciones y poemas en
diversos idiomas, polaco, austraco, italiano, francs y espaol. Despus de escucharlo con un disgusto
creciente, el sujeto afirm Yo puedo hablar en slabas sin sentido, tambin, y precedi a recitar Die
Lorelei. Para su comprensin consciente, sus palabras no eran ms que slabas sin sentido, ofrecidas
espontneamente en la situacin inmediata. Fue necesario volver a hipnotizarlo para convencerlo de lo
contrario.
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Este experimento difiere de las historias de caso en que las posibilidades futuras en una situacin de la
vida cotidiana no eran parte de una situacin experimental. Por el contrario, se suministr al inconsciente
del sujeto un aprendizaje especial, y despus, posteriormente, se cre una oportunidad en la cual ese
aprendizaje especial pudo hacerse manifiesto en respuesta a sus necesidades personales internas.
En el caso de los pacientes, se desarrollaron en sus mentes inconscientes comprensiones especiales
para el futuro, y sus situaciones de la vida real presentaron las oportunidades reales para utilizar esas
ideas en comportamientos de acuerdo a sus necesidades y deseos internos.
La forma en la cual los pacientes hicieron de sus fantasas una parte de su vida real fue de acuerdo a
la evolucin natural de las respuestas conductuales espontneas a la realidad. Esto no fue una
complacencia a las sugestiones, ni parecan derivar de alguna otra respuesta de los pacientes a sus
realidades. Su comportamiento fue experimentado por ellos como surgiendo desde dentro de ellos
mismos y relacionado con sus necesidades en su situacin vital inmediata.
De este modo, el Paciente A se preguntaba vagamente respecto a su prxima cita conmigo y actu
bajo un impulso sbito para pedir un aumento de salario, lo cual llev, a su vez, a una serie de eventos.
La Paciente D no abandonaba la casa paterna debido a las razones lgicas que haba discutido
conmigo, puesto que ella quera fabricarse un vestido que quera lucir. [...]
La clase de fantasas a travs de las cuales los pacientes alcanzaron sus metas posee un marcado
inters y significado. No fueron del tipo grandioso de fantasas elaboradas que uno tiene cuando
fantasea conscientemente respecto a los deseos de uno. Fueron fantasas acordes con sus
comprensiones de metas realmente alcanzables. Por ejemplo, el Paciente A era lastimosamente
modesto al desear una salud lo justo necesaria. Ni pensaba convertirse en un ganador de una pelea,
sino que esperaba ser capaz de ser tomado como un hombre. [...] Y la paciente D se vea a si misma
en su fantasa no como una estrella en el mundo del espectculo, sino como una protagonista feliz en la
boda de su amiga.
Esas fueron todas las fantasas respecto al futuro experimentadas por esos pacientes. No iban ms all
de la imaginacin, sino que eran fantasas adecuadas a las posibilidades reales, acordes con su
comprensin de si mismos.
Es difcil especular sobre la pregunta de por qu y cmo la proyeccin del tiempo prob ser una
medida teraputica efectiva para esos pacientes. Uno podra trazar con dificultad paralelos con las
experiencias comunes en la vida cotidiana. Por ejemplo, la publicidad utiliza recursos que estimulan las
fantasas del futuro. Un ejemplo ms cercanamente comparable a los reportes de caso descritos es el de
escribir, que despus de mucha indecisin, una carta aceptando un nuevo puesto. Una vez que ha sido
escrita, incluso aunque no haya sido enviada aun por el correo, se desarrolla inmediatamente un
sentimiento profundo que la suerte est echada en forma irrevocable. Esto resulta en una nueva
orientacin psicolgica de una fuerza obligatoria que efecta una nueva organizacin del pensamiento
y el planeamiento. El acto de escribir la carta constituye la iniciacin de la accin, y, como fue
mencionado antes, una accin una vez iniciada tiende a continuar.
Aparentemente para esos pacientes, el establecimiento de un estado disociado, en el cual ellos
pudieron sentir y creer que haban logrado ciertas cosas beneficiosas para ellos, les dio un sentimiento
profundo de haber logrado realidades, lo cual, a su vez, result en la reorientacin teraputica deseada.
(Erickson, 1954/1980, p. 420-423)

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Sistematizacin de la tcnica de proyeccin en el tiempo de Erickson


(Hammond, 1990, p. 543-545)

Hammond ha descrito y ejemplificado 8 pasos en la tcnica, y sugiere tomar


precauciones cuando sea utilizada con pacientes severamente deprimidos, ya que pueden
proyectarse negativamente hacia el futuro, estimulando aun ms sus sentimientos de
desesperanza.
Los pasos son los siguientes:
Paso 1: Entrenamiento para entrar en trance.
Erickson report que todos sus sujetos estaban en trance sonambulstico e indic especficamente que
esta tcnica era generalmente usada con un trance profundo. Los sujetos tambin deberan ser
capaces de experimentar amnesia.
Paso 2: Identificacin de las esperanzas y anhelos para el futuro.
Despus de hipnotizar profundamente al paciente y mantener el estado de trance, hacerlo meditar e
identificar sus esperanzas y anhelos para el futuro.
Paso 3: (Opcional) Revisar la historia pasada y las pautas de sta.
Se tiene al paciente alucinando una serie de televisores (Erickson tena al paciente alucinando bolas de
cristal) como en una tiende de equipos de televisin. Se indica al paciente que se ver a si mismo en
una variedad de situaciones (en distintas pelculas) y en pocas distintas de su vida. Ser capaz, por
consiguiente, de observar su comportamiento, reacciones y pautas en pocas diferentes, para
comparar, contrastar y discernir los lazos de continuidad entre las diferentes edades. Esta revisin
tambin puede incluir revisar los logros y los aprendizajes que han ocurrido en la terapia.
Paso 4: Desorientacin y confusin respecto al tiempo.
Se le recuerda al paciente la fecha actual; se le dice que los segundos, los minutos y las horas estn
pasando; que maana est acercndose, ya est aqu, y ahora es ayer; y que los das pasan, esta
semana pasar pronto y que el prximo mes ser este mes [...] De este modo se desorienta al paciente
primero en el da, despus en la semana, despus en el mes, culminando en una amnesia para el
tiempo, el lugar y la situacin, pero con un reconocimiento de la identidad general de si mismo.
Erickson entrega sugestiones de confusin para reorientar al paciente en el tiempo. El siguiente es un
ejemplo de regresin de edad, que luego se invierte para la progresin en el tiempo:
El tiempo puede cambiar, no es cierto? Y quiero que olvide algo. No le dir exactamente qu.
Pero estar olvidando algo en forma gradual, lentamente, con facilidad y en forma cmoda. Casi
parece como si pudiera ser Lunes [el da es Domingo], o quiz podra ser Sbado, o incluso podra ser
Viernes. [Va hacia atrs puesto que es una regresin]. Y quiero que parezca de ese modo, y me gustara
que se sintiera un poquito asombrado a medida que comienza a estar confundido con la edad, y
disfrtelo... Y ya que usted no sabe qu da es, ser difcil decir qu semana es. Y tiene que ser esta
semana, pero qu semana es esta semana? Es la ltima semana de Mayo o la primera semana de

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Junio? [Realmente es Junio] O quiz en ninguna de esas semanas. Quiero que lo disfrute. Junio, Mayo,
Mayo, Junio, y la primera cosa que s es que vendr a su mente el pensamiento de Abril [es una
regresin de edad]; y no puede ser Junio, no puede ser Mayo, no puede ser Abril. Y, ahora, mientras
experimenta ese sentimiento, quiero que se d cuenta que ha olvidado algo ms. Olvida que es Mayo, y
si piensa que es Abril o Marzo, o incluso si piensa que es Febrero Marzo, Abril, Mayo y Junio estn
olvidados, y ahora quiero que descubra que no est seguro si es 1944 o 1945 [realmente es 1945].
[En otra oportunidad se usaron las siguientes sugestiones:] Ahora esccheme cuidadosamente. Es
1942, no lo es? Y el tiempo est cambiando, cambiando, y pronto no ser 1942. Pronto no ser 1941.
Muchas cosas estn yndose de su mente, y est olvidando y olvidando y olvidando y olvidando, y usted
es una nia pequea slo una nia pequea y se siente feliz. Ahora puede hablarme.
Qu da de la semana es ste? Realmente no s, y usted? Tiene cosas ms importantes en las
cuales pensar.
Despus que la paciente haba recibido ms entrenamiento en el trance, se usaron las siguientes
sugestiones para la proyeccin en el futuro:
Y ahora quiero que comprenda, escuche con cuidado y comprenda, que el tiempo est
cambiando nuevamente. Y ahora es Junio, 1945. Y cambiar el tiempo de nuevo. Quiero que olvide
Junio, 1945. Olvidar, Junio, 1945, y aun ser capaz de escucharme y comprenderme. Y el tiempo
cambiar y usted no sabr qu da es, o qu mes es, y no le importar. Estar cmoda, durmiendo
profundamente. No le importar qu da es. Todo lo que quiere es dormir. Y ahora el tiempo est
cambiando, y quiero que se d cuenta que el tiempo ha cambiando ha muy rpidamente. Aun no sabe
qu da es y no le importa. Pronto ser Agosto, 1945. Agosto, 1945; y antes ser Agosto, 1945, muchas
cosas deben acontecerle. Muchas cosas diferentes. Y lentamente, quiero que le sucedan esas cosas. Y
quiero que pasen por su mente [o el paciente puede verlas en las TV o en las bolas de cristal] cada da
en Julio y cada da en la primera semana de Agosto. Y quiero que esos das estn claros en su mente,
hasta que comience a recordar incluso la ltima semana en Ju nio, 1945. Y ahora duerma y vaya en el
tiempo hasta que sea Agosto, 1945. Slo contine durmiendo a medida que el tiempo pasa y esas cosas
le sucedan sucedan muchas cosas. Y en Agosto, 1945, usted vendr a verme. Vendr, no es cierto?
Cuando sea Agosto, 1945, quiero que duerma con sus ojos abiertos, y me hable, y me cuente esas cosas
que le sucedieron la ltima semana de Junio, y en las semanas de Julio y la primera semana de Agosto
[una directiva implicada, que permiti que la paciente tomara todo el tiempo interno que era necesario,
y despus suministra una respuesta conductual cuando ste ha finalizado]. Y me contar... respecto a
que hizo y cmo lo hizo.
Paso 5: Pseudo-orientacin en el tiempo hacia el futuro
El paciente es proyectado ahora al futuro. Despus de ser orientado en el tiempo, se interacta con el
paciente como si ambos estuvieran en el futuro. Este paso est ilustrado en la siguiente forma:
Segn recuerdo, yo lo vi por ltima vez hace unos dos meses. Usted vino a reportar sus progresos. Lo
coloqu en trance y lo tuve visualizndose en unas bolas de cristal, de modo que pudo darme un
recuento completo.
Ahora, suponga que usted recuerda esta noche todas las cosas que dijo y vio esa noche, dos
meses atrs. No piense en las cosas que nunca vio o hizo; recuerde solamente las cosas que dijo y vio e

49

hizo mientras estaba dndome el reporte. [Esto fue para impedir que l recordara algo respecto a las
instrucciones preliminares o las posteriores, particularmente con relacin a la proyeccin en el tiempo.]
Ahora revise todas esas cosas. Algunas de ellas son de muy atrs, de su primera entrevista e incluso
ms atrs, al comienzo del problema que usted me trajo. Piense con cuidado, con claridad,
extensamente, y despus disctalas conmigo.
Erickson explica, Despus le ped al paciente, que ha alterado su orientacin temporal, que pensara
profundamente en esas cuestiones estresantes respecto a esas cosas que lo avergonzaban y lo hacan
temeroso en las situaciones de su vida actual. Y ya que l poda mirar esas cosas desde su punto de vista
ventajoso, como haban ocurrido en el pasado, l poda emplear la perspectiva del tiempo pasado en
su resolucin!
Paso 6: Sugestiones extensas de amnesia
Se sugiere amnesia para proteger a la riqueza de ideas inconscientes, desconocidas por la mente
consciente. Una forma de entregar la amnesia podra ser la siguiente:
Y quiero que mantenga ese conocimiento en su inconsciente. Comprende? Y quiero que
mantenga este conocimiento en su inconsciente y no lo descubra hasta despus, este verano.
Comprende? As como a reprimido y olvidado cosas dolorosas en el pasado, as quiero que reprima
este conocimiento hasta que llegue el tiempo correcto para desbordarse en su entendimiento, de modo
que realmente pueda tener la experiencia de descubrirse a si misma... Comprende? Y quiero que sea
un sorpresa tremendamente placentera para usted .

Paso 7: (Opcional) Repeticin completa del procedimiento en la sesin siguiente


Parece que en ocasiones, Erickson tena al paciente repitiendo completamente la experiencia de la
progresin de edad en la sesin siguiente. Puede haber sentido que esto formulara aun ms las metas e
imgenes en un nivel inconsciente en la mente del paciente, y para suministrar una repeticin adicional
de la sugestin.
Paso 8: Sugestin posthipntica
Despus de haber completado la experiencia de progresin de edad, puede volver a darse sugestiones
positivas, de confianza, al paciente: Usted sabe, dentro de si mismo, que esto es cmo ocurrir.
Realmente lo ha experimentado. Usted ahora sabe que puede, tiene confianza. De hecho, ha tenido
xito, y no hay nada que pueda hacer para impedir que suceda una y otra vez.

50

Fenmeno hipntico: Alucinacin hipntica

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos

Se define a una alucinacin como una experiencia sensorial que no surge de la


estimulacin externa (Yapko, 1990).
Las alucinaciones pueden darse en cualquiera o en todos los sistemas sensoriales (visual,
auditivo, kinestsico, gustativo y olfatorio).
Asimismo, pueden dividirse en alucinaciones positivas y negativas. Una alucinacin positiva
es definida como tener la experiencia de algo que no est objetivamente presente. Una
alucinacin negativa es no experimentar sensorialmente algo que est objetivamente presente.
Respecto a las alucinaciones negativas, son frecuentes cuando uno est absorto en otros
niveles sensoriales (por ejemplo, si est concentrado leyendo estos apuntes, es probable que haya
dejado de escuchar sonidos del ambiente, o quiz no se percate del reloj que lleva en la mueca,
hasta que haya ledo esto).
Las alucinaciones positivas son ms difciles de conseguir en el trance hipntico, que las
negativas.

Su ocurrencia natural
Las alucinaciones positivas y negativas ocurren rutinariamente en la vida cotidiana.
Ejemplos de alucinaciones positivas son aquellas de sentir picazn en el cuerpo cuando se
encuentra un insecto sobre aquel; escuchar que nos llaman por nuestro nombre cuando no hay
nadie alrededor, etc.
Ejemplos de alucinaciones negativas son, por ejemplo, no escuchar la campanilla del
timbre cuando uno est abstrado en otra cosa; no encontrar un objeto que est frente a nuestra
vista.
Para Yapko (1990), las alteraciones sensoriales y las alucinaciones son trminos
intercambiables. Ya que para facilitar las alucinaciones el terapeuta debe alterar la consciencia
sensorial del paciente. Al alterar esa consciencia, se crean las alucinaciones.

51

Su utilizacin estratgica
Las alucinaciones positivas son de utilidad para sumergir teraputicamente al paciente a
una situacin que no puede ser reproducida en el mundo real. Por ejemplo, alucinar la imagen
de otro significativo fallecido para tener un dilogo con l.
La tcnica de la silla vaca de la terapia gestltica, cuando es guiada en forma
adecuada, es una verdadera induccin de trance, en donde la persona alucina positivamente
aquello que est trabajando en la silla vaca.14
Para Yapko (1990), cuando se gua al paciente a una situacin donde pueda
experimentarse a si mismo o al mundo en una forma diferente, puede ayudar a incrementar la
amplitud de su experiencia y obtener, en consecuencia, nuevos recursos.

Accesos
Las alucinaciones pueden surgir espontneamente durante el trance hipntico. Alucinar
negativamente el cuerpo de uno o la voz del terapeuta, son experiencias comunes para el cliente
en trance (Gilligan, 1987; Yapko, 1990).
Para facilitar la experiencia de alucinar, los accesos directos o los indirectos pueden
funcionar igualmente bien. Las sugerencias debieran ser ofrecidas en una estructura de sugestin
positiva, de modo que el paciente pueda experimentarlas.
Yapko (1990) entrega los siguientes ejemplos de sugestiones directas para alucinaciones
positivas:
...Puede mirar hacia su alrededor y ver a alguien a quien ha querido ver y no ha visto en mucho
tiempo... y cmo lo mira l?...
...Puede escuchar una voz dicindole algo que usted realmente no debera saber... y de quin es esa
voz?... y qu dice?...
...Puede oler el aroma del caf cargado... y ese aroma surge de una situacin pasada que usted no ha
recordado en mucho, mucho tiempo... y dnde est usted?...

En los ejemplos anteriores se especifica la modalidad sensorial, no as el contenido.


Tambin pueden utilizarse sugestiones indirectas para facilitar alucinaciones. Por ejemplo,
en lugar de sugerir directamente No distinguir a nadie que est presente, para que el paciente
alucine negativamente a otras personas vecinas, puede lograrse esa alucinacin sugiriendo,
Puede estar solo, o Dnde se fueron todos?
Otros ejemplos indirectos pueden ser:
14

Ver, Tobin, El proceso de despedirse, en Esto es gestalt , Editorial Cuatro Vientos, Santiago.
52

...y cmo se siente al verse ah como un nio?...


...y de quin es la voz que est escuchando?...

Erickson, Rossi y Rossi (1976) ofrecen una interesante sugestin indirecta, que cubre todas las
posibilidades de respuesta en forma de preguntas, para posibilitar las alteraciones de la percepcin
visual o para alucinaciones positivas o negativas:
Y ahora o en unos pocos momentos, cuando su inconsciente est listo, puede haber confusin o
nebulosidad en el campo visual? (Pausa) Y, cmo se desarrollar esa nebulosidad? Habr neblina o
sombras? Y, cundo comenzarn esas sombras a ordenarse por si mismas en formas definidas? (Pausa)
Sus ojos estarn abiertos o cerrados? (Pausa) Ser interesante descubrir si ellos estn brumosos,
nebulosos o empaados? O estarn inusualmente brillantes, penetrantes y claros cuando los abra?
Habr alguna alteracin del color del fondo? Algunas cosas se vern inusualmente claras y otras no
se vern en lo absoluto? Usted quiere saber y esperar cmodamente mientras eso se desarrolla.

A continuacin, revisaremos dos procedimientos tcnicos de Erickson que utilizan


alucinaciones hipnticas.

Direccin de la atencin del paciente en otra direccin


(Erickson, en Rossi y Ryan, 1986, p. 129-134)

Debilitacin de la resistencia a travs de la construccin repetitiva de un Marco de referencia inmodificable;


Entrenamiento en alucinacin; Fragmentacin de la atencin a travs de la confusin y la distraccin
[Pregunta de la audiencia] Cmo puede dirigir en otra direccin la atencin del paciente?
Ahora, he advertido sin lugar a dudas que mientras usted mira el reloj, sus ojos muestran una tendencia
a vagar. Realmente, desde luego, en todos los estudios efectuados en la atencin humana, sta tiene
una capacidad muy limitada. Por consiguiente, creo que usted debiera estar interesado en advertir que
sus ojos miran hacia lo lejos, y tarde o temprano volvern atrs; despus vuelven a mirar hacia lo lejos, y
volvern a retornar. Y he afirmado un simple hecho fisiolgico.
No he corregido la experiencia de los sujetos. Les he explicado algo, porque no quiero corregir a los
pacientes. Si los corrigiera les dara un sentimiento de inferioridad e incertidumbre; un sentimiento de fracaso.
Quiero acentuar lo normales que son, porque quiero comportamientos normales de ellos; y usted quiere darles el
sentimiento que son normales, y que ellos divaguen.
Ahora, hay otra tcnica que debo ilustrar, y es esta. Puedo pensar en el hombre y la mujer con los cuales
trabaj. Tenan acumuladas alrededor de 30 horas [de terapia] con varios doctores, y eran excesivamente
resistentes. Comenc con el hombre en esta forma:

53

Mientras se sienta en esta silla, y esta sentado all, en esa silla, advertir que hay un cuadro en la pared
ah. Hay una cortina all, y hay un doctor sentado ah, y un doctor sentado ah. Hay una alfombra en el
piso, hay una grabadora ah y, desde luego, usted tendr dificultades para cooperar conmigo en la
hipnosis, puesto que es un paciente resistente. Usted lo sabe y no est muy seguro de eso. Pero hay un
cuadro en la pared ah, usted no puede ayudar a advertir, y hay una cortina en la pared ah, y hay un
doctor ah, y un doctor ah, y un doctor ah, y un cuadro ah en la pared. Y mientras est sentado all en
esa silla con sus pies apoyados en el piso, con comodidad, mientras ve un cuadro en la pared, el doctor
ah, el doctor ah, la cortina ah, la pintura ah, el doctor ah. Y puede sentir los zapatos en sus pies, y
puede mantener la sensacin del zapato en el pie hasta que dirija su atencin a la pintura en la pared; y
el doctor ah y el doctor ah, la pintura ah, la alfombra en el piso y la grabadora.
Ahora, qu har el paciente, mirando hacia un lado y hacia el otro? Tendr su pie en ello, tendr sus
rodillas en ello; tendr sus muslos en ello; y usted sabe que olvidar totalmente la pared, porque hay un cuadro
en la pared. Slo ver a ese doctor, y ese doctor, y ese doctor, y esa cortina, y esa alfombra, y esa grabadora, y
lo tendr totalmente concentrado en esas cosas, y usted puede tomar esa grabadora y moverla hacia otro
lado. No se percatar, porque ya est dirigido a ver la grabadora exactamente ah. Y alguien puede caminar y
el doctor sentado all puede moverse hacia otro lugar, pero l continuar viendo al doctor ah. Todo lo que
usted ha hecho es construir un marco de refer encia por medio de la repeticin, y que no puede cambiar.
Usted ha mencionado sus pies, su pie izquierdo y su pie derecho; y su rodilla y su muslo; y l ha estado
intentando seguirlo y darle sentido a estas frases interminables.
Y despus de un rato, usted puede ver literalmente al doctor sentado ah, y al doctor sentado ah, y al
doctor ah, y la cortina en la pared, la pintura ah, la pintura ah, y la grabadora ah, incluso con sus ojos
cerrados. Y usted sabe que puede mantener el recuerdo de la pintura en la pared, el doctor sentado
ah, el doctor sentado all; y mantener el recuerdo de la pintura en la pared, el doctor ah, la alfombra en
el piso, y la grabadora ah. Mientras est pensando para comprender otras cosas, usted realmente no
necesita pensar en esas cosas en lo absoluto. La cosa importante es usted mismo y su problema y lo que
quiere hacer al respecto, y los diversos pensamientos que estn revoloteando a travs de su mente
inconsciente.
Le he entregado [a usted] esta tcnica muy rpido, pero le dar una idea de cmo dirigir el pensamiento
del paciente, de modo que est dispuesto prontamente a olvidar cualquier cosa y cierre sus ojos y comience a
pensar en el problema. Un lindo trance.
Con la mujer proced del siguiente modo. Tambin era mu y resistente, y us esencialmente la misma tcnica,
alterndola un poco para abreviarla y enfatizando sus pies y sus manos, sus guantes, sus muecas, etc.
Puede recordar su pie derecho, pero puede olvidar su pie izquierdo, pero, desde luego, su mano
derecha esta sobre su rodilla y su mano izquierda est sobre el brazo de la silla. Pero eso realmente no
hara ninguna diferencia si su mano izquierda estuviera sobre su rodilla y su mano derecha estuviera
sobre el brazo de la silla.

54

Bien, eso est bien. De modo que la paciente est escuchndole, pero dnde est su atencin? Mano
derecha, mano izquierda, pie derecho, pie izquierdo, su muslo derecho no, su muslo izquierdo, etc. Usted est
dirigiendo la atencin de ella.
Pero, desde luego, el asunto no es su mano derecha o su mano izquierda, su mueca derecha, su
mueca izquierda, o su pie derecho o su pie izquierdo. El asunto es ese problema de la respiracin que
usted tiene y esa dolencia de la tos. Pero su mano derecha est sobre su rodilla usted la siente all, y le
gustara sentir la misma comodidad en su garganta y en su pecho, a medida que siente su mano en su
rodilla.

Usted puede denominarla una tcnica de fragmentacin, si lo desea, donde usted fragmenta el cuerpo; o
podra llamarla una tcnica de confusin, o denominarla una tcnica de distraccin. Pero todo el asunto es
pedirle al paciente: D su atencin a esto, a esto; y permtame mantener su atencin movindose en un espiral
cada vez ms estrecho hasta que su atencin est dirigida al asunto por el cual vino a verme.

En una clase del Posttulo de Hipnoterapia Ericksoniana, un alumno y yo trabajamos con


otro alumno. Nuestra meta era provocar una alucinacin positiva visual en l. No sabamos muy
bien como procederamos, as que decidimos acompaar al sujeto en cualquier realidad que nos
propusiera, y luego dirigirlo hacia la meta deseada. No conocamos la tcnica descrita ms arriba,
pero actuamos en una forma en la cual el foco de atencin del sujeto qued totalmente reducido
a lo que estaba viendo y luego alucinando.
Al sentarnos, el sujeto comenz a mirar el piso (alfombrado), le preguntamos qu estaba
mirando, mientras dirigamos nuestra vista hacia ese lugar. Nos cont que desde pequeo le
gustaba imaginar figuras en los pisos; le preguntamos qu figura estaba imaginando ahora, y
comenz a describirnos a un payasito que lo estaba mirando as y tena sus brazos y piernas en
esta y esta otra posicin. Sin dejar de mirar hacia el lugar donde l vea el payaso, lo continuamos
acompaando en su realidad, y estimulndolo a relatarnos qu ms vea en el payaso y qu hacia
ste. A medida que continuaba con el relato, con sus ojos totalmente abiertos, comenz a
evidenciar comportamiento de trance: la mirada fija, los ojos enrojecidos, las pupilas dilatadas,
ausencia de pestaeo; y luego, a peticin nuestra, comenz a imitar los movimientos del payaso,
comenzando a moverse en forma estereotipada y continua. Se mantuvo en este comportamiento
por ms de media hora, y le sugerimos que l poda escuchar alguna cosa que el payaso le
quisiera contar.
Para sacarlo del trance, le sugerimos cerrar los ojos, le permitimos descansar, y luego lo
reorientamos en la forma usual.
Al pedirle despus que mirara hacia ese lugar, hacia donde estaba el payaso, su vista
volvi a fijarse y a entrar en trance hipntico nuevamente.

55

Regresin de edad: Tcnica de alucinacin visual (de una pantalla de cine)


(Erickson, en Rossi, Ryan y Sharp, 1983, p. 255-256)

Descubr despus que es mucho ms fcil extraer regresin de edad con la tcnica siguiente: Usted
tiene a una persona alucinando una pantalla de cine, y en esa pantalla hay una pelcula en vivo, animada.
Qu estoy demostrando ahora? [Aparentemente, Erickson est demostrando ahora claves corporales sutiles
para reforzar la realidad de la pantalla de cine alucinada.] Mi comportamiento sugiere que yo realmente estoy
mirando la pantalla. Es una comunicacin no verbal, una sugestin no verbal; pero mi comportamiento de mis
ojos, mi cabeza, la posicin de mi torso levantado- sugiere que realmente estoy mirando esa pantalla de cine y
que estoy viendo algo en ella.
Y ahora una nia pequea viene desde esa direccin hacia aqu, y est caminando muy feliz sola.
Ahora ella se detiene, pero, qu har despus? Y mi sujeto est consciente de mi comportamiento; el sujeto
mira en la direccin que estoy mirando, y tambin comienza a ver a la nia pequea. Desde luego, mi sujeto es
una mujer, y quin es esa nia pequea que ver probablemente? Esa nia pequea es ella misma. A veces el
sujeto (o paciente) ver a otra nia pequea, entonces pregunto:
Hbleme de esa nia pequea. Qu est haciendo ahora? No la veo con claridad. No pude ver ese
movimiento que hizo... Qu fue?... Qu est tomando ahora? Y mi sujeto me lo cuenta.
Despus quiero saber: Usted sabe, creo que la nia pequea est hablando con alguien, pero no
puedo escucharla. Usted escuchar atentamente y me contar lo que ella est diciendo? Ahora cunteme,
qu est diciendo? Mi sujeto me lo cuenta. Y puede agregar: No! Ella dijo eso! Y ahora ella pensar algo, y
usted me contar lo que ella est pensando? Y mi sujeto comienza a relatarme lo que la nia pequea est
pensando.
Ahora pregunto: Y qu supone usted que ella siente? Puede advertir cmo est sintindose? Se
siente en la forma en que sus pies estn colocados en el suelo? Siente el movimiento de vaivn? Y mi sujeto
comienza a sentir la sensacin de sus pies en el piso, la sensacin de vaivn.
Dnde, realmente, est mi sujeto? Mi sujeto est ah, en la persona de esa nia pequea que est
pensando y sintiendo y haciendo.
Despus dijo: Usted sabe, mientras usted se mece ah arriba, aqu a mi lado puede hablarme. Y una
voz a mi lado me puede hablar.15 Y mientras ella contina mecindose, y jugando con la mueca, y haciendo
tartas de barro; y una voz aqu me habla y me cuenta lo que esa nia pequea all arriba est pensando y
haciendo, puesto que yo realmente no s esas cosas especficas. No puedo saber cules son sus palabras, si le
gusta el movimiento, cmo se siente el piso de modo que la voz me lo cuenta. Es una regresin de edad en
dos fases.
A veces dejo que el sujeto mantenga su identidad como adulto mientras est mirando a la nia
pequea una nia pequea muy viva, haciendo esto y eso; y despus le pido a la adulta sentada a mi lado
que identifique a la nia pequea...

Utilic (MPL) una tcnica similar con dos pacientes adolescentes (14 y 13 aos), con el fin
de estimular en ellos el desarrollo de pautas nuevas para enfrentar situaciones que los colocaban
tensos (el primero haba desarrollado sntomas psicosomticos fbicos [fiebre] ante el inspector del
15

Advirtase el mtodo de disociacin que est utilizando Erickson.


56

colegio; y el segundo presentaba sntomas somticos la noche antes y las horas anteriores a los
partidos de tenis en los cuales competa). A ambos pacientes les pregunt qu les gustaba ms, el
cine o la televisin? Ambos preferan la televisin. Les suger que podan imaginar con los ojos
abiertos un televisor apagado (o color o en blanco y negro, segn ellos prefirieran) en la pared
enfrente de ellos. Les ped que me dieran una indicacin con la cabeza cuando lo estuvieran
viendo. Una vez que obtuve la seal, mirando yo hacia la pared, les suger que se prepararan para
encender el televisor y ver un interesante programa donde un joven de la edad de ellos les
enseara cosas importantes para que pudieran superar sus temores.
En ambos casos, se mantuvieron por ms de media hora con la mirada fija, los ojos abiertos,
sin pestaear, sin presentar reflejo de sobresalto (en ambos casos el citfono de la oficina son y no
alteraron su mirada; incluso en el primer caso tuve que abandonar la oficina por unos minutos, y le
dije que iba a ausentarme por unos minutos, pero que l siguiera viendo ese interesante programa;
cuando volv, no haba modificado en lo absoluto su posicin corporal).
Para sacarlos del trance, les dije que podran seguir revisando y recordando dentro de sus
mentes las enseanzas que ese joven les haba dado, y que ahora podran apagar el televisor y
volver a prestar atencin a la oficina. En ninguno de los dos casos les ped que me comentaran lo
que haban visto, y los cit para quince das. En ambos casos, en la sesin siguiente, reportaron que
los sntomas haban desaparecido.

57

Fenmeno hipntico: Analgesia y Anestesia hipntica

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos
Segn Yapko (1990), la analgesia se refiere a la reduccin de las sensaciones dolorosas,
permitiendo la percepcin de las sensaciones asociadas (v.g., presin, temperatura, posicin).
La anestesia se refiere a una eliminacin completa o casi completa de las sensaciones de
una parte del cuerpo o de todo ste.
Como las aplicaciones de la analgesia y la anestesia coinciden en muchos aspectos tanto
en la evocacin como en la utilizacin las estudiaremos juntas.

Su ocurrencia natural
En un interesante artculo sobre la alteracin del funcionamiento sensorio-perceptual,
Erickson (Erickson y Rossi, 1979)16 afirma que como resultado de los eventos experienciales de la vida
de las personas, se han estructurado dentro del cuerpo, aunque no totalmente reconocidas por
aquellas,

ciertos

aprendizajes

psicolgicos,

fisiolgicos

neurolgicos,

asociaciones

condicionamientos, los cuales hacen posible que el dolor sea controlado e incluso abolido.
Todos nos hemos percatado que el dolor desaparece cuando nuestro foco de atencin es
compelido por otro estmulo ms inmediato. Por ejemplo, muchas veces nos hemos hecho una
herida en la mano, y no nos damos cuenta de sta hasta transcurrido un rato; o quin no ha
experimentado sensaciones de entumecimiento en un brazo o la pierna al quedrsenos
dormidos. Cuntas veces ha desaparecido una jaqueca mientras mirbamos una pelcula
interesante.
A travs de experiencias semejantes a esas, el cuerpo ha aprendido una riqueza de
asociaciones y condicionamientos psicolgicos, emocionales, neurolgicos y fisiolgicos. Ese es el
potencial que ocupa la hipnosis para controlar el dolor en forma intencional, sin recurrir a drogas
(Erickson y Rossi, 1979).
La experiencia del dolor es modificable a travs de mtodos hipnoteraputicos, debido a
que el dolor es un constructo psicolgico, un fenmeno subjetivo que se acompaa de
manifestaciones objetivas. Puesto que es un fenmeno subjetivo consciente, con todas sus formas
Una introduccin al estudio y a la aplicacin de la hipnosis para el control del dolor, en M. Pacheco, Manejo
Hipntico del Dolor (Edicin revisada, ampliada y actualizada), Instituto Milton H. Erickson de Santiago, 1988, p.
71-79)
16

58

de desagrado, amenaza, con significados virtualmente peligrosos, para su abordaje hipntico se


necesita una adecuada comprensin de cmo se est manifest ando en cada persona.

Uso estratgico de la analgesia y la anestesia hipnticas


El uso de estos fenmenos inocuos en cuanto a efectos colaterales es muy ventajoso en
situaciones de manejo y control del dolor agudo y crnico.
Son tiles en el control del dolor agudo con aquellos pacientes alrgicos a los anestsicos
(v.g, Pacheco y Madariaga, 1989), o que no respondan bien a los analgsicos o anestsicos
qumicos; y tambin como coadyudantes de la anestesia y analgesia en pacientes que reciben
anestesia qumica.
Son utilizados, solos o combinados, en el manejo del dolor crnico. El control del dolor crnico o
persistente a travs de mtodos hipnticos ofrece numerosas ventajas:
1.

Da la oportunidad para aumentar el autocontrol y acrecentar la responsabilidad del


paciente por su propio bienestar.

2.

Puede reducirse e incluso llegar a eliminarse los medicamentos, que pueden ser adictivos
en algunos casos. Su efecto es mejorar la calidad de vida de estos pacientes (ver Haley,
1980, p. 269-284).

3.

Permite que el paciente sea menos dependiente del equipo mdico para su bienestar.

Accesos
A menudo la analgesia y la anestesia surgen espontneamente al experimentar trance, ya
que est asociada con la inhibicin de los movimientos voluntarios (catalepsia) que se produce
durante el trance, habiendo una consciencia disminuida del cuerpo y facilitando, por consiguiente,
que surja la analgesia.
Por lo tanto, cualquier acceso que desve la consciencia del sujeto de la sensacin corporal
bajo consideracin, puede tener un efecto analgsico indirecto (Yapko, 1990).
En las sesiones de entrenamiento y reforzamiento, el paciente con dolor puede aprender a
distraerse y concentrarse en otros aspectos internos que lo alejen del dolor.

Accesos directos
La sugestin directa de analgesia implica ofrecer sugestiones para la prdida de sensaciones
en el rea especfica que es dolorosa para el paciente. Por ejemplo, si un paciente experimenta un
dolor agudo en el abdomen, que surge de una fuente orgnica, podra estructurarse un acceso
como el que sigue:

59

... y cuando sienta que sus brazos y sus piernas se vuelvan pesadas... puede ver a los msculos del
abdomen soltndose... relajndose... como si fueran cuerdas de guitarra que usted va desenrollando... y
cuando vea esos msculos de su abdomen relajados, puede sentir un hormigueo agradable... un
hormigueo de comodidad... como cuanto tuvo una parte de usted entumecida, como un brazo o una
pierna que se quedaron dormidos... podra sentir el mismo hormigueo... gustar del hormigueo agradable
en el abdomen ahora... ms hormigueo... y no es interesante y aliviador descubrir la sensacin de no
tener sensaciones all? Correcto... la sensacin de no tener sensacin... un hormigueo... una agradable y
cmoda sensacin de entumecimiento ah...
(Yapko, 1990, p. 277)

Advirtase que en la evocacin del proceso descrito, no se menciona la palabra dolor;


ya que es probable que exista una gran resistencia asociada al rea molesta, y si se mencionara el
no sentir dolor, quiz el paciente lo experimentara en mayor grado; por esta razn se reencuadra
diciendo presin, incomodidad o sensacin incmoda, en lugar de la palabra dolor.
Otro acceso directo, aunque ligeramente menos directo, es la anestesia en guante, en
donde se anestesia una o ambas manos, y se puede transferir esa anestesia a cualquier parte del
cuerpo que est con dolor. Este acceso podra ser de la siguiente forma:
... y en un momento, cuando tome su mano, la pondr en una posicin en que pueda permanecer en
forma cmoda (el terapeuta toma la mano del paciente y apoya el brazo sobre su codo)... y puede
mantener su mano en esa posicin con facilidad... y mientras lo hace puede advertir cmo... esta mano
comienza a sentirse diferente a la otra... ms alejada de usted... ms distante... y mientras el resto de
usted permanece muy tibio y cmodo... esta mano puede comenzar a experimentar frescura... como si
una brisa fresca estuviera flotando sobre su mano... refrescndola, enfrindola... y se coloca fra... y fra...
mientras el resto de usted permanece cmodamente tibio... la agradable sensacin de fro en su mano
aumenta... fra... fra... y mientras su mano se vuelve cmodamente fra... puede hormiguear con un
entumecimiento fro... y cuando yo toque su mano... puede advertir que la nica sensacin que siente
es un entumecimiento fro y puede colocar su mano en cualquier punto en el cual le gustara sentir ese
entumecimiento fro...
(Yapko, 1990, p. 278)

La sugerencia descriptiva de la experiencia de hacer bolas de nieve con la mano


desnuda, o la experiencia de introducir la mano en el congelador para sacar una bandeja con
cubos de hielo, puede facilitar la experiencia de enfriamiento y entumecimiento.
Otro acceso para facilitar la analgesia implica desplazar el dolor. Es decir, cambiar el dolor
desde un rea a otra menos peligrosa, o a un rea pequea o menos inconveniente. Por ejemplo,
a un paciente que experimenta un dolor en el brazo podra sugerrsele:
... mientras contina recordando cunto aprendi de su cuerpo tiempo atrs... como toda la gente
debi hacerlo... usted podra comenzar a recordar cun deliciosamente equilibrado est el cuerpo... un
msculo que le permite doblar su pierna, tiene su contraparte que le permite enderezarla nuevamente...
y mientras hay ms msculos que le permiten elevar la cabeza... tambin hay msculos que... permiten

60

que su cabeza baje... profundamente relajada... y hay una parte de usted que puede sentirse cmoda
donde haba incomodidad... y cuando la comodidad fluya en el rea donde a usted ms le gustara... y
desaloje a la incomodidad, dejndola fluir hacia abajo... y cuando la sienta fluyendo hacia abajo,
hacia su brazo, puede sentirla movindose en su dedo meique... muy pequea y fcil de olvidar...
(Yapko, 1990, p. 279)

Accesos indirectos
Erickson (Erickson y Rossi, 1979) afirma que en lugar de utilizar sugestiones directas para
inducir una anestesia que puede generar resistencia es preferible evocarla solicitndole al
paciente que traiga al presente una experiencia previa de anestesia local o las sensaciones tan
comunes de entumecimiento en una pierna o un brazo que se ha quedado dormido, y transferir
esas sensaciones al lugar que necesita ser anestesiado en la situacin actual.
Otro acceso indirecto es la disociacin, la cual implica guiar al paciente a la experiencia
subjetiva que su mente y su cuerpo tienen una existencia en dos niveles diferentes de experiencia.
Puede haber suficiente distancia entre ellas, para que el paciente no advierta lo que est
experimentando su cuerpo. Por ejemplo:
... y cuando sus pensamientos comiencen a viajar tan rpido que su cuerpo no pueda ir a la par...
puede descubrir cmo la mente puede viajar ms y ms rpido... y puede preguntarse respecto a las
cosas que existen en el universo... el tamao del gran ocano... la edad del inmenso rbol que llena el
cielo... el nmero de estrellas en el cielo... cosas que se ha preguntado de tiempo en tiempo... y puede
dejar que su mente flote libremente al lugar en que se encuentre consiguindolo... mientras su cuerpo
permanece aqu... cmodamente aqu... no necesita moverlo... no necesita dejarlo que lo traiga de
regreso... slo puede disfrutar de la libertad de dejar a su mente flotando libremente... al lugar que ms
disfrute... y mientras su mente est all... y su cuerpo aqu... puede ser tan cmodo saber que su cuerpo
est aqu... aguardando... pacientemente por todo el tiempo en que a usted le guste flotar libremente...
sin haberlo advertido... porque su mente puede ir a cualquier lugar que quiera ir...
(Yapko, 1990, p. 279-280)

61

Fenmeno hipntico: Regresin de edad

Ps. Mario Pacheco

Y quiero que elijas un momento del pasado en que eras una nia muy, muy pequea. Y mi voz ir
contigo. Y mi voz se convertir en la voz de tus padres, tus vecinos, tus amigos, tus compaeros
de escuela, tus compaeros de juegos, tus maestras. Y quiero que te veas sentada en el aula,
una nia pequea que se siente contenta por algo, algo que pas hace mucho tiempo, algo que
has olvidado hace mucho tiempo.

M. H. Erickson (Rosen, 1986)

Definicin de conceptos
Puede definirse a la regresin de edad como una intensa utilizacin de la memoria (Yapko,
1990). Inducir una regresin de edad implica llevar al paciente retrocediendo en el tiempo a
alguna experiencia, para volver a experimentarla.
Se distinguen dos variedades de este fenmeno:
Revivir hipntico (vivification): en donde el sujeto est inmerso en la experiencia, revivindola tan
intensamente como sea posible, exactamente igual al recuerdo que fue incorporado en la
poca en que sucedi realmente.
Hipermnesia: la persona est en el presente, mientras simultneamente recuerda vvidamente los
detalles del evento.

La regresin de edad como un fenmeno natural


Al definir a la regresin de edad como una intensa utilizacin de la memoria, se hacen
patentes los aspectos cotidianos de este fenmeno, ya que las personas vagamos rutinariamente
en los recuerdos.
Por ejemplo, una cancin relacionada con un antiguo amor puede hace que el oyente
quede absorto en recuerdos de esa persona, las cosas que hicieron y los sucesos que tuvieron
lugar en esa poca. En esos momentos, la persona est absorta internamente y concentrada en
sus recuerdos, incluso volvindolos a experimentar profundamente.
62

Cualquier sealo estmulo que dispare a la persona a retroceder en el tiempo, para


recordar o revivir algunos sucesos, est estimulando una regresin de edad espontnea.
Es evidente que aqu estamos ante una expresin del aprendizaje dependiente del estado
(Rossi, 1986; 1986/1993): una seal distintiva asociada a un evento, evoca el mismo estado de
activacin psicofisiolgica original en el cual esa seal distintiva fue asociada (condicionada).
Uso clnico de la regresin de edad
Debido a que nuestras experiencias previas moldean nuestras percepciones actuales, es
que la regresin de edad es una de las pautas hipnticas ms usadas en terapia (Yapko, 1990).
Ya que la memoria es maleable y dinmica (Diges, 1997; Yapko, 1994), los recuerdos
cambian con el tiempo y pueden influenciarse teraputicamente debido a su naturaleza
inestable.
La regresin de edad puede utilizarse con tres objetivos generales, que dan origen a una
variedad de tcnicas: rescatar recursos, resolucin de experiencias traumticas, y fabricacin de
pseudo-recuerdos o pseudo-experiencias teraputicas.
Analizaremos brevemente estos tres objetivos, mencionando algunas de las estrategias
teraputicas ms utilizadas.

1)

Rescatar recursos
Las personas en el pasado han desarrollado habilidades y recursos que les fueron tiles para
enfrentar problemas, pero que ahora no estn siendo usados para enfrentar las dificultades o
problemas actuales. Muy a menudo los pacientes poseen recursos de los cuales no estn
conscientes. Erickson deca que las personas desarrollamos muchas habilidades por el simple
hecho de estar vivos, pero de las cuales no nos percatamos.
Exist en mltiples formas para extraer estos recursos, y un ejemplo de esto son las metforas
teraputicas.
Se buscan los recursos del pasado y se incorporan a los contextos actuales y futuros. Como
proceso implica, primero, disociar hipnticamente aspectos especficos del individuo a travs
del tiempo, para dirigirlas despus (a travs de la progresin de edad) a situaciones vitales
que el paciente enfrentar y donde le servirn adecuadamente (Yapko, 1988).
De este modo, el paciente tiene la oportunidad en hipnosis para ensayar el uso de sus propias
capacidades positivas en las situaciones donde son necesarias.

63

2)

Resolucin de experiencias traumticas


En este apartado nos dedicaremos a la resolucin de experiencias traumticas no amnsicas .
El abordaje teraputico de los eventos traumticos amnsicos requiere de gran habilidad y
preparacin del terapeuta, por lo cual estas estrategias sern tratadas en otro lugar.17
Existen situaciones vitales traumticas que para su resolucin necesitan ser revividas
nuevamente, de modo que las emociones asociadas (ligadas, aprisionadas, atascadas) a
ellas puedan extinguirse (liberarse), mientras que simultneamente se proveen nuevas
formas de encuadrarlas (reencuadrarlas) para aliviar al paciente de las influencias
destructivas que esas experiencias aun pueden estar persistiendo en su v ida.
Watzlawick y colaboradores (1976) definen al reencuadre como el cambio de sentido o
atribucin de una situacin, mientras que la situacin misma permanece sin modificar o no se
puede modificar. Una vez que se ha logrado atribuir una nuevo significado a una situacin, ya
nunca la volveremos a percibir (y por lo tanto, sentir) en la forma como lo hacamos
anteriormente.
Para que esta tcnica sea efectiva y el paciente no vuelva a revivir la experiencia del mismo
modo como ocurri la primera vez, se requiere usar la disociacin hipntica, de modo que el
paciente pueda reencuadrar la situacin. Esto puede explicar por qu la abreaccin simple
de los afectos reprimidos no siempre logra el cambio deseado.18
Si el evento traumtico es muy amenazante para el paciente, conjuntamente con la
disociacin, ser preferible utilizar la hipermnesia como estrategia de regresin de edad;
como por ejemplo, ver las escenas como si fuera una pelcula. Debido a que la hipermnesia
es psicolgicamente ms distante que la vivification, el paciente puede estar ms seguro en
el aqu y ahora mientras trabaja con el trauma del pasado.
Adems de la hipermnesia, se usa el revivir hipntico (Yapko, 1988).
En el revivir hipntico se hace uso de la vivification. Es decir, el paciente revive los episodios
del pasado como si estuvieran ocurriendo en el presente. Se busca alterar la forma en que el
episodio est internamente representado, y de este modo poder trabajar el recuerdo para
alcanzar una resolucin ms adaptativa.
Pueden utilizarse numerosas estrategias: destapar represiones; liberar emociones; desviar el
foco de atencin desde una dimensin del recuerdo a otra; ayudar al cliente a accesar y
movilizar aquellos recursos que podran ser usados con efectividad en la experiencia revivida;
y el uso de tcnicas de reestructuracin cognitiva.
En los textos de Grinder y Bandler (1982) y Bandler (1988) pueden encontrarse otras estrategias
para resolver eventos traumticos no amnsicos, que utilizan la regresin de edad y la
disociacin combinadas.

Estas estrategias son revisadas en, M. Pacheco, Psicobiologa de la curacin mente/cuerpo: Las tcnicas
teraputicas de Ernest Rossi y David Cheek. Un anlisis bibliogrfico. Instituto Milton H. Erickson de Santiago, 1995
18 En el caso clnico reportado por Dorothy Bowie ver Disociacin en donde se usa la regresin de edad y la
disociacin, el caso es resuelto justamente debido a la revisin disociada del evento traumtico.
17

64

3)

Creacin de pseudo-recuerdos
En la historia de la hipnosis moderna, podra afirmarse que fue Erickson quien redescubri esta
estrategia teraputica (Erickson y Rossi, 1979/1994; 1992).
El primer registro histrico de la creacin de pseudo-recuerdos fue realizado por Janet (citado
en Perry y cols., 1986), con una paciente que presentaba una ceguera histrica en uno de sus
ojos. Janet estableci que la ceguera se haba desarrollado a la edad de seis aos, junto con
un imptigo en un lado del rostro, como resultado de haber compartido la cama con una
nia que tena un imptigo similar al que haba desarrollado la paciente posteriormente.
Aunque el imptigo haba sido curado por medios dermatolgicos, la ceguera haba
persistido hasta la adultez joven. Janet removi la ceguera al regresar a la paciente a la
noche en cuestin y sugerir que la otra nia no tena imptigo; despus de dos intentos, la
visin fue restablecida y persisti posthipnticamente.
La racionalidad de la creacin de pseudo-recuerdos consiste, por ejemplo, en que el
paciente puede tener carencias importantes en su vida pasada que estn influyendo en su
identidad actual, y que por los mtodos teraputicos usuales quiz sea muy difcil que pueda
desarrollarlos. (Pensemos por ejemplo en una persona que sufri de gran abandono paterno
en su infancia).
Podramos a travs del uso de la vivification, regresar al paciente a esas pocas importantes
de su vida, y proporcionarle experiencias vitales que no tuvo, como si estuvieran ocurriendo
realmente en su aqu y ahora (el pasado para el observador externo, el presente para el
paciente regresado en edad), y crear amnesia para esas experiencias hipnticas. Si somos lo
suficiente hbiles, vincularemos esas experiencias con aspectos de la vida posterior del
paciente, cuidando de no interferir con hechos reales significativos de su vida.
El siguiente ejemplo de caso, reportado por Erickson, describe el uso de la creacin de
pseudo-recuerdos:19
Descripcin: Una mujer de 23 aos comenz a angustiarse y perder eficacia en el trabajo;
gradualmente se retir de todas las relaciones sociales y permaneci recluida en su habitacin;
coma si se lo rogaban, la mayor parte del tiempo sollozaba y manifestaba que quera morir. No se
comunicaba con los psiquiatras, y la familia pensaba hospitalizarla. Erickson se enter que se haba
junto a una amiga de un joven, l se cas con la amiga, pero ella falleci y l se march. Despus
de un ao volvieron a verse y comenzaron a salir, ella estaba as desde que volvi una noche
descompuesta y con muestra de haber vomitado. El joven cont que estaban hablando en el auto,
y cuando quiso besarla ella vomit y se puso histrica, dicindole que era inmundo y vil; y huy
indicndole que no le volviera a ver.

El caso ha sido resumido y se han descrito las diversas estrategias teraputicas utilizadas por Erickson. Este
material forma parte de un texto en preparacin, Jay Haley, Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas
de Milton H. Erickson. Anlisis de los procedimientos teraputicos utilizados por Erickson.
19

65

Intervencin: Hizo que la amiga fuera a la consulta con la paciente; le indujo trance a la amiga,
haciendo coincidir sus sugestiones con el ritmo respiratorio de la paciente (hipnosis, en forma
indirecta: manejo de resistencia); ratificacin del trance a la paciente, indicndole que poda salir
del trance cuando quisiera (permisividad y seguridad); sugestiones de amnesia (indicacin de
olvidar muchas cosas); desorientacin en el tiempo para llevarla a una regresin de edad, entre los
10 y los 13 aos (los inmediatamente anteriores a la muerte de la madre y porque entre ellos tendra
que haber menstruado por primera vez); por los comportamientos qued claro que estaba en una
vivification. Erickson le indic que relatara todo lo que saba sobre el sexo, colocando el nfasis en la
menstruacin (en su relato, con oraciones breves e inconexas, ella report las enseanzas moralistas
y llenas de prohibiciones de su madre). A la pregunta, por qu tu mam te dijo eso?, la respuesta
fue: para que siempre sea una buena chica. Erickson se pone de parte de la madre (evitando
suscitar resistencias), y repasa todas las enseanzas dadas por la madre. Le dio la sugestin
posthipntica que al despertar le contara todas esas cosas. Cuando la sujeto se reorient mostr
amnesia respecto a la induccin y la regresin de edad; y fue capaz de relatar las enseanzas
maternas.
En la entrevista siguiente, entr en trance profundo en forma rpida; Erickson averigua que la madre
falleci cuando ella tena trece aos; Erickson procede a hablarle respecto a aquellas cosas
referentes al sexo que la madre no alcanz a contarle (contina evitando suscitar resistencias, utiliza
la autoridad de la madre sobre la hija), aspectos que describen el desarrollo sexual saludable en
toda mujer. Al trmino le indic que tuviera en cuenta los aspectos intelectuales y emocionales
(integracin), y la instruye para que recuerde todo. El reporte de la paciente fue un resumen juicioso,
y finaliz preguntndose qu indicaciones le habra dado su madre ahora. Erickson finaliza la sesin
all.
En la tercera sesin le indujo trance rpidamente, y le indic que pasara revista velozmente
(distorsin de tiempo) y en silencio a la s dos sesiones anteriores (recapitulacin). El comentario de la
paciente fue que su madre trat de contarle las cosas, y que le hubiese dicho que se casara, que
tuviera hijos y que fuera feliz. Erickson le indica que al despertar olvidara por completo las tres
sesiones, incluso que haba sido hipnotizada, excepto su primer relato en estado de vigilia [el del final
de la primera sesin] (sugestin posthipntica para amnesia generalizada), que no recordara
cualquier comprensin nueva y satisfactoria que hubiese desarrollado. Que al despertar l le dara
un repaso sistemtico de la educacin sexual que haba recibido, tal como Erickson la haba
conocido a travs de ella; y ella no sabra si era una probabilidad hipottica construida por Erickson.
Que encontra ra verdades, significados y aplicaciones que slo ella entendera. Erickson protege de
las resistencias e inhibiciones conscientes a la paciente al proceder as, y le dio la posibilidad que
tuviera un insight gradual. La reorient y Erickson repas el desarrollo sexual normal de una
adolescente que se trasforma en mujer.
A medida que Erickson hablaba, ella dio muestras de un mayor insight y compresiones, afirmando
que ahora saba lo que andaba mal con ella [por primera vez], y que ahora se ira y se lo contara al
da siguiente. En lugar de dejarla escapar, Erickson volvi a colocarla en trance, y le retir la amnesia
indicndole que poda recordar todo, y que considerara todas aquellas cosas que podan ser
potencialmente tiles. Le indic que sintiera la libertad de pedir consejos y sugerencias al despertar.
Al reorientarse, se mostr con menos urgencia de irse, y pidi consejo respecto a besarse,
acariciarse y toquetearse. Erickson aprob esos comportamientos, en una forma cautelosa.

66

Al da siguiente la joven fue a decirle que besarse era un gran deporte. Das despus la vio en una
sesin regular, acordada, Erickson se enter que estaba comprometida, que la ltima sesin le
permita ahora entender el amor y las relaciones en una forma distinta. Agradeci a Erickson haber
salvado su virginidad al haber evitado que se escapara de la sesin para ir a entregarse al joven, y
le pidi consejos respecto al coito. Posteriormente se cas.
(Haley, 1980, p. 67-74)

Accesos a la regresin de edad


Segn Yapko (1990), cualquier mensaje que ayude al cliente a retroceder en el tiempo, es
un acercamiento a la regresin de edad.
Existen acercamientos directos e indirectos para evocar este fenmeno hipntico; los
primeros hacen uso de la capacidad imaginativa del sujeto; los segundos (naturalistas) hacen uso
de fenmenos cotidianos o del uso hbil del lenguaje para sumergir al paciente en la experiencia.
Dependiendo del paciente, ambos funcionan bien.

Accesos directos
Aqu se utilizan recursos como el uso de vehculos especiales (v.g., un tren, un avin, la
mquina del tiempo, una nave espacial, un ascensor, etc.) que llevan al paciente a un viaje
regresivo en el tiempo.
La tcnica del vehculo especial es una forma artificial, concreta y orientada al contenido,
que necesita de muchos detalles para facilitar el proceso regresivo (Yapko, 1990).
A continuacin se presenta un ejemplo del uso de un tren que retrocede en el tiempo, el
cual se sugiere despus de la induccin y profundizacin del trance:
... y ahora que puede sentirse tan cmodamente relajado... puede permitirse tener la experiencia en su
mente... de llegar a una estacin de trenes especial... una estacin de trenes distinta a cualquier otra
que jams usted ha conocido... donde el tren que corre es muy inusual en su habilidad para hacer que
usted retroceda en el tiempo... y usted puede retroceder en el tiempo... para experimentar aquello que
no ha pensado en mucho, mucho tiempo... y puede verse subiendo al tren ms interesante... y puede
encontrar un asiento que sea cmodo para sentarse... tan suave, que usted descansa all...
profundamente descansado... y despus puede sentir que el tren comienza a moverse en forma
delicada y placentera... puede experimentar el movimiento de retroceder en el tiempo... lentamente al
principio... despus rpido... un momento poderoso... y mientras mira a travs de la ventanilla... y ve los
sucesos de su vida movindose hacia el pasado, ve pasar como postes de telfono en la va, los
recuerdos de ayer... despus los del da anterior... y del da antes... y del da antes... y todos los das
antes... puede ir sin rumbo a travs de su mente mientras viaja ms y ms en el pasado... cuando
despus se convierte en ahora... y despus el tren comienza a disminuir la velocidad... y despus llega a
una parada... y ahora usted puede salir del tren para encontrarse en aquella situacin ahora, puede ver
las escenas, escuchar los sonidos, y sentir los sentimientos de aquel tiempo y lugar... este tiempo y lugar...
(Yapko, 1990, p. 258-259)
67

Al llegar a ese punto, las seales mnimas pueden indicarnos si el paciente est regresado
en edad (v.g., cambios en la cara, gestos, actitud del cuerpo, etc.); y el terapeuta, si lo desea o lo
necesita, puede preguntar al paciente en qu poca est, quin est presente, qu est
ocurriendo, qu est pensando, sintiendo o haciendo. Aqu se puede intervenir para reencuadrar,
aumentar las comprensiones, rescatar recursos, etc.
Si se necesita que la experiencia personal sea ms distante, pueden darse sugestiones para
que el paciente est presente disociado, en el aqu y el ahora, y asistir al hecho como si estuviera
mirando una pelcula de la experiencia... y mientras mira cmodamente... puede aprender algo
importante de si mismo ah... (Yapko, 1990).
Otros ejemplos de accesos directos son los siguientes:
Visualcese yendo a una habitacin agradable, con repisas en sus paredes. Esas repisas estn llenas de
diarios de vida, uno para cada da de su vida. Debieran haber algunos que se refieren al problema que
lo preocupa en el momento presente, usted puede usar esos diarios para descubrir informacin
relevante acerca de su pasado. O simplemente puede desear descubrir ms acerca de su pasado.
Para ayudarlo a hacer esto, estn guardadas en esos diarios fotografas antiguas, cartas, y otros ayuda
memoria.
[Esta estrategia puede facilitar la hipermnesia](Hammond, 1990, p. 519)

Todos sabemos que los relojes pueden avanzar para registrar el paso del tiempo, o retroceder, para
indicar el tiempo hacia atrs. A veces, para indicar el paso del tiempo en las pelculas, se muestran hojas
de un calendario que van hacia atrs, o un reloj que retrocede. Es como con si usted pudiera ver el
tiempo que ha transcurrido all afuera. Muchas personas no saben que tambin hay una clase de
tiempo interior el tiempo que usted no puede ver. Todos tenemos una especie de reloj biolgico que
realmente va hacia delante o hacia atrs, que realmente puede llevarlo al pasado. Usted puede sentir
ese reloj interno, incluso sin estar muy consciente de l, y podemos ir hacia atrs contando; despus,
podemos volver al presente, con mucha facilidad.
Dentro de poco, comenzar a contar desde [la edad del sujeto] hasta cuatro. A medida que yo
cuente, el reloj biolgico comenzar a ir hacia atrs y usted se har ms y ms pequeo, ms y ms
joven, de modo que cuando yo llegue a cuatro, usted tendr cuatro aos de edad. Con cada nmero
que yo diga, perder toda la memoria del ao que corresponde a ese nmero, de modo que cuando
yo llegue a cuatro, usted olvidar todo lo que ha sucedido despus de los cuatro aos. Esa es la forma
en que trabaja el reloj biolgico. Cuando lleguemos a cuatro, usted realmente tendr cuatro aos,
celebrando su cuarto cumpleaos. Se mover y hablar y actuar y pensar como si tuviera cuatro
aos de edad; ser fcil porque usted realmente tendr cuatro aos y no ser capaz de pensar como
otra persona: tener cuatro aos ser muy divertido, y ser otra persona parecer absurdo, hasta que
contemos nuevamente usando el reloj biolgico. Entonces, tendr cuatro aos. Cuando lleguemos a
cuatro, abrir lentamente sus ojos y mirar esta sala acogedora. Habr alguien a quien usted conoce y
le gusta, y le gustar hablarle.
[Sugerencias para vivification] (Hammond, 1990, p. 522-523)

68

Accesos indirectos
Estos accesos implican ofrecer sugestiones indirectas que evocan los recuerdos, sin la
necesidad formal de anunciarlo. Pueden tomar diversas formas:

Direccin de aprendizajes tempranos


Al hablar a un paciente de aprendizajes que ocurrieron en pocas tempranas de la vida, se
est evocando indirectamente la regresin de edad.
Erickson no acostumbraba a evocar la regresin de edad en forma directa, y uno de sus
acercamientos favoritos en su ltima etapa de la vida fue el uso de la direccin de aprendizajes
tempranos (Zeig, 1990/1995).
La racionalidad de esta induccin de trance conversacional es triple:

1) Induce un trance en una forma muy casual, inocua.


2) Evoca indirectamente la regresin de edad al hacer mencin de aprendizajes tempranos
en la vida de las personas.
3) Crea una disposicin a responder en el oyente hacia el aprendizaje; es en la poca
escolar temprana donde las personas estamos ms dispuestas a escuchar y aprender de
un maestro (el terapeuta en este caso; aprender a resolver o enfrentar los problemas).
Si el terapeuta comienza su induccin en el segundo prrafo, cuando el paciente est
mostrando disposicin a atender, esta induccin ser casual y totalmente conversacional.
Mira hacia la esquina superior de ese cuadro.
La esquina superior de ese cuadro.
Ahora te hablar.
(Pausa)
Cuando fuiste por primera vez al kindergarten, a la
escuela primaria,
ese asunto de aprender letras y nmeros pareca
ser una tarea insuperable.
Reconocer la letra A
distinguir una Q de una O era muy difcil.
Y tambin despus la manuscrita de la imprenta
eran muy distintas.
Pero aprendiste a formar una imagen mental de algn tipo.
No lo sabas en esa poca, pero fue una imagen mental permanente.
Y despus en la gramtica escolar formaste otras
69

imgenes mentales
de palabras o dibujos de frases.
Desarrollaste ms y ms imgenes mentales, sin saber
que estabas desarrollando imgenes mentales.
Y puedes recordar todas aquellas imgenes.
(Pausa)
Ahora puedes ir donde desees, y transportarte a
Cualquier situacin.
Puedes sentir el agua,
puedes querer nadar en ella.
(Pausa)
Puedes hacer lo que quieras.
Incluso no tienes que escuchar mi voz
Porque tu inconsciente la escuchar.
Tu inconsciente puede intentar todo lo que desee.
Pues tu mente consciente no estar haciendo nada de importancia.
Advertirs que tu mente consciente est interesada
en algo, ya que mantiene agitndose tus prpados.
Pues alteraste tu frecuencia respiratoria.
Has alterado el pulso.
Has alterado tu presin sangunea.
Y sin saberlo,

ests demostrando la inmovilidad

que puede demostrar un sujeto hipntico.


No hay nada realmente importante,
excepto la actividad de tu mente inconsciente.
Y eso puede ser todo lo que tu mente inconsciente
desea.
Ahora existe la comodidad fsica,
pues incluso no necesitas prestar atencin
a tu relajacin y comodidad.
Y puedes decirle a tu mente inconsciente
que eres una sujeto hipntica excelente,
y cualquier cosa que necesites o desee
tu mente inconsciente

te permitir usarla.

Y puedes tomar tiempo

tu propio tiempo

dejndote entrar en trance


ayudndote a comprender algo razonable.
[...]
Y cuando tu inconsciente lo desee
quiz te gustara despertar.
Te gustara despertar?
(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 5-14)

70

Uso de preguntas
Se hacen preguntas que orientan a la persona a sus experiencias pasadas, que
comprometen al paciente en una bsqueda interna de su pasado para recordar los sucesos
apropiados necesarios para responder significativamente a las interrogantes.
Puede verse en esa experiencia?... Cuando se vea en esa experiencia, puede recordar cmo
se senta?, no puede?... y esos sentimientos son los sentimientos que aun forman parte de
usted?... Incluso cuando usted no haya pensado en ellos por un largo tiempo... y puede ver a las
otras personas?... y cmo la miran?... cmo estn vestidas?... y puede escuchar que lo que
dicen es importante para usted?... y qu dicen?
(Yapko, 1990, p. 260)

Uso de metforas o ancdotas


Consiste en hacer lo menos amenazante posible el retroceso al pasado, a travs del relato
de los aprendizajes relevantes que tuvieron en el pasado el terapeuta u otra persona, de modo que
el paciente se proyecte en la situacin que le est siendo relatada, imaginando cmo se sentira o
actuara en ese suceso.
El ejemplo siguiente se refiere a una paciente cuyos padres se haban divorciado cuando ella
tena 6 aos, y que se senta innecesariamente culpable e injusta con sus padres.
Eso es interesante, ya que una nia con la cual estoy trabajando describi el mismo sentimiento...
tiene casi siete aos de edad ahora y se siente muy orgullosa de estar en el primer grado...
excitada y emocionada, en la forma en que todos los nios una vez lo estuvieron... usted puede
recordar aquello, no puede?... respecto a estar en la escuela y aprendiendo a aprender todo lo
que hay que aprender... y que hay un inmenso y complejo mundo fuera de aqu... un mundo
mucho ms grande que el mundo de los seis aos... porque a los seis aos de esas aun no sabe
que... ella tiene que aprender a leer y escribir... aprender sobre ciencias y matemticas... sobre
los adultos y otros nios... respecto a enamorarse y pelearse con el amor... y el mundo del seis
aos est siempre cambiando y creciendo... pero no ms veloz que lo que ella piensa... porque
parte de ella aun piensa que el mundo gira a su alrededor... y que puede hacer que sucedan
grandes... y no aprender hasta que sea mayor... que el mundo no gira alrededor de ella... que
slo tienen seis aos... y siente miedo de estar sola...
(Yapko, 1990, p. 261)

Uso de puentes afectivos


Esto consiste en asociar un sentimiento actual del cliente con la situacin en la cual lo
experiment la primera o las primeras veces.
Al paciente puede decrsele:
Coja ese sentimiento. La usaremos como un puente hacia el pasado; y mientras cuento hacia
atrs, comenzando en 10, usted viajar hacia atrs en el tiempo y el espacio, a la primera vez

71

que usted lo experiment. Diez, nueve, ocho, yendo hacia atrs ms y ms, siete... [etc.]
(Edelstein, 1986, p. 157)

Esta estrategia necesita de un terapeuta hbil, pues es bastante poderosa, y puede


suceder que el paciente accese un evento traumtico amnsico, y se libere una intensa carga
emocional. (Hammond, 1990; Yapko, 1990)
La tcnica original del puente afectivo de Watkins ha sido sistematizada por Hammond,
como sigue:
Paso 1. Obtenga permiso con una seal ideomotora para que exploremos y comprendamos
qu sucedi para ocasionar este sentimiento [sensacin].
Paso 2. Regresin de edad a una experiencia reciente donde se sinti el sentimiento, compulsin
o sensacin. El terapeuta facilita entonces la experiencia de este esta nuevamente, haciendo
que el paciente d una seal cuando est sintindolo.
Paso 3. Intensificacin del sentimiento. El sentimiento [sensacin] se est haciendo ms y ms
intenso. Esta hacindose tan fuerte que pareciera como si usted no pudiera pensar en nada
ms.
Paso 4. Desorientar al paciente e intensificar el sentimiento. Est comenzando a sentirse
confundido. La habitacin est alejndose y todo est hacindose muy, muy borroso. [Usar la
palabra neblina si se acomoda ms al paciente.] La nica cosa que puede experimentar es el
sentimiento [sensacin] de _____________. Todo el mundo est lleno de ________________.
Paso 5. Regresin de edad al origen de los sntomas. Y ahora este sentimiento es un puente que
usaremos para via jar hacia atrs, hacia el pasado, como un lnea de ferrocarril compuesta de
_____________. Y est hacindose ms joven, yendo hacia atrs, ms y ms en el tiempo, hacia el
pasado, viajando hacia atrs por este puente de ________________. Todo esta cambiando,
excepto _______________. Es lo mismo. Y est hacindose ms joven y ms joven, viajando hacia
atrs por el tiempo, a travs del puente de este sentimiento [sensacin], yendo hacia atrs hacia
la primera vez que experimento este sentimiento [sensacin], yendo hacia atrs en su vida, a
cuando lo sinti por primera vez. Puede indicrsele al paciente que d una seal ideomotora
cuando llegue all. Si es necesario, puede continuar dicindole: A medida que yo cuente de uno
hasta diez, puede dejar de viajar hacia atrs a una poca temprana, a otro lugar. Puede sentirse
muy pequeo y ms joven, ms joven y ms pequeo, hasta, que en el nmero diez, volver a
experimentar la situacin en la cual por primera vez se produjo este sentimiento. No intente
recordar conscientemente. Simplemente permita que suceda y permtase experimentarlo, a
medida que su mente inconsciente lo lleva hacia atrs. 1... 2... 3... 4... 5... 6... 7... 8... 9... 10.
Dnde est? Qu est ocurriendo? Qu edad tiene?
Si se encuentra otro sentimiento [sensacin]que parezca fundamental, puede usarse otro
puente afectivo, a partir de esta edad en la regresin de edad hacia otra edad menor. Un
puente afectivo invertido tambin puede seguir el sentimiento [sensacin] hacia delante, a partir

72

de la experiencia original a una experiencia posterior que involucra el mismo sentimiento


[sensacin].
(Hammond, 1990, p. 523-524)

Desorientacin temporal
Aqu se emplea la confusin para desorientar al paciente desde el ahora y reorientarlo al
despus. (Vese el Captulo Confusin, en Hipnoterapia Ericksoniana: Nivel Bsico, 1996).
Lo que sucede ahora y despus es que recordar el despus ahora recuerda el ahora del despus
cuando el despus es muy importante y cuando el despus se convierta en ahora porque ayer
condujo a hoy y puede recordar ayer como si fuera ahora porque ahora y despus recordar el
despus como si fuera ahora puede ser muy importante...
(Yapko, 1990, p. 262)

Progresin y regresin de edad conjuntas


Primero se gua al paciente hacia el futuro, y estando ah puede mirar hacia atrs y
recordar las cosas que sucedieron en el pasado. Al estar orientado a futuro, se crea una gran
distancia emocional respecto al pasado, con lo cual las experiencias pueden ser entendidas en
otra forma, y ser usadas teraputicamente.
Adems, si desde el futuro puede estar recordando algo penoso que sucedi hace largo
tiempo, el hecho que est en el futuro est indicando que sobrevivi a eso, y puede percatarse de
cmo lo super.

Ejemplo de bsqueda de recursos positivos del pasado:


Ayudando al cliente a cambiar en trance20
La siguiente secuencia hipntica fue ideada por Carol Lankton, e induce indirectamente
una regresin de edad, para buscar recursos positivos del pasado en la resolucin de un problema
actual.
1.

2.

20

Qu hacen los clientes al llegar a la sesin?

Se sientan, miran las cosas en la sala, escuchan los ruidos...

Empiezan a ponerse ms cmodos, sientan su cuerpo en la silla...

Empiezan a hablar sobre su problema: suspiran, lloran, se enojan...

Qu es lo que quieren los clientes del tratamiento?

Sentir ms confianza en si mismos...

Sentirse ms relajados, aliviados...

Obtener ayuda para pensar ms claramente sobre los problemas que tienen...

Apuntes de un Seminario con Carol Lankton, 1987. Traducidos y adaptados por Dorothy Bowie, M.A.
73

3.

Conseguir algunas ideas nuevas respecto a sus vidas...

Recibir alivio de dolores y sntomas que los aquejan...

Cambios al entrar en trance? (dirigindose al cliente)

Siente tu cuerpo descansado en la silla... sintete muy cmodo...

Siente el calor de tu mano sobre tu cuerpo... las cosas parecen claras

Empiezas a relajarte y sientes ms pesados los prpados de los ojos... surgen nuevas fuerzas...
inesperadas... gratas

Percibes tu respiracin levantando tu pecho, al entrar el aire, entra y sale... tranquilamente... sin
ningn esfuerzo... as es... (Pausa)

Escuchas mi voz mientras vienen a tu mente imgenes interiores... ves las cosas... de otra
manera... la cabeza se agacha un poquito... ves a los sntomas disolvindose... lentamente...

4.

Cambios al profundizar el trance

Sientes cerrarse los ojos... ms apretados... y ves a las cosas que te bloquean y te producen
resistencia... disolvindose... alejndose...

Relajndote ms y ms... una sensacin de flotar... suavemente... el t..i..e..m..p..o pasa


l..e..n..t..o... (bajando la voz)

Escuchando mi voz... te sientes acompaado... ms confiado... ms alerta a tu


meta/problema/propsito... a tus opciones... y soluciones...

5.

La atencin divaga y se concentra en la tarea

Empiezas a tornar tu mente a las tareas que quieres realizar... tu mente consciente puede
tenerlas muy claras... as como tambin pueden estar muy vagas... slo anhelas lo que la mente
inconsciente ya est formulando.

Puedes repasarlas y seleccionar la intencin ms urgente para tu vida hoy... (Pausa)

Puedes tomar todo el tiempo necesario para buscar los recursos que necesitas... que han
estado guardados desde hace mucho tiempo... desde la niez... la juventud... experiencias
tuyas... disponibles al pedirlas... al buscarlas...

Te recuerdas resolviendo un problema... trabajando para solucionar algo necesario para ti o


algn otro... esa sensacin de logro... de profunda satisfaccin... de alegra... de valor... (Pausa)

Toma todo el tiempo que necesites en este momento... vuelve dentro de ti... hasta encontrar un
tiempo en el pasado... algo hace mucho tiempo olvidado... pero que tu mente inconsciente ha
guardado como un tesoro... para tu uso hoy... una cosa tuya...

6.

Mejorando la estimacin de si mismo

Cuando hayas encontrado esa escena de ti mismo... perctate de lo bien que manejabas la
situacin... (Pausa)... toma el tiempo que necesites para verte... cmo eres... mira tu cara, tu
ropa... cualquier cosa... tal vez algo nuevo que no viste aquella vez... (Pausa) memoriza cmo
usaste tu inteligencia... perseverancia... creatividad... perctate de cmo te sentas... al lograr
algo... escucha lo que te dijiste, o algo que otra te dijo... (Pausa) Toma todo el tiempo que
necesites... no hay apuro... no hay nada ms importante... puedes levantar un dedo para
decirme cuando hayas terminado de vivir esa escena... o si quieres tomar ms tiempo... o

74

buscar otra escena mejor... no es necesario que te apresures... Avsame... no ms... cuando
quieras... en tu propio tiempo... (Pausa)

Perctate nuevamente de cun bien pudiste manejar esa situacin... repasa las cosas que
aprendiste... que tu mente inconsciente saba... pero que a veces la mente consciente ha
olvidado... y AHORA te ves en una situacin nueva, tal vez algo que ests viviendo ahora, o vas
a vivir en un futuro prximo... (Pausa) y obsrvate usando esas capacidades que has
encontrado dentro de ti mismo... Mira cmo te ves all... permite que fluya a la situacin toda
esa inteligencia... creatividad... todo lo que necesitas para manejar en forma estupenda lo que
tienes que hacer... (Pausa) y levanta un dedo para avisarme que has completado la escena...
sin apuro... as es... hay t..i..e..m..p..o... (Pausa)

7.

Mejora en autoeficacia

Sorprendindote con nuevas soluciones y habilidades.

Gozando de tu nueva eficiencia y capacidad.

Confiado en tu capacidad de utilizar aprendizajes del pasado

Maravillado de tu crecimiento a travs del tiempo.

Fijndote que las personas te responden de un modo diferente.

8.

Cambios pequeos en sntomas/actitudes/sensaciones corporales

Puedes darte cuenta de las emociones que han estado escondidas...

Fijndote que tu dolor se ha movido, disminuido, se ha ido...

Que ya no te importan tanto las cosas... mientras que otras son...

De gran ... v..a..l..o..r ... t..e..s..o..r..o..s ... t..u..y..o..s... (Pausa)

9.

Reorientacin a la vigilia

Otros ejemplos de evocacin de regresin de edad efectuados por Erickson


... Y pngase cmoda, muy a sus anchas, gozando realmente de esa comodidad... muy
cmoda... Puede olvidarse de todo, salvo de esa maravillosa sensacin de comodidad.
Y despus de un rato le parecer que su mente abandona el cuerpo y flota en el espacio...
retrocede en el tiempo. (Pausa) Ya no es 1979, ni siquiera 1978, y 1975 es el futuro (se inclina
aproximndose a la S)21, es 1970 y el tiempo sigue rodando hacia atrs. Pronto ser 1960, y pronto es
1955... y entonces sabr que es 195322... y que usted es una nia pequea. Tal vez t23 ests esperando tu
fiesta de cumpleaos o ir de visita a algn lado... ir donde la abuelita... o ir a la escuela... tal vez ahora24

Advirtase el cambio es 1970 y 1975 es el futuro, la desorienta en el tiempo. Adems es inclina hacia la
paciente en un uso de la d inmica vocal a travs de cambios en la posicin del cuerpo. Una asociacin vocal.
22 (Nota de Zeig) Va bajando la cabeza al nombrar cada ao, cambiando el lugar de emisin de la voz. Segn
Erickson, el futuro se ubica arriba y adelante. [Nota de Mario Pacheco: la programacin neurolingstica
ensea que los movimientos ocupares para las representaciones visuales construidas, los ojos van a la derecha y
arriba; y en las auditivas, a la izquierda y arriba).
23 (Nota del traductor del texto de Zeig, 1983) En la traduccin se cambia usted a t para indicar la regresin a
un estadio infantil. El t es ms informal que usted. Debe recordarse que en ingls el pronombre you se emplea
en situaciones formales (usted en castellano) e informales o ntimas (t en castellano).
24 Ahora confirma la regresin de edad.
21

75

ests sentada en la escuela, mirando a tu maestra. O jugando en el patio de recreo, o tal vez sea poca
de vacaciones. (Vuelve a apoyarse en el respaldo del silln)25. Y realmente lo ests pasando bien. Quiero
que disfrutes de ser una nia pequea que algn da va a crecer. (Se inclina otra vez hacia la S)26. Y tal
vez quieras preguntarte qu sers cuando crezcas. Y tal vez quieras preguntarte que sers cuando seas
grande. Me pregunto si te gustar la escuela secundaria. Y t te puedes preguntar lo mismo.
Y mi voz va contigo a todas partes y se convierte en la voz de tus padres, de tus maestras, de tus
compaeros, y en las voces del viento y de la lluvia.27
(Zeig, 1983, p. 91-92)

Usted tiene esos aprendizajes


en la vida adulta, puede corregirlos,
(Pausa)
pero realmente no es necesario corregirlos.
Ellos deberan ser apreciados.
Una nia ve un bastn
(Pausa)
Como adulta ella muestra su asombro ante el bastn
que realmente es una culebra.
La psicoterapia al usar hipnosis,
toma nota de los recuerdos pasados
en su pureza
sin que haya necesidad de corregirlos.
Aunque usted deseara saber lo que son.
(Pausa)
Aprendemos a reconocer aquellos recuerdos
individuales
sin corregirlos.
Usted tiene la oportunidad de valorar, evaluar
los componentes de una comprensin total.
Usted conoce a una persona
y sin razn no le gusta esa persona,
pero usted debe tener una razn.
Tiene la razn de un bastn,
tiene la cabeza entre las piernas buscando la razn del mundo,
porque ha visto algo nuevo en esa persona
en trminos
de recuerdos, de aprendizajes.
Pero como adulta, usted generalmente corrige esos recuerdos,
Nuevamente usa un dinmica vocal; al volver al respaldo del silln, su voz cambia de direccin, indicando que
ese momento es el presente.
26 Inicia nuevamente un viaje en el tiempo.
27 Abarca muchas posibilidades, y a la vez que va con la S, pone en marcha muchas asociaciones.
Erickson deca que cuando una persona estaba regresada en edad (en vivification), el terapeuta no estaba en
las memorias de aquella, por lo cual ofreca esta sugestin amplia para que el paciente identificara su voz con
cualquier persona de su pasado, y mantener de este modo el contacto, que aceptara su influencia y poder
regresarla al mundo adulto (actual) sin complicaciones.
25

76

y simplemente dice que no le gusta esa persona


sin ninguna razn.
(Pausa)
Citar incidentes personales
puesto que los conozco mejor que otros ejemplos.
Cuando caminaba a casa con mi hijo Lance,
en ese entonces un nio pequeo.
Tuvo un problema.
El no saba que poda ver a travs de una pared de ladrillos.
Solamente poda ver a travs de las ventanas.
Mientras papi entraba a la casa
dijo, se te dijo que no jugaras con ese paete de adorno que est sobre la mesa.
El haba jugado con el paete
y ocurri que estaba al otro lado de una ventana,
y vio cuando me aproximaba.
De modo que volvi a ubicar cuidadosamente el paete,
excepto que no lo centr sobre la mesa.
Eso era lo que l no saba.
Y entonces atribuy mi conocimiento
respecto a que l estaba jugando con el paete,
a que yo era capaz de ver a travs de la pared de ladrillos.
(Pausa)
Hasta que el paciente
est interesado
usted no se recordar de las comprensiones adultas.
Ni observar esa conducta con comprensiones adultas.
(Pausa)

Rossi y Erickson comentan:


R: Aqu usted sugiere un fenmeno hipntico (recuerdos tempranos) por no hacer (no necesita corregir
los recuerdos antiguos ni las distorsiones infantiles), de modo que eso atrae como para estar muy
fcilmente en un plcido estado de trance. Esto es realmente un acercamiento indirecto para la
regresin de edad. No le dice directamente a ella que regrese en edad. Por la simple mencin de las
formas en las cuales una nia ve el mundo en forma diferente, usted est esperando realmente
evocar sus modos tempranos de percepcin y as facilitar la posibilidad de una regresin de edad
genuina.
E: Correcto.28

Adems podramos agregar que tambin hay un mensaje indirecto: lo que aprendemos cuando nios, y los
significados de las cosas para los nios, no necesariamente se corresponden con la perspectiva adulta.
28

77

Regresin de edad y validez de los recuerdos obtenidos en hipnosis

Ps. Mario Pacheco

El le dijo a su esposa que simplemente no poda enfrentar las cicatrices de Vietnam. En ms de veinte aos de
matrimonio, haban ocurrido muchos episodios que la llevaron a creer en l. Una noche, l enloqueci, aparentemente en
reaccin ante las zapatilla s de lona que ella llevaba puestas. Despus que se calm, le dijo que haba estado prisionero durante
quince das despus que el j e t F-4, del cual era navegante, haba sido derribado. Los captores del Vietcong llevaban zapatillas
similares y lo encerraron en una jaula de bamb. Lo golpeaban con regularidad y que orinaban encima de l. Relat que se haba
escapado despus que estrangul a un guardia, que llevaba el mismo tipo de zapatillas.
Finalmente fue a ver a un terapeuta para que lo ayudara con sus pro blemas, describiendo en detalle sus terribles
experiencias en Vietnam y sus insidiosos sntomas. Recibi el diagnstico de desorden de estrs postraumtico y fue tratado
por la depresin severa, la culpa extrema y la rabia explosiva que sufra. Sin embargo, el tratamiento no lo ayud lo
suficientemente rpido. Alrededor de tres aos despus, puso fin a su atormentada vida inhalando monxido de carbono.
Despus de su muerte, su esposa intent que su nombre estuviera escrito en el monumento a los cados en Vietnam,
declarando que l haba muerto debido a las secuelas de la guerra. Su terapeuta escribi una carta para apoyar la peticin de
ella. Solamente entonces fueron investigados los antecedentes del paciente.
Podra haber sabido alguien que l nunca haba estado en Vietnam?
Esta es una historia verdadera. El terapeuta es un profesional al cual estimo mucho. Los sntomas severos de su cliente
fueron asociados con esas memorias especficas, y l nunca se pregunt si esos eventos haban ocurrido realmente. La esposa
del cliente crea en l. (Y quin no?) En realidad, en base a toda la evidencia, el cliente crea en si mismo. Cmo pudo suceder
esto! (Yapko, 1994, p. 15-16)

Cun veraces son los reportes de los sujetos regresados en edad?, pueden fabricarse los
eventos de los cuales dan cuenta los sujetos?, pueden construirse pseudo-recuerdos?, cunta
veracidad existe en los reportes de experiencias intrauterinas?, son confiables las metodologas
utilizadas en las regresiones a vida pasada?
Estas interrogantes quiz no tengan gran importancia para el trabajo teraputico, pero si lo
tienen para la psiquiatra forense, la psicologa acadmica y para todo psiclogo clnico interesado
en utilizar tcnicas teraputicas que se sustenten en una teora bien construida y que permita
rplicas experimentales o empricas para probar tal teora.

Algunas palabras preliminares respecto al funcionamiento de la memoria


Una definicin de la memoria es la siguiente: es la capacidad y la facultad para retener
informacin, pensamientos, sentimientos, y otras experiencias en la mente, y recordar lo que es
pasado. (Yapko, 1994, p. 66)

78

Pueden distinguirse diversas variedades de memoria: visual, verbal, espacial, sensorial,


incidental, deliberada, ligada al estado, consciente, inconsciente, etc. Sin embargo, el contexto en
el cual la memoria se ha formado y es recordada, juega un rol significativo en todas las cualidades
de la memoria. (Yapko, 1994)
La memoria es un proceso, no un evento aislado. Hay diversos pasos, no solamente en la
formacin de la memoria, sino que en el recuerdo. En sntesis, estas etapas son las siguientes (Yapko,
1994):
(1)

Registro sensorial de un estmulo:


Para poder registrar algn evento o series de eventos, primero debemos haber sido
estimulados, a travs de algunos de los sistemas de representacin sensorial. Esta fase
puede ser consciente o inconsciente (subliminal). La memoria sensorial es de muy corta
duracin.

(2)

Organizacin de la informacin en unidades con significado:


Esto se relaciona con los procesos de la percepcin, en donde se le atribuye un
significado a la informacin. La probabilidad de poder recordar esa informacin
depender del significado otorgado al evento (si no se le otorgan asociaciones
significativas, la informacin ser rpidamente olvidada).

(3)

Almacenamiento de la informacin:
Esto se refiere a la codificacin de la memoria. Si se otorga a la informacin un
carcter de significativa (por ejemplo, a travs de la repeticin o una carga emocional
intensa), esa memoria pasar a formar parte de la memoria a largo plazo; si slo se la
est usando por pocos momentos, esa memoria a corto plazo ser descartada. La
memoria a largo plazo es la que permite la continuidad de nuestra experiencia; y la
informacin que ha sido ensayada reproducida en forma motora, dira Bandura y se le
han dado asociaciones significativas, es la que pasa a formar parte de la memoria a
largo plazo.

(4)

Recuperacin de la informacin:
La fase final es la recuperacin de la informacin; esta fase es vulnerable a muchas
influencias; la angustia y el nimo, por ejemplo, impedir la recuperacin adecuada de
la informacin. Otro factor es la longitud del tiempo entre la formacin de la memoria y
su recuperacin. Esta fase tambin es afectada por los mtodos utilizados para
accesarla.

Yapko (1994) resume los conocimientos actuales de la memoria en los siguientes trminos:
1)

La memoria es reconstructiva, no reproductiva.

2)

La memoria, como la percepcin, es selectiva.

3)

Que una memoria sea verdadera, no significa que realmente lo sea. Ni tampoco
lo es el monto de detalles proporcionados o el grado de emocionalidad que
acompaa al relato.

79

4)

La exactitud de la memoria de experiencias infantiles muy tempranas (antes de la


edad de dos o tres aos) es generalmente imposible de recuperar, debido
primariamente a razones biolgicas y del desarrollo.

5)

No hay evidencia que las memorias del cuerpo puedan ser consideradas
exactas o confiables.

6)

Los terapeutas y los investigadores no tienen frmulas confiables para distinguir las
memorias verdaderas de las falsas.

7)

Los prejuicios llevan a los terapeutas a buscar informacin selectiva que


confirme sus creencias preexistentes.

8)

Las memorias pueden ser reescritas retroactivamente con la nueva informacin


adquirida.

Estudios experimentales sobre los falsos recuerdos


En la actualidad hay pocas dudas que las personas creen recordar detalles ms o menos
complejos, e incluso episodios enteros, que en realidad nunca vivieron. (Diges, 1997)
Se han realizado experimentos para implantar memorias falsas de hechos ocurridos en la
infancia, y se ha entregado informacin engaosa para alterar los recuerdos. Los resultados de esas
investigaciones indican que algunas personas llegan a creer que vieron detalles inexistentes dentro
de un episodio, o que vivieron de un modo diferente un acontecimiento que haban
experimentado de una manera ms personal, o incluso que les ocurrieron cosas que nunca haban
sucedido.
Los resultados de esos experimentos apoyan la idea que un recuerdo original se puede
alterar, ya sea sustituyendo una parte, o aadiendo algo nuevo. Se ha determinado que la entrega
de informacin engaosa, para alterar los recuerdos, est ms determinada por las condiciones de
la situacin (el tipo y formato de las preguntas sugestivas, los intervalos temporales entre la
presentacin del estmulo original, la sugestin y la recuperacin), que por las caractersticas
individuales de las personas engaadas, ya sean diferencias debidas al momento del desarrollo en
que se encuentran, ya sean diferencias ms consistentes y estables, como los estilos cognitivos o las
dimensiones de la personalidad.
Se han desarrollado diversas hiptesis para explicar estos fenmenos: (Diges, 1997)
1)

Para responder a la pregunta si es posible alterar los recuerdos, se ha acudido a tres


aspectos de la memoria episdica o autobiogrfica: (1) la conciencia del pasado
personal, (2) la adquisicin y almacenamiento de informacin, y (3) la conversin de la
informacin en conducta.
Los informes de los investigadores indican que sus experimentos slo demuestran que
hay modificaciones en el informe de la memoria, como consecuencia de la informacin
engaosa posterior al suceso; es decir, al tercer aspecto mencionado ms arriba. No

80

puede saberse si la representacin original se ha modificado o se ha vuelto ms


inaccesible.
La cuestin es si la persona no slo dice que recuerda algo que los investigadores saben
que es irreal, sino que tambin si se lo cree. Experimentos realizados en 1995 y 1994
apoyan la idea que efectivamente los sujetos engaados llegan a creer que vieron un
detalle que se les ha sugerido, lo cual permite decir que hay alteraciones en la
experiencia consciente del pasado original.
Por qu llegaramos a creer que tal detalle ha sido experimentado realmente en
nuestro pasado?
Se han utilizado los conceptos de memoria episdica y semntica para examinar esta
cuestin. Se define a la memoria episdica como aquella que recoge y almacena
informacin sobre episodios fechados temporalmente y sobre las relaciones espaciotemporales entre esos sucesos; la memoria episdica es un registro ms o menos fiel de
las experiencias de una persona. La memoria semntica es la memoria necesaria para
el uso del lenguaje, aunque no se limita a ste; es el conocimiento organizado de
palabras y otros smbolos verbales, sus significados, referencias e interrelaciones, y sobre
las reglas que gobiernan la manipulacin de esos smbolos, conceptos y relaciones.
Cuando se produce el efecto de la informacin engaosa, cuando alguien cree
recordar un detalle sugerido, parece como si la informacin semntica se volviera
episdica por estar ligada a un contexto que proporciona continuidad entre el antes y
el despus. Este es un fenmeno inverso respecto a lo que produce en la amnesia,
donde la informacin episdica queda reducida a un mero conocimiento semntico.
2)

Las condiciones que se ha mostrado favorecedoras a la aparicin de los recuerdos


sugeridos son diversas. Los sujetos que crean imgenes visuales con muy poco esfuerzo
son ms vulnerables al efecto de la informacin engaosa; y el efecto se produce en
mayor medida cuando la informacin engaosa se presenta de una forma que obliga al
sujeto a una participacin ms activa (en el sentido de la creacin de imgenes
mentales) cuando contesta a las preguntas o cuando intenta recomponer en su orden
cronolgico una narracin que se ha presentado sin estructura, son dos pistas que
apuntan a la idea que el recuerdo sugerido requiere que el sujeto imagine el detalle
inexistente en el contexto en el que hubiera debido estar, de ser cierto.
Es posible que los sujetos engaados creen de forma automtica los lazos contextuales
de esos contenidos con el pasado personal.
Se ha determinado que cuando se proporciona informacin falsa con una demora
suficiente como para que la huella original est bastante deteriorada, o animar a los
sujetos a contestar las preguntas aunque sea adivinando, son condiciones que
favorecen el efecto de informacin engaosa, y puede que lo hagan precisamente a

81

travs de la mayor facilidad para crear lazos contextuales de un modo automtico, no


reflexivo.
Se han encontrado tres factores para que un recuerdo falso o errneo se considere real:
(1) que resulte familiar, (2) que sea plausible, y (3) que contenga suficientes datos
contextuales.
Es posible aplicar estas hiptesis explicativas a las memorias reprimidas? Diges (1997)
analiza del siguiente modo este problema:
Si la memoria reprimida fuera irreal, cmo podemos explicar que esa persona crea ahora
que aquello sucedi realmente hace tantos aos? Cuando alguien cree recordar que hace 20 o 30
aos sufri un abuso sexual, o presenci una violacin, acciones de las que no se ha vuelto a
acordar hasta ahora, tambin espera que su recuerdo tenga pocos detalles sensoriales debido al
paso del tiempo, pero tambin es posible que una buena parte de la informacin contextual que
recuerda proceda del amplio conocimiento genrico del que dispone en la actualidad sobre el
sexo y las relaciones sexuales.
Las memorias reprimidas de este tipo aparecen casi siempre en el curso de un tratamiento
teraputico que suele incluir hipnosis como medio de regresin a la etapa infantil, adems de
fomentar la creacin de imgenes mentales asociadas al abuso, que son factores que favorecen
la creacin de memorias sugeridas. Si a esto se agrega que el terapeuta est convencido de la
existencia de memorias reprimidas sobre abuso sexual en la infancia, no sera extrao que sus
preguntas a la paciente contuvieran sugestiones, conscientes o no, relacionadas con este tema. Y
el terapeuta es una fuente creble de informacin.
Diges afirma que las preguntas sugestivas repetidas en cada sesin, la creacin bastante
automtica de imgenes relacionadas, el uso de la hipnosis, un conocimiento general del que se
extraen buena parte de datos contextuales, as como la expectativa de un escaso recuerdo de
detalles sensoriales, pueden sentar las bases de la aceptacin de la sugestin: suena familiar
(despus de tantos repasos e intentos por liberar la memoria reprimida), es plausible (lo cree el
terapeuta, pues es un fenmeno muy comn, y si la paciente no lo recuerda es porque est
reprimido; es plausible tambin respecto a sus contenidos), y dispone de un alto grado de detalle
contextual proporcionado por el conocimiento genrico del recuerdo. No es extrao, entonces,
que aunque el caso no sea real, termine creyndose que se trata de un recuerdo genuino.
En cuanto a los recuerdos de la infancia, al ser contados una y otra vez en el mbito
familiar, se preservan del olvido. Por otro lado, el repaso tambin puede contribuir a la creacin de
imgenes mentales que prestan al recuerdo esa viveza que nos inclina a considerarlo como
verdico. Buena parte de la informacin contextual de ese recuerdo puede provenir de fotografas
y recuerdos posteriores que utilizan el mismo espacio fsico, del mismo modo que se puede esperar
que parte de los datos del contexto temporal se extraigan de esquemas o guiones actuales sobre
sucesos de ese tipo.

82

Tambin pueden implantarse recuerdos falsos de la infancia. Aunque el punto de partida


de la implantacin incluye un marco fsico con algunos datos contextuales, el sujeto aade otros
basndose en lo que conoce sobre el desarrollo de un suceso de esta clase, incluidos los
sentimientos a que podra haber dado lugar, produciendo relatos cada vez ms detallados y
coherentes. Adems, el repaso a que es sometido el recuerdo influye sobre la familiaridad y la
plausibilidad. La repeticin del suceso imaginado a lo largo de varias semanas produce
familiaridad, y ms facilidad para generar las imgenes correspondientes, que tambin son ms
vvidas.

Hipnosis y material recordado


Relinger (1986) afirma que aunque la hipnosis puede mejorar el monto de los recuerdos, no
es un suero de la verdad. Se ha comprobado que la hipnosis puede estimular el recuerdo de
material significativo, particularmente si fue aprendido bajo estrs. A juicio de ese autor, la hipnosis
sera productiva al usar la regresin de edad en aquellas situaciones en que: (1) el sujeto fue
expuesto a un trauma que se sabe que fue real, y que est amnsico; y (2) cuando el sujeto intento
aprender el material en una situacin muy estresante y, por consiguiente, fue incapaz de
recordarlo.
Orne (1986) afirma, adems, que en esas circunstancias es probable que el paciente lo
recuerde los eventos muy vvidamente, con una gran carga emocional, y se alivie de su
sintomatologa al hacerlo.
Sin embargo expone Orne debido al recuerdo vvido de detalles y al alivio obtenido por
el paciente, muchos terapeutas asumen que esos recuerdos hipnticos son hechos histricamente
verdicos. Las investigaciones analizadas ms arriba (Diges, 1997) apoyan la afirmacin que tal
creencia es errnea.
Es frecuente encontrar en la actualidad avisos que anuncian regresiones a vidas pasadas,
como una forma de resolver los sntomas actuales que se produjeron en otras vidas anteriores de los
pacientes. Quienes han cuestionado la veracidad de estos reportes no estn criticando la creencia
de la metempsicosis o reencarnacin, as como tampoco podran criticar la creencia de una vida
futura en el cristianismo (Perry y cols., 1986), pues la verdad de ambas creencias no puede
estudiarse cientficamente.
Pareciera que en los reportes de casos a regresin a vidas pasadas en hipnosis, intervienen
los mismos factores que en los falsos recuerdos: fabulacin de los sujetos, creacin de recuerdos
fabricados por el hipnotista, seales inadvertidas entregadas por el terapeuta, necesidad
psicolgica de los sujetos. Asimismo, en los casos reportados por en la literatura, se han realizado
investigaciones para comprobar los datos entregados por los sujetos, no pudindose encontrar
validacin histrica de los mismos. Un caso interesante es aquel donde una mujer hablaba alemn
arcaico al estar regresada en edad, el cual se supone no haba aprendido antes.
Infortunadamente, quienes investigaron el caso no interrogaron adecuadamente a la mujer en

83

hipnosis para averiguar dnde haba aprendido alemn; pues se ha demostrado en otras
investigaciones que las personas pueden tener amnsicas las fuentes de sus conocimientos (Perry y
cols., 1986).
Es comprensible, a la luz de las investigaciones experimentales de los falsos recuerdos, que si
un paciente acude a un terapeuta que avisa tratamientos con regresiones a vidas pasadas, se
encuentre recordando existencias anteriores en el Egipto Antiguo o el medioevo.
Tambin en la literatura de divulgacin psicolgica y entre los centenares de terapias
psicolgicas ofrecidas, estn las experiencias de renacer. Tambin esto ha sido abordado desde la
perspectiva de la hipnosis clnica cientfica, por Cheek y LeCron (Rossi y Cheek, 1988).
Cheek (Rossi y Cheek, 1988) relata que comenz a interesarse en este tipo de
investigaciones ya que LeCron haba encontrado que algunos sujetos en hipnosis regresaban
espontneamente al momento del parto. Al principio en sus investigaciones estaba interesado en lo
que los pacientes podan creer que haba sucedido en el parto, sin considerar si eran recuerdos
reales o fabricados.
Cheek trabaj desde el ao 1957 en estas investigaciones, desarrollando un mtodo
basado en seales ideomotoras para ayudar a los pacientes a recordar y reencuadrar sus
experiencias traumticas del nacimiento. Cheek afirma que sus hallazgos poseen mayor valor que
el esotrico, pues pueden encodificarse problemas mente/cuerpo en el momento de nacer, que se
manifestaran posteriormente como trastornos psicosomticos.
Cheek (Rossi y Cheek, 1988) tambin reporta un caso sobre el cual medit durante 22 aos
antes de publicarlo por primera vez en ese volumen que sugiere la posibilidad que un evento
crtico durante el sexto mes de gestacin prepar una disposicin mental de desmerecimiento y
expectativas de rechazo que perduraron a travs de 41 aos de dolor, culpa y cirugas mltiples [en
la paciente] (p. 432). El caso en cuestin trata de una mujer con la cual se haba trabajado en
hipnosis, que descubri a travs de autohipnosis que su madre haba tratado de abortarla
introducindose un alfiler de gancho, y que ella lo haba visto claramente y se haba visto, tambin,
tratando de escapar del alfiler.
Cheek afirma, No estoy reportando este caso con la intencin de probar que las memorias
prenatales son vlidas, sino que ms bien tener la mente abierta respecto a esa posibilidad. (p.
437)
La reputacin cientfica de Cheek y sus largos aos de investigaciones (casi 40) llevan a
Rossi (Rossi y Cheek, 1998, p. 442-443) a sugerir un proyecto de investigacin doctoral de estos
hallazgos de Cheek.
Una consideracin importante respecto al mtodo de seales ideomotoras usado por
Cheek, es que si bien se extraen eventos fisiolgicos de excitacin emocional revividos, el mismo
mtodo es a la vez una revisin disociada, y el paciente da un reporte verbal de lo que est
experimentando y sucediendo, desde una perspectiva adulta. Es decir, las cogniciones y las
creencias adultas interpretan los eventos emocionales y la informacin extrada.

84

Independientemente de la veracidad de cualquier recuerdo extrado a trav s de la


regresin de edad los cuales pueden ser reales o eventos fabricados que nunca ocurrieron, la
evidencia emprica y clnica muestra que los pacientes pueden obtener mejora cuando se usa este
fenmeno hipntico para resolver problemas clnicos (Edelstein, 1986; Orne, 1986; Relinger, 1986).
Cheek afirma al respecto, [...] cuando usamos mtodos ideomotores podemos indagar las
impresiones subjetivas de nuestros pacientes. No debemos denigrarlas [...] Debemos observar la
evidencia subjetiva e impedir que nuestros prejuicios interfieran con un resultado teraputico
constructivo. (Rossi y Cheek, 1988, p. 437)
Estos hallazgos teraputicos estaran avalando la postura terica que las personas nos
formamos mapas de la realidad y nos comportamos de acuerdo a nuestros propios mapas, y no de
acuerdo a una realidad en si misma, que nunca podremos conocer en su esencia (Bandler y
Grinder, 1980; Watzlawick, 1979, 1988).

Algunas consideraciones finales


Sin embargo, a la luz de las investigaciones experimentales sobre los falsos recuerdos, ese
optimismo podra resultar en algunos casos iatrognico.29.
Diges (1997) analiza una serie de problemas actuales que tienen relacin con los falsos
recuerdos, y que incluso suscitaron hace pocos aos acciones legales en las cortes
norteamericanas e inglesas (Mardsen, 1994; Yapko, 1994, 199530).
A Diges le preocupa el hecho que la psicologa cada vez ms est aportando (en Espaa)
procedimientos que ayudan a valorar pruebas que son producto de los procesos psicolgicos de
testigos y vctimas de delitos, tales como la identificacin o reconocimiento de los autores de
delitos.
Un punto importante son las declaraciones de testigos y vctimas acerca de lo que
recuerdan del delito. Un tipo de casos con aquellos que se refieren a la evaluacin de
declaraciones de abuso sexual por parte de las vctimas menores de edad, en la medida que surge
Hace poco lleg a consultar una paciente que presentaba ansiedad y el comportamiento compulsivo de
lavarse las manos frecuentemente, especialmente en su casa, y en presencia de sus hermanos. En la entrevista
inicial se hizo patente que era una hija cumpliendo un rol parental desde hace muchos aos (ella es la hija del
medio, y cuando sus hermanos eran pequeos le decan mam-abuela). Me indic que se senta nerviosa,
pues no saba cmo yo tomara su caso y me cont que con la psicloga que haba ido a ver anteriormente,
haba descubierto que se lavaba las manos a menudo para limpiarse de los abusos deshonestos a la que la
haba sometido el padre. Esto lo descubri en una imaginera en la cual se le haba sugerido hacer un viaje y se
haba visto encerrada en una cueva, desde donde poda ver su niez, y con ayuda de la psicloga haba
podido ver a su padre acaricindola. Esta visin (recuerdo?) la haba alterado mucho, y aun no poda
recuperarse de eso. Abandon a su psicloga cuando descubri, en conversaciones con otras pacientes, que la
mayora de ellas haban descubierto que haban sido vctimas de abuso sexual en la infancia por los padres o
parientes. Me pregunto: por qu la colega psicloga no pudo leer la estructura familiar disfuncional a partir
de los relatos en estado vigil de la paciente?, qu hizo para ayudarla a salir del rol que cumpla la paciente en
la familia?, por qu no le indic acudir a un psiquiatra para recibir ayuda con medicamentos para aminorar los
actos compulsivos?, no se percat que sus acciones teraputicas estaban siendo iatrognicas para la
paciente?, cmo lleg a un diagnstico de abuso sexual amnsico, cuando la paciente no presentaba
indicadores de estrs postraumtico? (ver los criterios diagnsticos del DSM-IV para estrs postraumtico, p. 434440)
30 Este artculo se encuentra traducido en el apndice de este volumen.
29

85

con frecuencia la duda si la declaracin procede de un hecho real, de algo inventado por el
propio nio, o de la sugestin introducida intencional o accidentalmente por un adulto. Diges
reflexiona

que

aunque

la

psicologa

no

dispone

de

un

procedimiento

que

clasifique

inequvocamente las declaraciones de los menores en algunas de esas tres categoras, las
investigaciones experimentales analizadas ms arriba pueden permitir un acercamiento ms
objetivo a esa evaluacin.
Segn Diges, cada vez ms est vindose que los problemas de la sugestin de recuerdos
derivan de interrogatorios mal realizados, tanto por los familiares del nio como por los profesionales
que se ocupan de obtener las declaraciones. Muchas veces son los propios psiclogos los que
muestran el sesgo del investigador, persiguiendo ciegamente la hiptesis nica de que el abuso
sexual se ha producido, y que para demostrarlo es lcito y necesario realizar una entrevista de todo
acusador hacia el nio y formularle una y otra vez preguntas sugestivas sin escuchar sus respuestas.
Diges afirma que esos errores que llevan a recuerdos falsos sobre lo sucedido, no son fciles
de detectar y, a veces no se pueden corregir. Las investigaciones experimentales con sujetos
engaados han mostrado que stos realmente creen lo que se les haba sugerido, y son muy
resistentes a cambiar sus opiniones cuando se les informa que han sido engaados. No es necesario
ahondar en especulaciones respecto al dao psicolgico que puede ocasionar un supuesto abuso
sexual.
Otro aspecto forense que hay que tomar en consideracin tiene relacin con la alteracin
de los recuerdos y las evaluaciones de declaraciones coincidentes, ya sea de adultos o nios,
respecto al desarrollo de una accin delictiva o de un accidente. La sugestin introducida a travs
de comentarios ent re testigos y/o vctimas tras ocurrir el suceso, o a travs de interrogatorios de un
testigo en presencia de los otros, puede crear testimonios con un alto grado de acuerdo
intersubjetivo, que suele tomarse como la verdad, cuando no es ms que el resultado de una
sugestin comn introducida en las fases tempranas de la investigacin.

86

Fenmeno hipntico: Amnesia hipntica

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos
La amnesia es una prdida de memoria y puede describirse como la experiencia de olvidar
algo. (Yapko, 1990)
Muchos recuerdos se encuentran en el inconsciente, sin embargo no todos pueden ser
trados a la consciencia. Ya sea porque las experiencias fueron muy superficiales como para
prestarles atencin e incorporarlas a la memoria de larga duracin; y otras son tan amenazantes
que se mantienen tan profundamente reprimidas que son irrecuperables para fines prcticos.

La amnesia en la vida cotidiana


Los ejemplos de amnesia en la vida cotidiana son abundantes: objetos perdidos,
inasistencias a reuniones, el fenmeno punta de la lengua, asistir el da equivocado a una
reunin, etc.
Segn el psicoanlisis ortodoxo, esos actos fallidos responden a motivaciones
inconscientes; pero a la luz de los estudios de la memoria, no todas esas amnesias cotidianas son
producto de los mecanismos de la represin.
Erickson (1980b) analiza diversas situaciones de la vida cotidiana en la cual se producen
olvidos involuntarios, a saber:
1.

Tendemos espontneamente a olvidar las partes o detalles de una situacin cuando


estamos fijados o motivados por la gestalt total o una meta superior que la situacin.

2.

Aquellas situaciones en que consultamos a alguien respecto a cmo llegar a algn


lugar, y esa persona nos da las indicaciones correctas, pero de acuerdo a su recorrido
habitual, olvidando que ahora se encuentra en una posicin espacial distinta a la
habitual.
Esta amnesia se explicara porque un tem de memoria bien establecida toma la
prioridad sobre la realidad inmediata, incidental, de la situacin, la cual es olvidada
espontneamente; de modo que la respuesta es dada adecuadamente en trminos
de una memoria que corresponde a una situacin totalmente diferente.

87

3.

Es frecuente que teniendo en mente comunicarle algo a una persona, en el momento


que la encontramos sabemos que tenemos algo importante que decirle y no
recordamos qu es.
Esta amnesia es debida evidentemente a la prdida de una conexin asociativa
importante ocasionada por una interrupcin exterior que distrae momentneamente a
la persona y rompe su tren de pensamiento.

4.

Otra experiencia comn es cuando estamos en un lugar y necesitamos algo que se


encuentra en otro, al ir a buscarlo descubrimos de pronto que olvidamos el propsito
de estar ah.
Esta amnesia es debida a una ruptura de las conexiones asociativas del ambiente
inmediato, debido a una sbita prdida del soporte que suministraba la situacin
exterior. Y al regresar al lugar original recordamos nuestro propsito original.

Las circunstancias responsables de esos olvidos cotidianos pueden ser de utilidad para
evocar o sugerir amnesias en forma indirecta; o como afirma Erickson (1980, p. 61), el trance
permite al operador evocar en forma controlada los mismos mecanismos mentales que estn
operando en forma espontnea en la vida cotidiana.

Naturaleza de la amnesia hipntica


La amnesia es una caracterstica tpica de los estados de trance profundo, incluso cuando
no se ha dado una sugestin para amnesia. A este fenmeno se lo denomina amnesia
espontnea. Sin embargo, no ocurre siempre y no es algo que el terapeuta pueda controlar,
debido a lo cual es ms aconsejable jugar un rol activo en su evocacin para los fines teraputicos.
Puede considerarse a la amnesia hipntica como una consecuencia natural del estado
especial de consciencia denominado trance (Erickson y Rossi, 1974/1980). Puesto que se ha
encontrado que aquellos sujetos que presentan amnesia espontnea para los fenmenos del
trance, recuperan esos recuerdos en un nuevo estado de trance, la amnesia hipntica puede ser
concebida como un fenmeno dependiente del estado (Erickson y Rossi, 1974/1980). Es decir, los
fenmenos asociados a un estado de consciencia, slo son recuperables bajo el mismo estado de
consciencia original.
Segn Erickson y Rossi, la aparente continuidad de la consciencia que existe en nuestro
percatarnos consciente, es slo una ilusin, que es posible gracias a las conexiones que existen
entre sucesos relacionados. Cualquier evento que rompa esos puentes asociativos generar
estados discretos, con pequea contigidad. Al salir un paciente del trance hipntico, se romperan
aquellas asociaciones y el material quedara amnsico, o el terapeuta puede ingenirselas para
evocar estados discretos, rompiendo aquellos puentes asociativos.

88

Uso estratgico de la amnesia hipntica


Un problema bsico de la hipnoterapia, es cmo proteger a las intervenciones teraputicas
de las dudas, debates y efectos potencialmente negativos de los esquemas conscientes y actitudes
rgidas de los pacientes.
Al

administrarse

sugestiones

indirectas,

de

modo

que

no

sean

reconocidas

conscientemente, se burlan aquellas resistencias, y las sugestiones son capaces de entrar al


preconsciente y/o el inconsciente del paciente, y ser utilizadas all en una forma ptima para el
desarrollo integral de aquel.
De este modo, la amnesia hipntica es una modalidad conveniente para hacer frente a las
limitaciones de la consciencia y proteger las sugerencias teraputicas de los esquemas conscientes
del paciente.
La amnesia hipntica rompe en forma efectiva los puentes asociativos entre la situacin de
trance y la vigilia, y salvaguarda a las sugerencias teraputicas de los efectos potencialmente
negativos de la consciencia.
Adems, la amnesia hipntica puede utilizarse para ayudar al paciente a reprimir recuerdos
nocivos, si se estima que es necesario. Algunas sugerencias para este efecto podan ser como las
siguientes:
Su mente interior puede decidir sabiamente por si misma el momento apropiado para que usted
pueda conocer eso... cuando est preparado...
Y ese recuerdo puede quedar guardado en un lugar seguro... donde no necesite interferir con su
vivir cotidiano.
(Yapko, 1990, p. 269)

No es importante
para usted
recordar
lo que ha logrado
aqu hoy.
Su inconsciente puede revelrselo
En trozo y partes
en el momento apropiado,
y usted tendr una buena comprensin.
Y algo no recordado hoy
aun est grabado en su mente.
(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 290)

La decisin de cules eventos necesitarn permanecer amnsicos, depender del juicio


clnico y de las seales ideomotoras que haya entregado el paciente.

89

Accesos a la amnesia hipntica


Existen numerosos accesos, que varan desde la sugestin directa a las ms indirectas. Sin
embargo, es menos probable que se obtenga la amnesia cuando su induccin es ms directa.
Rossi y Erickson (1974/1980) explican que la gran efectividad de las sugestiones indirectas
puede ser formulada en la siguiente forma:
En muchos trances, esta invariablemente presente algo de consciencia en la forma de una
actitud observadora; el sujeto est en parte perdido en la experiencia, pero el ego est en parte
observando tranquilamente lo que sucede.
Cuando damos una sugestin d irecta, ese ego observador puede advertirlo y posee el poder de
escoger si la hace realidad o no. Sin embargo, si la sugestin es indirecta, incluso el ego
observador puede pasar por alto la sugestin que ha sido entregada, con lo cual disminuye su
habilidad para debatirla y negarla. De este modo, la sugestin emerge ms naturalmente en el
curso de la conducta del paciente.

Los accesos indirectos pueden tomar muchas formas, a saber:

1.

Acceso indirecto y distractor


... su mente puede estar muy activa mientras se relaja... y despus puede darse cuenta de cun difcil es
recordar lo que estuve diciendo exactamente hace siete minutos... podra intentar recordar lo que estuve
diciendo hace nueve minutos, o lo que estuvo pensando hace cuatro minutos, pero, no le parece que es
mucho trabajo intentar recordar?... es ms esfuerzo de lo que vale... y por qu no permitirse relajarse
cmodamente?... sabiendo que no tiene que recordar cuando es mucho trabajo...
(Yapko, 1990, p. 271)

2.

Tcnica del como si (Zeig, 1985)


Al usar estar estrategia, el terapeuta podra actuar como si la porcin previa del trance no
hubiera ocurrido nunca. Por ejemplo, podra decir, Cundo va a necesitar que yo comience
la hipnosis?, con lo cual se rompe el puente asociativo con lo anterior, pues nunca existi.

3.

Confusin
... su mente consciente puede comenzar a preguntarse... sabr qu cosas recordar... y cules cosas
solamente necesita saber su inconsciente... y despus usted puede recordar... olvidar... o puede elegir
olvidar para recordar... pero cuando recuerda para olvidar lo que ha olvidado para recordar... su memoria
olvidada recuerda lo que ha olvidado... pero usted slo puede olvidar lo que ha olvidado cuando advierte
que es muy difcil recordar en forma descuidada... y entonces puede olvidar toda la confusin y relajarse
aun ms profundamente...
(Yapko, 1990, p. 272)

90

Recordar es tan cmodo como olvidar. Usted puede hacer ambas cosas en una forma consciente y
puede hacer ambas cosas en forma inconsciente. Puede recordar olvidar en forma inconsciente o puede
olvidar recordar en forma consciente o puede, en forma inconsciente olvidar recordar en forma
inconsciente. O puede recordar en forma consciente lo que olvid, o puede, en forma inconsciente,
recordar lo que olvid. Y las cosas que olvid olvidar en forma inconsciente son diferentes a las que
recordar en forma consciente.
(Zeig, 1985, p. 331-332)

La cosa importante acerca del trance, es que usted puede entrar y puede salir. La mente que entra es
consciente, pero cuando est afuera es inconsciente. Pero cuando el inconsciente est adentro, trata de
conservar afuera a la mente consciente que entra. Lo que est afuera de la mente est adentro en tanto
que esto es algo que le concierne al inconsciente, y lo que est afuera de la mente consciente realmente
no es lo importante ahora.
(Zeig, 1985, p. 332)

4.

Metforas
Ancdotas o historias que tienen entremezcladas sugestiones para olvidar.
... y cuando ella abri sus ojos, era como si saliera de un sueo profundo, apenas capaz de recordar algo
mas que las buenas sensaciones de una noche de reposo...
(Yapko, 1990, p. 272-273)

5.

Siembra de ideas
Esta estrategia consiste en ofrecer por adelantado insinuaciones de sugestiones de amnesia
que ocurrirn despus. Esta tcnica ericksoniana se utiliza en forma tpica en el perodo de
preparacin del trance hipntico.
Erickson acostumbraba a relatar en la induccin hipntica ancdotas que se referan a
olvidos naturales. Por ejemplo, el hecho cotidiano cuando una persona es presentada a alguna
otra y, despus, unos pocos segundos ms tarde, preguntarse, Cul era el nombre de esa
persona? Tambin relataba que cuando les daba la fecha para un examen a sus alumnos,
stos se preguntaban despus de clases, cul era la fecha? (Zeig, 1985)
Algunas personas experimentan estados de trance tan profundos o significativos, que cuando vuelven a la
vigilia despus, se sorprenden de lo poco que hay para recordar... y despus cambian para lo mejor, sin
importarles el cmo...
(Yapko, 1990, p. 273)

6.

Disociacin
Aqu se ofrecen sugestiones respecto a qu recordar y olvidar, como mecanismos separados
que pueden funcionar en forma independiente.

91

Su habilidad para recordar es el complemento de su habilidad para olvidar... y cuando piensa en recordar
aquella situacin, sus sentimientos pueden olvidar lo que sucede, porque estn recordando otra parte de
gran importancia...
(Yapko, 1990, p. 273)

7.

Amnesia por distraccin (Erickson y Rossi, 1974/1980)


Erickson tena como una prctica de rutina no hablar al paciente respecto a los eventos de
trance inmediatamente despus que ste se orientaba a la vigilia.
El estado de trance persiste unos pocos momentos despus de la aparicin del estado de
vigilia. Las preguntas durante ese perodo permiten, con frecuencia, el recuerdo completo de
los eventos del trance. Por lo cual, Erickson, involucraba al paciente en una conversacin
casual, con ancdotas o historias muy alejadas de la experiencia hipntica, durante un rato
despus de terminado el trance. Con esto intentaba efectuar una amnesia por distraccin. O a
veces empujaba al paciente fuera de la consulta, para evitar hablar respecto al trance.
Distraa al paciente haciendo todo lo que poda convertir la situacin de vigilia en una
experiencia muy distinta a la del trance.31

8.

Amnesia estructurada (Amnesia por reorientacin en el tiempo) (Erickson y Rossi, 1974/1980)


Una amnesia estructurada se efecta al volver a la vigilia a los sujetos en una forma que los
reorienta al lugar exacto, al tiempo y al contenido asociativo de consciencia donde se
encontraban cuando entraron en trance.
Se estructura la situacin total de modo que el perodo de trance cae en una laguna entre dos
sucesos estructurados, que son tan idnticos que la consciencia no los reconoce como dos
eventos, siendo amnsica para todo lo que ocurri entre ellos.
En la experiencia de Erickson, esta medida de reorientar en el tiempo, volviendo a despertar
trenes de pensamiento y asociaciones anteriores a la induccin de trance, es mucho ms
afectiva para inducir amnesia posthipntica que las sugestiones directas autoritarias. Uno
simplemente hace dominantes las pautas de pensamiento y asociaciones de ideas previas.
(Erickson y Rossi, 1974/1980, p. 84)

9.

Amnesia por interrupcin de trance espontneo posthipntico (Erickson y Rossi, 1980)


Erickson estableci que la ejecucin de una sugestin posthipntica evoca espontneamente
un breve trance hipntico, mientras est ocurriendo el acto posthipntico.
Si a los sujetos se los interrumpe o se les impide ejecutar el acto posthipntico, permanecen en
trance y este trance posthipntico puede ser utilizado para interpolar un nuevo trabajo
hipntico. Despus se les permite completar el acto posthipntico original y se orienta a la
vigilia con una amnesia espontnea para los eventos interpolados.

Ver J. Zeig (1983) Un seminario didctico con Milton H. Erickson, Amorrortu, B. Aires, para encontrar ejemplos de
esta tcnica en las sesiones de Erickson.
31

92

93

Fenmeno hipntico: Catalepsia

Ps. Mario Pacheco

Definicin de conceptos

La catalepsia puede ser definida como la inhibicin de los movimientos voluntarios,


asociada con la concentracin intensa sobre un estmulo especfico. (Yapko, 1990)
Erickson y Rossi (1981) la definen como una forma de tonicidad muscular bien equilibrada.
Histricamente se ha considerado que el grado evidente de catalepsia en un sujeto en
trance, est directamente relacionada con el grado de profundidad del trance o involucracin
experiencial, y se la considera como un indicador de trance. (Erickson, Rossi y Rossi, 1976)
Puede considerarse a este fenmeno como uno de los rasgos ms bsicos del trance, y por
esto est asociada directa o indirectamente en, virtualmente, todos los otros fenmenos de trance.
(Yapko, 1990)

Su ocurrencia natural
Erickson y Rossi (1981, p. 40-41) describen diversas oportunidades en las cuales esta respuesta
ocurre en forma espontnea. Por ejemplo:
1.

Cuando uno escribe una carta, se detiene por un momento a pensar. Durante ese
momento, uno tiene inconscientemente el lpiz en la mano, la cual est suspendida en
el aire y es mantenida en una posicin inmvil: catalptica. De hecho, todo el cuerpo
est generalmente inmvil en una pose catalptica durante ese momento, cuando la
consciencia est enfocada y receptiva hacia nuestros pensamientos.

2.

Cuando consideramos una pregunta o un problema, uno frecuentemente mover los


ojos a la derecha o a la izquierda, hacia arriba o hacia abajo, o con los ojos fijos [segn
el sistema gua de nuestro sistema representacional], permaneciendo en una posicin
catalptica. Este es un momento de sensibilidad y receptividad para los procesos
internos de uno.

3.

Cuando la persona est ocupada en una tarea motora, y se le hace un pregunta que la
haga quedar absorta, con frecuencia el sujeto det iene dicha actividad a mitad del
movimiento, para permanecer catalptico en aquella posicin fija por el momento,

94

mientras considera la pregunta. La pregunta suspende la actividad muscular externa, de


modo que pueda recibirse una respuesta a travs de un foco de atencin interna.
4.

En una situacin crtica de la vida cotidiana, las personas tendemos a congelarnos,


permaneciendo catalpticamente inmviles, fascinados, con toda nuestra atencin
dispuesta para recibir una comprensin del suceso.
En todos esos momentos, tiende a haber una brecha en la consciencia, mientras

esperamos expectantemente una respuesta proveniente desde el exterior o el interior de nosotros


mismos.
Erickson y Rossi (1981, p. 41) afirman:
En esos momentos, cuando [las personas] estn en una pose catalptica, estn abiertas y
receptivas a los estmulos apropiados... puede recibirse una sugestin y actuarla en una forma
aparentemente automtica. Esta brecha momentnea en la consciencia es esencialmente un
trance momentneo. La receptividad acrecentada durante ese momento es esencialmente lo
que denominados hipntico.

Utilizacin estratgica
La catalepsia puede ser utilizada con diversos objetivos, a saber (Erickson y Rossi, 1981; Yapko, 1990):
1.

Un procedimiento de evaluacin de la disposicin a responder hipntica.32

2.

Un procedimiento de induccin de trance (induccin por pantomima).

3.

Un procedimiento para volver a inducir trance.

4.

Un procedimiento para profundizar el trance.

5.

Puede facilitar un mayor compromiso con el trance a travs del reconocimiento del
paciente de la habilidad de su propia mente inconsciente para responder en forma
automtica.

6.

Puede ser usada para ayudar a algn paciente a controlar sus movimientos, en caso que
sus movimientos deban ser mnimos, para recuperarse ms rpido y cmodamente.33

Ver E. Rossi (1986/1996) Escala de Evaluacin de Trance indirecto (ITAS). En M. Pacheco, Hipnosis Ericksoniana:
Nivel Intermedio. Apndice: Susceptibilidad Hipntica. Instituto Milton H. Erickson, Santiago, p. 35-37
33 Hace algn tiempo fue solicitada mi ayuda para que una paciente que tena que someterse a un scanner al
cerebro y que tena temor a los espacios pequeos cerrados, pudiera permanecer dentro de la mquina
durante una hora sin moverse. La intervencin fue realizada en dos sesiones; utilic disociacin (el cuerpo poda
quedarse dentro de la mquina, mientras ella poda irse a otro lugar). Para llevarla al trance utilic seales
ideomotoras, y al finalizar la experiencia le ratifiqu el hecho que poda permanecer con los ojos abiertos, su
cuerpo inmvil sin necesidad de moverlo (catalptico), mientras su mente inconsciente le proporcionaba gran
comodidad.
32

95

Accesos
Todo aquellos que capture el inters intenso del cliente puede facilitar respuestas
catalpticas, incluidas las conversaciones interesantes, las sorpresas, los shocks y la confusin.
La catalepsia puede lograrse en forma directa o indirecta, verbal o no verbalmente.

Induccin directa
En la siguiente sugestin directa de levitacin del brazo, son evidentes las sugestiones para
catalepsia:
... mientras contina inspirando... y exhalando... a la frecuencia ms cmoda para usted... puede advertir
cul de sus manos comienza a sentirse ms liviana que la otra... liviana, casi ingrvida... y su mano puede
comenzar a flotar, fcil, fcilmente... subiendo... correcto... flota en el aire como si estuviera pegada a
una gran pelota, usted puede sorprender al descubrir cun agradable es experimentar su brazo flotando
recto delante de usted... como si estuviera completamente ingrvido... y puede permanecer ah mientras
comienza a advertir otra sensacin que puede interesarle...
(Yapko, 1990, p. 283)

Induccin indirecta verbal


Una forma indirecta es ofrecer sugestiones generales para relajacin e inmovilidad, como la
siguiente:
... puede sentirse tan bien saber que su cuerpo sabe cmo cuidar de si mismo... saber cmo
respirar cmodamente... en una lenta respiracin... fcilmente... y fcilmente mientras su mente
vaga a algn recuerdo especial en el cual usted no ha pensado en mucho, mucho tiempo... y
tambin sabe cmo sentarse quietamente mientras usted disfruta ese recuerdo... y no es
cmodo... y reconfortarte... saber que sus brazos pueden descansar pesadamente sobre la silla
sin necesidad de moverlos?... y toma tanto esfuerzo, que no vele la pena moverlos cuando estn
tan cmodos...
(Yapko, 1990, p. 283)

Induccin indirecta no verbal


Erickson desarroll dos estrategias para inducir y profundizar el trance hipntico, que en
esencia son no verbales (o de pantomima): Induccin de trance por catalepsia tocando la
mueca, e Induccin de trance estrechando la mano.
A continuacin se transcribir la descripcin de Erickson de ambos acercamientos; se
acompaa un diagrama que muestra la posicin de la mano del terapeuta en el primer mtodo
de induccin (tocando la mueca), y se finaliza este artculo con la transcripcin de una
demostracin del uso de esa estrategia y los comentarios de Rossi.

96

Induccin de trance tocando la mueca


(Erickson y Rossi, 1981, p. 43-44)

Mostr mis manos vacas a la muchacha, y despus extend mi mano derecha y rode su mueca
derecha con mis dedos, apenas tocndola, excepto un patrn de estimulacin irregular, incierto,
cambiante, con las puntas de mis dedos. El resultado fue la atraccin completa de su atencin,
expectante, preguntndose interesada en lo que yo estaba haciendo. Con mi pulgar derecho efecte
una suave presin con el rea ltero-volar-cubital de su mueca, como si la volteara hacia arriba; en el
mismo instante, en el rea de la prominencia radial, hice una leve presin tctil hacia abajo, en el rea
dorso-lateral de la mueca con mi dedo del medio; tambin, al mismo tiempo, hice varios toques
delicados con mis otros dedos, algo comparables en intensidad, pero no sugerentes en direccin. Ella
hizo una respuesta automtica a los toques directivos sin diferenciarlos conscientemente de los otros
toques, evidentemente prestando atencin primero a un toque y despus a los otros.
Mientras ella comenzaba a responder, aument en forma variable los toques directivos sin disminuir
el nmero y variaciones de los otros estmulos tctiles distractores. De este modo, suger movimientos
laterales y hacia arriba de su brazo y mano, variando los estmulos tctiles mezclados con un nmero
disminuido de toques no directivos. Estos movimientos de disposicin a responder automticos, cuyo
origen no reconoci, la sorprendieron, y mientras sus pupilas se dilataban, toqu su mueca con una
sugestin de movimiento hacia arriba. Ya que su brazo comenz a subir, delicadamente interrump el
toque, de modo que ella no advirti el retiro tctil y continu el movimiento hacia arriba. Rpidamente
cambi las puntas de mis dedos, vari los toques de manera de dirigir en una forma no reconocible una
vuela completa de la palma hacia arriba; despus, otros toques en la punta de sus dedos sirvi para
enderezarlos algo, doblar otros y un toque apropiado en la punta de los dedos doblados llev a un
curvamiento continuo del codo. Esto llev a un movimiento lento de su mano a sus ojos. Mientras esto
suceda, atraje su atencin visual con mis dedos y dirig su atencin a mis ojos. Focalic mis ojos para
visin distante, como si estuviera mirando detrs de ella34, moviendo mis dedos cerca de mis ojos,
bajando mis hombres en una forma relajada, y despus sealando sus dedos, los cuales estaban
acercndose a sus ojos.
Ella sigui mis instrucciones de pantomima y desarroll un trance que resisti los esfuerzos de las
personas cercanas para atraer su atencin o despertarla en respuesta a sugestiones verbales.

El anlisis de este procedimiento de Erickson indica claramente que es un acercamiento de


confusin no verbal. Quin mueve el brazo hacia arriba: Erickson o la sujeto? Evidentemente
ella est muy confundida, lo evidencian sus indicadores de trance (pupilas dilatas,
movimientos automticos), y la disposicin a responder a las seales no verbales para
profundizar el trance iniciado.
Erickson describe la racionalidad de su acercamiento como sigue:
Usted coge la mueca muy, muy delicadamente. Cul es su propsito? Su propsito es permitir al
paciente sentir su mano tocando su mueca. Eso es todo. El paciente tiene msculos que le permitirn
elevar su brazo, de modo que por qu usted debera hacerlo por l? El cuerpo ha aprendido cmo
(N.E.) La famosa mirada ericksoniana, y la cual evidentemente confunde y debilita aun ms los esquemas
mentales conscientes de la sujeto.
34

97

seguir a esas seales mnimas, presta ms y ms atencin a cualquier seal adicional que usted le
ofrezca. Mientras presta ms y ms atencin a las sugestiones que usted ofrece, entra ms profundo en
trance. El arte de profundizar el trance no es necesariamente gritarle que entre ms y ms profundo; es
dar sugestiones mnimas en forma delicada, de modo que el paciente preste ms y ms atencin al
proceso dentro de si mismo y, por consiguiente, entre ms profundo.
(Erickson y Rossi, 1981, p. 44)

Induccin de trance estrechando la mano35


(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 108-111)

Erickson, Rossi y Rossi (1976) comentan que este acercamiento es esencialmente una
sorpresa que interrumpe los marcos habituales del sujeto para iniciar una confusin
momentnea. Se inicia as una receptividad para sugerencias que clarifiquen la situacin,
con una expectativa para ms estmulos y direccin. En una carta a Weitzenhoffer, Erickson
describi su acercamiento como un medio para iniciar catalepsia. Cuando Erickson se
separa del sujeto, ste permanece fijo en una posicin catalptica o movindose en la
direccin que Erickson indicaba. Tambin utilizaba este acercamiento como una prueba
para evaluar la disposicin a responder a la hipnosis. Los requisitos para que este
acercamiento sea exitoso, son un deseo del sujeto para que el terapeuta se acerque
fsicamente, una situacin apropiada y una situacin adecuada para continuar la
experiencia.
Una versin editada del procedimiento, es como sigue:
Iniciacin: Cuando comienzo a dar la mano, lo hago en forma normal. El toque hipntico comienza
cuando la suelto. El movimiento de retirada de la mano se transforma desde un agarrn firme a un suave
toque con el pulgar, una retirada persistente del dedo meique, un ligero roce de la mano del sujeto
con el dedo del medio slo una sensacin lo suficientemente vaga para atraer la atencin. A medida
que el sujeto presta atencin al toque con el pulgar, usted cambia a un toque con su meique. Cuando
la atencin de su sujeto sigue ese toque, usted cambia a un toque con su dedo del medio y despus
nuevamente con el pulgar.
Esta excitacin de la atencin es simplemente una excitacin sin que constituya un estmulo para
una respuesta.
La retirada del sujeto del apretn de manos es impedida por la excitacin de su atencin, lo cual
establece una disposicin a espera r, una expectativa.
Despus, pero no muy simultneamente (para asegurar un reconocimiento neural separado), usted
toca la superficie inferior de la mano (la mueca) tan delicadamente, que apenas sugiere un empujn
hacia arriba. Esto es seguido por un toque hacia abajo similar, y despus rompo el contacto tan
delicadamente que el sujeto no sabe exactamente cundo y la mano del sujeto est elevada, ni hacia

Erickson desarroll este mtodo cuando estaba dictando un Seminario en Mxico (otra versin indica que fue
en Venezuela), y le solicitaron que hiciera una demostracin de induccin de trance con una sujeto que no
hablaba ingls, y Erickson no hablaba castellano. Discurri, despus de reflexionar mucho, un acercamiento
puramente no verbal, que utilizara la confusin en un comportamiento social.
35

98

arriba ni hacia abajo, sino que est catalptica. A veces doy un toque lateral y medial, de modo que la
mano est aun ms rgidamente catalptica.
Finalizacin: Si usted no quiere que sus sujetos sepan qu est haciendo usted, distraiga la atencin de
ellos, generalmente con un comentario adecuado, y termine en forma casual. A veces ellos comentan,
Qu dijo? Estuve ausente de aqu por un momento y no estaba prestando atencin a nada. Esto es
levemente angustiante para los sujetos, y es indicativo del hecho que la atencin de ellos estaba tan
concentrada y fija en el peculiar estmulo en la mano, que estuvieron momentneamente en un trance,
de modo que no escucharon lo que se les dijo.
Utilizacin: Cualquier utilizacin lleva a una profundidad de trance creciente. Toda utilizacin debiera
proceder como una continuacin o una extensin del procedimiento inicial. Mucho de esto puede
hacerse en forma no verbal. Por ejemplo, si el sujeto me est mirando con una mirada en blanco,
lentamente puedo cambiar mi mirada hacia abajo, haciendo que mire su mano, la cual toco como si
dijera, Mire a este lugar. Esto intensifica el estado de trance. Despus, si los sujetos estn mirndolo a
usted o hacia la mano de ellos o slo estn con la mirada en blanco, usted puede usar mano izquierda
para tocar la mano elevada de ellos en la parte de arriba o al lado lo suficiente para dar la sugestin
de un movimiento hacia abajo. Ocasionalmente, se requiere un codazo hacia abajo o un empujn. Si se
requiere un empujn fuerte o un codazo, compruebe si hay anestesia.
Hay algunos colegas que no quieren saludarme con la mano, a menos que les afirme primero [que
no usar este mtodo], porque ellos desarrollaron una anestesia en guante profunda cuando us este
mtodo con ellos. Les doy la mano, mirndolos a los ojos, inmovilizando rpidamente mi expresin facial,
y enfocando despus mis ojos en lugar detrs de ellos. Despus, lenta e imperceptiblemente retiro mi
mano de la ellos, y lentamente me muevo hacia un lado, fuera de la lnea directa de la visin de ellos.
He obtenido variados comentarios, pero el siguiente es uno de los ms grficos: Te estaba escuchando
y quera encontrarme contigo, y t parecas tan interesado y me diste la mano con mucha calidez. De
pronto, mi brazo se haba ido y tu cara cambi y te fuiste lejos. Despus, el lado izquierdo de tu cabeza
comenz a desaparecer, y solamente poda ver el lado derecho de tu rostro hasta que desapareci
lentamente. En ese momento, los ojos del sujeto estaban fijos mirando hacia delante, de modo que
cuando me mov a la izquierda, fuera del campo de su lnea de visin, el lado izquierdo de mi cara
desapareci primero y luego el lado derecho. Tu cara lentamente regres, te acercaste y sonreste y
dijiste que te gustara usarme el Sbado por la tarde. Despus me di cuenta de mi mano y te pregunt
por qu no poda sentir toda mi mano. Me dijiste que la mantuviera en esa forma por un rato, para tener
esa experiencia.
Usted da a esa mano derecha elevada (ahora catalptica en la posicin de dar la mano) la
sugestin de un movimiento hacia abajo con un toque leve. Al mismo tiempo, con su otra mano, da un
leve toque indicando un movimiento hacia arriba en la mano izquierda del sujeto. Entonces usted tiene a
la mano izquierda subiendo, mientras que la derecha est bajando. Cuando la mano derecha alcanza
la falda, se detendr. El movimiento ascendente de la mano izquierda puede detenerse o continuar. Me
gusta dar otro toque y dirigirla hacia arriba, hacia la cara, de modo que alguna parte toque un ojo. Eso
ocasiona un cierre de ojos y es muy efectivo para inducir un trance profundo, sin haber dicho ni una sola
palabra.
No hay sugestiones verbales. Por ejemplo, qu sucede si mi sujeto no responde a mis esfuerzos con
su mano derecha y la situacin parece desesperada? Si no est mirando hacia mi cara, muy

99

lentamente, delicadamente lo saco de la situacin con movimientos (recuerde: lo saco de la situacin)


obligndolo a mirar mi cara. Congelo mi expresin, vuelvo a enfocar mi mirada, y con movimiento de
cabeza leve dirijo su mirada hacia su mano izquierda, la cual mi mano derecha est moviendo
lentamente, aparentemente sin un propsito. Cuando mi mano derecha toca su mano izquierda con un
leve y delicado movimiento ascendente, mi mano izquierda con un movimiento delicadamente firme,
slo lo suficiente, presiona hacia abajo su mano derecha durante un momento, hasta que sta se
mueve. As, confirmo y vuelvo a afirmar el movimiento hacia debajo de la mano derecha, una sugestin
que l acepta junto con la sugestin tctil de la levitacin de la mano izquierda. Este movimiento hacia
arriba es aumentado por el hecho que ha estado respirando al mismo tiempo que yo, y mi mano
derecha le da a su mano izquierda ese toque hacia arriba en el momento cuando est comenzando
una inspiracin. Esto es reforzado, adems, por cualquier visin perifrica de l que advierta el
movimiento hacia arriba de mi cuerpo cuando inhalo, y a medida que elevo lentamente mi cuerpo y la
cabeza y me alejo, cuando le doy a su mano izquierda ese toque ascendente.

Erickson, Rossi y Rossi analizan la descripcin anterior:


La descripcin de Erickson de su induccin por apretn de mano le quita un poco el aliento al
principiante. Cmo tener todo eso en la mente? Cmo desarrollar ese toque delicado y esa
habilidad? Despus de todo, cmo aprende uno a utilizar cualquier cosa que suceda en la situacin,
como un medio para focalizar la atencin del sujeto e involucrarlo internamente de modo que se
desarrolle el trance? Obviamente se requiere un cierto monto de dedicacin y paciencia para
desarrollar esas habilidades. Es mucho ms que dar simplemente la mano en una cierta forma. Estrechar
la mano es simplemente un contexto en el cual Erickson hace contacto con una persona. Despus utiliza
este contexto para fijar la atencin hacia adentro y disponer la situacin para el posible desarrollo de un
trance.
Cuando da la mano, el mismo Erickson est totalmente concentrado en dnde est la atencin
del sujeto. Inicialmente, la atencin del sujeto est en un encuentro social convencional. Despus, con
los toques inesperados en su mano cuando la separa, hay una confusin momentnea y su atencin es
focalizada rpidamente en su mano. En este punto, los sujetos resistentes podran retirar rpidamente
la mano y poner fin a la situacin. Los sujetos que estn preparados para experimentar trance estarn
curiosos con lo que est sucediendo. Su atencin es fijada y permanecen abierto y dispuestos para
estmulos directivos adicionales. Los toques directivos son tan delicados e inusuales, que la cognicin del
sujeto no tiene forma de evaluarlos; se da a los sujetos una serie de rpidas sugestiones no verbales que
mantienen su mano fija en una posicin, pero no estn conscientes de esas seales no verbales. La
mano de los sujetos responde a los toques directivos para inmovilidad, pero stos no saben por qu. Es
un simple caso de una respuesta automtica en un nivel kinestsico que desafa inicialmente al anlisis
consciente, debido a que los sujetos no han tenido una experiencia previa similar. A los toques directivos
para el movimiento les siguen respuestas en el mismo nivel, con un vaco similar en el percatarse y la
comprensin.
Los sujetos se encuentran respondiendo en una forma inusual, sin saber por qu. Su atencin est
dirigida ahora hacia el interior, en una intensa bsqueda de una respuesta o alguna orientacin. Esta
direccin y bsqueda interna es la naturaleza bsica del trance. Los sujetos pueden estar tan
preocupados en su bsqueda interna que los procesos sensorio-perceptuales usuales de nuestra
100

orientacin de realidad normal estn suspendidos en forma momentnea. Los sujetos pueden
experimentar, entonces, anestesia, una laguna en la audicin o la visin, una distorsin de tiempo, un
deja vu, un sentido de desorientacin o vrtigo, etc. En este momento los sujetos estn abiertos para ms
sugestiones verbales o no verbales, que pueden intensificar la bsqueda interna (trance) en una
direccin u otra.

Erickson, Rossi y Rossi (1976, p. 111) proponen los siguientes ejercicios para los acercamientos
no verbales:
1.

Las claves de los acercamientos no verbales a la induccin de trance son la observacin, la


paciencia, y el aprender paso a paso. Uno puede comenzar a aprender la induccin por
apretn de mano desarrollando el hbito de observar cuidadosamente los ojos y el rostro de
las personas cuando les da la mano en una forma normal. El siguiente paso podra ser la
prctica de soltar la mano un poco ms lento que lo usual. Despus aprender a cmo
retener y liberar la mano, observando con cuidado el rostro del sujeto, para leer las
respuestas no verbales (v.g., confusin, expectativa) a su vacilacin. A medida que
desarrolla su experiencia, incluso en este nivel, usted comenzar a reconocer quin puede
ser un buen sujeto, por el grado de receptividad ante su vacilacin. El sujeto que se queda
junto a usted y le permite ejecutar el ritmo del apretn de manos, es evidentemente ms
sensible y dispuesto a responder, que la persona que se va de la situacin.
El paso siguiente podra ser liberar la mano hasta la mitad, de modo que el sujeto est
momentneamente confundido. Despus puede practicar soltar el resto de la mano tan
delicadamente que el sujeto no se d cuenta que ya la ha liberado, permaneciendo la
mano momentneamente suspendida en el aire. A veces usted puede acrecentar este
efecto hablando muy suavemente, de modo que la atencin del sujeto est ms dividida, al
intentar atenderle. La fase final es aprender a agregar los toques, como estmulos no verbales
para inmovilidad (catalepsia) o movimiento (levitacin de mano).

2.

Qu otras situaciones que implican toques no verbales en la vida cotidiana, podra


aprender a utilizar para fijar y focalizar la atencin hacia el interior para iniciar un trance?

Iniciacin y utilizacin de la catalepsia


(Erickson y Rossi, 1981, p. 50-56)

La transcripcin siguiente es una demostracin de Erickson enfrente a una audiencia, e


ilustra cmo puede iniciarse y utilizarse la catalepsia para facilitar la experiencia de trance y el
aprendizaje de otros fenmenos hipnticos. Los comentarios de Rossi van a la derecha.

101

Establecimiento de rapport
E: Y usted es?

El primer movimiento es establecer rapport

S: Janet.

un

E: Ciertamente se hizo una impresin de la grabadora. Dio el mejor


silbido que pudo. Cmo se siente estando frente a una
impresionante audiencia como sta?

comentario

humorstico

respecto

al

silbido de la grabadora y una pregunta a


los

sentimientos

audiencia,

de

para

ella

evaluar

frente
su

la

estado

emocional en el aqu y ahora. Desde el

J: Estoy asustada a morir.

chiste de Erickson sobre el silbido de la

E: Realmente, usted sabe, creo que ellos son los primeros que estn

grabadora, ella est siguiendo la direccin

dispuestos a ser colocados en trance. Puede decirme como

de

se siente?

esfuerzo para restablecer la confianza de

J: Mejor.
E: Est tan asustada como estaba antes?
J: No.

Erickson.

El

respondi

haciendo

un

ella. Es importante que esta confianza y


rapport se establezcan como la primera
frase

de

positiva

una

induccin.

inmediata,

asustada,

indica

mejor
ahora

Su
y
que

respuesta
no

estar

se

ha

establecido un clima favorable para una


induccin formal.

Catalepsia levantando el brazo


E: Simplemente reljese. Elevar su mano. Me gustara que la
mirara.

Mientras Erickson simultneamente efecta


una

catalepsia

elevando

la

mano

pidindole que la mire, la atencin de ella


est siendo fijada y focalizada a travs de
dos modalidades sensoriales.

Alucinacin visual
E: Ahora observe esta mano. Y mrela. Y vala derecha ah.

Vala derecha ah es una sugestin a dos


niveles: un nivel significa simplemente, vea
la mano. En otro nivel, es una sugestin
para una posible alucinacin visual para
continuar viendo la mano ah, incluso
cuando no est ms ah.

Catalepsia mirando el brazo

Muchos sujetos inicialmente no mantienen

E: Y lo pondr abajo. Lo dejar derecho ah. Y slo permanezca

su brazo en una posicin fija, sino que la

mirando esa mano derecha. Puede mirar su mano. Y slo


permanezca mirando su mano derecha. Dejar su mano
izquierda recta aqu. Y ahora, lentamente...

dejan regresar pesadamente a su falda


cuando el terapeuta la suelta. Entonces
Erickson da esas sugestiones indirectas para
mantener el brazo en una pose catalptica.
Habindose logrado una catalepsia del
brazo derecho, rpidamente se establece
la catalepsia del brazo izquierdo, para
involucrarla aun ms.

Disociacin
E: ... sus manos se abrirn. Correcto. Y me gustara que...

Abriendo una mano lentamente mientras


la observa cuidadosamente, es una tarea
bastante inusual que tiende a promover

102

una actitud disociada y una respuesta


automtica.

Preguntas para foco interno


E: ... mire sus manos. Sus manos estn abiertas. Le gustara mirar su
mano?

Normalmente,

no

tenemos

que

mirar

nuestras manos tan cuidadosamente, por


consiguiente la actitud disociada peculiar
contina desarrollndose estimulada por
una pregunta, como una forma hipntica
que ahora focaliza la atencin dentro de
los propios procesos asociativos de la sujeto.

Cierre de ojos indirecto


E: Y pude continuar mirando su mano, si lo desea, con sus ojos
cerrados. Y sus manos se estn abriendo ms y ms.

Esta sugestin indirecta para cierre de ojos


es hecha contingente con (1) continuar
mirando la mano (es decir, una imagen
visual o una alucinacin para tenerla dentro
de la mente), y (2) sus propios deseos. Lo
primero es otro paso hacia el aprendizaje
de la alucinacin visual, mientras que el
segun do

paso

tiende

movilizar

la

motivacin positiva de ella. Si cierra ahora


sus ojos para aliviarlos de la tensin de esta
situacin peculiar, entonces por implicacin
significa que ella est siguiendo su propio
deseo. La sugestin de Erickson para el
cierre de ojos se ha convertido en el propio
deseo

de

la

internalizada

sujeto;
como

la

sugestin

una

es

respuesta

egosintnica.

Pausa pare permitir el aprendizaje de respuestas automticas


(Pausa de 47 segundos)

La apertura muy lenta de las manos es una

E: Si hay algo que le gustara hacerme comprender, puede afirmar

indicacin del comportamiento de trance.

o negar con la cabeza.

Ella est volviendo a aprender movimientos


desde el control auto-dirigido voluntario a
aquel movimiento automtico, donde sus
manos

se

abren

lentamente

aparentemente por si mismas, siguiendo la


sugestin del terapeuta.

Seal de la cabeza
E: De este modo tendr una pequea prctica, slo me gustara
que asintiera o negara con su cabeza, lentamente. Y ahora
gire cuidadosamente su cabeza de un lado a otro.

Esta es una sugestin muy peculiar, con


muchas

implicaciones:

comenzando

(1)

ella

aprender

est

seales

ideomotoras con su cabeza; (2) se est


comunicando solamente en una forma
restringida, de modo que muchas de sus
facultades
dormidas;

pueden
(3)

si

quiere

permanecer
que

Erickson

103

comprenda

algo,

simplemente

se

lo

permitir saber asintiendo o negando con


la cabeza, lo que puede implicar una gran
porcin

de

conversacin

imaginada

alucinada, y comunicacin entre ellos. El


ensayo

de

cabeza,

movimiento

permite

que

lento
se

de

la

desarrolle

el

aspecto automtico del comportamiento


hipntico.

Preguntas que motivan un compromiso profundo


E: Y ahora, hay algo particular que le gustara aprender o que le
gustara que yo hiciera? (Ella niega con la cabeza).

Esas preguntas permiten a los sujetos un


grado respetuoso de control en la situacin.
Por qu no debera permitirse al yo hacer
solicitudes

para

el

comportamiento

de

trance? Esto acrecienta la motivacin y


puede profundizar la involucracin en los
procesos del trance.

Utilizacin de la comodidad
E: Correcto, est agradada con ese sentimiento? (Asiente) Est
disfrutando un sentimiento ms cmodo? (Asiente)

Las preguntas respecto a estar agradada,


disfrutar

sentimientos

cmodos,

realmente son poderosas sugestiones que le


permiten a la sujeto evocar sus propias
memorias kinestsicas de comodidad y
utilizarlas

para

facilitar

el

trance.

La

comodidad es una caracterstica natural


del trance.

Sugestiones contingentes para la reorientacin


E: Y ahora, lo que me gustara que hiciera es descubrir que puede

Realmente hay una serie de sugestiones en

permitir a sus manos bajar a la falda cuando haya abierto los

esta nica sentencia. Lo que me gustara

sus ojos, y cuando ellas alcancen su falda, puede despertar.

que hiciera sugiere que ella est siguiendo


a Erickson. Mientras ella llev a a cabo la
cadena

de

las

tres

sugestiones,

est

reforzando su tendencia a seguir a Erickson.


Descubrir que puede permitir a sus manos
bajar

implica

aprendiendo

que
cmo

la

sujeto

est

experimentar

el

comportamiento automtico de bajar las


manos. Permitir a las manos bajar despus
de abrir los ojos, da generalmente al sujeto
un movimiento disociado, porque ella est
mirando

sus

manos

moverse

en

forma

automtica, a la vez que aun no est


completamente reorientada. Se utiliza una
directiva

implicada,

de

modo

que

el

despertar es hecho contingente con las


manos alcanzando la falda. Si ella debe
despertar, esto sugiere que debe haber

104

estado en trance.

Amnesia estructurada
E: Cmo se siente? Cmo se siente?

Al

J: Bien.

pregunta Cmo se siente?, que fue

regresar

nuevamente

la

misma

hecha justo antes de la induccin por


catalepsia,

tiende

estructurarse

una

amnesia para todos los eventos del trance


que ocurrieron entre las dos preguntas
idnticas.

105

Fenmeno hipntico: Distorsin de tiempo

Ps. Mario Pacheco

Introduccin
Rossi (1980b) afirma que ese fenmeno hipntico es el primer fenmeno nuevo descubierto
en alrededor de 100 aos. Fue descubierto por Linn Cooper, y public su descubrimiento en 1948
(1948/1980). En 1950, Erickson y Cooper (1950/1980) publicaron un segundo artculo. Erickson
reconoci de inmediato el valor del descubrimiento de Cooper, ya que sin saberlo haba tropezado
con el uso teraputico de la distorsin de tiempo, aunque sin comprenderla (Erickson, 1954/1980).

Definicin de conceptos y su ocurrencia natural


Cooper (1948/1980) reflexiona que aunque la percepcin del tiempo es la experiencia
humana ms bsica, presenta amplias variaciones. Las ms comunes pueden observarse en los
sueos, en donde el sujeto puede experimentar muchas horas, e incluso das de vida en un sueo,
pero que corresponden a unos pocos minutos de tiempo solar.
Tambin se encuentra distorsin de tiempo en aquellas experiencias que relatan personas
que han estado en peligro, y en las cuales han visto transcurrir lentamente las escenas de su vida en
unos pocos segundos o minutos.
El tiempo pasa ms rpido para los ancianos que para los jvenes; y con ciertas drogas,
como la marihuana, se ha reportado distorsin del tiempo.
Se encuentran desrdenes en la experiencia personal del tiempo en lesiones orgnicocerebrales, psicosis y psiconeurosis, en el delirio y los estados txicos.
Las escenas placenteras pueden acortar el tiempo subjetivo, y el dolor alargarlo.
Cooper y Erickson (1950/1980) reportan que no es raro que individuos involucrados en
emergencias hayan relatado que su desempeo experiment mejoras debido a que pareca que
tenan ms tiempo para tomar decisiones.
Cooper descubri la expansin del tiempo subjetivo, en donde un corto perodo de tiempo
solar es experimentado subjetivamente como un largo perodo de tiempo mental, en donde
pueden ocurrir muchas cosas que pueden hacerse mentalmente. (Rossi, 1980)
Erickson, trabajando con su esposa (Erickson y Erickson, 1958/1980) descubrieron que el
fenmeno opuesto tambin era posible, la condensacin del tiempo, en donde un largo perodo
de tiempo solar puede ser experimentado subjetivamente como pasando muy rpidamente.

106

Uso estratgico de la distorsin de tiempo


Su uso estratgico puede ser muy til. La condensacin del tiempo se utiliza en pacientes
con enfermedades terminales con dolores intensos y duraderos, en donde pueden aprender a
condensar los episodios de dolor en breves perodos de tiempo subjetivo. (Erickson y Rossi, 1979;
Rossi, 1980; Yapko, 1990)
La expansin del tiempo puede utilizarse, por ejemplo, para expandir la percepcin del
tiempo de comodidad entre las contracciones uterinas de una mujer durante el parto; hacer que
un largo da de trabajo parezca ms corto; transformar un trabajo difcil en uno llevadero; puede
facilitar un mejor desempeo en un examen cuando se percibe como ms largo el tiempo real
disponible (Yapko, 1990). Erickson (1954/1980) describe cmo un corto perodo de tiempo, 20
segundos, puede experimentarse como das, semanas, meses o aos, para pasar revista
rpidamente a eventos traumticos recuperables, para luego reencuadrarlos teraputicamente.

Accesos
Yapko (1990) indica que la distorsin de tiempo tiende a surgir en forma espontnea
cuando la persona cierra sus ojos y se absorbe en una experiencia interna (v.g., pensamientos,
recuerdos, sensaciones), el mundo exterior permanece en el fondo y se hace difcil evaluar cunto
tiempo ha transcurrido.
Las sugestiones directas para la distorsin de tiempo, especialmente cuando se ofrecen en
forma permisiva, pueden facilitar la experiencia. Yapko ofrece algunos ejemplos:
... y puede parecerle como si hubiera pasado un largo perodo de tiempo... y que tiene muchas horas
de descanso...
(Yapko, 1990, p. 299)
... una hora puede parecer como un minuto... y el tiempo puede pasar muy rpido... cuando cada
pensamiento pasa a travs de su mente a una velocidad tan rpida, es cmodo dejarlos pasar
rpidamente, ms que intentar coger alguno...
(Yapko, 1990, p. 299)
... su mente y su cuerpo han estado ocupados aqu... y toma tanto tiempo hacer todo lo que usted no
ha hecho... las horas parecen haber pasado mientras usted ha estado tan preocupado...
(Yapko, 1990, p. 299)
Su mente inconsciente tambin puede distorsionar el tiempo. Puede decirle a su mente inconsciente
que el tiempo que usted siente dolor ser percibido como un corto perodo de tiempo. Quiz una hora
pueda ser como un minuto, y el tiempo de comodidad puede ser mucho ms largo. De modo que
cuando sienta dolor, usted sabr que ser un perodo muy corto de tiempo.

107

(Distorsin de tiempo en sndrome de dolor crnico) (Condensacin de tiempo) (Garver, 1984/1990, p.


62)
Puede permitirse vagar en un estado maravilloso de relajacin profunda. Puede permitirse ir profundo y
profundo, ms y ms profundo, como nunca antes. El tiempo pasa con rapidez y placer (entre 4 a 10
horas o quiz ms), y no habr fatiga, nausea o cansancio, debido a su relajacin. Mientras el parto
avance, cada contraccin estar representada por un movimiento delicado del ocano en la
distancia, yendo hacia atrs y hacia delante, permitindole sumergirse profundo y profundo. Y cada
contraccin significa que usted est alcanzando su meta, permitindole ir profundo y profundo.
(Distorsin de tiempo en el trabajo de parto) (Stoler, 1898/1990, p. 288)

Los accesos indirectos para la distorsin del tiempo siembran la idea que la experiencia del
tiempo puede ser alterada. Las sugestiones indirectas, las historias que contienen ejemplos de
experiencias donde el tiempo fue distorsionado, las implicaciones y los dobles vnculos facilitan la
distorsin (Yapko, 1990). Algunos ejemplos son como los que siguen:
... mantener en orden el tiempo a veces es muy difcil... y ahora mismo es difcil saber si han pasado
cinco y un cuarto de minuto, o cinco y medio... o han pasado cinco, seis, ocho o cinco, siete, ocho...
(Sugestin para expansin d e tiempo) (Yapko, 1990, p. 299)
... Trabaj con una cliente hace poco tiempo atrs, la cual se senta muy incomoda cuando vino... su
problema la incomodaba mucho... pero cuando cerr sus ojos y se permiti escucharme...
profundamente... olvid de percatarse sobre cunto tiempo transcurri... y mientras pareca que se
relajaba muy profundamente... parecan horas de comodidad... calmando su mente y su cuerpo... y
despus se sinti muy bien, por un largo perodo de tiempo...
(Ancdota de una experiencia de distorsin de tiempo) (Yapko, 1990, p. 299)
... y usted ha estado muy cmodo sentado escuchndome, no lo ha estado?... Correcto... y no es
fcil saber cunto... mucho tiempo ha pasado, es fcil?...
(Implicacin) (Yapko, 1990, p. 300)
... y ahora me pregunto si se ha percatado de cun rpido y corto ha sido este perodo... y puede
preguntarse si lo desea... debera decir que solamente ha estado cinco minutos o han sido solamente
diez?...
(Doble vnculo que obliga a escoger entre dos tiempos, que son mucho ms breves que el tiempo solar
transcurrido. El tiempo puede ser expandido haciendo las opciones mucho ms largas que el tiempo
solar transcurrido) (Yapko, 1990, p. 300)

Hammond (1990) afirma que para obtener distorsin de tiempo puede bastar una sugestin
simple como Pasar mucho tiempo. Pero transcurre rpidamente, o Tendr todo el tiempo que
necesite, en su propio tiempo interno.

108

Sin embargo, hay situaciones en las cuales el terapeuta necesita usar con amplitud la
distorsin de tiempo y tener al paciente en una experiencia confiable de autohipnosis. Esto puede
ser necesario en el tratamiento del dolor crnico severo, en psicoterapia donde se necesita una
exploracin extensa de sucesos del pasado; cuando se desea hacer uso de la distorsin de tiempo
como el nico anestsico para la ciruga (contraccin del tiempo); al igual que en investigaciones
experimentales. En estas situaciones es deseable entrenar especficamente al paciente para
experimentar completamente el fenmeno. (Hammond, 1990)
Con este propsito, se entrega a continuacin una estrategia resumida para entrenar al
paciente en la distorsin de tiempo.

Entrenamiento de pacientes para experimentar distorsin de tiempo (expansin del tiempo)


(Cooper y Erickson, 1959/1990, p. 551-556)

En general, la distorsin de tiempo y sus fenmenos asociados dependen del grado de absorcin del
sujeto en su mundo alucinado, con una prdida de la consciencia del ambiente que lo rodea. La primera meta
del entrenamiento es que el sujeto este completamente absorto en su experiencia alucinada.
La secuencia del entrenamiento requiere de 3 a 20 horas; sin incluir el tiempo necesario para entrenar
al sujeto en la experimentacin de trances profundos.
Cooper y Erickson indican que encontraron til instruir al sujeto para permitirse asociacin libre, para
guiar su imaginera durante su entrenamiento inicial. Proponen sugestiones como la siguiente:
Cuando le d la seal de partida, dicindole Ahora, permitir que venga a usted alguna clase de
imgenes visuales o escenas. Sin diferencias qu son. Mientras las mira, vendrn otras imgenes, en
forma espontnea, una despus de la otra. Esas imgenes se harn ms y ms claras, y ms reales, de
modo que eventualmente se encontrar realmente all, en otro mundo. Usted ser una parte de ese
mundo, el cual ser tan real como el mundo que usted ve cuando est despierto, y en verdad vivir esas
experiencias como si estuviera ah. Despus de un rato le dir Ahora, deje su mente en blanco, con lo
cual cesar su actividad alucinatoria. Despus le pedir que me diga qu vio o hizo, pero solamente
necesita decirme lo que desee de su experiencia.
Con esta sugestin se entrena al sujeto para el uso de una seal de partida y otra de trmino. Luego se
le dan algunos minutos para que tenga la experiencia antes descrita.
El siguiente paso en el entrenamiento es asignarle una tarea especfica, una experiencia familiar.
Podra pedrsele que se imagine un lugar, o haciendo algo. Pronto se reemplaza la palabra imaginar, y se le
dice que estar en ese lugar, o har eso, etc.; agregando que ser muy real, de modo que realmente vivir la
experiencia.
A medida que el entrenamiento progresa, se le entrega una secuencia de actividades. Se indica al
sujeto que tendr todo el tiempo que necesite entre las seales, para completar la tarea. Al principio, es
conveniente no asignarle un lmite de tiempo, sino que l indique cuando haya finalizado la tarea. Luego, se le
asigna un tiempo entre seales; con lo cual se introduce al sujeto en el uso de actividades completas que
puede terminar dentro de un tiempo dado.
Algunos ejemplos de esas tareas son como sigue:

109

Cuando le d la seal de inicio, al decir Ahora, ustd...


... tomar una caminata.
... comprar un par de zapatos
... mirar un cortometraje
... pedir una comida en un restorn
... lustrar sus zapatos
... cambiar una rueda al auto
... escuchar una cancin.
Aqu, nuevamente, debiera obtenerse un reporte de la duracin aparente para cada tarea.
Al principio del entrenamiento, la duracin aparente puede estar fuera de la proporcin del monto de
la actividad reportada. A medida que el trabajo progresa, esta desproporcin tiende a desaparecer, y el
monto de la actividad se hace ms apropiado con el tiempo experiencial.
A continuacin, se introducen actividades continuas con un tiempo personal sugerido y un tiempo
permitido. La finalizacin de esas actividades consiste, desde luego, en la actividad que ha continuado para
el tiempo personal sugerido. Nuevamente, puede ser adecuado dejar primero a la actividad como una tarea
dentro de un tiempo permitido, permitiendo que el sujeto d una seal cuando haya terminado. Con esto,
debiera indicrsele al sujeto que cuando el tiempo (tiempo personal sugerido) se acabe, dar la seal de
finalizacin. Esas actividades son introducidas dicindole al sujeto que estar en cierto lugar, o haciendo
ciertas cosas. En esta etapa del entrenamiento, es til que reviva el placer de ciertas experiencias pasadas. Sin
embargo, tambin es muy satisfactorio cualquier tipo de actividad, como las siguientes:
Cuando d la seal de inicio diciendo Ahora, usted...
... estar en una playa.
... estar en el campo.
... estar en la escuela.
... estar en el trabajo.
... estar de vacaciones.
... estar tomando una caminata.
... estar en una pelcula.
... estar conduciendo un auto.
Debiera pedrsele un reporte despus de cada tarea, y la duracin aparente de la experiencia. La
distorsin de tiempo se har evidente al experimentador, y en este punto del entrenamiento es aconsejable
sealar al sujeto la diferencia entre la duracin aparente y el tiempo del reloj durante estas experiencias. Esto le
ayudar a percatarse de la distorsin del tiempo como un hecho, y que lo pued e experimentar con mucha
naturalidad. En esta forma, el sujeto estar acostumbrndose a finalizar actividades completas y continuas
(con un tiempo personal sugerido) dentro de un tiempo permitido.
El siguiente paso es una serie de tareas, ya sean completas o continuas (son tiempo personal sugerido),
usando al principio un tiempo personal sugerido lo suficientemente largo para permitir que el sujeto termine la
tarea, y despus, al repetirlas, disminuir gradualmente el tiempo permitido en pasos que varan de 10 a 30
segundos. El sujeto, atrapado por la brevedad al principio, pronto aprender a ajustarse al tiempo permitido
ms corto, y adaptar su experiencia alucinada al intervalo permitido, sin apresurarse o comprometerse en

110

ninguna forma. As, aprende a trabajar con tiempos permitidos acortados. No sabemos en la actualidad cun
lejos pueda llevarse el proceso para ser ejecutado.
Algunas breves palabras respecto al tiempo personal sugerido. Como regla, se usa solamente con las
actividades continuas, y puede ser introducido con una expresin como, Tendr 10 minutos (de su tiempo
especial) para hacer esto y esto. O, el experimentador puede decir, despus de la actividad de instruccin,
Har esto durante 10 minutos.
Algunos sujetos aceptan con facilidad esto al principio de su entrenamiento; otros han tenido dificultad
para lograrlo. La dificultad parece surgir debido a dos factores, al menos un percatarse residual del ambiente y
consecuentemente, del tiempo externo, y una conviccin profunda respecto a que es imposible. La prctica
y el uso de un trance profundo, lo ayudarn a sobreponerse a la primera dificultad. Con la segunda, puede ser
til sealar al sujeto que ha tenido muchas ocasiones en las cuales se ha entrenado a experimentar la
variabilidad del tiempo subjetivo en relacin al tiempo del reloj. El resultado de algunas de las primeras pruebas
lo convencern de esto cuando se le muestre.
Es de mucha importancia durante el entrenamiento asegurarle repetidamente al sujeto que tendr
todo el tiempo que necesite para su tarea, y debiera ser usada con frecuencia. Tales sugestiones deben ser
dadas con conviccin, y a menudo es deseable repetirlas muchas veces. Algunos ejemplos:
Tendr todo el tiempo que necesite.
No tendr que apresurarse.
Tendr todo el tiempo que necesite.
Reljese y tome su tiempo.
Puede retrasarse si lo desea.
Recuerde, tiene a su disposicin un suministro ilimitado de tiempo especial de trance, de modo que
tome todo el que necesita.
Tiene que hacer esto lentamente, sin apresurarse.
Hemos encontrado tiles, a veces, las siguientes tcnicas para ensear al sujeto a trabajar con tiempos
permitidos cortos. Consiste simplemente en sugerir una serie de 10 tareas, cada una con un tiempo permitido de
10 segundos, con un reporte diferido hasta que las series han sido terminadas.
0 seg.: Cuando le d la seal de partida, diciendo Ahora, se cortar el pelo...
10 seg.: Ahora
20 seg.: Ahora, en blanco. A la siguiente seal, lavar su auto...
30 seg.: Ahora
40 seg.: Ahora, en blanco. A la siguiente seal, comprar un par de zapatos...
50 seg.: Ahora
etc.
Otra tcnica til es repetir una tarea dada una y otra vez, manteniendo constante el tiempo permitido.
Aunque el sujeto puede no ser capaz de terminar al principio, a menudo aprender a hacerlo sin apresurarse,
despus de intentos repetidos.
Para estimular el progreso, las instrucciones de la actividad debieran ser seguidas por sugestiones
como las siguientes, dadas en forma repetida, y con conviccin:
Terminar esto, sin apresurarse.

111

Recuerde, terminar esta tarea, y no se apresurar.


Tomar tanto tiempo como necesite para terminar la tarea sin apresurarse.
Terminar la tarea.
Una tcnica m s interesante, aprendida de Erickson y aplicable a una gran variedad de sugestiones,
despus de una sugestin afirmativa, es negar en pregunta, de este modo:
Terminar, no terminar? (wontyou )
El sujeto, en una respuesta S, aumenta la probabilidad de llevar a cabo la sugestin.
Esta tcnica puede ser usada con mandatos en la forma siguiente: Tome todo el tiempo que necesite
para terminar la tarea. Har esto, no lo har?
Incluso puede ser obtenido un refuerzo adicional al agregar, Est seguro?, despus que el sujeto ha
respondido S a la pregunta anterior.
Como se seala en otro lugar, las producciones alucinadas con las cuales tratan estos experimentos,
son, en ciertos aspectos importantes, distintas a las de la mayora de los sueos. Por otro lado, los sueos
nocturnos son la forma ms comn de experiencia semejante, en los cuales est presente la distorsin de
tiempo. Por consiguiente, en algunos sujetos, la produccin de algunos sueos inducidos hipnticamente puede
servir como una introduccin til a la experiencia alucinatoria de la clase que estamos buscando desarrollar. Si
los sueos son producidos, explicamos al sujeto que no le pediremos ms sueos de ese tipo, sino que buscamos
producciones que son idnticas a las experiencias en vigilia, que son continuas, experiencias reales, las cuales
realmente vivir. De este modo tendrn sentido y sern ricas en detalles, y no contendrn omisiones ni vacos.
Debemos sugerir con frecuencia que las experiencias sern muy, muy reales, de modo que realmente las
vivir. Esto es extremadamente importante.
En el mismo punto durante el tratamiento, es deseable discutir el tiempo con el sujeto. Cmo se har
esto variar con diferentes experimentadores. Generalmente empleamos algunos acercamientos como el
siguiente:
Hay dos clases de tiempo: uno, el tiempo que nos indica el reloj, el otro, nuestro propio sentido de
el paso del tiempo. El primero de esos tiempos es conocido como fsico, o solar, o tiempo mundial. Es el
tiempo usado por los fsicos y los astrnomos en sus mediciones, y para todos nosotros en nuestro da de
trabajo cotidiano. El segundo tiempo es denominado tiempo personal o tiempo subjetivo. Einstein se
refera a este tiempo como el tiempo-yo.
Es en este tiempo subjetivo en el que estamos ms interesados aqu. Una de las cosas ms
importantes es que ste es muy variable. As, si se les pidiera a varias personas que juzgen la longitud de
un intervalo de cinco minutos como si lo midieran con un reloj, pueden tener muchas ideas diferentes
respecto a la duracin del intervalo, dependiendo de las circunstancias en las que cada persona se
encuentra. Para aquellos que estn disfrutando, o que estn muy absortos en alguna actividad
interesante, el intervalo podra parecer ms corto. Por otro lado, aquellos que tienen dolor o tienen
incomodidad, o ansiedad, los cinco minutos parecern mucho ms largo. Denominamos a esto
distorsin de tiempo, y la mayora de los ejemplos famili ares de esto se encuentra en los sueos.
Probablemente usted mismo habr advertido que puede experimentar muchas horas de vida de sueo
en un perodo muy corto de tiempo del reloj.
Ahora, ha sido repetidamente demostrado que la apreciacin subjetiva del tiempo puede ser
alucinada al igual como usted puede alucinar sensaciones visuales o auditivas, en respuesta a las
sugestiones durante la hipnosis. El sujeto est experimentando realmente el monto del tiempo subjetivo

112

que le es sugerido. De modo, que en un sentido, usted tiene su propio tiempo personal, el cual usted
puede denominar como desee. Adems, usted tiene una cantidad ilimitada de tiempo personal. Es el
tiempo de los sueos y del mundo alucinado, y ya que es fcil acceder a l, nunca tendr que apurarse
en esas pruebas. Adems, no tiene relacin con el tiempo del reloj, el cual, en consecuencia, usted
ignorar.
Sabiendo esas cosas, ahora puede relajarse y tomar su tiempo.
Ciertas sugestiones que permiten tareas especficas que han probado ser tiles, son las siguientes:
A medida que practiquemos estas tareas, sern ms y ms fciles para usted.
Con la prctica, las experiencias sern ms y ms claras, y ms y ms reales, de modo que
realmente las vivir.
Con cada experiencia, dormir ms y ms profundo.
La experiencia vendr por si misma, prontamente y sin esfuerzo, cuando yo le d la seal de inicio.
Las experiencias se detendrn inmediatamente, cuando yo le d la seal de terminacin.
A travs del entrenamiento, se obtienen las siguientes ventajas:
1.

La tendencia inherente hacia la distorsin de tiempo espontnea en las actividades alucinadas.

2.

El esfuerzo y la necesidad de parte del sujeto hipnotizado para llevar a cabo las sugestiones,
especialmente para finalizar una actividad completa.

3.

El hecho que, al menos desde el comienzo, las actividades familiares son ms fcilmente
alucinadas que las no familiares.

4.

El hecho que el inters y la curiosidad del sujeto, y su sentimiento de ser productivo, tiende a
mejorar la cooperacin y el desempeo. Puede tomarse ventaja de esto al darle suficientes
comprensiones de lo que l est haciendo, de modo que acepte y no lo rechace.

5.

La tendencia para mejorar con la prctica.

[..] Debe recordarse que los sujetos varan ampliamente en su capacidad de distorsionar el tiempo en
hipnosis. Despus de algunas horas de entrenamiento, el experimentador habr obtenido una idea respecto a
la habilidad del sujeto para adquirir esta habilidad. En nuestro trabajo experimental, nuestra poltica es continuar
entrenando a aquellos sujetos que solamente son prometedores.

Resumen de los pasos en el entrenamiento en distorsin de tiempo


(Hammond, 1990, p. 556)

1.

Experimentar una actividad continua sin sugestiones para tiempo personal. Ejemplo: Est
escuchando un disco.

2.

Experimentar una actividad continua con sugestiones para tiempo personal. Ejemplo: Escuchar un
disco durante 15 minutos.

3.

Experimentar una actividad completa sin sugestiones para tiempo personal. Ejemplo: Cocinar un
platillo.

4.

Experimentar un actividad completa con sugestiones para tiempo personal. Ejemplo: Le tomar 15
minutos cocinar un platillo.

113

5.

Experimentar una actividad continua, en un perodo de tiempo permitido, sin sugestiones para
tiempo personal. Ejemplo: Est escuchando un disco. [Al sujeto se le dan dos minutos, sin decirle el
monto del tiempo.]

6.

Experimentar una actividad continua, en un tiempo permitido de tiempo, sin sugestiones para
tiempo personal. Ejemplo: En los prximos dos minutos escuchar un disco completo, y encontrar
que tiene todo el tiempo que necesita. [Se les da un cierto nmero de minutos, y en ensayos
subsecuentes el monto de tiempo es reducido.]

7.

Experimentar una actividad en un tiempo permitido de tiempo, sin sugestiones de tiempo personal.
Ejemplo: Mirar un programa de televisin, sin apresurarse, y tendr todo el tiempo que necesite.
[Al sujeto se le dan tres minutos, sin decrsele el tiempo permitido.]

8.

Experimentar una actividad completa, en un perodo de tiempo permitido, con sugestiones de


tiempo personal. Ejemplo: En los siguientes tres minutos de tiempo, mirar uno de sus programas de
televisin favorito, sin ninguna necesidad de apuro. Y encontrar que tiene todo el tiempo para
disfrutarlo.

Despus de cada experiencia, se interroga a los pacientes respecto a sus experiencias. Por ejemplo:
Dgame que experiment?, Cmo fue eso?, Cun largo le pareci?, Fue capaz de terminar?, Lo
experiment desde el comienzo hasta el final

Uso de un metrnomo en la facilitacin de la distorsin de tiempo


(Hammond, 1990, p. 557)

Puede usarse un metrnomo para facilitar la distorsin de tiempo en la consulta o en el laboratorio. Al


paciente hipnotizado puede decrsele: En un momento activar un metrnomo, que sonar una vez por
segundo. Me gustara que lo escuchara con atencin, a medida que emite el sonido una vez por segundo. Y
continuar escuchando el sonido del metrnomo en el fondo de su consciencia, mientras contina haciendo
un sonido cada segundo. Y con cada sonido del metrnomo, entrar ms y ms profundo en el trance. Y el
metrnomo sonar cada segundo, y cada segundo lo har ir ms profundo.
El terapeuta tiene dos opciones. Primero, despus de un perodo de tiempo, el metrnomo puede
hacerse ms lento (v.g., un sonido cada 2-4 segundos, o ms rpido (v.g., 2-4 sonidos por segundo). Cuando el
metrnomo se hace ms lentos, es tpico que los pacientes, muestren un comportamiento letrgico, depresivo y
lentificado. Se hacen ms hiperactivos, se ponen ms contentos y finalmente manacos cuando el metrnomo
es acelerado. Segundo, puede dejarse el metrnomo a la misma velocidad, pero puede sugerirse que est
hacindose ms lento o ms rpido. Por ejemplo, A medida que escucha el metrnomo, ste se acelerar ms
y ms. Este mtodo produce demostraciones impresionantes, pero es ms limitado en sus aplicaciones clnicas.

Ejemplos resumidos de casos clnicos donde se us distorsin de tiempo


(Hammond, 1990, p. 557-558)

Un dentista consult a Erickson en un caso de respuesta fbica de ansiedad, nausea y mareos ante la
vista de la sangre. La paciente quera hipnosis para remediar el problema, pero no quera saber hasta que le
hubieran hecho hipnosis. Despus de inducir un trance sonamblico, Erickson ofreci la sugestin que lo
primero, es que podra tener la experiencia de los diversos fenmenos comunes en el trance hipntico, como

114

una forma para mantenerla hipnotizada [en la medida que ella lo deseara] y como una medida para darle
satisfaccin. El entrenamiento de trance en el fenmeno hipntico dur 50 minutos.
Erickson procedi en la siguiente forma:
Le dije que mientras estuviera en trance, permaneceran un par de fenmenos ms que podra
disfrutar. Uno de ellos estaba relacionado con el tiempo y estara realmente centrado en un cronmetro, el cual
le mostr. Con el fin de ser instructivo, le record que el tiempo pasaba rpidamente cuando ella lo estaba
pasando bien, lento cuando estaba aburrida, los segundos interminables cuando esperaba un resultado en
algo que tena dudas, la rapidez con la cual una simple palabra haca pasar por la mente los contenidos de un
libro que haba ledo o los sucesos de un largo viaje feliz, y la tremenda rapidez y fuerza de los pensamientos y los
sentimientos.
Tomando lo anterior como un antecedente, le di una detallada elaboracin del concepto del tiempo
distorsionado, personal, especial o experiencial, contrastndolo con el tiempo del reloj. Discut tambin respecto
al tempo normal del tiempo distorsionado o tiempo experiencial.
Cuando pareci haber comprendido, le ofrec la explicacin que este fenmeno hipntico poda ser
iniciado por ella al darle instrucciones simples que poda aceptar con facilidad. Esas instrucciones seran
seguidas por una seal de inicio, Ahora, con lo cual se pondra en marcha el cronmetro. Despus, cuando el
fenmeno se hubiese completado, le dira que se detuviera. Repet esta explicacin hasta que la comprendi
totalmente.
Despus, con un nfasis progresivo, rpido, enftico, intenso, obligatorio, le dije, Comenzando por el
principio, y teniendo una experiencia de tempo normal, con una gran fuerza, sin saltarse nada, alcance una
total comprensin de todo respecto a la Sangre Ahora.
Reaccion a la palabra sangre con un violento sobresalto, temblando brevemente, quedndose
fsicamente rgida, y apretando los puos y la mandbula. Mostraba estar teniendo una aguda tensin fsica,
rgidamente involucrada en forma fsica y mental, y en acciones inadecuadas.
Veinte segundos despus, ante el comentario Pare, ella se relaj, descans en la silla y respir con
profundidad. De inmediato le dije en forma enftica, Ahora usted sabe, usted comprende, ya no necesita
temer. No lo recordar cuando est despierta, pero su inconsciente lo sabe ahora, y continuar sabindolo y
comprendindolo en forma correcta, y le dar as esa tranquilidad que usted quiere. Le pregunt si quera
despertar o pensar las cosas nuevamente. [Esta maniobra fue exitosa para que ella resolviera el problema.]
En otro experimento, Erickson procedi en la siguiente forma:
Usted a veces puede hacer un viaje en auto y disfrutarlo inmensamente. El auto estaba
desplazndose muy rpido. Vio este paisaje, vio esas escenas, dijo esto, dijo aquello, todo de un modo comn y
corriente. El auto se mova rpidamente, pero usted estaba tranquilamente sentada, slo yendo con l. No
detuvo el auto, ni tampoco quera hacerlo. Los postes de telfono parecan estar distantes slo algunos pies
unos de los otros, y usted los vea pasar. Vea los campos que dejaba atrs, campos grandes, campos
pequeos, y estaba muy quieta mirado el campo que se aproximaba, y vea si la siguiente casa era de ladrillos
o de madera. Y todo el tiempo, a medida que el auto continuaba, usted estaba sentada quietamente, slo
viendo, su pensamiento, todo a su propio modo, a su propia velocidad, slo ocurra, y el auto continuaba
movindose. No necesit prestar atencin al auto, sino que a lo que sucedera despus , un campo, una casa,
un caballo o cualquier cosa que vena a continuacin.
Ahora, le dar mucho ms tiempo que el que necesita para hacer este experimento. Le dar veinte
segundos del tiempo del mundo. Pero en su tiempo especial, esos veinte segundos, sern todo lo largo que

115

usted necesite para completar su trabajo. Puede ser un minuto, un da, una semana, un mes o incluso aos. Y
tomar todo el tiempo que necesite.
No le dir aun qu experimento o tarea realice. Tan pronto como asienta con su cabeza para mostrar
que est preparada, pondr en marcha el cronmetro y le dar la seal ahora y muy rpidamente le
mencionar la tarea [como se ha efectuado en los experimentos previos] y comenzar con el principio de esa
tarea, realmente desde el inicio, e ir hasta el final, sin importar cunto tiempo le tome. Listo? Bien, escuche
cuidadosamente el sonido de inicio del cronmetro, mi seal, y el nombre de la tarea. Ahora desde la
infancia hasta la actualidad Recuerde! (El Ahora fue repetido literalmente como una doble seal.) [Veinte
segundos despus se le indic a la paciente que se detuviera, preguntndole si haba realizado la tarea, y si
deseaba compartir lo que haba revisado antes de despertar.]
En un caso similar, Erickson dio las siguientes sugestiones al paciente para entrenar sistemticamente al
paciente a trabajar el conocimiento de la distorsin de tiempo:
Con este cronmetro le dar un tiempo permitido de veinte segundo del tiempo del mundo, esos
veinte segundos cubrirn horas, das, semanas, meses e incluso aos de su vida experiencial. Cuando diga
Ahora, usted comenzar el experimento. Cuando diga, Alto, finalizar. Durante los veinte segundos del
tiempo del mundo, estar sentado inmvil, sin hablar ni moverse, pero har mentalmente el experimento, en su
inconsciente, tomando todo el tiempo experiencial que necesite. Esto lo har con cuidado. Tan pronto como le
d la seal de inicio, mencionar el experimento y usted lo har completamente. Est preparado?
Ahora Pase por todas las causas de su problema. Ahora.
Alto.

Enseanza de la distorsin de tiempo


(Erickson, en Rossi y Ryan, 1986, p. 195-197)
Utilizacin de sugestiones posthipnticas para evocar un estado alterado del tiempo; una fuente espontnea
de amnesia; estudio de la distorsin de tiempo en el nio

[Las preguntas de la audiencia se refieren a la induccin del fenmeno de la distorsin de tiempo.]


E:

[Nombre del sujeto] Y sabe que el tiempo est pasando y ha estado sentada aqu durante toda una
hora? Un largo, largo tiempo. Lo suficientemente largo como para sentirse cansada, y ha estado
sentada ah desde alrededor de las 3:15, y despus llegaron las 3:30, y luego las 3:45, las 4:00; y usted
realmente debe llegar a su casa a las 6:00. Y esa hora est acercndose mucho, y no quiero
incomodarla mucho con esto. No se ir, pero realmente tiene que estar en casa a las 7:00, o estar en
algn otro lado, pero no aqu, y ya deben estar cerca las 6:00. Ahora, quiero que despierte con el
sentimiento que ha estado demasiado tiempo aqu.

S:

Estoy en deuda con usted.

E:

A dnde piensa que ir?

S:

A casa.

E:

Por qu?

S:

Est cerca la hora de hacer la cena.

E:

Ha cocinado la cena?

S:

[Inaudible]

116

E:

El [presumiblemente el esposo de la sujeto] se ve bien alimentado. Est colocndose oscuro all


afuera. Cmo se siente respecto a haberme tenido tanto tiempo? Realmente no fue a propsito, lo
fue? Fue a propsito?

S:

Usted tuvo su propsito.

E:

Yo tuve mi propsito. A qu hora cocina, realmente?

S:

No s.

E:

Haga un intento.

S:

4:30 o 5:00.

E:

4:30 o 5:00. Qu le hace pensar que son las 4:30 o las 5:00?

S:

Lo siento, aunque he estado aqu ms tiempo. [S est siguiendo la sugestin posthipntica de E.]

E:

Siente que ha estado aqu un largo tiempo. La he aburrido?

S:

No.

E:

No ha aprendido mucho?

S:

S.

E:

Bien, por qu parece tanto tiempo?

S:

No lo s. [S est demostrando una fuente de amnesia para la sugestin posthipntica de E, respecto a


que ella despertara sintiendo que ha estado demasiado tiempo aqu.]

E:

Conoce el sentimiento opuesto al de largo tiempo? Lo opuesto es que el tiempo se siente corto. Usted
sabe, el tiempo pasa tan rpidamente que una tarde completa se siente aun como si la tarde recin
estuviera comenzando. Y esa es una linda sensacin, cierto? Y realmente se siente como si fuera el
comienzo de la tarde. Cmo qu hora es?

S:

Siete minutos para las cuatro.

E:

Siete minutos para las cuatro. Correcto. Ahora quiero que sienta como si fueran las 2:30. Hemos hecho
mucho trabajo en ese tiempo, no lo hemos hecho?

S:

Lo he hecho?

E:

No lo ha hecho?

S:

Lav el auto.

E:

Ha lavado el auto. Qu otra cosa ha hecho?

S:

He estado perezosa.

E:

Qu otra cosa?

S:

Eso es todo.

E:

Y se ir.

S:

Mi esposo me llevar en auto.

E:

Y se ir. Qu hora es?

S:

Alrededor de seis minutos para las cuatro.

E:

Alrededor de seis minutos para las cuatro.


Lo que estado intentando hacer es saltar muy rpidamente, sin darle muchas claves a ella.

Generalmente, la distorsin de tiempo requiere muy, muy pocas sugestiones, si usted desea que [su paciente]
reconozca el valor que tiene el tiempo. Todos los nios pueden ensearles mucho respecto al tiempo. La
maana es una eternidad interminable para el nio. Usted observa el comportamiento de un nio y le pide que
espere un minuto; l lo mira y espera un minuto. Es como si hubiera esperado toda la vida, y no quiere esperar
por todo el tiempo de otra vida. No pueden hacerlo. Usted le dice al nio: Aqu hay dos trozos de dulce. Hay
uno corto y uno largo. Si esperas hasta maana puedes tener el trozo largo. Si insistes en tener el dulce hoy,

117

solamente puedes tener el corto y botaremos el otro. El nio dice, Puedo tener los dos? Usted dice, No, slo
puedes tener un trozo. Puedes tener el largo maana, el trozo pequeo ahora mismo. El nio no puede esperar
posiblemente esa eternidad hasta maana, y despus, un da, el nio lo mira y le dice, Si espero hasta
maana, puedo tener los dos trozos? Usted le dice nuevamente, No. Puedes tener el trozo pequeo hoy y el
trozo grande maana, pero si esperas hasta maana puedes tener el trozo largo, y tiraremos a la basura el trozo
pequeo hoy. El nio responde, Esperar hasta maana. El nio ha crecido y ha desarrollado un nuevo
concepto del tiempo. Si el deseo de ustedes es investigar el concepto del tiempo todos los nios pueden
ensearles mucho respecto a la distorsin de tiempo y todos nosotros estamos llenos de experiencias con la
distorsin de tiempo.

118

Fenmeno hipntico: Escritura automtica

Ps. Mario Pacheco

Segn Rossi (1980c), la escritura y el dibujo automticos eran fenmenos favoritos en las
investigaciones de campo de Erickson, en donde estructuraba una situacin que permita que el
inconsciente se expresara a si mismo en una forma observable.
Esas investigaciones tenan como objetivo la validacin de los conceptos freudianos de los
mecanismos mentales y el inconsciente (Erickson, 1937/1980,1938/1980). Sin embargo afirma Rossi
en esos tempranos estudios de la dcada de los aos 1930, Erickson ya estaba ensayando el uso de
los dobles vnculos.
Este fenmeno consiste en que el sujeto pueda escribir automticamente, ya sea sin tener
consciencia del hecho de escribir, o sin tener comprensiones conscientes del material escrito. Su
utilidad clnica es la de recobrar material amnsico, o descubrir informacin necesaria para la
terapia, pero inaccesible de otro modo o que la personalidad no posee la fortaleza para
enfrentarla.
En sus experimentos, Erickson (1937/1980) ofreca las siguientes sugerencias a sus sujetos
para obtener el fenmeno:
1)

Llevar a cabo una discusin general respecto a la cuestin de si un acto simple poda expresar un
significado y propsito consciente e inconsciente.

2)

Decidir evaluar esto a travs de la escritura automtica.

3)

Ofrecer la sugestin durante el trance hipntico que el sujeto iba a escribir algo, con un total
percatarse consciente de lo que estaba escribiendo, que su escritura iba a ser claramente legible
para cualquiera que estuviera presente, pero que sera su inconsciente quien guiara su mano, y
que en realidad escribira algo que fuera ms all de lo que l o los presentes pudieran leer .

Ejemplo de la utilizacin clnica de la escritura automtica


(Erickson y Rossi, 1979, p. 394-411)

Mientras la sujeto (J) est en trance, Erickson contina la sesin en la siguiente forma:
E: Ahora hay algo ms que me gustara que aprendiera.
[Pausa]
119

Me gustara darle la oportunidad para que aprendiera una cosa totalmente nueva.
[Pausa]
Y desea aprender una cosa totalmente nueva?
Sin mucho esfuerzo?
[Pausa; J finalmente asiente muy lentamente con la cabeza. Erickson dispone cuatro hojas de papel y un
lpiz sobre el escritorio, de modo que l y J tengan fcil acceso a ellos.]
Ahora, puede dejar de hacer
Cualquier cosa que est haciendo.
Puede volver a la oficina y unrseme.
Y puede acercar su silla?
J: Umm?
E: Acercar su silla hacia el escritorio y los materiales para escribir.
[Los ojos de J permanecen abiertos despus que ella acerca la silla, pero se mantiene la cualidad de sus
ojos, y los lentos movimientos del cuerpo indican que ella an est en trance.]
Ahora, la tratar como una nia.
Est bien?
J: Seguro.
E: Ah hay papel y lpices.
J: Puedo actuar como una nia? Y me tratar como una nia?
E: No, dejar de tratarla como
Dejar de tratarla como una nia.
[Pausa]
Pero puede inclinarse hacia delante.
Ahora, mientras me mira, qu supone que podra hacer su mano?
J: Aplaudir! [Con una risa parecida a la de los nios]
No s que hara.
E: Lleve el lpiz hacia el papel.
J: Es difcil controlarlo [mientras toma el lpiz con torpeza].
E: Puede controlarlo, puede escribir.
[Pausa]
Y puede escribir algo sin saber que estaba escribiendo.
J: Sin saber que estaba escribiendo?
E: Y podra escribir una pregunta a la cual usted no tiene la respuesta conscientemente.
Y solamente saberla en forma inconsciente.
[Pausa]
R: Usted introduce la posibilidad de la escritura automtica al establecer primero un disposicin
infantil o aprendizajes tempranos. Tal como ella aprendi a escribir cuando era nia, usted espera
una disposicin ms infantil para ayudarla a escribir en forma automtica. Pero ella se muestra muy
entusiasta en el rol de nia, de modo que usted tuvo que corregirlo. Realmente ella estaba
respondiendo muy literalmente a su primera frase que la tratara como si fuera una nia.
E: S. Ella est respondiendo como una nia sin control. Tuve que sacarla de eso, pues los nios
pueden ser muy irresponsables.

120

R: La torpeza que ella experiment al sostener el lpiz es una clave relevante respecto a su estado de
regresin de edad. Entonces usted da su primera sugestin directa respecto a la escritura
automtica: Ella puede escribir sin saber qu est escribiendo. Desde luego, este no saber fa cilita
ms disociacin de su percatarse consciente.
E: Le dar un ejemplo.
[Erickson describe aqu un ejemplo de escritura automtica. A una paciente que se senta aproblemada
con algo, Erickson le pidi que escribiera una pregunta y despus una respuesta. Erickson la distrajo con la
conversacin, mientras ella escribi en forma espontnea la pregunta y la respuesta, en distintas partes de
una hoja de papel. Dobl la hoja y la coloc en su cartera. Tres meses despus, ella report que encontr la
respuesta a su pregunta y pidi permiso para mirar el papel que aun tena doblado. Desdobl la hoja y vio
que realmente haba escrito dos preguntas. La primera era, Me casar con Bill?. La respuesta era No.
La segunda pregunta era, Estoy enamorada de Howard? La respuesta era S. Ahora estaba realmente
comprometida con Howard. De este modo, la escritura automtica de tres meses antes haba reflejado su
conflicto principal en esa poca e indicaba los sentimientos respecto a Bill y Howard, que se manifestaron
posteriormente en la ruptura con el primero y con su compromiso con el segundo.]
E: Ahora, todos tenemos preguntas como esas.
Esa paciente saba por mi comportamiento que yo no leera la pregunta o la respuesta que ella escribi.
Deje que su mano se mueva sola mientras sostiene el lpiz.
[Pausa, J toma el lpiz.]
Ahora, suponga que me habla de algo distinto a lo que su mano escribir.
R: Esto es muy tpico de su acercamiento cuando un sujeto parece necesitar ayuda en el trance.
Cuando un nuevo aprendizaje hipntico est aun en el proceso de ser formulado o expresado por
primera vez, usted comienza tranquila y casualmente a dar diversos ejemplos del comportamiento
hipntico deseado. Esto parece motivar al sujeto y le da claves inconscientes respecto a cmo
proceder. Tambin da tiempo para hacer las conexiones internas necesarias que harn posible el
comportamiento; tiempo para que el sujeto se d cuenta de lo que usted realmente quiere decir, y
que lo esperar. Este es nuevamente el proceso bsico de la focalizacin ideodinmica indirecta. Su
mencin respecto a que Todos tenemos preguntas como esas tiende a facilitar los procesos de
bsqueda inconsciente dentro de ella para encontrar algn material significativo que se exprese por
si mismo en la escritura. Usted intenta otro acercamiento disociativo al pedirle que le hable respecto
a otra cosa cuando est escribiendo.
[Pausa. J mira sin pestaear hacia los ojos de Erickson, y mientras l le devuelve la mirada, la mano de ella, con
una rapidez y firmeza sorprendente escribe una frase clara. Cuando su mano ha terminado la frase y cuando es
claro que no volver a escribir, con rapidez y sutileza Erickson saca de abajo la cuarta hoja de papel y la coloca
sobre la hoja recin escrita. J contina mirando hacia los ojos de l y es aparente que no advierte este cambio
de hojas.]
J: Era una pregunta?
E: Humm?
J: Era una pregunta? Escrib algunas preguntas?

121

E: Dnde?
[J ahora ve la hoja de papel en blanco, y una mirada de asombro viene a su rostro.]
Escribi una pregunta?
J: Escrib una pregunta?
E: Dnde?
J: Aqu. [Con un asombro obvio.]
[Pausa]
Pens que el lpiz se haba movido, creo.
[Pausa]
Creo, no supe. Estoy sosteniendo un lpiz. Por qu estoy sosteniendo un lpiz?
[Pausa]
So algo? Me qued dormida? No, no me qued dormida porque tengo recuerdos vvidos de cosas.
R: Por qu cubri la escritura que ella haba hecho recin?
E: Usted la cubre para que ella se sienta segura: usted no est intentando fisgonear. Tambin est
ensendole amnesia.
R: Incluso durante el trance usted est protegindola para que no vea mucho de ese material.
E: S. Eso le da una oportunidad para escribir ms. Sabe adems que usted no se aprovechar de eso. Yo
no fisgoneo, no lo leo en ese momento para mi mismo.
R: Todas estas preguntas de asombro y confusin de si misma son indicaciones del desarrollo de la
amnesia en ella, as como tambin la disociacin. Su yo consciente es tan precario que no est segura si
ha estado soando o ha estado durmiendo.
E: Recuerdos vvidos que puede compartir?
J: S, tuve uno muy importante para mi. Realmente quiere escucharlo todo?
E: Era la supuesta pregunta importante?
J: No s. Slo tuve un sentimiento de importancia, o algo importante. Estaba sosteniendo un lpiz, mi mano se
senta como si no se moviera. Me senta muy tiesa. Cuando usted sostiene un lpiz y est escribiendo, usted
aprieta sus dedos. Pero el lpiz no estaba apretado en mis dedos.
Por eso es que me senta algo extraa.
Estaba sosteniendo el lpiz, y la nica razn que puedo pensar para eso es que he estado sosteniendo un
lpiz para escribir.
Pero no senta como si estuviera sosteniendo un lpiz. Pero veo el lpiz en mi mano, de modo que supongo
que lo estoy sosteniendo, cierto? Pero mi mano aun siente esa clase de dureza. No tiesa como un tablero.
Pero no es no s cmo describirlo esa clase de entumecimiento. Hay una clase distinta de sensacin ah,
ahora mismo.
E: Esta pregunta le hace sentido? Su mano quiere escribir de nuevo?
J: De nuevo? Se siente como si quisiera escribir, pero no puede, porque no quiere sostener el lpiz para
escribir. Sabe de qu estoy hablando?
E: S.
J: Usted sostiene un lpiz, tiene sostenido el lpiz con la punta de sus dedos, de modo que pueda controlarlo y
dejarlo ir en la forma que usted quiere.

122

E: Lo que ella est describiendo es la disociacin de su escritura y esa parte de su percatarse consciente.
Esta es una descripcin clsica de la disociacin, desde un punto de vista subjetivo. El inconsciente de
ella quiere sostener el lpiz en una forma distinta a como ella lo sostiene en un estado normal.
R: Por qu?
E: Porque es material inconsciente! Al igual que cuando usted est de vacaciones se viste en una forma
diferente. Diferente, cmo? Slo distinto!
R: El hecho que el lpiz sea sostenido en una forma diferente es una seal de la autenticidad del
fenmeno de la escritura automtica.
E: S.
J: Mi mano sostiene el lpiz y se siente como si ella fuera a escribir, pero no, no sostiene el lpiz para escribir. No
sostiene el lpiz en una forma aceptable para escribir.
E: Quiz es escritura automtica.
[Pausa]
J: Es posible. Nunca lo haba pensado antes.
Pero, cmo puede ser eso? Su mano aun tiene correcto, espere un minuto. Los msculos aun tienen
sostenido el objeto para hacerlo trabajar.
No es cierto? No siento como si estuviera sosteniendo el lpiz!
[Ella, de hecho, ha estado sosteniendo el lpiz durante esta discusin.]
Pero veo que sostiene el lpiz! No siento la presin!
E: Normalmente una persona sabe que est sosteniendo un lpiz, pero no tiene que ver que est
sostenindolo.
J: Correcto, as es como me siento, pero no siento como si realmente sostuviera un lpiz, pero veo que
sostengo el lpiz.
E: Si, correcto. Quiz debido a que su mano quiere tener ms escritura automtica.
[Pausa]
Es posible que coloque su mano en una posicin en la cual ella tenga una oportunidad.
[Pausa]
Quiz le gustara verla y ver lo que est escribiendo, solamente, desde luego, usted no sabr qu est
escribiendo.
[Larga pausa. La mano de J finalmente comienza a moverse con decisiva firmeza y escribe rpidamente
algunas frases.]
J: Puedo leerlo? Hay escritura ah, es mi letra manuscrita?
Mi mano se siente muy extraa, como si fuera mi mano, pero no escribi nada.
E: Advierta el lenguaje cuando ella se est refiriendo a su propia mano: se siente como si ella fuera a
escribir... Ya no es ms de ella.
R: La disociacin la est llevando a una despersonalizacin de la parte disociada del cuerpo y su
actividad.
E: Ella ve realmente el lpiz que sabe que est sosteniendo. Esto es nuevamente una evidencia para una
separacin del consciente y el inconsciente.
E: Advierta cmo acepto y refuerzo la despersonalizacin al usar un pronombre en tercera p ersona [it en
el original] y lo contrasto con la parte de ella a la cual trato de usted. Ella puede ver lo que est

123

escribiendo, pero esto implica que ella no sabr lo que est escribiendo. Usted puede ver sin saber. Yo
puedo ver slo esos libros, por ejemplo. La pregunta de ella y la sensacin extraa son caractersticas del
proceso disociativo.
E: Mire a este lugar.
[Erickson distrae de este modo la visin de ella durante un momento y despus cambia el papel
nuevamente, de modo que J se enfrente nuev amente a una hoja de papel en blanco.]
Usted mira asombrada por algo. Quiere leerlo ahora?
[Pausa mientras J mira en vano su escritura en la hoja de papel en blanco.]
J: Lo so? (Con una voz muy suave, lejana)
[Pausa]
Lo so?
[Erickson ahora le muestra una de las hojas con la escritura de ella.]
E: Es esta la escritura?
J: Qu es esta escritura? No se parece a mi letra manuscrita, lo es? Es mi letra? Lo primero de todo es que
tiene que decrmelo, yo escrib eso? Creo que d ebo haberlo hecho, pero no siento que haya sido yo.
Me encuentro sosteniendo un lpiz: Debo haber escrito algo porque generalmente no sostengo lpices con
la mano a menos que haga algo con ellos. Pero no siento que haya escrito algo. Esta mano es mi mano.
[Refirindose a su mano izquierda que no escribi] Esta mano [su mano derecha que escribi] se siente
como ms separada que sta [la izquierda]. Pero no lo saben, no se sienten como si realmente hubieran
escrito.
E: Slo exprese su impresin intelectual: Usted escribi esas frases en la otra hoja?
J: No siento que lo haya hecho.
R: El comentario de ella, Creo que debo haberlo hecho, pero no siento que haya sido yo, indica una
clara disociacin entre el pensar y el sentir. Es interesante advertir que el yo consciente asociado con el
pensamiento de su hemisferio izquierdo es retenido como una parte de su identidad, mientras que el
sentimiento que puede estar ms asociado con la experiencia del hemisferio derecho est disociado.
E: Todas esas preguntas e intentos lgicos y racionales son muy caractersticos de un estado disociativo
genuino.
R: Es como si su hemisferio izquierdo con su lgica estuviera racionalizando un acto que puede estar
fuera de su experiencia, al igual como los pacientes con lesiones y dficit en el hemisferio derecho usan
la lgica del hemisferio izquierdo intacto para racionalizar su comportamiento sin reconocer sus
incongruencias.
E: Correcto, veamos qu piensan sus manos. Deje que su mano indique la escritura que hizo. Ahora slo mire a
su mano comenzar a indicarlo.
[La mano de J se eleva.]
Podra coger el lpiz y escribir, s.
[La mano de J escribe s.]
J: Cmo puede ella saberlo so yo no lo s? Siento que ella puede saber, pero mi mente piensa que siento
eso, siento que s que ella escribi algo. Algo, en alguna parte! Pero
[Pausa]
Escrib algo, pero es muy

124

[pausa mientras J parece absorberse profundamente en el pensamiento]


E: Muy qu?
M: Mi pensamiento no es muy claro en este momento [voz lejana].
E: Por qu?
J: Estoy muy relajada. Mi pensamiento es como si mis sentimientos no quisieran que mi mente pensara,
particularmente.
E: Deje que su mano indique... la escrita automtica.
J: Pero sealar nada.
E: Quiz escriba s o no.
[La mano de J eleva el lpiz.]
E: La fuerzo a un s cuando le digo que la mano podra escribir s. Esto aumenta la disociacin porque
le muestra que ella puede escribir en forma automtica, pero ella adems puede responder escribiendo
(respondiendo a la sugestin de Erickson que escriba s). En este punto, ella no quiere pensar que ha
escrito s en una forma obediente, de modo que sus sentimientos no quieren que su mente piense,
particularmente.
R: Usted ha precipitado un conflicto entre el pensar y el sentir de ella.
E: Eso es lo que queremos decir por automtico. Le gustara intentar adivinar que escribir?
J: No. No quiero intentar nada. Slo quiero que ocurra por si mismo.
E: Pero puede adivinar. La mano escribir la respuesta correcta.
J: Me gustara pensar s y no porque no siento que yo hubiera escrito cuando pens respecto a cmo se
senta cuando estaba sosteniendo el lpiz.
E: Mi pregunta: Escribi?
[La mano de J comienza a escribir.]
J: Est movindose por si misma. Esta movindose por si misma. Extrao, estoy muy consciente de ello.
[Susurrando muy suavemente] Contina.
[Pausa]
Est sosteniendo el lpiz. Se siente, no s, se siente como si mi mano fuera una mano csmica. La veo como
parte de mi cuerpo, pero es como una mano csmica saliendo de las nubes.
E: Cree que le gustara [a usted] intentar algo ms?
J: No a mi frente, pero el resto de mi ser se siente como si fuera a escribir ms. Pero no solamente a mi frente. Es
como si mi frente estuviera empujando el resto de mi cuerpo ahora mismo.
E: Deje que su mano se coloque en la parte de arriba del papel.
J: Humm? [Voz lejana]
E: Escriba.
J: Debiera comenzar a escribir o esperar? No s cmo hacerlo. Quiero decir, no s cmo.
E: Es eso suficiente? Hay alguna escritura que no haya hecho que le gustara hacer?
J: S, creo que s.
E: Deje que su mano comience a escribir.
[La mano de ella comienza a escribir algunas frases mientras mira el rostro de Erickson. Como es usual en la
escritura automtica, la mano se mueve rpidamente, a una velocidad furiosa, aparentemente mucho ms
rpido que lo normal. Cuando ha finalizado, ella mezcla las hojas sin un percatarse aparente de parte de
ella, de modo que nuevamente queda arriba una hoja en blanco.]

125

E: Al hacerle la primera pregunta de intentar adivinar qu escribir, facilito la disociacin y la dejo


afirmarse a si misma que quiere escribir en forma automtica. Ella despus da muchas bellas expresiones
subjetivas de disociacin entre la mente y el cuerpo, como una persona relativamente ingenua respecto
a la hipnosis.
E: Ahora puede preguntar: Piensa que puede escribir en forma automtica? [Como si no hubiese escrito36]
J: Pardon?
E: Dgame honestamente: Piensa que puede escribir en forma automtica?
J: Pienso que s. Todo es posible en el mundo. Pienso que todo es posible.
E: Estoy hablando de usted.
J: No s mucho respecto a eso. Cmo comenz usted? Quiero decir, mi mano siente como slo es un poco
ma, usted sabe. Porque parece que fuera ma, pero no lo es y la nica forma en que he escrito es tomar el
lpiz entre las puntas de mis dedos. Una vez intent escribir con los dientes. Con mi boca y mis dientes.
[Durante la escritura automtica, ella a veces sostuvo el lpiz torpemente entre sus dedos segundo y tercero,
apretndolo, como el esfuerzo de una nia.] Pero ahora mismo, para ser perfectamente honesta, mi mano
no se siente como si estuviera sosteniendo un lpiz para escribir con l. Sabe de qu estoy hablando? Me
siento como si estuviera hablando incoherencias.
E: Est hablando con sentido, slo que usted no lo sabe. Y el Dr. Rossi le encuentra sentido. Estara bien este
papel para intentar escribir en forma automtica en l?
J: Bien, seguro, lo intentar, pero quiero decir, dgame como comenzar, exactamente. Dejo que mi mano lo
sienta, correcto? Se siente como si no estuviera usando mi mano. Cmo voy a saber si la dejo que escriba,
exactamente? Se siente como si la mano saliera de una nube y yo pudiera mirarla y verla moverse, quiz si
la mirara.
R: Esta pregunta en este punto tiende a darle una amnesia para la escritura que ha hecho. Realmente
est reorientando la conversacin al momento antes que hubiera escritura automtica, de modo que la
escritura tiende a caer en una amnesia lacunar. Esto es lo que hemos denominado amnesia
estructurada.
E: S, dispone el acto de escribir en su propio cubculo de tiempo. Ella da despus muchas expresiones
clsicas del proceso disociativo: Parece como si fuera ma, pero no le es.
R: El sentimiento de ella que est hablando incoherencias solamente es otra seal de la disociacin
dentro de ella. Sus palabras tienen sentido para nosotros, puesto que entendemos ambos lados
consciente e inconsciente. Pero ella no puede imaginrselo junto con entenderlo, aunque est
intentndolo, y des este modo sus propios esfuerzos le suenan a incoherencias.
E: Correcto, ahora har algo. Me gustara que estuviera interesada y agradada.
[Erickson ahora le muestra la primera hoja de la escritura automtica Figura 1.]37
J: Yo hice eso? Oh, Dios mo!
E: Esta asombrada que haya tenido escritura automtica?
J: Yo escrib eso? Puede leerlo?
36
37

Y creando una amnesia por el mtodo del como si.


Las figuras se encuentran ms adelante en esta seccin.
126

E: Usted no sabe qu est escrito, no lo ha ledo, para mi conocimiento. Puede querer leerlo o puede no
querer, es su decisin.
J: S quiero!
E: Esta es la segunda parte. [Revela la segunda hoja de papel Figura 2]
J: No s si tenga buena ortografa, la tuve?
E: La escritura automtica se caracteriza por tener errores de ortografa.
J: Oh, realmente.
R: Lo ha hecho muy bien!
R: Ella escribe sus palabras con una claridad poco usual para la escritura automtica.
E: S, generalmente hay mucha economa del esfuerzo. Un respuesta s puede set condensada en una
lnea vertical y un no en una lnea horizontal.
R: De modo que una lnea vertical es una abstraccin de s y una lnea horizontal es una abstraccin
de no.
E: As es. Y un No s puede ser una lnea horizontal con variados grados de ngulos para significar que
es ms un s (hacia la vertical) o ms como un no (hacia la horizontal). As:
S

No

No s

Una lnea s escrita en el lado opuesto del papel podra significar un no. Una lnea s en la parte de
arriba de la hoja es s, pero si es escrita en la parte de abajo del papel, podra significar lo opuesto, un
no.
J: Puedo leerlo en voz alta? [Lo lee.]
Descansar y estar bajo el sol est bien.
Bajar nuevamente slo para deslizarse en un rayo de luna.38
Mmm, eso significa que usted tiene que esperar hasta la noche y el sol se enfra y se esconde.
[Erickson revela ahora la tercera hoja con la escritura automtica Figura 3.]
Yo lo escrib?
Mmm, qu extraa escritura!
Es como si no fuera ma, eso lo s! [La lee]
El sol no est muy caliente para quemarse con l.
Amo el sol y soy una con l en su centro.
Somos lo mismo y dejo que el fuego arda nuevamente, sin quemar.
Y el amor es como el sol.39
[Erickson le muestra la cuarta hoja de papel con la escritura automtica Figura 4.]
Escrib eso tambin?
[Lo lee con un sentimiento profundo y algunas lgrimas.]
Destruir mi vida el amor no satisfecho?
Existe una forma de dejar el centro del sol sin saltar profundo en el fuego y caer?40

To rest and be at one with the sun is okay./ To get down again just slide down on a moon beam.
The sun is not too hot to splah in./ I love the sun an I am at one with the sunss center./ We are the same and I
leave the fire whole again, not burnt. And love is like the sun.
38
39

127

E: Eso significa algo para usted?


J: En una forma profunda, pero no es una forma dulce.
E: He hecho unas preguntas muy ridculas, le pregunto: De qu color es su cabello?
J: Rubio. Rubio teido. Mi color natural es algo rubio.
E: Porque mi hija me preguntaba por la muchacha de cabello rubio, y yo no conoca a una muchacha con el
cabello rubio! [Refirindose jocosamente al hecho que Erickson tiene ceguera a los colores] Y Pete Thompson, a
quien he visto durante muchos aos... [Erickson contina durante algunos minutos hablando respecto al cabello
rubio, e iniciando de este modo una conversacin casual que la distrae del trabajo psicolgico que ha estado
efectuando.]
E: Leer en voz alta es distinto a leer en silencio, ya que tiene que pedir un permiso especfico para leer en
voz alta. Este es otro aspecto de la disociacin de ella. Ahora, no hago ningn esfuerzo para descubrir lo
que ella quiere decir. Cuando dice que esta era una escritura extraa, eso significa que es
desconocido para su consciencia. Usted tiene que estar consciente del posible doble significado de las
palabras, como sol [sun], que podra ser hermano [son]. Usted siempre busca esas posibilidades. Yo
puedo tener mis propias ideas respecto a lo que significa, pero no le preguntar para revelarlas.
R: El hecho que ella hable de la posibilidad de la posibilidad que su vida sea destruida sugiere que usted
est en lo correcto al creer que los problemas son delicados y, por lo tanto, su cautela est justificada.
E: Incluso, ella est intentando revelarme algo, aunque yo no me siento con el derecho en esta fase
temprana del juego. De modo que le permito que me revele algo, pero yo elijo qu: su cabello teido.
R: Usted utiliz su impulso prematuro para revelar algo, al dirigir la revelacin al asunto aparentemente
inocente de su cabello rubio artificial.
E: Despus, a partir de esa revelacin, adems desvo la conversacin a mi hija, mi vida, y finalmente
hacia mi amigo Peter, lo cual la lleva lejos del material caliente. En la psicoterapia , usted saca del
contexto los aprendizajes y los usa en formas nuevas.
E: Sabe que es eso? [Refirindose al tapiz en la pared de la oficina]
J: Es algo precolombino? No s?
E:

Qu le hace pensar que es precolombino?

J: Vi el diseo. El diseo? El diseo se parece a, no s? Realmente no s? El rostro se parece a algo. Podra


estar equivocada, pero no s es atractivo, pero no s mucho de eso.
E: Fui yo quien le dije que era precolombino?
J: Quin, usted?
E: S.
J: Bien, nunca le he preguntado eso, que yo sepa. Por qu? Dnde supuso que le pregunt? [Pausa] Est
suponiendo que me ha dicho algo al respecto?
E: No lo supongo se lo dije!
J: Realmente lo hizo!
R: Aqu J est demostrando una fuente de amnesia: Ella sabe respecto al smbolo precolombino, del cual
usted habl al principio mientras ella estaba en trance, pero no sabe la fuente de su conocimiento.

Will the unfilfilled love of the new destroy my life?/ Is there a way to leave the center of the sun without jumping
down deep into the fire and falling?
40

128

Programacin versus utilizacin

Ps. Mario Pacheco

Desde los comienzos del uso de la hipnosis en clnica, ha existido la creencia errnea que la
mente de los pacientes es una especie de pizarra en blanco, sobre la cual escribir (prescribir) la
remisin de los sntomas.
Esta creencia, sumada a la del poder del hipnotista sobre el paciente una caracterstica
sobresaliente del enfoque autoritario de la hipnosis (Gilligan, 1987; Yapko, 1986), otorg una gran
carga autoritaria a los mensajes de esos terapeutas hacia sus pacientes; y, por consiguiente,
etiquetar de resistentes a aquellos que no obedecan sus mandatos (Erickson y Rossi, 1979).
Desde la perspectiva de Rossi (Rossi y Ryan, 1992), Erickson fue una figura de transicin en la
historia de la hipnosis: ilustr el cambio desde un acercamiento autoritario al permisivo, desde la
sugestin directa a la indirecta, desde la programacin del paciente a la utilizacin de sus propios
recursos internos para la curacin.
En el trabajo de Erickson pueden distinguirse dos componentes que, a primera vista,
pueden parecer incompatibles: directividad e indireccin.
La terapia de Erickson era una terapia orientada a metas (Lankton, 1985), y las metas
perseguidas por l podan ser explcitas o no, compartidas o no por el paciente (de Shazer, 1989).
Esta orientacin hacia las metas define el carcter estratgico de la terapia de Erickson;
es decir, se propona influenciar la experiencia del paciente para alcanzar esas metas (Lankton,
1985). Sin embargo, a diferencia de los hipnoterapeutas tradicionales, no impona comportamientos
de acuerdo a sus propios puntos de vista, sino que de acuerdo a los deseos de cambio sugeridos o
solicitados por el paciente.41
Lankton (1985) afirma que es el paciente quien tiene el crdito total y la responsabilidad
por el logro real de las metas, ya que cambiar solamente en una forma que sea significativa y
relevante para l.
Keeney (1987) afirma que lo ms notorio de la manera de trabajar de Milton Erickson era
su misterioso modo de ingresar al mundo vivencial de su cliente y alterarlo en forma tal que la
sintomatologa desapareca y el sujeto poda echar mano de sus propios recursos [...] Su obra nos
est indicando que los terapeutas pueden desempear un papel activo en la construccin de
mundo de la experiencia de sus clientes. (p. 18-19)

Una caracterstica del aspecto estratgico de la terapia de Erickson, que la diferencia marcadamente de la
hipnoterapia clsica y las terapias ms tradicionales, es que en lugar de prestar atencin a los contenidos del
problema descritos por el paciente, trabajaba en la pauta del problema.
41

129

Ese misterioso modo de trabajar de Erickson es el concepto clave de utilizacin. Zeig (1992)
defini a la utilizacin como la disposicin del terapeuta para responder estratgicamente a
cualquiera y a todos los aspectos del paciente o del ambiente (p. 256)
Cuando Erickson prescriba comportamientos o tareas a los pacientes, no lo haca desde su
propio modelo de mundo (como lo hara un hipnotista tradicional), sino que utilizaba los esquemas
de mundo de su paciente para ofrecerles esa terapia; creaba disposicin a responder (Zeig, 1987),
no impona dichos comportamientos. Y esa era la razn por la cual las personas que lo visitaban
llevaban a cabo esas tareas, por muy bizarras que parecieran.
El otro aspecto sobresaliente de la obra de Erickson fue la indireccin. Sus sugerencias
indirectas facilitaban la bsqueda inconsciente, y la recuperacin de aprendizajes y habilidades
personales, los cuales a su vez estimulaban a los pacientes a resolver sus problemas en formas
efectivas singulares. (Lankton, 1985)
Desde la perspectiva de Erickson, el rol del terapeuta es suministrar condiciones adecuadas
al paciente, bajo las cuales aprenda, pero los cambios ocurren dentro de ste, y cualquier cambio
resultante es el resultado de sus propios esfuerzos. Esta es una distincin importante, deja de
considerar al paciente como un receptor pasivo de ayuda, para verlo como un agente activo de
su propio progreso hacia el cambio. (Gordon y Meyers-Anderson, 1981, p. 20)
Esta creencia de Erickson est reflejada en la siguiente ancdota que relat en uno de sus
seminarios:
Usted no puede obligar a una persona para que deje de fumar. Un da vino un hombre y dijo, Tengo
sesenta y cinco aos, fumo tres cajetillas de cigarrillos al da, realmente no puedo gastar el dinero en la
forma en que lo hago. Estoy aburrido y cansado de toser cada maana en la forma en que lo hago,
todas las maanas, toda la noche, no duermo bien, y mis alimentos no tienen ningn sabor. Al trmino
de la hora le dije, Perdneme seor, pero en toda esta hora de entrevista, usted no me ha dado
ninguna evidencia de que realmente quiere dejar de fumar. Se fue a casa y se lo dijo a su esposa, y ella
expres, Regresa donde ese contrahecho y dile que te conozco mejor que l, y s que quieres dejar de
fumar! El hombre regres. Le dije, est despilfarrando su tiempo, pero gastar otra hora con usted
esperando encontrar evidencia de que quiere dejar de fumar. Al trmino de la hora le dije, La verdad
es que no quiere dejar de fumar. Regres a su casa y se lo cont a la esposa, y sta dijo, Ir contigo
para ver a ese contrahecho. Y me dijo que debera poner a su esposo en trance y hacer que dejara de
fumar. Le dije en forma privada, Usted puede forzar a una persona a dejar de fumar a travs de
numerosas tcnicas aversivas, pero las tcnicas de aversin no perduraran por mucho tiempo. Usted lo
motiva a dejar de fumar y si l no quiere, lo cual es, sin embargo, una buena motivacin, volver a
fumar. Ella replic, Mi esposo quiere dejar de fumar, colquelo en trance y vea que l lo haga. Dije,
Lo colocar en trance y le dar una motivacin muy poderosa para dejar de fumar. Lo puse en trance
y le dije, Fume tanto como desee. Cada vez que encienda un cigarrillo, coloque el equivalente en
monedas pequeas en una botella de vidrio, y coloque en la botella, todos los das, el equivalente en
monedas pequeas el precio de tres cajetillas de cigarrillos. Bien, durante la primera semana estuvo
interesado en la acumulacin de monedas en esa botella, dej de fumar cuando la tuvo llena de
monedas. La primera semana estuvo muy excitado... nunca antes haba sido capaz de ahorrar dinero.
Haba una botella llena hasta el borde y comenz a planear las vaca ciones. La primera semana
130

transcurri bien, la segunda fue gloriosa, y la tercera semana estuvo muy excitado respecto al comienzo
de las vacaciones. En la cuarta semana dijo a su esposa, No estoy acostumbrado a dormir
profundamente toda la noche. Estoy acostumbrado a toser. No estoy acostumbrado a saborear mis
comidas. Volver a fumar. Ella estaba tan enfurecida, que me telefone y me dijo que yo haba hecho
algo mal; a lo cual l aadi, Aun estoy intentando convencer al maldito mentiroso que quiero dejar de
fumar.
(Gordon y Meyers-Anderson, 1981, p. 20-21)

131

Fenmeno hipntico: Sugestiones posthipnticas

Ps. Mario Pacheco

Introduccin
Las sugestiones posthipnticas son bastante antiguas en la literatura hipntica, sin embargo
son escasos los trabajos que las estudien en forma acabada.
En la hipnosis tradicional las sugestiones posthipnticas han sido utilizadas para evaluar la
efectividad del trance y para reforzar un trance hipntico. Por ejemplo, la conducta que se sugiere
realizar ante un chasquido de los dedos del hipnotista; si el chasquido produce la conducta,
entonces se concluye que el trance ha sido efectivo. Estrategia que a juicio de Yapko (1990),
corresponde ms bien a un acto teatral que no respeta a la persona, que al comportamiento que
podra esperarse de un terapeuta.
En el enfoque tradicional se concibe al estado de trance como un pizarrn en blanco,
sobre el cual se escribe o programa fcilmente al individuo. En el enfoque ericksoniano o permisivo,
en cambio, se reconoce que los individuos retienen su propia dinmica de la personalidad durante
el trance. El trance es un fenmeno que posibilita la ocurrencia de procesos inconscientes para
mediar respuestas que poseen valor clnico. (Erickson y Rossi, 1979)
En un sentido amplio, puede hablarse de sugestin posthipntica cuando se introduce una
idea durante un momento de receptividad, que despus se har realidad en un comportamiento
fuera del trance. Este momento de receptividad ocurre en el trance inducido formalmente o
durante el trance comn de cada da.
Erickson (Erickson y Erickson, 1941/1980) defini al acto posthipntico como aquel que es
desempeado por el sujeto hipntico despus de reorientarse del estado de trance, en respuesta a
las sugestiones dadas durante el estado de trance, con la ejecucin del acto marcado por una
ausencia de un percatarse consciente de las causas subyacentes o motivaciones para ese acto.
(p. 338)
Erickson (Erickson y Erickson, 1941/1980), tambin se percat que cuando el sujeto ejecuta
el acto posthipntico, presenta un trance hipntico espontneo de breve duracin. Y este trance
ocurre tanto en el sujeto inexperto como en aquellos muy entrenados en hipnosis. Erickson explica
que parece ser una funcin del proceso de la iniciacin de una respuesta en la situacin inmediata
a la sugestin posthipntica dada en el trance previo.
A la luz de la teora del aprendizaje dependiente del estado de la hipnosis, desarrollada por
Rossi, podemos entender a este trance espontneo como un fenmeno de trance ligado al estado.

132

Es decir, si durante el trance hipntico se da una sugestin posthipntica (seal distintiva) para ser
ejecutada fuera del trance (otro estado de consciencia, distinto al anterior), la presencia posterior
de esa seal distintiva activar los procesos ligados al estado (anterior) y el sujeto volver a
experimentar el estado de consciencia anterior (trance) y ejecutar el comportamiento
posthipntico. El concepto de aprendizaje dependiente del estado permite explicar el
comportamiento posthipntico, y la construccin de sugestiones posthipnticas que consideren
este fenmeno.
Otra cuestin interesante es la duracin en el tiempo de las sugestiones posthipnticas.
Segn Matheson (1986), las investigaciones han indicado que solamente del 2 al 3% de los sujetos
muy dispuestos a responder (o muy susceptibles) han mostrado una persistencia de larga duracin
en la respuesta posthipntica. Sin embargo, Erickson (Erickson y Erickson, 1941/1980) han reportado
duraciones de la respuesta por perodos que varan de meses a aos. Incluso Erickson (Rossi y Ryan,
1985) reporta que en un caso transcurrieron 20 aos desde que fue dada la sugestin posthipntica
para entrar en trance ante una seal de l, hasta que se encontr con la persona y le present la
seal, obteniendo una buena respuesta de trance en la sujeto.
Matheson (1986) comenta que la duracin de las sugestiones posthipnticas depender de
la naturaleza de la sugestin y el rol e importancia que posee la sugestin para el paciente.
Adems, los estudios de la memoria indican que se recuerda mejor el material que es significativo
para el sujeto y que tambin ha sido presentado en forma repetida. Podramos suponer que
cuando el hipnotista supone al paciente como un pizarrn en blanco, sin considerar las
dinmicas mentales de aquel, la duracin de sus sugestiones ser breve, quiz tan breves como
ocurre en la hipnosis teatral.
Erickson y Rossi (1979) analizan algunas estrategias para construir sugestiones posthipnticas
que consideran los dinamismos y procesos inconscientes de los sujetos en trance; las cuales
revisaremos en este captulo y que integraremos con los conceptos del aprendizaje dependiente
del estado.

Uso estratgico de las sugestiones posthipnticas


Es evidente que todo tratamiento psicoteraputico busca cambios permanentes en el
paciente, y que esos cambios se manifiesten no slo en la consulta del terapeuta, sino que tambin
en su ambiente natural. Las sugestiones posthipnticas son recursos tiles para este efecto.
En forma esquemtica, podramos afirmar que el uso teraputico de este fenmeno sirve a
los siguientes propsitos:
1.

Asociar a travs de sugestiones posthipnticas las sugerencias teraputicas que se han


trabajado en la sesin, de modo que se hagan realidad en el comportamiento
cotidiano del paciente.

133

Si, por ejemplo, estamos trabajando con una fobia a los exmenes, y hemos abordado
el caso a travs del uso de la disociacin hipntica y la recuperacin de recursos que le
seran tiles al paciente en esa situacin temida, tendremos que incluir en el trance
hipntico seales distintivas que se encontrarn en la situacin de examen y que en esa
situacin real extraigan los recursos recuperados en la sesin.
2.

Logro de comportamientos teraputicos evocados por sugestiones posthipnticas


combinadas con amnesia para el trance.
Para aquellos pacientes muy intelectuales o resistentes, habr que usar acercamientos
ms indirectos (Zeig, 1987), y muchas veces habr que evocar o construir amnesia para
preservar el trabajo teraputico (Yapko, 1990); por lo cual habr que construir
sugestiones posthipnticas que activen la terapia sin que el paciente lo sepa
conscientemente fuera de la consulta.
Haley (1980) reporta que Erickson en algunos casos de agorafobia daba sugestiones
posthipnticas de, por ejemplo, una picazn insoportable en los pies, de modo que el
paciente se encontraba caminando por los lugares temidos, pero con toda su atencin
dirigida a la sensacin de los pies y no a sus sntomas fsicos de angustia, lo cual
posibilitaba la extincin de los sntomas.

3.

Facilitar la re-induccin de trance hipntico, ya sea en la misma sesin teraputica o en


una sesin posterior.

Estrategias ericksonianas para la construccin de sugestiones posthipnticas


Las sugestiones posthipnticas directas son de la forma, Despus que despierte har tal o
cual cosa (Erickson y Rossi, 1979); las sugestiones posthipnticas indirectas, en cambio, implican el
uso de sugestiones indirectas y de los procesos psicolgicos cotidianos.
Algunas de las estrategias ericksonianas para la construccin de sugestiones posthipnticas
indirectas son las siguientes:

1.

Asociacin de sugestiones posthipnticas con comportamientos inevitables


Las ms usadas aqu son las sugestiones contingentes y las cadenas asociativas, en las cuales
se vincula la sugestin posthipntica con pautas de comportamiento que el paciente
experimentar en el futuro. Estos comportamientos inevitables funcionarn como seales
distintivas para la ejecucin de la sugestin posthipntica.
Algunos ejemplos son los siguientes (Erickson y Rossi, 1979) (las sugestiones se indican en itlica):
Luego que usted despierte, le dir algo.

134

La despertar y regresar al trance.

Otras sugestiones son como siguen:


Y como una parte de esa experiencia
es olvidar

aquel sueo despus que despierte.

Una experiencia de olvidar

es en si misma

una experiencia
que no es ajena a nadie.
(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 32)42

Y puede contar hacia atrs, desde 20 hasta 1, en cualquier forma que desee. A la cuenta de uno
despertar, pero su brazo no.
(Pausa)
20, 15, 10, 5, 4, 3, 2, 1.
(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 100)43

Y su mano derecha puede elevarse y elevarse, y disfrutarlo disfrutarlo realmente. Y no permita que
mi charla lo interrumpa. (Pausa) Bien, Paul, siente que ha tenido suficiente experiencia, de modo
que estar deseando aprender cabalmente despus qur tome asiento? Sintase cmo respecto a
eso ahora, Paul. Y siente que sabe cmo seguir una sugestin posthipntica? Y el prximo Viernes
sera una buena ocasin para recordar esto estando ac arriba e la plataforma? Sera el prximo
Viernes una buena ocasin para recordarlo? Correcto. Estamos de acuerdo en eso. Y ahora, regrese
a su siento, despertar lo suficiente como para regresar a su asiento y sentarse.
(Erickson, en Rossi y Ryan, 1985, p. 76-77)44

Le pedir que despierte y le relatar una historia aparentemente sin sentido.


inconsciente comprender.
dieciocho,

Ahora despierte. Uno,

diecisiete, diecisis,

Pero su mente

dos, etc., hasta veinte, diecinueve,

quince, trece,

nueve,

ocho,

siete,

seis,

cinco, cuatro, tres, dos, uno. Despierte.


(Erickson y Rossi, 1979, p. 191)45

Rossi comenta al respecto: al describir o mencionar verbalmente un mecanismo neuropsicolgico como


olvidar, tiende a evocarlo. Esto parece ser un mtodo fundamental en los procedimientos de la hipnosis
moderna.
43 La paciente experiment un entumecimiento en el brazo izquierdo, inmediatamente despus de haber salido
del trance. (Sugestin posthipntica contingente con despertar.)
44 Rossi y Ryan comentan: Advirtase que Erickson es cuidadoso para lograr esta sugestin posthipntica en una
ocasin definida en el futuro, el cual es inevitable. Es inevitable que llegar el da Viernes, y cuando llegue serv ir
como una seal asociativa para Paul, para recibir esa sugestin posthipntica.
45 Segn Rossi, sta es una interesante sugestin posthipntica para rodear las limitaciones y dudas que pueda
tener la mente consciente.
42

135

2.

Series de sugestiones posthipnticas


Las sugestiones se dan encadenadas, lo cual ha ms difcil rechazar dos o ms sugestiones
dadas al mismo tiempo en una cadena asociativa, que rechazar una sola sugestin que est
aislada.
Analicemos junto a Rossi el siguiente ejemplo ideado para facilitar el entrenamiento e
inducciones posteriores de trance en adultos (Erickson, Rossi y Rossi, 1976, p. 80):
(1)

Cuando despierte, sus ojos se abrirn...

(2)

Se mover y quiz se estire un poco...

(3)

Puede hablar un poco

(4)

Y olvidar el resto...

(5)

Hasta que yo le pida que regrese al trance...

(6)

De modo que pueda experimentar y recordar algo ms.

respecto a lo que le interesa en su experiencia...

Rossi comenta: (1), (2) y (3) son verdades obvias que forman una cadena asociativa de
comportamientos inevitables. Crean una direccin de aceptacin que impide reconocer a la
(4) como una sugestin sutil para amnesia posthipntica. (5) es una sugestin posthipntica
directa para volver al trance hipntico, que contiene una contingencia importante con la
palabra hasta que. Hasta que significa que al volver al trance puede recordar algo
olvidado debido a la amnesia hipntica cuando estaba despierto. (6) contina la cadena,
vinculando un trance futuro con la experiencia actual.

3.

Condicionamiento inconsciente como sugestin posthipntica


Como ya hemos estudiado, en el condicionamiento inconsciente interviene el aprendizaje
dependiente del estado; es decir, las claves o seales presentes en la situacin de
induccin/evocacin de trance hipntico exitoso, tendern a evocar o volver a inducir ese
mismo estado de trance en la prxima oportunidad en que estn presentes.
Por lo tanto, los tonos de voces, miradas, gestos del terapeuta, etc., son verdaderas
sugestiones o seales posthipnticas que emite aqul y que puede utilizar y profundizar para
un nuevo trabajo hipntico.

4.

Resolucin posthipntica de expectaciones iniciadas


Esto consiste en iniciar expectaciones, tensiones o patrones de comportamientos que
solamente pueden completarse o resolverse despus que el trance est formalmente
terminado (efecto Zeigarnik).
Erickson trabajaba para crear motivacin y disposicin a responder en el paciente, de modo
que ste estuviera dispuesto a aceptar las sugerencias teraputicas que entregara despus
en la vigilia.

136

Veamos en un extracto de una sesin de terapia (Erickson y Rossi, 1992, p. 155-156) el efecto
Zeigarnik, y los comentarios de Erickson y Rossi al respecto:
E:

Permtame estrecharle la mano.


[MPL. Erickson ha condicionado el estrechar la mano de la paciente como una sugestin
posthipntica no verbal para que sta ingrese en trance.]

S:

De acuerdo.

E:

Uno, dos, tres, cuatro. Uno, dos, tres, cuatro. [MPL. Erickson contina entregando seales, ahora
verbales, para la ocurrencia del trance.] (El doctor Fink pasa un papel a Erickson)

S:

Djeme verlo. Quiero ver haba en ese trozo de papel que tiene en la ma no.

E:

En la mano de quin?

S:

Del doctor Fink. Bueno, quiero verlo.

E:

Despierte. Despierte del todo. Querra ver esto? (Le muestra el papel)

S:

Usted acta sin sentido, igual que los otros.

Erickson y Rossi comentan:


R:

En el momento en que usted le estrecha la mano, dndole la seal para una [experiencia y]
regresin hipntica [...] el doctor Fink distrae involuntariamente la atencin de la sujeto al
entregarle a usted un papel. Usted se apresura a revertir sus sugestiones inductoras (Despierte.
Despierte del todo) y la deja ver el papel. Este contiene algunas anotaciones evidentemente
incomprensibles para ella (Usted acta sin sentido, igual que los otros). Frente a esta
interrupcin, usted maneja esto dicindole a la sujeto que despierte, para que no se extinga en
parte el proceso de condicionamiento asociado al estrechar la mano, por no haberse
producido la entrada en trance inmediatamente despus de recibida la seal.

E:

S, no quera perder ese condicionamiento, pero como era una tarea interrumpida, la sujeto
estara ansiosa por completarla.

R:

S, se lo llama el efecto Zeigarnik.

E:

Y cuantas ms inducciones haga usted, tanto ms se afianzar el trance.

A continuacin podemos observar este efecto, por la forma en que Erickson le indica
directamente a la sujeto que ingrese en trance. Adems, hace mencin a la mano, la
cual aunque los autores no lo dicen al parecer ha quedado suspendida en el aire, en la
posicin de cuando damos la mano a alguien:
E:

Ahora durmase. A medida que vaya durmindose profundamente, quiero que su mano
quede apoyada descansadamente sobre su regazo. Vaya durmindose profundamente y,
segn se vaya durmiendo, quiero que su mano quede apoyada descansadamente sobre su
regazo...

5.

La sorpresa como sugestin posthipntica


La sorpresa es una sugestin hipntica que aumenta la expectacin y provee un canal incierto
para la expresin de la individualidad del paciente (Erickson y Rossi, 1979), con lo cual acta
137

como una verdadera sugestin posthipntica, pues predispone al paciente a recibir esa
sorpresa.
Por ejemplo, Le gustara experimentar una agradable sorpresa despus que despierte?. Si el
paciente responde afirmativamente (inclinando la cabeza, con una seal ideomotora en el
dedo, una respuesta verbal, o una sonrisa), estar abierto y receptivo a la sugestin posterior.

6.

La directiva sugerida como vehculo de sugestiones posthipnticas


La directiva sugerida o implicada (Erickson y Rossi, 1979; Erickson, Rossi y Rossi, 1976),
dependiendo del uso que se haga de ella, puede servir como una forma indirecta para
construir sugestiones posthipnticas. Considrese la siguiente sugestin ofrecida por Rossi para
que el paciente vuelva a experimentar trance en la sesin siguiente:
Tan pronto como su inconsciente sepa
que puede regresar a este estado, cmoda y fcilmente, para hacer un trabajo productivo la
prxima vez que estemos juntos,
se encontrar despertndose, sintindose refrescado y alerta.

Rossi (1986/1993) ofrece una interesante sugestin posthipntica en forma de directiva


sugerida, y que a la vez posee elementos de progresin de edad, al sugerirle al paciente que
su inconsciente le puede mostrar una fecha en la cual el problema que lo aqueja quedar
completamente resuelto. Es evidente que esta fecha acta como una sugestin posthipntica
que proviene desde la interioridad del paciente, promoviendo procesos inconscientes que lo
acercan a la meta deseada.

7.

Utilizacin de seales ideomotoras como sugestiones posthipnticas


Tambin podemos construir sugestiones teraputicas que se harn realidad posteriormente y
solicitar que sean ratificadas por seales ideomotoras afirmativas. Si el paciente ratifica la
sugestin a travs de la seal ideomotora acordada, al igual que en el caso anterior, estar
administrndose una profeca de auto-cumplimiento que inicia procesos inconscientes que lo
llevan a resolver el problema.

138

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Zeig, J. (1992) The Virtues of Our Faults. In J. Zeig (Ed.), The Evolution of Psychotherapy: The Second Conference.
New York: Brunner/Mazel, p. 252-266

142

Apndice

143

MEMORIAS REPRIMIDAS*

Michael Yapko

En el ao 1994, la profesin de la salud mental se encontr profundamente dividida respecto a un


enfoque de la psicoterapia conocida como terapia de las memorias reprimidas, o TMR. La TMR se apoya en
las denominadas tcnicas de recuperacin de memorias, para ayudar a los pacientes a recordar o
recuperar episodios de la infancia, usualmente de abuso sexual episodios que presumiblemente han sido
olvidados. Se supone que el abuso es una causa subyacente de los sntomas actuales del paciente.
La TMR est basada en la teora que para enfrentar el trauma de haber sido abusada, la vctima
emple la defensa psicolgica conocida como disociacin. La disociacin implica una separacin de la
consciencia, de modo que la mente consciente est en otro lugar cuando ocurre el abuso. El resultado es la
represin, una prdida de memoria auto-protectora, o amnesia. A pesar del hecho que las experiencias
dolorosas son olvidadas conscientemente, el material reprimido aun puede ocasionar sntomas severos; a
menudo esos sntomas no tienen una causa clara. El rol del terapeuta en la TMR es ayudar al paciente a
recuperar esas memorias. Presumiblemente, una vez que la memoria ha sido trada a la consciencia, el
problema presente del sobreviviente puede ser efectivamente tratado.
La controversia profesional respecto a la TMR se centra en cuestiones como las siguientes: Por qu y
bajo qu condiciones un individuo reprime las memorias traumticas? Puede uno olvidar completamente los
episodios de abuso sexual en la infancia? Podran fabricarse esas memorias que son recuperadas, para
acomodarse a las expectativas y sugestiones del terapeuta, o para dar cuenta de los sntomas, que de otro
modo son enigmticos? Es posible que un terapeuta lleve al paciente a creer que fue sexualmente abusado
cuando esos eventos realmente no ocurrieron? Y quiz lo ms importante, cmo debieran comportarse los
terapeutas cuando las respuestas a esas preguntas permanecen sin aclaracin?
Los profesionales de la salud mental estn generalmente de acuerdo que el abuso sexual infantil ha
sido y es un problema extendido en la poblacin. Reconocen que histricamente, los sobrevivientes de esos
abusos han sido vctimas de una negacin cultural, que ha minimizado la esfera y la seried ad de la ofensa.
Saben que crear un clima en el cual los sobrevivientes puedan seguir adelante, descubrir qu les sucedi, y que
se les crea, es vital para su recuperacin eventual. Sin embargo, ms all de esto, las opiniones son divergentes.
Por un lado estn aquellos que creen que la disociacin y la represin son respuestas comunes al abuso
sexual en la infancia, y que las vctimas, generalmente, pueden ser identificadas con facilidad de acuerdo a una
lista conocida de sntomas. Desde este punto de vista, el tratamiento debiera levantar el velo de la represin a
travs de tcnicas como la hipnosis o la imaginera guiada. El terapeuta despus debe ayudar al paciente a
tratar con las memorias dolorosas. Los proponentes de la TMR indican que si el terapeuta no cree en esas
presunciones, se hace ms difcil para los sobrevivientes del abuso sexual descubrir sus problemas, y facilita que
los perpetradores evadan la responsabilidad de sus terribles actos. Rechazan la nocin que las memorias

Represed Memories. Encyclopedia Britannica Book of the Year, 1995 (Traduccin: Ps. Mario Pacheco)

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traumticas detalladas puedan surgir simplemente debido a sugestiones, proponiendo que esas memorias
necesitan ser reconocidas como verdaderas para que el tratamiento pueda tener xito.
En el otro lado de la controversia estn aquellos que conciben a la disociacin y la rep resin como
respuestas inusuales. Tienen serias dudas que alguien pueda sufrir traumas repetidos a lo largo del tiempo y
reprimir todas las memorias, solamente para recuperarlas muchos aos o incluso dcadas despus bajo la
influencia de terapia (o alguna otra fuente sugestiva, como un libro o un programa de televisin). Los opositores
a la TMR no creen que las vctimas puedan ser identificadas sobre la base de una lista de sntomas. Adems,
sostienen que es errneo hipotetizar una historia de abuso basados en sntomas que podran ser explicados de
otras formas. Reconocen que algunas personas pueden ser particularmente vulnerables en ciertos contextos
por ejemplo, psicoterapia y pueden aceptar evidencia que no tienen hechos en los cuales sustentarse.
Cuando los terapeutas concluyen que las pacientes han sido abusadas sexualmente, pueden llevarlas, en forma
intencionada o no intencionada, a la misma conclusin. En consecuencia, el tratamiento apropiado se retrasa o
se impide. Y finalmente, los opositores a la TMR estn preocupados que personas inocentes puedan ser acusadas
falsamente de haber cometido abuso, y que como resultado se destruyan sus vidas y sus familias.
Los profesionales de ambos lados de esta controversia a rguyen sus puntos de vista en forma vehemente
e inteligente, y ambos grupos estn motivados por el deseo de ayudar a las vctimas o a las vctimas
potenciales.
Para acomodarse a la teora de las memorias reprimidas, muchos estados en Estados Unidos han
aprobado leyes que permiten que un descubrimiento tardo sirva como el fundamento para un pleito civil. De
otro modo, el estatuto de limitaciones en esos casos habra expirado. Hasta el ltimo mes de 1994, se haban
iniciado alrededor de 500 acciones legales la mayora entabladas por una hija en contra de un padre que se
alega que es abusivo. En los ltimos dos aos, varios casos han sido muy publicitados, llevando la controversia de
la TMR ante los ojos del pblico comn.
Uno de esos casos involucr a Gary Ramona, un exitoso ejecutivo de la industria viatera del norte de
California, cuya hija Holly haba buscado psicoterapia para la depresin y la bulimia (un desorden alimenticio
severo) que presentaba cuando fue una estudiante del college. Durante su tratamiento en los aos 1989-90,
comenz a recordar escenas de abuso sexual en la infancia, y lleg a creer que implicaban a su padre. En el
proceso de la terapia, le fue administrado el denominado suero de la verdad (amital sdico), en un intento por
validar su conclusin que su padre haba abusado de ella. Mientras estaba bajo la influencia de la droga, hizo
un recuento circunstancias especficas de abuso por parte de su padre.
Cuando Ramona fue acusado pblicamente de abuso sexual infantil, lo neg con vehemencia. Sin
embargo, perdi su trabajo, su esposa lo abandon, y sus otras dos hijas cortaron todo contacto con l. Su
reputacin, su familia y su carrera se arruinaron, y Ramona se querell por 8 millones de dlares contra los
terapeutas de Holly y el centro mdico en el cual trabajaban. Reclamaba que haban plantado informacin
inadecuada y daina en la mente de su hija y que haban usado tcnicas cuestionables para hacerlo. El 13 de
mayo de 1994, el jurado en la corte superior del condado de Napa vot a favor de la querella de Ramona,
fijando un monto de 500.000 dlares por daos. El juicio no estuvo basado en la verdad o falsedad de las
memorias de Holly, sino en el cmo haban sido obtenidas. El jurado crey que los terapeutas no se haban
conducido apropiadamente en el tratamiento de Holly.
Este caso fue significativo, debido a que fue el primero caso de memorias reprimidas en Estados Unidos
en el cual un tercero fue indemnizado por daos. Normalmente, si un terapeuta es demandado, es un paciente
quien se querella. Los casos previos solamente han considerado la responsabilidad del terapeuta hacia su
paciente, no hacia los parientes del paciente. Otro aspecto interesante del caso de Ramona, fue que la

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paciente, Holly, testific en beneficio de sus terapeutas y continu sosteniendo que el abuso tuvo lugar, incluso
despus de la decisin de la corte.
En otro caso ampliamente publicitado, Stephen Cook, de 34 aos, de Filadelfia, demand por 10
millones de dlares a Joseph Bernardin, Cardenal de Chicago; reclamando que Bernardin haba abusado de l
hace casi dos dcadas antes, cuando Cook era estudiante en el Seminario. Tambin acus a otro clrigo de la
escuela que lo haba molestado [sexualmente]. Las memorias de Cook respecto al abuso de Bernardin eran
tardas y fueron obtenidas bajo hipnosis.
El Cardenal neg la acusacin rpida y convincentemente, restndole credibilidad a las memorias de
Cook. Cook consult, entonces, a un psiclogo para evaluar sus memorias y determinar si haba sido
influenciado por el hipnotista. Posteriormente, Cook reconoci pblicamente que sus memorias no eran reales,
y a principios de 1994 retir su alegato contra Bernardin. La acusacin de Cook y su posterior desistimiento hizo
surgir muchas dudas en la mente del pblico respecto a la validez de la TMR. (El caso de Cook contra el otro
sacerdote tambin fue retirado de la corte.)
En uno de los casos ms bizarros respecto a las memorias reprimidas, Paul Ingram, un sheriff del estado
de Washington, fue acusado de abuso sexual por una de sus hijas. El cargo surgi a partir de una memoria que
haba aflorado a la superficie en un retiro espiritual de la iglesia, en el cual se discuti el asunto del abuso sexual.
Otra hija de Ingram, que estuvo en el mismo retiro, reclam despus que ella tambin haba sido vctima de
abuso sexual por parte de su padre. Los colegas de la fuerza de polica de Ingram lo estimularon a confesar,
puesto que eso lo ayudara a recordar los actos que deba estar reprimiendo.
Aunque los alegatos de las hijas eran poco probables ya que incluan a muchos de los compaeros de
Ingram como cmplices en rituales satnicos, e incluso sacrificios humanos (cargos para los cuales nunca se
encontr evidencia) los investigadores en este caso creyeron que los abusos haban ocurrido. No pensaron que
esas detalladas historias podan ser falsas. Ingram, un hombre profundamente religioso, razon que sus hijas no
seran capaces de fabricar las historias; a pesar de no tener recuerdos, concluy que las acusaciones deban ser
verdaderas. En la creencia que ni Dios ni sus hijas le llevaran a imaginar una culpa sin fundamentos, Ingram
confes y fue enviado a prisin. Su intensa religiosidad le llev a creer que cualquier imagen que evoc en su
mente, de haber cometido el abuso, debi haber sido colocada por Dios, y por consiguiente confirmando su
culpa.**
Sin una evidencia objetiva de corroboracin como una fotografa o una cinta de vdeo cmo
puede distinguirse una memoria real de un abuso sexual infantil de una memoria ilusoria? En la actualidad no
existen mtodos confiables para distinguir la realidad de la ficcin en los casos de TMR. Claramente, el
problema es complejo, y se les ha pedido a las cortes que hagan justicia incluso en ausencia de hechos
comprobados. En 1990, por ejemplo, en el caso de las memorias recuperadas de la californiana de 30 aos,
Eileen Franklin-Lipsker, el jurado envi a prisin a su padre, George Franklin, quien en 1969 habra asesinado a
uno de los amigos de la infancia de ella. El jurado lo conden despus que el testimonio de Franklin-Lipsker, y de
la psiquiatra infantil, Lenore Terr, convencieron al jurado, ms all de la duda razonable, que Franklin era
culpable. Fue declarado culpable de homicidio en primer grado y sentenciado a prisin perpetua.
A medida que la presin aumenta dentro del campo, para enfocar con extremo cuidado esos sensibles
casos, es indudable que deben efectuarse investigaciones ms cuidadosas. Y a medida que las reglas legales
modifiquen la percepcin pblica y definan las responsabilidades profesionales, es probable que disminuya la
(N.Trad.) Podra especularse que la controversia de la TMR correspondera a una nueva caza de brujas, a la
cual la historia humana pareciera estar acostumbrada. Las primeras cazas de brujas tuvieron relacin con lo
demonaco, luego las purgas polticas (Stalin, el nacionalsocialismo, la revolucin cultural de la Banda de los
Cuatro en China, la guerra sucia en Amrica Latina); y ahora esta caza de brujas psicolgica, en un tema
especialmente sensible y oculto en la sociedad occidental.
**

146

controversia de la TMR. Mientras tanto, el terapeuta debe, como siempre, respetar el juramento hipocrtico:
Primum non nocere (Lo primero, es no daar).

147

Una Entrevista con David Cheek, M.D.*

Michael Yapko

Solana, California

El 12 de Junio de 1996, David B. Cheek, M.D., falleci en su casa, en Santa Brbara, California. Tena 83
aos. El Dr. Cheek fue uno de los pioneros originales en las aplicaciones mdicas de la hipnosis. Cheek, un
obstetra y cirujano que se desempeaba profesionalmente en San Francisco, dedic muchas dcadas al
desarrollo y al uso de tcnicas hipnticas en diversas formas, algunas no tradicionales e innovadoras. El desarrollo
de la tcnica de indagacin ideomotora de Cheek le llev a adoptar algunas posiciones muy controversiales
respecto a la naturaleza de la memoria humana y el procesamiento de la informacin. Por ejemplo, Cheek
afirmaba a menudo que los fetos y los bebs eran capaces de reaccionar y almacenar experiencias que
pueden tener impacto emocional a lo largo de la vida, como lo describir en esta entrevista. Cheek ha escrito
extensamente sobre el uso de la hipnosis y las tcnicas de indagacin ideomotoras para recuperar memorias de
esas experiencias, empleando conceptos y tcnicas que contradicen a veces a las teoras ms tradicionales
respecto a la disponibilidad y confiabilidad de la memoria prenatal, neonatal e infantil. Cheek describi sus
mtodos, su experiencia clnica y opiniones en su libro ms reciente, Hypnosis: The Application of Ideomotor
Techniques (1994, Allyn & Bacon). Tambin escribi y habl de la habilidad de los pacientes quirrgicos para
escuchar y estar conscientes de los eventos durante las cirugas mientras estn bajo la influencia de la anestesia,
Este fue un trabajo pionero que est disfrutando de mayor confirmacin en la literatura cientfica reciente. Las
investigaciones de Cheek respecto a la relacin de la mente inconsciente con la memoria verbal y no verbal
almacenada, puede tener implicaciones profundas en una mejor comprensin de la relacin mente-cuerpo y la
curacin. De hecho, Cheek colabor en esta rea con Ernest L. Rossi, Ph.D., y el producto de esa colaboracin
fue el bien recibido volumen Mind-Body Therapy: Ideodynamic Healing in Hypnosis (1988, W.W. Norton). Tambin
fue coautor con Leslie LeCron del conocido texto titulado Clinical Hypnotherapy y otras numerosas
publicaciones.
El Dr. Cheek era un acadmico caballeroso. Un hombre muy amable y considerado. Era muy amigable,
incluso cuando no estaba de acuerdo con usted, como yo lo experiment de primera mano. En los aos
recientes, he estado muy abocado a prevenir a los terapeutas respecto a la recuperacin de las supuestas
memorias reprimidas del abuso sexual infantil. Cada vez que el Dr. Cheek y yo nos encontramos en una u otra
conferencia, no pudo ayudarme, pero se mof simpticamente de mi teora de la no-confiabilidad de las
memorias infantiles, la cual consideraba poco clara. Era la nica persona que conoc que poda hacer un chiste
de m en esa forma, un testimonio de la buena voluntad que el Dr. Cheek inspiraba en las personas. Es una
prdida dolorosa.
Esta entrevista fue llevada a cabo en el Encuentro Anual de la American Society of Clinical Hypnosis,
efectuado en Las Vegas, Nevada, en Abril de 1987. La mayor parte de esta entrevista fue publicada
An Interview with David Cheek, M.D., American Journal of Clinical Hypnosis, 39:1, Julio de 1996, p. 2-17.
Traduccin: Ps. Mario Pacheco
*

148

originalmente en The Milton H. Erickson Foundation Newsletter , en Enero de 1988, y es reimpresa aqu con el
permiso de la Milton H. Erickson Foundation. Algunos materiales adicionales no fueron editados originalmente por
falta de espacio, y se incluyen aqu para ser publicados por primera vez.
M

El trabajo que usted ha estado haciendo es considerado por muchos como un clsico. Quiero comenzar
preguntndole cmo evala usted su influencia en el campo de la hipnosis.

Creo que si he sido capaz de contribuir en algo, sera que he trabajado con las tcnicas que realmente
fueron iniciadas por Erickson, en trminos de ser capaz de observar muy cuidadosamente a las personas
no solamente escuchar lo que ellos dicen, sino que ir a un nivel ms profundo, respecto a qu estn
pensando, pero no diciendo. A veces eso es contradictorio. Un movimiento de la cabeza, por ejemplo,
puede contradecir lo que una persona ha dicho. Recuerdo a la primera persona que hizo que me
preguntara respecto a esto. Era una paciente frtil de alrededor de 40 aos que me vino a ver despus de
5 aos de no quedar embarazada, y le hice la pregunta que siempre hago, Quera tener bebs cuando
se cas por primera vez? Ella dijo, Oh, s, mientras su cabeza estaba movindose de un lado hacia el
otro. Me tom alrededor de 2 aos darme cuenta que ella haba visto en la Biblia familiar que su madre y
su padre se haban casado solamente tres meses antes de la fecha del nacimiento de esta nia. Su
hermana le haba mostrado la fecha, y ese era un ejemplo del fundamento para una respuesta
ideomotora. Esto ocurri varios aos antes que comenzara a trabajar con [Leslie] LeCron en 1956. Vi lo
rpido que poda acceder a la informacin inconsciente usando un pndulo de Chevreul** y tambin las
seales de dedos. Debido a eso y el estmulo que me dio [estudiar] la audicin bajo anestesia [mi inters en
las seales ideomotoras creci]. Nunca haba sido capaz de conseguir que alguien me hablara de una
operacin hasta que revis la informacin inconscientemente con seales de dedo. Entonces, fueron
capaces de dar informacin de la cual podan hablar. Creo que mi contribucin principal fue ser capaz de
accesar informacin muy rpidamente, que no est disponible en otra forma...

En una forma no verbal...

Ni en un nivel muscular motor.

Presumo que no todas las personas estn familiarizadas con las seales ideomotoras y sus tcnicas
ideomotoras. Puede dar una explicacin sucinta de lo que est describiendo?

Registramos impresiones sensoriales en un nivel muy primitivo de la actividad cerebral en el tallo cerebral.
Probablemente la primera y ms primitiva forma de respuesta a un input es la fisiolgica, v.g., hay comida o
no hay comida, o hay peligro all afuera. Los animales muy primitivos se mueven muy lentamente, en forma
qumica al principio v.g., animales a nivel molecular. Despus, cuando el movimiento est evolucionando,
los animales tienen msculos lisos, los cuales se mueven muy lentamente. Despus, el desarrollo mucho ms
[evolucionado] vino junto con el desarrollo de la mdula espinal y las vrtebras, para acoger mejor la

(N.T.) El pndulo de Chevreul consiste en una prueba de sugestionabilidad en el cual se solicita al sujeto que
sostenga colgando un pndulo entre el pulgar y el ndice. El pndulo tiene dibujadas dos lneas rectas que se
intersectan, indicando los puntos cardinales, de modo que al Norte le corresponde una S (S) y al Oeste una
N (No).
Se entregan las siguientes sugestiones al sujeto: A medida que se relaje, respirando profundamente, puede
concentrarse en permitir que el pndulo tome un movimiento particular. Esta sugerencia es inespecfica, y a
medida que el pndulo comienza a moverse se entregan sugestiones para amplificar el movimiento: Correcto...
el pndulo est comenzando a ondular ms y ms hacia el eje (S, N), desde la (derecha o la izquierda; o desde
atr s hacia delante), y puede ondular sin que usted separa cmo o por qu... el pndulo puede moverse en la
medida que usted se concentre en l, y dejar que se mueva ms y ms... Despus se entregan sugestiones para
detenerlo y cambiar la direccin en el otro eje. El grado de ondulacin del pndulo indica el grado de
sugestionabilidad del sujeto.
Ya que el movimiento del pndulo es muy inconsciente, esta prueba es a menudo una sorpresa real para el
sujeto y sirve para convencerlo de sus habilidades hipnticas. (Yapko, 1990, p. 204-205)
**

149

necesidad de la accin rpida. Usted pone los msculos en accin, que es lo que estamos tocando
cuando usamos respuestas ideomotoras. Estamos observando cmo se mueven los msculos, v.g., un dedo
elevndose o un pequeo movimiento repetitivo de un pndulo que refleja los pensamientos. [Con un
pensamiento] como s, s, s, usted obtiene una pequea ondulacin del pndulo. Cuando cambiamos el
pensamiento a no, y ya que nuestro cerebro conoce la diferencia entre un s y un no, usted obtiene
un movimiento del cuerpo un poco distinto. Es mucho ms simple cuando usted usa seales de dedo.
Incluso en las personas no hipnotizadas obtenemos un movimiento que seleccionan para un s no nos
hemos propuesto que muevan el msculo, piensan s y rpidamente despus tienen un pequeo
movimiento del cuerpo. Se parece mucho a la forma en que movemos la cabeza hacia arriba y hacia
abajo para decir s, o hacia los lados para decir no. Una vez que hemos seleccionado esos
movimientos inconscientes con un pensamiento consciente, podemos hacer preguntas que sean
respondidas con un s o un no, o No deseo responder. Esas respuestas provienen de un nivel profundo.
As como aprendemos mecanografa o aprendemos a conducir un automvil, relegamos esas respuestas a
un nivel inconsciente. Si tuviramos que pensar todo conscientemente, nos volveramos locos! Entonces,
relegamos cosas. Y gracias a una revisin inconsciente repetitiva somos capaces de toparnos con
informacin como el nacimiento y experiencias, experiencias de la anestesia general. Un valor particular
radica en la forma que podemos extraer informacin subliminalmente de un testigo de un crimen. Es muy
valioso, y he trabajado mucho en el examen de testigos. Si tienen el suficiente miedo, ellos solamente
prestarn atencin a las partes ms groseras, como la pistola humeando y el cuerpo en el piso. Debido a la
emocin, tambin rescatan una enorme variedad de otros detalles. Rescatan esas memorias y se las
entregan a usted en una forma que pueden ser muy tiles en el campo legal. Creo que otras de mis
contribuciones fue mi aprendizaje con pacientes quirrgicos que haban sido traumatizados, que la
mayora del trauma no los haba afectado en el quirfano, sino que cuando soaban las noches
posteriores a la ciruga. Fisiolgicamente, pueden ocurrir cosas muy angustiantes que afecten la
coagulacin, la respiracin, la accin intestinal debido a [que el paciente] revive repetidamente el
trauma de escuchar algo amenazante. A menudo no hubo intencin que fuera amenazante la
conversacin en el quirfano pudo haber sido casual, pero debido al modo en que piensa el inconsciente
de una persona, [tienden] a atribuir que todo lo que escuchan es para ellos. Entonces, si un cirujano est
diciendo algo respecto a otro paciente del da de ayer, el paciente puede sentir que tiene relacin con l,
[de este modo] podra ser muy daino.
M

Por medio de la sugestin tenemos la clase de influencia de la que est hablando usted, afectando los
sueos de los pacientes, incluso afectando la coagulacin; estamos hablando de una interaccin
mente/cuerpo muy poderosa. Puede describir qu ha encontrado en su investigacin, lo que usted
considera que es esta relacin mente/cuerpo, y quizs hablar un poco tambin de cmo cree que usted
ser considerado en el futuro?

La gente que trabaja en neurofisiologa, algo que hemos conocido vagamente por muchos aos, est
comenzando ahora a etiquetar las neuroprotenas que son liberadas en el nivel celular en el cerebro, e
incluso a travs del cuerpo, y los receptores que responden a las protenas que estn llevando el mensaje.
Creo que la endorfina es un ejemplo de eso: Candance Pert y su grupo en el Instituto Nacional de Salud
Mental averiguaron lo que los receptores del dolor hacen con relacin a nuestras propias endorfinas, las
cuales son las precursoras de los efectos derivados de la morfina. Como obstetra, por ejemplo, he estado
interesado durante aos con lo que sucede emocionalmente y que mantiene la menstruacin de una
mujer. O si ella est muy deprimida o muy enrabiada, puede tener hemorragias y sangrados por largos
perodos de tiempo. Curamos esto, pero es mucho ms efectivo si tambin pensamos qu est haciendo el

150

cerebro para que la mujer tenga ese sangrado. Los tumores fibroides, y [algunas otras anormalidades] del
tero estn definitivamente relacionadas con los factores emocionales. He tenido pacientes que han
involucionado sus tumores fibroides al haber tenido una mejor comprensin de si mismas.
He aprendido hace muchos aos atrs que otra condicin en mi campo de la ginecologa tiene races
psicolgicas la endometriosis. Aparentemente, el hipotlamo y el sistema lmbico estn unidos como los
demonios para hacer todo lo posible que la parte baja de la pelvis quede embarazada, de modo que el
peritoneo es estimulado para formar clulas exteriores que realmente slo son para la lubricacin del
abdomen, para mantener los intestinos y los otros rganos unidos. Se metamorfosean en tejidos glandulares
que realmente pueden menstruar al mismo tiempo que la mujer menstrual. En otras palabras, estn
intentando fabricar tejido glandular que pueda recibir un vulo fecundado.
M

Esto es asombroso. Puede continuar?

Aparentemente, esto se relaciona invariablemente con una actitud. Las personas que caractersticamente
tienen endometriosis son mujeres que tienen poca consideracin por si mismas como mujeres, aunque al
crecer se dan cuenta que son muy atractivas, que son muy apreciadas. Como mujeres, pueden haber
comenzado su vida con el sentimiento que deberan haber sido varones. Es un fenmeno cultural muy
comn entre el pueblo judo, chino, japons, etc. La familia quiere un varn como primognito, y [aunque]
est perfectamente dispuesta a aceptar a una nia, la nia que ha nacido tiene improntada una nocin
de rechazo. Esto puede tener un impacto profundo en la sexualidad y en otras reas.

Qu quiere decir cuando usa el trmino improntado"? No es inusual aplicar esa expresin al desarrollo
humano?

Bien, los psiclogos han sabido durante mucho tiempo, tanto como los zologos (v.g., [considere] el trabajo
de Konrad Lorenz en Alemania), que las impresiones que tiene un animal muy joven (l estuvo trabajando
con gansos, una especie comn en Europa) se improntarn. El beb emitir un pequeo gorjeo
(denominan a esto un sonido de goteo de agua), la madre responde a esto y eso se establece como
dejar una fotografa lista para tomarla. Cuando entran al agua, los jvenes slo se acercan a la madre,
pero [Lorenz] encontr que podan equivocarse colocando un trozo de madera delante de ellos y
reproduciendo una grabacin de la respuesta de la madre, y los pequeos seguan el trozo de madera y
no a su madre real. Denomin a esto pregum, lo que significa cuo. Fue un proceso de aprendizaje
breve, que no se desvaneci con el tiempo. Se desvanece, pero entre los animales inferiores es como una
impresin fija, justo lo suficiente para que ellos conozcan a su madre, porque si siguen a la madre
equivocada, se ahogan. Esto ocurre tanto en los mamferos como en las aves. La improntacin tambin
parece ocurrir en los humanos en cualquier momento de la vida, y puede no desvanecerse, como un beb
que est siendo dado a luz por una madre que ha sido drogada por su doctor, porque ella tena mucho
dolor y estaba asustada. Este beb est naciendo sin la voz de su madre. Como sabemos ahora, ha estado
respondiendo a esa voz los ltimos 3 meses antes de nacer. Esto fue mostrado por primera vez hace
muchos aos atrs, cerca de 40 aos atrs, por Lester Sontang en Yellow Springs, Ohio, en el Intitulo Fels.
(Aparentemente, el anciano de Fels-Naptha que fabric la sopa Ivory tena algn inters en las influencias
prenatales y financi muchas de estas investigaciones).
Encontr que al usar tcnicas ideomotoras, podemos traducir frases reales al pie de la letra. No conocen el
lenguaje cuando estn naciendo, pero usted est volviendo a tocar una cinta de audio que grabaron
cuando usted les habl, digamos, 30 aos atrs. Pueden pasar fisiolgicamente por la misma experiencia,
los sonidos que captaron en la sala de partos o no captaron y tiene una idea de lo que ha estado dando
forma a sus actitudes desde el nacimiento. Como los bebs vinculados con sus madres cuando tienen la
oportunidad de escucharlas y son abrazadas y cuidadas por stas en la sala de parto, tambin pueden

151

tener un sentimiento de rechazo. Esto puede ser anulado por cualquier muestra de amor y afecto por
parte de la madre posteriormente. Si puedo decirlo de este modo, esta es otra contribucin que he hecho.
Ha sido hecha por otros sobre bases especulativas, aunque realmente podemos establecer lo que ha
sucedido hemos sido capaces de comprobar con la madre y los bebs la veracidad de que los bebs
recuerdan.
M

Cmo es eso? Cmo puede ser establecido? Lo qu usted est diciendo es realmente un concepto muy
radical de la memoria. Admitira que la mayora de los tericos del desarrollo diran que lo usted est
diciendo es...

Una locura.

...una locura..., muy probablemente?

S, porque usted no tiene la informacin... Lo negamos hasta que tengamos una oportunidad para ver las
cosas. Yo negu durante 12 aos que las personas podan escuchar estando con anestesia general.
Despus estuve motivado a observar, debido a que tuve una tremenda ansiedad despus de la ciruga en
mi rodilla, cuando el cirujano [coment que l] pensaba que yo tena un sarcoma en lugar de una
inflamacin crnica. Intent con desesperacin ver si la gente escuchaba, debido a que mi ansiedad se
alivi en el minuto que l me cont lo que haba dicho en el quirfano. El haba enviado muestras a tres
patlogos distintos uno era profesor de patologa en la Universidad de Harvard, y yo no crea en ninguno
de ellos. Estuve ansioso hasta que mi cirujano me dijo que l haba hecho un comentario respecto a un
sarcoma, debido a que le recordaba a un amigo mo, que haba tenido un tumor maligno y haba perdido
la pierna.
En forma similar, yo saba de Freud, Breuer y Jung todos ellos abandonaron la hipnosis, porque obtenan
[resultados falsos]. Por ejemplo, Freud, no poda hipnotizar a nadie al grado que l pensaba que deban
estar hipnotizados, para que tuvieran amnesia. Jung estaba encontrando que todos ellos usaban hipnosis
coercitiva para extraer traumas que causaban comportamientos neurticos. Ellos (Freud, Breuer y Jung)
estaban forzando a sus pacientes a fabricar traumas que nunca haban ocurrido. Freud los encontr, Jung
los encontr; Jung le contaba esto a uno de sus protegidos en una carta de 1913: Abandon la hipnosis y
la teora del trauma debido a que encontr que no poda obtener evidencia que fuera segura.

Hay la idea que usted slo est extrayendo memorias falsas. Si usted observa la literatura actual respecto a
la memoria, la teora de la construccin de la memoria es, por cierto, la ms destacada. Si las personas
pueden tomar informacin y trozos de la experiencia y la combinan para crear...

S de eso... y le digo de nuevo, usted tiene que conocer la evidencia. He intentado cambiar la memoria
de un paciente quirrgico que fue traumatizado, por ejemplo... Lo he hecho durante aos, con las
memorias del parto que tienen las personas [Puedo] hacerlos revivir su nacimiento como si su madre
hubiera tenido un buen doctor que le hubiera explicado respecto al dolor y le hubiese enseado a
relajarse. Qu habra dicho la madre [durante el parto?] Pueden fabricar lo que la madre hubiera dicho,
pero, lo fabrican a partir de lo que la madre haba dicho. Vea, ellos son capaces de sobreponerse. Si usted
tiene a una persona que ha estado de acuerdo con esto, que le ha dado el reporte antes, y usted le
pregunta, Cmo se siente ahora con lo que le he dicho?, y usted los hace prometer que mantendrn
esa memoria en lugar de la otra. Despus usted prueba esto un ao despus, y dice, He perdido mis
registros de esto... Qu encontramos respecto a su nacimiento? Ellos le darn el [recuento] del
nacimiento donde la madre estaba gritando, y no podan escucharla. Se sentan solos, rechazados, sin que
nadie los cuidara, pero el efecto de la experiencia ha disminuido. Ya no estn [sufriendo]... porque usted
puede cambiar el afecto, pero no puede cambiar los detalles de una memoria improntada. He trabajado

152

mucho con esto. Realmente desafo a las personas a probar esto por si mismos. Basado en esa impresin
falsa, usted puede fabricar un trauma real, como un testigo de un crimen y que lo ha alterado. Yo digo,
Desde luego que puede hacer esto! Hemos conocido durante siglos que las personas en una hipnosis
teatral pueden alucinar a un perro que no est ah realmente. He tenido personas alucinando un perro en
un nivel verbal, y cuando les pregunto a travs de seales de los dedos, Puede ver a un perro ah?,
dicen, Desde luego y aun as sus dedos dicen no. Vea, en un nivel profundo hay mucha ms integridad
de observacin. Lo que se ha fijado es una memoria con emocin. En el escenario del teatro no hay una
emocin real. Pero, cuando ha sido fijada por una experiencia real, su impacto es un tipo de informacin a
un nivel ms superficial, usted ve lo que quiero decir, no...
M

Si estuviera leyendo esta entrevista, la pregunta que me vendra de inmediato a la mente es si estamos
hablando respecto a la improntacin en humanos en la misma forma como en los gansos de Lorenz.
Aparentemente, usted est hablando respecto a una memoria fijada en un nivel no verbal, inconsciente, y
que existe antes del desarrollo de una estructura cognitiva en la cual la memoria es virtualmente
incorporada. En qu fase del desarrollo diran la mayora de los tericos del desarrollo que desarrollamos
un sentido de la memoria? Algunos podran decir antes de los 2, o los 3 aos, otros probablemente a los 6 o
los 7 aos, una memoria continua y significativa para el individuo. Usted est desafiando esto.

Cul es la evidencia de ellos? Cmo obtienen sus evidencias? A travs de estrategias verbales?

Presentan informacin al nio, y algn tiempo despus les hacen pruebas para ver cunto recuerdan en un
nivel verbal. Pero este concepto de memoria no verbal y, por lo tanto, memoria inconsciente... est
convencido que incluso ocurre prenatalmente?

Oh, s.

Para usted, entonces, el concepto del trauma de nacimiento tiene sentido?

S. Debe ser algo como lo que especularon Freud, Otto Rank y otros. Pero ellos estaban basando su
informacin en lo que vena a la mente en los sueos de las personas. Los sueos son muy difciles de
evaluar, puesto que el sueo es generalmente una transferencia de un nivel profundo a un proceso de
pensamiento. Esto fue lo que yo comenc a mencionar. La siguiente cosa que me impresion mucho fue lo
que sucede, por ejemplo, con una experiencia quirrgica traumtica que no es tan mala en el quirfano,
pero en rplicas repetidas en ciclos sucesivos de sueos, no ensoaciones, sino que sueos profundos, los
pacientes no estn de acuerdo con usted [respecto a la experiencia]. Cuando usted est obteniendo una
respuesta ideomotora, por ejemplo, de un dedo que dice, Estoy soando, como yo comnmente pienso
respecto a los sueos que pueden ser de la clase que son distorsionados, pueden ser simblicos, etc. y
darn una seal cuando estn pasando por la cosa que dijo el cirujano, entre las seales [ideomotoras]
que indican que est soando. Y usted dir, Bien, ese es un sueo, cierto? Y le indicarn con un dedo
que no es un sueo. Y despus usted dir, Bien, qu es eso?, y dirn, Bien, siento que es real. Estoy
revivindolo no es un sueo. Y ah est la esencia de esto, que ellos estn reaccionando fisiolgicamente
como si fuera real. El efecto de eso puede ser una fabricacin. Encontr a una mujer que desarroll preeclamsia, calambres severos, presin arterial elevada, protenas en la orina (una de los peligros en
obstetricia), esto nunca ocurrir a causa de un sueo. Ocurrir debido a un proceso de pensamiento
sucesivo, amenazante, que construye el efecto hasta que la persona est actuando el estrs. Como a
todos los animales les ocurre bajo estrs, retendrn sales, elecrolitos, agua. Vea, somos animales
bsicamente marinos, y si estamos en peligro o muy enfermos, tenemos que retener todas esas cosas o
moriremos, clnicamente hablando. He encontrado que los contenidos profundos son muy poderosos, y
debiramos saber como tener acceso a esa informacin. Usted no puede hacerlo solamente a travs de la
charla o preguntando, Qu so la ltima noche? No se lo contarn. La razn del porqu siento que

153

esto es real, y que hay validez en esto, es debido a que he trabajado con mujeres que han desarrollado
una toxemia muy severa y han descubierto la causa de eso; ellas han sentido y esta no es mi opinin, sino
sus sentimientos subjetivos que sienten opresin en el cuerpo, que estn reaccionando a esto, una vez que
conocen qu estaban soando, es decir, en el sentido que no era real.
Por ejemplo, est el ejemplo de una mujer que estaba perfectamente bien en su embarazo hasta 4
semanas antes del trmino. Dio una fiesta y tres personas en la sala remarcaron lo delgada que luca, y una
de ellas le dijo, No pareces estar embarazada, Brbara. Ella se ri de todo esto, puesto que saba que
estaba embarazada [y que] todo marchaba bien. Pero esa noche, so que tena un beb que se pareca
a un saltamontes. Fue un sueo que la asust mucho. La vi tres das despus, y su presin arterial era de
170/110. Esa mujer, tan pronto como descubri lo que era [molesto para ella], baj la presin con su
relajacin y con las otras cosas que yo le estaba enseando. Llev su presin arterial a niveles normales, y
continu as hasta el trmino de su embarazo. No dej de eliminar protenas en la orina, pero el obstetra
saba que las personas pueden tener protenas en la orina y no tener problemas de salud. Es solamente [un
problema] cuando la presin arterial est alta. He tenido suficientes [casos] de ese tipo para sentirme muy
confiado...
M

Usted est obviamente convencido que no hay que tener ninguna estructura cognitiv a de memoria
establecida para operar. Prenatalmente no la hay, y en el nacimiento no la hay...

Quin lo est presumiendo? Quin est presumiendo eso?

Est diciendo que no es una presuncin confiable?

No es una presuncin confiable. Suponga que escucha una conferencia en chino, ahora, hoy supongo
que usted no sabe chino, pero est interesado en el tema de la conferencia. Entonces, usted decide que
ha aprendido algo y estudia chino. Usted graba esa conferencia. Escucha la grabacin 10 aos despus,
cuando sabe chino, y la comprende no le hace sentido?

No s.

Eso es lo que hacen los bebs, creo. Quiero decir, esta es mi interpretacin, debido a que no tiene sentido
que ellos tengan lenguaje.

Ellos almacenarn esas impresiones sensoriales, y despus sern capaces de organizarlas y


comprenderlas?

S. Est informado del artculo que escrib sobre los movimientos de la cabeza y los hombros durante el
proceso de parto? Este es un ejemplo, y creo que es muy bueno. Si usted tiene a alguien reviviendo su
nacimiento mientras comprende subjetivamente sus impresiones del parto, ocurre algo ms. Es decir, estn
grabando y volviendo a accesar sus respuestas musculares que fueron improntadas como un estmulo
sensorial. Un beb se alinea sobre un lado o el otro de la madre, y es muy raro que est absolutamente
[centrado] de frente; generalmente es a un lado o al otro. La cabeza, el acceso de la cabeza es en un
ngulo recto para el acceso de los hombros. A medida que el beb baja por el canal de parto, el
dimetro mayor est en la diagonal si la madre est recostada de espaldas, de modo que la cabeza baja
en una u otra direccin, no en la vertical 45 grados; despus, para salir del canal, efecta una rotacin en
el dimetro vertical, lo cual agranda el canal. Ve lo que quiero decir? Desciende por una pendiente, gira,
y despus sale, hay tensin en los msculos, porque su cabeza ha girado, haciendo lo que denominamos
restitucin regresar a su posicin original. Es decir, si la espalda est encima aqu bajar en esta forma y
despus pasar hacia ac , el obstetra observa eso y despus lo gira algo ms, de modo que los hombros
salgan en el plano vertical. He hecho esto con centenares de personas y lo he hecho con bebs de los
cuales he sabido cmo fue su parto. Tengo sus registros que dict hace veinte, quiz quince aos atrs, y
no he mirado mis registros hasta despus que he hecho la entrevista, de modo que no ha sido posible que

154

ellos me hubiesen influenciado. Bajo hipnosis me dieron la posicin exacta de su cabeza y su espalda en el
momento de su parto, cmo gir, y cul brazo sali primero. Ese es un asunto de la memoria. Es
perfectamente posible que hubieran escuchado a la abuela hablando del parto despus, pero tengo
muchas frases al pie de la letra y evidencia que lo que estaban recordando era verdadero.
M

Esta informacin no fue dada verbalmente, conscientemente? Fue recuperada bajo hipnosis, y no
tuvieron acceso a esa informacin a travs de otros medios?

Ahora, s que usted no creer esto, pero uno fue [improntado prenatalmente] a los cuatro meses y medio.
Esto realmente abri mi mente! Un beb que asist en el parto, cuya madre era una mujer terriblemente
neurtica, y tuve que trabajar con ella durante todo el embarazo ella me llamaba prcticamente todos
los das incmoda con este beb y preguntndose si estaba todo bien. Y despus la vi durante aos. Se
traslad a otra ciudad, pero regres una vez a San Francisco con su hija, 13 aos despus. Le ped a la hija
que viniera, debido a que entretanto averig que ella era una chica maravillosa, que haba sido
presidente en su clase de gramtica, etc., y quera que la madre advirtiera el trabajo maravilloso que
haba hecho con esta hija. La madre estaba bajo hipnosis. La chica entr en hipnosis mientras yo estaba
trabajando con la madre, de modo que me dirig a ella y le pregunt, con sus dedos respondiendo s o
no, Hay alguna experiencia pasada que sea responsable de que te hayas convertido en una chica tan
hermosa, tan grande? Y yo tena curiosidad de ver qu iba a suceder, y se elev un dedo,
temblorosamente, y dije, Permite que venga un pensamiento a tu mente, respecto a qu ests
indicando. Y ella dijo, Es cuando s, supongo que soy una nia... Y despus mir a la madre, y pude ver
que estaba saliendo un poco de la hipnosis, y despus dije, Por favor, regresa a eso... Yo pensaba que
estaba en la sala de parto, porque la madre estaba encantada; yo haba tomado a la beb por los pies, y
ella agarr mi pulgar, y la sostuve en mi mano, y dije, Mire a su beb, tiene grandes reflejos! Sent que la
chica haba regresado a eso, pero no era ah donde ella se haba detenido, haba regresado aun ms
todava, lo indic con una seal. Conjetur que estaba en el momento cuando ella se dio cuenta que
estaba bien ser una nia, y dije, Dnde ests? Y pude ver sus ojos bajo sus prpados, movindose hacia
todos los lados. Miraba con dificultad, y dijo, No s, creo que estoy adentro... Entonces le dije, Bien,
cmo lo sabes? Ella dijo, Mam est sentada en el silln... y Papi entra a la sala y la ve tejiendo algo
para una nia, y l dice, Por qu ests tejiendo para una nia? Y mam dice, Es una nia, s que es
una nia, tiene que ser una nia! En ese punto, la madre casi se cae de la silla . Y dije, Bien, parece que
eres capaz de ver... Qu vestido llevaba tu madre? Y describi un vestido de tartn que haba tenido la
madre -incluso me dijo los colores! No quiero impresionarlo demasiado...

Cmo es remotamente posible que ella supiera lo que vesta su madre?

Cree en esas cosas como la clarividencia, la telepata? Usted sabe que hay mucha evidencia de ambas.

Realmente no creo ni las niego. Creo que hay mucho que no s o no comprendo.

Slo estoy hablndole de mi investigacin. No estoy dicindole que crea en ella.

No creo en ella ni la niego. Slo que lo encuentro asombroso. Cuando usted tiene suficientes casos como
ese, alguien con su experiencia tiene que estar impresionado con...

Particularmente cuando usted ha tenido los prejuicios que yo tuve. Tuve la misma clase de entrenamiento
que usted, y el mismo tipo de sistemas de creencias neurofisiolgicas que me fueron improntadas en la
escuela de medicina, (lo cual ahora parece) de hace 150 aos atrs! Contra mis creencias, he tenido que
aceptar esos pensamientos. Fue realmente duro al principio, porque estaba trabajando con LeCron, y le
suplicaba, Por favor Les, no hables acerca de las experiencias del nacimiento esos tipos sabrn que
estamos cucs, por slo pensarlo! Cada vez que tena a alguien con asma o a alguien con jaqueca,
indagaba [esas memorias]. Esta es la forma tpica en que se aproximaba a la gente, y creo que es una

155

bella forma para obtener evidencia, tener a la persona indicando que hay una experiencia pasada y
despus hacer preguntas como, Est relacionada esa experiencia del pasado con sus jaquecas, antes
que tuviera 30 aos de edad? Bien, despus de tener la informacin en un nivel ideomotor, ellos aun no
saban por qu estaban dando la seal. Fue antes que tuviera 20 aos? S. Fue antes que tuviera 10
aos? S. Cada vez estaban revisando la evidencia para tener una respuesta muscular. Djeme llevarlos
hacia atrs, antes de la edad de un ao y despus preguntarles qu est ocurriendo y ellos le dirn
respecto a su nacimiento. Cuando hacen esto en forma repetida, entonces usted encontrar que lo que
estaba acoplado con la presin en la cabeza de ellos era el nivel de epinefrina de la madre. Como
obstetra, una puede relacionar con facilidad cmo puede suceder esto. Los niveles de epinefrina de la
madre pasan hacia el beb a travs de la placenta, de modo que el beb est agitado si la madre tiene
dolor o est asustada, o ambos estados (generalmente son los dos estados). La madre est muy estirada,
debido a su dolor o su miedo, y el beb est apretado contra los msculos de la pelvis. El nico dolor que
tiene un beb durante el parto, y he asistido partos de personas con brazos quebrados, huesos del cuello
rotos, (sienten ruidos, pero no les duele), el nico dolor de un beb es un dolor de cabeza. Que puede ser
acoplado con la epinefrina, de modo que cuando fabrican su propio estrs (preocupndose por algo)
pueden desarrollar jaquecas. Tanto las jaquecas vasculares como la migraa pueden tener esta base.
Usted puede ver a las personas parando sus jaquecas cuando descubren el origen y descubren que no
necesitan que suceda, no necesitan tener memorias relmpago de esta experiencia. No necesitan tener
culpa respecto a haber tenido a sus madres sintiendo el dolor del parto, en primer lugar porque eso viene
aparejado con eso. De modo que la culpa puede causar jaquecas posteriormente. Es una respuesta
condicionada, un mecanismo muy simple que conocemos. De modo que cuando usted obtiene esa clase
de evidencia en forma repetida, no puede decir simplemente, Bien, ellos vienen aqu con alguna clase de
razn lgica y eso les permite curarse a si mismos. Hemos intentado eso en el nivel verbal durante aos.
M

De modo que una vez que las personas tienen ese insight , eso hace la diferencia.

S.

Podemos cambiar de tema ahora?

S.

Usted ha estado en este campo durante mucho tiempo y ha visto a todos los actores. Podra hablarnos de
algunas de las personas que ms lo han influenciado, de algunas de las personas que usted cree que han
tenido mayor impacto en lo que est sucediendo en el mundo de la hipnosis en la actualidad? Esa es la
parte A de la pregunta, y despus la parte B: Podra describir la evolucin del campo, ya que usted ha
sido tan central en l durante dcadas?

Bien, yo haba ledo algunos artculos de Milton antes que tuviera la oportunidad de reunirme con l, pero
no puedo recordar mucho cuando di con ellos. Supe de l alrededor del ao 1950-51, y no puedo recordar
si alguien me habl de Erickson o qu, pero estudi sus artculos y me impresion mucho. Despus recib
una circular de Leslie LeCron, que fue uno de los mayores pioneros en la enseanza de la hipnosis, donde
deca que habra una reunin y unos talleres en San Francisco. Yo estaba viviendo en Chico, eso fue en
1954, en Febrero. No pude ir todos los tres das, porque estaba muy activo haciendo obstetricia en esa
poca y no poda abandonarla, pero fui al segundo y al tercer da y me impresion mucho con las formas
diferentes en las cuales ambos trabajaban con sujetos hipnticos, la forma permisiva en la cual ellos hacan
hipnosis. Todo lo que yo saba antes era decirle a las personas qu hacer y qu no hacer.

Usted dijo ambos. Est refirindose a Erickson y LeCron?

156

S, estaban trabajando juntos, y Aaros Moss, que era dentista, tambin estaba all. En ese encuentro l
haba estado en otra sala trabajando con todos los dentistas. Alrededor del 60% de los interesados en la
hipnosis eran dentistas y alrededor del 35% eran mdicos (en esa poca). Haba muy pocos psiclogos en
ese entonces, pero ahora es un montn en aumento, y estoy feliz por eso. Los escuch a ambos hablar de
la ciruga, y dijeron, Sean cuidadosos con lo que dicen en el quirfano, y pens que estaban
equivocados, ya que trabajo con esto. Haba administrado anestesia y estaba seguro que las personas no
escuchaban despus que se haban quedado dormidas.
Pero, la permisividad fue la primera cosa que me impresion mucho. Le y escuch a Erickson y trabaj con
l en talleres. Tambin trabaje con LeCron. Como sucedi de hecho, mucha de mi enseanza fue con
LeCron. Ambos tenan sus caractersticas, ambos eran personas destacables. Erickson era muy complicado
e intuitivo. LeCron tambin era intuitivo, pero sus acercamientos eran mucho ms simples. El extrajo mucho
de su conocimiento acerca de los fenmenos ideomotores observando a Erickson y escuchando a Erickson
aconsejarle a las personas que miraran al sujeto completo, en lugar de pensar ...qu le dir a
continuacin? LeCron se apoy en la idea de la posible simplicidad para obtener informacin, mientras
que Erickson era muy complicado.
Sent que Erickson era un maestro de maestros. No era fcil para los estudiantes trabajar con Erickson para
hacer algo, pero decan, Mi Dios, qu cosas maravillosas est haciendo! Mostraba a la gente, por
ejemplo, que no podan hacer algo que les deca que hicieran en la misma forma, que no podran hacerlo.
Les mostraba primero que podan obstruirse a si mismo para aclarar un problema; pero despus ellos
encontraban alguna forma para hacerlo estaba enseando todo el tiempo, mientras haca que las
personas parecieran que estaban siendo manipuladas. Los psiquiatras que observaban el trabajo de
Erickson a menudo estaban horrorizados, porque ellos estaban interesados en su forma manipuladora de
trabajar con la gente. Pero creo que todo el tiempo que lo vi hacer esto, l estaba ensendole a las
personas que haba cosas que podan ser difciles. Incluso cuando pareca a veces que l estaba rindose
de ellos, estaban aprendiendo algo de l si mantenan sus mentes abiertas. En contraste, LeCron siempre
estaba buscando que el individuo decidiera por si mismo. El paciente no era forzado en ninguna forma, no
era manipulado, sino que simplemente responder s o no a las preguntas, como una computadora.
Lo que ms me impresion fue que aprend cosas tericas de Erickson. Diez aos despus de escucharlo
diciendo algo, descubrir que Mi Dios! l lo haba dicho, y yo pensaba que yo lo haba dicho. Estaba
siempre ms adelante que todos. Y hasta el da de su muerte neg que era un psquico, que era un
clarividente.i
Pero todos los que observaban su trabajo saban que l estaba captando mucho ms que accin
muscular. Creo que estaba captando pensamientos. Creo que algunas personas estaban perdidas con el
trabajo de Erickson. Estaban mas interesadas en las tcnicas que l haba desarrollado y no pensaban
mucho en cmo l haba desarrollado esas tcnicas. Para comprenderlo, ellos debieran haber ido un poco
ms all de su sistema de creencias, para alcanzar la parte intuitiva. LeCron era didctico. Las tcnicas
que l desarroll, pens, combinaban bien cuando las juntaba con lo que aprend de Erickson. Los dos
eran grandes personas, y era una pena que no se cayeran bien.ii
A Erickson le molestaba que alguien sacara un pndulo; senta que era un truco, y es un truco si usted lo
toma y lo sostiene y lo deja colgando delante de los ojos de alguien. Pero, si est revelando una accin
muscular que usted no puede observar de otro modo, es un movimiento ideomotor fino entonces no es un
truco. Es una herramienta, y debemos usar todas las herramientas que podamos.

Usted mencion a Erickson y a LeCron. Dira que hay otros...

157

Mencion a Erickson y LeCron, pero debiera haber agregado los nombres de otras grandes personas: Emile
Coue, Charles Beaudoin (que escribi sobre Coue), August Forel, que mostr que los animales hibernan
para protegerse, como lo hacen las personas en el trance hipntico, Berheim, por mostrar que las personas
muy enfermas y el inconsciente se comportan como si estuvieran hipnotizadas, tambin Ferenc Volgyesi,
que uni en una forma impresionante el comportamiento hipntico con la sobrevivencia, demostrando
con su esposa, Galena Solovay, que los sangrados pueden ser controlados a travs de hipnosis en
relajacin, y su gran artculo sobre el Sndrome pavloviano que ocurre en los estados inanicin.

Puede describir alguna experiencia personal con Erickson en particular, que le venga a la mente como
interesante o inusual?

Bien, creo que la mayora de las cosas que han caracterizado a Erickson ya han sido incluidas en la
literatura. Su forma de contar historias, por ejemplo, parecan sin sentido. Si usted tiene la intuicin para ver,
eran bellas, eran como Cristo contando ancdotas que tenan sentido para la persona que vea, pero para
otros solamente eran historias. Esa fue una de las grandes bellezas de lo que Erickson poda hacer.
Denomnelas metforas o en la forma que usted desee, pero siempre eran apropiadas para la persona con
la cual estaba trabajando en la situacin clnica. A Erickson no le gustaba hacer terapia en las
demostraciones.iii
Tena mucho respeto por la posibilidad de destapar un barril de gusanos en la persona. Creo que le
preocupaba lo que las personas pensaran si algo sala y la persona tena una abreaccin, frente a 100
personas, por ejemplo. Usted se incomodara con los psiquiatras y lo que ellos pensaran. Al ensear hipnosis,
usted no quiere asustarlos de ningn modo. Encontraba que las personas podan protegerse a si mismas
muy bien. Siempre les daba [formas para hacerlo] en un nivel idemotor. Si los msculos del paciente nos
estn diciendo No, no quiero responder, por ejemplo, es que l no quiere entrar en eso.

Esa es una de las cosas que siempre me ha impresionado en sus escritos. Usted siempre les da a las
personas esa forma segura para responder. Es un acercamiento seguro, que siento muy respetuoso.

Encontr una cosa curiosa. Si tiene a alguien, por ejemplo, a quien le est preguntando, Estara bien
saber algo acerca de su nacimiento? y la seal es No quiero responder, encuentro que esa primera
respuesta es esencialmente una regresin de edad total. Es decir, en el nivel en el cual su cuerpo est
comenzando a reaccionar, l est all. Est en la escena, y le es muy difcil manejarla. Al principio yo estaba
preguntndome qu decir despus, cuando cambiara desde un No quiero responder a S. La distancia
hace, a menudo, que las cosas parezcan menos traumticas para todos ha sido una cosa crtica
encontrar que es ms fcil hablar cuando se est de regreso all [en el pasado], que si usted est en la
escena [ahora] . Yo dira, Tomando el da de [hoy] como punto de partida, por ejemplo, estara bien que
supiera respecto a su nacimiento? y tengo que el No quiero responder cambia a S. Yo me haba
percatado que si le permite al paciente ir un poco ms adelante, estara tomando distancia, as como
tambin desensibilizando [la memoria]. Despus continuar adelante en segundos, intervalos de 15, 20
segundos, que le pueden permitir estar de acuerdo e ir hacia atrs y observar su parto. Generalmente, es
algo pesado, pero puede disociarse por si mismo del parto. Otra bella caracterstica en el nivel de
preguntas ideomotoras, es que no responde el yo, sino que mis dedos. El paciente no se siente
involucrado o tonto por haber hecho algo equivocado, ya que ahora es una esp ecie de observador. Una
mujer que haba tenido 18 meses sin perodo menstrual sinti que estaba embarazada. Tena vmitos, tena
leche en los pechos, tena todos los sntomas del embarazo, pero no estaba embarazada. Me pidieron que
trabajara con ella. Yo tena un pndulo, porque yo pensaba que no tendra deseos de trabajar con
hipnosis (le dije que la vera como una paciente clnica). Le mostr el pndulo y le dije, La mente interna

158

sabe mucho ms respecto a lo que sucede en su cuerpo, y s que usted quiere tener bebs.
Descubrmoslo... y esta es la forma en que puede hacerlo... tener al inconsciente...
M

Sin una induccin formal?

Sin induccin. Le ped que sostuviera el pndulo y le dije, Por favor, piense s, s, s, y el pndulo se movi
en la otra direccin de No, no quiero responder. Le dije, Sabe su mente inconsciente que usted puede
tener bebs como cualquier otra mujer? Yo s que usted y su esposo quieren tener bebs. Ella dijo, S,
probablemente no, quiero decir no. Y le dije, Bien, estara bien que usted supiera por qu se siente en
esa forma? Ella respondi, No, no quiero responder. Ella estaba asombrada. Despus le dije, Y qu hay
respecto a su esposo, estara bien que l supiera? Ese fue un golpe de suerte, porque dijo S. Despus
fuimos hacia atrs fue antes que tuviera 20, 30 aos, etc. [Eventualmente], ella baj la bola, y ya saba
inconscientemente qu era. Su comentario fue, Dios mo, cmo he podido ser tan estpida? Yo saba
que lo haba descubierto, pero dije, Qu quiere decir? Ella respondi, Bien, cuando yo tena tres meses
de edad, mi padre falleci de neumona y creo que yo tema que si tena un beb y ella era hija nica, mi
esposo morira. Le dije, Bien, eso parece un cuento, de modo que preguntmosle al pndulo esa es
toda la historia? Ella dijo, S. Le dije, Bien, eso ocurri hace 32 aos, y tenemos antibiticos y toda clase
de cosas ahora. Preguntmoselo al pndulo Se da cuenta ahora que usted es una mujer que puede
menstruar y mostrar que es una mujer normal de nuevo? Dijo, S. Para ese entonces ella estaba en
trance. Le ped que fuera hacia delante. Esta es una buena forma para encontrar dnde est la resistencia
en la persona. Si estuviera alucinando, qu estaramos hablando respecto a lo anterior, si puede hacerlo si
puede alucinar algo constructivo, puede alcanzarlo como una meta. Aprecia lo que quiero decir? Todos
los buenos atletas hacen esto, se ven a si mismos [teniendo xito]. Ella tuvo una fecha [para menstruar],
que era dentro de 2 semanas a partir de mi entrevista con ella. La vi posteriormente, y haba menstruado,
no ese da, sino al da siguiente! Ahora, esos neurotransmisores y receptores...

Destacable.

Cont este caso en un grupo de residentes y gente interesada nosotros tenamos una especie de
cnclave de residentes antiguos de mi profesor, el Dr. Tolanda, en el John Hopkins, cuando l tena 80 aos.
Debe haber habido al menos 1000 personas en esa sala inmensa. Georgina Seger-Jones estaba en la parte
de atrs del auditorio. Ella tambin estaba en el John Hopkins y era una autoridad mundial en la liberacin
de sustancias desde el hipotlamo que afectan los ovarios, los pechos y el tero. Grit desde su posicin,
Sabe David que toma dos semanas para la liberacin de las sustancias que hacen menstruar a una
mujer? Ella haba estado trabajando con personas que no haban tenido menstruacin por largo tiempo, y
encontr que tomaba ese lapso de tiempo. Yo no lo saba en ese momento ocurri antes que yo leyera al
respecto. Y la paciente, no s cmo lo supo! Usted se pregunta dnde est la conexin entre algunos de
esos pensamientos y lo que sucede. Hay muchas reas de investigacin ahora pueden marcar las
molculas mensajeras. Son capaces de saber no solamente dnde estn en el cuerpo, sino dnde estn
localizadas, adnde van para encender las clavijas en las clulas. Hay diversos lugares esperando que los
investiguemos. Por ejemplo, sabemos que si hacemos que una persona est inconsciente del sistema
nervioso central para el dolor, no desarrollar la inflamacin que normalmente ocurre asociada al dolor
cuando un tejido es daado un poco. Este es el trabajo que fue hecho hace muchos aos por James
Eisdale, en la India. El se percat que cuando una persona no siente dolor por medio de los pases
mesmricos esto ocurri en 1845, los otros tres signos cardinales de inflamacin enrojecimiento,
hinchazn y calor local desaparecen. Esos signos reaparecen cuando el individuo siente el dolor
nuevamente.

159

Un trabajo fascinante. Algn comentario adicional para nuestros lectores respecto al significado de sus
contribuciones?

Si pudiera decirse que he hecho contribuciones a nuestro conocimiento, yo creo que mi reconocimiento
de una forma de comprobar la ideacin nocturna con mtodos de repeticin inconsciente, tendra mi
primer voto, porque ahora est claro que la mayora de las complicaciones asociadas con los
procedimientos quirrgicos surgen de experiencias problemticas que ocurren en los niveles profundos del
dormir. Lo mismo puede decirse con propiedad respecto a la mayora de los problemas que ocurren con
las pacientes obsttricas. Esto incluye el aborto espontneo, el parto prematuro, la separacin de la
placenta en el ltimo trimestre del embarazo, y el sndrome conocido como pre-eclamsia. Fui el primero en
reconocer la importancia de la ideacin nocturna en mi prctica en obstetricia alrededor del ao 1952,
cuando se aclar que cerca del 60% de los abortos espontneos comenzaban entre las 11 p.m. y las 4
a.m., despus de sueos problemticos. Mis pacientes crean que no eran sueos, que ocurren durante la
fase REM del dormir. Eran identificados como pensamientos que les parecan intensamente reales a las
pacientes.

Muchas gracias por la entrevista, David.

Notas
Estas notas corresponden a Jeffrey K. Zeig, Ph.D., Director de la Milton H. Erickson Foundation, que aparecieron en
la publicacin original de esta entrevista en el Newsletter de la Fundacin Erickson.
Milton Erickson fue enftico en su afirmacin que lo que hizo en la clnica poda ser explicado a travs de
evidencia fsica. La seora Erickson es igualmente enftica respecto a esta cuestin.
i

Los detalles de la separacin entre Erickson y LeCron sern publicados en un libro de pronta aparicin, con la
correspondencia de Erickson (de Jeffrey K. Zeig).
ii

Erickson hizo terapia encubierta en demostraciones. Ver, por ejemplo, A Teaching Seminar with Milton H.
Erickson, M.D. (Editado por J. Zeig) y el captulo de Leo Alexander en Ericksonian Approaches to Hypnosis and
Psychotherapy (Editado por J. Zeig).
iii

160