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El Enfoque Sistémico En Los Estudios Sobre La


Familia
Espinal, I. (1), Gimeno, A. (2) y González, F. (2)

(1) Universidad Autónoma de Santo Domingo UASD y Centro Cultural Poveda, Distrito Nacional
Santo Domingo (Rep. Dominicana) E-mail: isaespinald@yohoo.es.
(2) Dpto. de Psicología Evolutiva y de la Educación. E-mail: adelina.gimeno@uv.es
Facultad de Psicología. Av. Blasco Ibáñez, 21, 46019 Valencia (Spain) E-mail: adelina.gimeno@uv.es

Abstract
The purpose of this article is to analyse and support the family from a systemic point of view.
We review the more significant concepts of the Systemic Theory in family: system, family
subsystems, balance, homeostasis and feedback. In this sense, family is understood as an open,
proposition making, active and continuously transforming system. Also a review on
dysfunctional patterns of intervention in relation to family is done, as well as a revision on
intervention techniques in the Systemic Model.

Key words: Psycology, Systemic Theory Family System, family support.

Resumen
El objetivo de este trabajo es analizar el sistema familiar desde el enfoque de la Teoría General
de Sistemas. Se describen conceptos como sistema, subsistemas, homeostasis,
retroalimentación, etc., aplicados al sistema familiar. También se revisan desde este mismo
enfoque teórico las disfuncionalidades y estrategias de intervención más frecuentes.

Palabras Clave: Psicología y TGS, Familia, Subsistemas familiares, Intervención familiar

1.- INTRODUCCIÓN 1994, Rodrigo y Palacios, 1998,


Gimeno,1999).
Desde que Bertalanffy formuló en 1968 la Los trabajos iniciales surgen en terapia
Teoría General de Sistemas (TGS), ésta teoría familiar y son las Escuelas de Palo Alto y
ha sido ampliamente divulgada. Surgió con la Milán las que basan en él sus propuestas de
finalidad de dar explicación a los principios intervención. Posteriormente, el modelo
sobre la organización de muchos fenómenos evoluciona contrastando sus resultados con la
naturales y en la actualidad es aplicada al experiencia clínica y con la investigación
conocimiento de muchas otras realidades, empírica de laboratorio, al tiempo que
tanto naturales como ecológicas, incorpora elementos de otras Teorías
medioambientales, sociales, pedagógicas, psicológicas, como el constructivismo, la
psicológicas o tecnológicas, (Hernández, 1989, Gestalt, el Psicoanálisis, el modelo Cognitivo-
1993 y 1997; Castillejo y Colom, 1987 Comportamental, la teoría de Aprendizaje
Cusinato, 1992; Campanini y Luppi, 1996; Social o la Psicología del Desarrollo, dejando
Rodríguez Delgado, 1997), habiéndose de manifiesto la flexibilidad y la capacidad
convertido en el modelo predominante en los integradora del modelo.
estudios de familia (Satir, Minuchín,1986; La población de estudio en el modelo
Selvini, Palazoli, Andolfi, 1993, Musitu et al., sistémico, no queda sólo reducida al estudio de
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pacientes y familias con problemas graves, en cuenta que el microsistema es concebido
sino que explica el comportamiento y la como el conjunto de interrelaciones que se
evolución de familias normativas y producen dentro del entorno inmediato, según
normalizadas, sirviendo de base a programas Bronfenbrenner, (1986), Rodrigo y Palacios,
de formación y prevención (Millán Ventura, (1998) y Papalia y Olds, (1992), la familia es
1990; Rodrigo y Palacios, 1998, Gimeno, el microsistema más importante porque
1999). configura la vida de una persona durante
Los trabajos mencionados consideran a la muchos años.
familia un sistema, al que le son aplicables los A partir de nuestra experiencia en
principios propios de los Sistemas Generales, formación de familias y de nuestra
y también otras características relevantes, que participación en programas de prevención
facilitan su comprensión y que son específicas (AVAF, 2003), resaltamos la relevancia que
de los sistemas familiares. estos términos aportan a los estudios de la
En la actualidad el enfoque sistémico ha familia, como dimensiones básicas, tanto en la
permitido definir un nuevo paradigma en la valoración del nivel de funcionalidad del
ciencia, por lo que el propósito de nuestro sistema, como en la elaboración de pautas para
trabajo estriba en exponer las principales el asesoramiento y el apoyo familiar.
aportaciones realizadas con dicho enfoque en Las relaciones que se dan en el interior del
los estudios de Psicología familiar, resaltando microsistema a su vez reciben la influencia del
la relevancia y el significado que el modelo exterior, aunque no se participe de manera
aporta al proceso de desarrollo familiar, a su directa y activamente en ellas; no obstante,
evaluación y a la intervención familiar. delimitan lo que tiene lugar en el ambiente
más próximo, esto es el exosistema.
El mesosistema familiar, como conjunto de
2.- MICROSISTEMA, MESOSISTEMA Y sistemas con los que la familia guarda relación
MACROSISTEMA FAMILIAR. y con los que mantiene intercambios directos,
es una dimensión importante en los informes
El proceso de desarrollo del ser humano, al de valoración familiar. En cada etapa de ciclo
igual que ocurre en cualquier otro organismo familiar, suele haber unos sistemas de
vivo, se enmarca en una serie de sistemas interacción más frecuentes, que todo informe
relacionados unos con otros, que son distintos de valoración debe considerar: la escuela, la
escenarios de interacción con el ambiente. Esta pandilla, el club deportivo, el partido político o
cuestión, esencial en la biología, ha sido tenida la asociación de vecinos, son algunos
en cuenta por Bronfenbrenner (1987), quien la ejemplos.
ha aplicado al sistema familiar, considerando En cada caso, el mesosistema recibe la
que la familia es el sistema que define y influencia de la familia, así las tensiones
configura en mayor medida el desarrollo de la familiares se reflejan en el comportamiento del
persona desde su concepción. hijo en la escuela, al tiempo que la familia
Dado que para este autor el entorno es algo recibe la influencia de la escuela y del barrio
que trasciende la situación inmediata y afecta en temas de relaciones sexuales, de prevención
directamente a la persona en desarrollo, adoptó del sida, en la educación vial o la evitación
la terminología de “modelo ecológico” que se del consumo de tabaco, por citar sólo algunos
concibe como una disposición seriada de ejemplos.
estructuras concéntricas inclusivas, en la cual Por contrapartida la ausencia de integración
cada una de las estructuras se encuentra en el entorno físico y sobre todo social puede
inmersa en la siguiente. ser frecuente en muchos casos de inmigración,
Estas ideas no son análogas al modelo de interna o externa, y en casos de marginalidad,
familia como categoría sistemática en la lo que supone un aislamiento que facilita la
biología, ni tampoco al concepto de población entropía y por tanto el deterioro del sistema,
en la ciencia ecológica. No obstante, para el dejando a la familia, por ejemplo, sin
estudio de las relaciones familiares desde el información sobre recursos sociales reales o
campo de la psicología, el modelo ecológico potenciales, y sin apoyos puntuales ante las
aporta unas bases importantes que nos dificultades leves que acaban por incrementar
permiten ver distintas maneras con las que una el estrés y los problemas familiares, como
persona se relaciona con el entorno. Teniendo
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cuando una pareja no tiene con quien dejar a compleja y la dinámica general de la misma
su hijo menor durante la jornada laboral. está mediada por el funcionamiento particular
En otros casos, el mesosistema existente de cada subsistema, en los diferentes ciclos de
puede convertirse en una fuente de apoyo para la vida total del sistema.
la delincuencia o el deterioro personal, como
en el caso de los adolescentes con absentismo
escolar o adictos a sustancias, en cuyo 3 DEFINICIÓN DE FAMILIA Y
mesosistema de referencia tienen máxima CONCEPTOS BÁSICOS SEGÚN LA TGS.
importancia pandillas de iguales con los
mismos comportamientos problemáticos con Desde la perspectiva que nos ocupa, y
quienes se refuerzan mutuamente. aunque se integre en un sistema más amplio, la
El macrosistema, entendido como el familia se define como un sistema, es decir:
conjunto de valores culturales, ideologías, “La familia es un conjunto organizado e
creencias y políticas, da forma a la interdependiente de personas en constante
organización de las instituciones sociales. En interacción, que se regula por unas reglas y por
nuestro caso, la cultura predominante en el funciones dinámicas que existen entre sí y con
entorno familiar es también una dimensión a el exterior”, (Minuchín, 1986, Andolfi, 1993;
comparar con la cultura de origen de cada Musitu et al., 1994, Rodrigo y Palacios, 1998).
familia. En los casos en que la divergencia A partir del enfoque sistémico los estudios
entre ambas sea alta, como en el caso de de familia se basan, no tanto en los rasgos de
familias musulmanas que emigran a un país personalidad de sus miembros, como
católico, las demandas de cambio que derivan características estables temporal y
del entorno constituyen una fuente de presión situacionalmente, sino más bien en el
nada fácil de asimilar. conocimiento de la familia, como un grupo con
El modelo sistémico nos permite pues una identidad propia y como escenario en el
observar cómo cada grupo familiar se inserta que tienen lugar un amplio entramado de
dentro de una red social más amplia, y desde relaciones.
ésta despliega su energía para alcanzar su Esta definición de familia supone un gran
propia autonomía, como un todo. Pero a la vez avance para el estudio de la organización
nos permite analizar cómo cada microsistema familiar, y de ella extraemos las características
permite integrar la energía de los demás del sistema -conjunto, estructura, personas,
miembros del sistema, bien sean estos interacción- y otras atribuibles a los sistemas
individuos, bien sean subsistemas. En nuestro sociales -abierto, propositivo, complejo-,
caso, el microsistema de referencia es la además de las características específicas del
familia, y la pareja y la constelación fraterna sistema familiar -intergeneracional, larga
son los dos subsistemas de obligada referencia. duración, facilitador del desarrollo personal y
Ampliando esta idea, Musitu et al. (1994) social de sus miembros-.
resaltan la idea de la TGS, según la cual el Empezando por los términos que aparecen
todo contiene a la parte y en cada parte está en la definición de sistema, vemos que la
contenido el programa, el cual viene familia es:
determinado por el todo, por lo que podemos
deducir que hay una reciprocidad y Conjunto.
comunicación constante entre ambas, entre el En tanto que conjunto, la familia es una
sistema y sus componentes, y en consecuencia, totalidad, una Gestalt que aporta una realidad
cierta bidireccionalidad entre sistema y más allá de la suma de las individualidades,
subsistemas. Partiendo de estos principios más allá de los miembros que componen la
podemos decir que dentro de los sistemas, los familia. Esta totalidad se construye mediante
subsistemas funcionan con sus características un sistema de valores y creencias compartidos,
propias, formando una verdadera unidad con la por las experiencias vividas a lo largo de la
totalidad. vida, y por los rituales y costumbres que se
La interacción de los componentes en los transmiten generacionalmente.
subsistemas se regula mediante flujos estables, Esta cultura familiar fraguada con el tiempo
que se retroalimentan por la acción de todos da una identidad al grupo, fortaleciendo el
aquellos subsistemas que participan en el sentido de pertenencia de sus miembros, dando
sistema. Así, la estructura familiar es respuesta a sus necesidades de filiación y
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contribuyendo a la construcción de la propia intervención guiada desde el exterior, como
identidad personal frente al medio, sucede con la terapia.
respondiendo a la propiedad de homeostasis o La estructura familiar supone que existe una
morfostasis de la TGS según Ochoa de Alda o unas figuras que asumen el liderazgo, por
(1995). tanto, ellas ejercen una mayor influencia en la
elaboración y mantenimiento de las normas
Estructurado. familiares, y también en las sanciones que
Lo mismo que cualquier sistema, la familia pueden derivarse de su incumplimiento. El
lleva consigo una estructura, una organización líder familiar ejerce también una mayor
de la vida cotidiana que incluye unas reglas de influencia en el modo de pensar, sentir y
interacción y una jerarquización de las comportarse de los miembros de la familia.
relaciones entre sus componentes; también La estructura familiar es asimétrica y la
incluye unas reglas que regulan las relaciones funcionalidad del sistema requiere que así lo
entre los familiares y las relaciones con el sea, siendo mayor la competencia en aquellas
exterior y que indican quién pertenece y quién familias cuyo liderazgo recae en los adultos
queda excluido del grupo familiar (Parson y (Beavers y Hampson, 1990).
Bales, 1955). La funcionalidad del sistema también es
Es importante el conocimiento de estas mayor cuando el liderazgo es democrático o
reglas, tanto explícitas como implícitas, que existe una autoridad flexible (Minuchin,
condicionan las propias relaciones familiares, 1984), mientras las familias caóticas, en
para conocer y comprender a la familia y primer lugar, y las rígidamente autoritarias
sentar las bases de cualquier tipo de luego, generan modelos familiares con más
intervención sobre ella, pues pueden incidir de carencias para el desarrollo y con menos
forma significativa en cómo la familia hace satisfacción entre sus miembros.
frente a los problemas de cada uno de sus
miembros y a su propia problemática como Personas.
grupo. Las reglas suelen ser acordes con los Desde la perspectiva sistémica se ha
valores y creencias de la familia y regulan olvidado a menudo al sujeto psicológico en
también la detección de las necesidades de sus aras de la relevancia concedida a la
miembros, la comunicación y las conductas de interacción. No obstante, la psicología familiar
dar y recibir ayuda, que son de suma y la psicología del desarrollo han retomado su
importancia para conocer la funcionalidad del papel dentro de la familia como sujeto activo
sistema. con capacidad de modificar el sistema y de
Las reglas responden a Metarreglas, que cambiar las metas y los procedimientos
son reglas de orden superior, como por internos, sin que el sujeto quede reducido a un
ejemplo la que regula la posibilidad de mero producto de la globalidad.
cambiar, o no, las reglas, o como la que La principal crítica dirigida hacia el olvido
establece reglas diferentes en función del del sujeto psicológico surge de la terapia
género. En concreto, la metarregla que regula familiar, al ver los sentimientos de culpa que
el cambio es de suma importancia, pues si se se generan en la familia cuando se le asigna al
opone al cambio, bloquea el desarrollo sistema la responsabilidad de la patología de
familiar, e incluso la posibilidad de cambiar, alguno de sus miembros: el paciente
aunque el cambio suponga mejorar la calidad sintomático. La familia se resiste a asumir toda
del sistema. En esta línea apuntan Watzlawick, la responsabilidad de tener una hija anoréxica,
Weakland y Fisch (1974) al hablar de la una madre esquizofrénica o un padre con
incapacidad de algunos sistemas para generar intentos de suicidio.
metarreglas que les lleven a reconocer las Sin que la crítica suponga una vuelta a la
propias debilidades y cambiar sus metas, su causalidad unidireccional e individual, y
roles o sus patrones de interacción. conscientes de que no todos los miembros de
Las reglas de funcionamiento rígidas e la familia tienen el mismo poder para producir
incuestionables se manifiestan en el propio o generar el cambio, los estudios de enfoque
repliegue de la familia hacia si misma, pues sistémico reconsideran el papel del individuo.
cualquier cambio se percibe como una En esta línea se mueve el constructivismo,
traición, como una amenaza o intromisión, paradigma de gran relevancia en psicología y
hasta el punto de rechazar cualquier que integran también los psicólogos sistémicos
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que estudian la familia. Entre ellos es Kriz Autoorganizado.
(1994) quien con más precisión resalta el papel La familia plantea sus metas y los medios
activo del sujeto, pues lo considera activo en para lograrlas, de ahí que hablemos de un
tres dimensiones: como procesador activo de sistema autoorganizado. La familia es pues
la información, como estímulo con impacto en agente de su propio desarrollo, de sus propios
el resto del sistema y como sujeto capaz de cambios a través de estrategias, normas,
desarrollar una comunicación autorreferente, recursos y procedimientos aportados por todos
es decir, capaz de entablar un diálogo interior. sus miembros, que van asimilando del mismo
En la misma línea de defensa del individuo, la entorno en el que la familia se desenvuelve o
psicología del Desarrollo reivindica el bien de su particular historia familiar.
fenómeno de la resiliencia (Cyrulink, 2002) Además la autoorganización se une a la
como un proceso de desarrollo, que supone capacidad de retroalimentación, es decir, de
una resistencia individual a los entornos recabar información sobre el proceso de
adversos y devastadores, entre ellos a la desarrollo familiar, sobre los niveles de logro
familia; en los casos de resiliencia la persona de las metas y sobre la eficacia de las reglas y
se desmarca de los modelos que le ofrece la de las estrategias activadas a tal efecto. La
familia, buscando referentes o tutores más allá retroalimentación posibilita una
del entorno próximo, en los que se apoya para autoorganización más eficaz, aunque no
potenciar su desarrollo personal y social más siempre las familias dominan estas
allá de todo pronóstico. competencias, y al valorar su funcionalidad
surgen distorsiones cognitivas en la valoración
Propositivo. de resultados o de medios, y encontramos
Desde esta concepción más ecológica, se resistencia al cambio para reorganizar el
puede hablar de sistema evolutivo como otra sistema.
característica del sistema familiar, que en la Esta idea de autoorganización guarda
terminología empleada en psicología es estrecha relación con el término autopoiesis
análogo a “sistema propositivo”, es decir, definido por Maturana y Varela, que significa
orientado a la consecución de determinadas también una resistencia a los cambios que
metas. provienen del exterior, para los que la familia
Las metas del sistema familiar son en desarrolla procesos de asimilación e
principio asignadas socialmente, y luego integración de lo nuevo en la estructura
interiorizadas; y son básicamente la existente y de rechazo a lo que se considera
protección y educación de los hijos y su extraño al sistema. (Maturana y Varela, 1990).
integración en la comunidad como miembros La autopoiesis explica también la ya
activos. mencionada resistencia al cambio que vemos
Si bien esta doble meta es el denominador en terapia familiar, que encuentra muchos
común de todas las culturas y momentos sistemas familiares con episodios de crisis
históricos, su concreción ha ido cambiando, y recurrentes o con estructuras disfuncionales
aún hoy es diferente en cada comunidad y en que se mantienen a pesar de su poca eficacia,
cada etapa de desarrollo de la familia. o incluso a pesar del sufrimiento que generan
Además, a pesar de que siempre se ha (Pittman, 1990).
considerado a la familia como un sistema
orientado principalmente a la protección y Interacción.
desarrollo de los hijos, la protección es una Los miembros de la familia permanecen en
meta que se hace extensiva a todos los contacto entre si a partir de una serie continua
miembros de la familia, especialmente a de intercambios que suponen una mutua
aquellos más frágiles o vulnerables: enfermos, influencia y no una mera causalidad lineal,
mujeres, ancianos..., de modo que en las sino bidireccional o circular, que tiende a
sociedades occidentales se han ido creando mantenerse estable.
leyes y sistemas de protección orientados a Este rasgo de circularidad, unido a la idea
que la familia proteja y vele por los derechos de totalidad a la que anteriormente hemos
de todos. aludido, es en nuestra opinión uno de los
rasgos que ha servido de apoyo a las terapias e
intervenciones de origen sistémico,
contribuyendo a debilitar las terapias centradas
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en la causalidad lineal y en la persona. Por el nuestra especie. Las fuerzas que empujan al
contrario, las terapias sistémicas tratan de cambio provienen de los propios miembros de
cambiar el sistema familiar, más que a los la familia, de los sistemas con los que la
miembros designados como enfermos - familia interactúa (mesosistema) y del propio
pacientes sintomáticos- y a reestructurar las macrosistema donde se enmarca la familia.
interacciones que implican a todos, adultos y No obstante, no podemos obviar dos
niños, enfermos y sanos, dominantes y aspectos básicos en esta concepción aplicada a
dominados, porque todos contribuyen a la familia. Por una parte, que los cambios o
configurar el sistema. transformaciones, por lo general, suelen
comenzar produciéndose desde los elementos
Abierto. más externos del sistema, mostrando más
Desde el punto de vista termodinámico y de resistencia al cambio a medida que nos
la organización, los sistemas se clasifican en acercamos al núcleo del mismo. Ello es debido
abiertos o cerrados, según se intercambie, o a que los elementos más periféricos y recientes
no, energía, materia o información con el suelen ser más vulnerables e influenciables por
exterior del mismo. Los sistemas vivos, como otros sistemas, a la vez que manifiestan una
los organismos o los ecosistemas, se mayor predisposición al cambio y por tanto a
consideran sistemas abiertos, y también la la intervención. Por el contrario, los elementos
familia se puede considerar como sistema internos, que suelen coincidir con los
abierto (Musitu et al., 1994), en tanto que primigenios del sistema, suelen estar más
presenta unos límites permeables a la protegidos de las influencias externas y
influencia de otros sistemas, como pueden ser resultar así ser más estables, lo cual es lógico
la escuela o el barrio. al suponer que son la base sobre la cual se
La familia, como sistema abierto, significa constituye el sistema, según ha expresado
que está en continua interacción con otros Andolfi (1993). En consecuencia, existe la
sistemas. Existe, por lo tanto, una vinculación tendencia entre los elementos internos a
dialéctica respecto a las relaciones que tienen considerar que sus normas y creencias sean las
lugar en el interior de la familia y el conjunto adecuadas, debido a que a ellos mismos les
de relaciones sociales; aquellas están han servido. Esta característica podría explicar
condicionadas por los valores y normas de la la facilidad con que los hijos se adaptan a las
sociedad de la cual la familia forma parte. nuevas demandas sociales, mientras que los
padres presentan una mayor dificultad para
adaptarse o entender las mismas.
4. ESTABILIDAD Y CAMBIO. EL Y por otro lado, al entender que el
GRAN DESAFIO DEL DESARROLLO equilibrio u homeostasis de todo sistema está
FAMILIAR. íntimamente relacionado con el medio donde
el sistema se instaura e interactúa. Por esta
En primer lugar, la familia se puede razón podemos encontrar familias
considerar como un sistema en constante disfuncionales, o con grandes desequilibrios
transformación, lo que significa que es capaz desde nuestra perspectiva de normalidad en
de adaptarse a las exigencias del desarrollo función de la concepción que tenemos de
individual de sus miembros y a las exigencias nuestro propio sistema familiar, pero que en
del entorno; esta adaptación asegura la cambio han hecho de la disfuncionalidad una
continuidad y a la vez el crecimiento forma de equilibrio y de permanecer como
psicosocial de los miembros (Lila et al., 2000), sistema relativamente estable dentro del
si bien es un proceso que ocurre debido al contexto donde están inmersas, en muchas
equilibrio entre las dos fuerzas que prevalecen ocasiones también disfuncional. Existen
en todo sistema: por un lado la tendencia hacia familias en las que imperan la violencia y los
la homeostasis o morfostasis, es decir la abusos pero que, a pesar del sufrimiento,
tendencia a mantener estable el sistema mantienen durante décadas la misma estructura
adaptándose a los cambios, y por otro, la interna.
capacidad de desarrollo y de cambio, o Otro aspecto importante, según Andolfi
morfogénesis (Ochoa de Alda, 1995), (1993), es entender la familia como un
entendida como transformación, propia de “sistema activo”. Esta expresión no muestra
algunos organismos, como es el caso de analogía con el lenguaje propio de la TGS sino
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que probablemente corresponde a la asemejan en intereses, motivaciones, tareas y
terminología que este autor ha utilizado para roles, manteniendo unas reglas propias; todo
no confundir estabilidad de un sistema con esto facilita su cohesión, su sentido de
inmovilidad del mismo. pertenencia como subgrupo y su diferenciación
Los cambios sociales acaecidos en nuestro del resto de la familia. Los subsistemas
entorno social, económicos, tecnológicos, incrementan la funcionalidad de la familia, así
sociales e ideológicos, acentuados por la es posible que en cada subsistema la
globalización, la inmigración, los medios de comunicación se enriquezca y con ello se
comunicación, el feminismo, el afianzan tanto la relación como las tareas que
reconocimiento universal de los derechos comparten.
humanos, la democratización, el laicismo etc., No obstante, en una situación como la
están demandando a la familia, sobre todo en actual, que se caracteriza por la amplia
la cultura occidental, cambios sustanciales y variedad de modelos familiares, los dos
rápidos en su composición y en su subsistemas que diferenciamos no se dan en
organización interna. Se demandan cambios todos los modelos de familia. La ley del
que, por su amplitud y rapidez, son divorcio ha facilitado la aparición de un
generadores de desorientación y estrés, y para número creciente de familias monoparentales,
los que las familias no siempre tienen en las que no tiene sentido hablar de la pareja
posibilidad de dar respuesta, ni tienen como subsistema.
suficiente capacidad de adaptación, por lo que Por otra parte, la reducción de la natalidad
las familias se ven a menudo atrapadas en una nos lleva a encontrar muchas familias en las
escalada de conflictos y crisis que las llevan a que no existe constelación fraterna, algunas
la angustia, a la patología y a la ruptura. porque las parejas no tienen hijos, y otras
muchas porque optan por el hijo único
(Alberdi, 1999).
5. SUBSISTEMAS FAMILIARES.

Aunque son muchos los subsistemas 5.1 La fratría o constelación fraterna.


estructurales o funcionales que pueden darse
dentro de la familia, como las diferentes De acuerdo con Arranz (2000) y Arranz et
familias nucleares que se diferencian en la al. (2001), las perspectivas que han tratado de
familia extensa, en el sistema familiar nuclear, explicar las diferencias entre los hermanos han
que es el referente predominante en nuestra centrado más la atención en las variables
cultura, encontramos dos subsistemas estructurales, entre las que se pueden citar el
estructurales básicos y bien diferenciados: la orden de nacimiento, la diferencia de edad y o
constelación fraterna y la pareja, si bien el tamaño de la familia, porque condicionan el
aparecen altamente relacionados entre sí como rol desempeñado en la familia y también el rol
se demuestra, no sólo a nivel científico, sino desempeñado en las posteriores familias de
en la misma vida cotidiana. procreación (McGoldrik y Gerson, 1987),
Cada uno de estos dos subsistemas tiene Sabemos que, además de ser hermano mayor o
sus propias normas y relaciones que se menor, hombre o mujer, cada uno de los
definen en su interior, aunque, naturalmente, hermanos nace en un momento específico del
en algunos aspectos vitales de la convivencia ciclo vital de la familia, y que también éste ha
reciben influencia mutua uno del otro, mucho de influir en la determinación del
más intensa cuando hablamos de la educación comportamiento de sus padres hacia ellos y de
de los hijos. las expectativas que respecto a él se generen.
La interacción entre los hermanos está El orden de nacimiento en la fratría es
influenciada por las relaciones de éstos con los importante, no sólo desde el punto de vista de
padres; mientras que las relaciones entre los la autoimagen del sujeto atendiendo al lugar
progenitores muchas veces son mediadas por que ocupa, sino además por las aspiraciones y
la interacción con los hijos, de acuerdo con expectativas sobre los hijos que se formulan
Arranz (1989) y Arranz y Olabarrieta, (1998). los padres. Según esto, no es lo mismo ser
Según Gimeno (1999), estos dos primogénito a ser el último de los hijos,
subsistemas de la familia nuclear son de tipo cuando son varios, o ser hijo único
generacional, pero además sus integrantes se (McGoldrick y Gerson, 1987).
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La fratría es, en la cultura occidental, un Las relaciones de pareja han cambiado
sistema que tiende a desaparecer, dado que el notablemente en las últimas décadas, en
control de la natalidad hace que por ejemplo sexualidad, en comunicación, en reparto de
en Europa la media de hijos por familia se poder, como también han cambiado la edad
aproxime a uno, siendo España uno de los para contraer matrimonio, los roles dentro y
países con media más baja (Alberdi, 1999). fuera del hogar, etc., por citar sólo algunos
ejemplos (Gimeno, 1999).
Hoy hablamos de parejas asociativas
5.2 La pareja. (Rusell, 1979), porque partimos de que la
pareja construye un nosotros, un proyecto
Dentro de la diversidad de parejas compartido, sin que para ello tengamos que
existente, la relación de pareja se ha basado, a renunciar al proyecto personal de cada
veces exclusivamente, en la relación sexual y cónyuge. La tarea de armonización no resulta
en el deseo de procreación, aunque la siempre fácil y es creciente el número de
sexualidad no se considere hoy el único parejas que se rompen, aunque los arquetipos
vínculo que une a las parejas, ni la sociales siguen creyendo en la pareja, pues se
procreación su única meta. cree en la pareja aunque no tengamos la misma
Es obvio que la pareja ha sufrido en las pareja para toda la vida.
últimas décadas cambios sustanciales. Difícilmente escapamos a todas las
Podemos decir que es hoy es subsistema más influencias que ejerce la sociedad, y a todos
deseado y más frágil, al tiempo se han los desafíos que nos vienen del contexto
incrementado mucho las exigencias y social. Siendo realistas, no necesitamos hacer
expectativas respecto a la pareja. grandes análisis para darnos cuenta que los
La pareja de procreación es la que da cambios producidos en las últimas décadas
origen a la familia, y a partir de ella se hacen que las relaciones de pareja sean más
organiza todo el sistema familiar, por eso vulnerables. La vida va más deprisa y las
podemos decir que su papel es decisivo, siendo relaciones exigen gratificaciones inmediatas
el subsistema que aporta más recursos - (Alberdi, 1999). Las parejas sufren el ritmo
materiales, madurez, cuidados, conocimientos, acelerado de vida, el poco tiempo dedicado a
etc.- a la familia, recursos que se comparten reflexionar sobre lo que se hace, por qué y
con todos, pero que en especial se destinan a para qué se hace; siendo limitados tanto el
los menores. tiempo dedicado al encuentro con uno mismo,
La pareja configura el proyecto de vida como el tiempo dedicado al encuentro y
familiar, plantea las metas, distribuye los roles, reencuentro con el otro (Feliu y Guel, 1992).
formula las normas, es, en suma, el subsistema Es cierto que los cambios son muchas
que tiene mayor poder en la familia. veces mejoras, pero los cambios, que no
En consecuencia, no es de extrañar que la siempre son elegidos, generan tensión y
competencia familiar vaya asociada en primer desorientación porque a menudo carecemos de
lugar al hecho de que sea la pareja, o en su pautas referentes que nos ayuden a tomar
defecto la generación adulta, quien sustente la decisiones. Las soluciones de las generaciones
autoridad en la familia (Beavers y Hampson, mayores sirven poco para orientar a las
1992), al tiempo que, en mayor medida, generaciones jóvenes que se disponen a asumir
dependen de la pareja el proceso educativo, la el compromiso del matrimonio y de la
comunicación, la intimidad, la red de apoyo y paternidad responsable.
el clima familiar que se logre mantener. También somos testigos del cambio que
Los vínculos entre la pareja son múltiples, hemos tenido en estos últimos años con
y con manifestaciones propias de este respecto a la concepción y valor que se
subsistema. La sexualidad, la comunicación, el atribuye al proyecto personal y profesional,
poder, los vínculos emocionales, las cuyo objetivo básico es la búsqueda de la
expectativas de los roles a desempeñar son felicidad (Alberdi, 1999); de esta nueva
algunas de las dimensiones relacionales que perspectiva, la autonomía y la
son básicas para analizar la pareja. Cada autorrealización aparecen como metas
dimensión de la relación tiene sus propias individuales incuestionables. Siendo esto muy
reglas y sus propios límites. cierto y válido, no deja de hacer sentir sus
efectos y consecuencias en el proceso de
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consolidación de la pareja. Como resultado de los dos cónyuges, que tendrán que ser en
esta corriente, nos encontramos que cada vez definitiva percibidos e interpretados de modo
las mujeres son más conscientes y dispuestas a análogo. De poco sirve un ramo de flores o
hacer uso de su libertad y autonomía personal; una noche de pasión si no son interpretados
por lo tanto, también están menos dispuestas a por ambos como indicadores de amor.
renunciar a esos propósitos, ni a tolerar Tenemos altas exigencias y altas
pasivamente situaciones contrarias a los expectativas puestas en la pareja y tenemos la
principios que defienden, aunque sea, como necesidad de armonizar los proyectos
antaño, para salvar el matrimonio (Gimeno, individuales entre si y con el proyecto de
1999). pareja; pero la armonía lograda en un
Todo ello conlleva una concepción nueva momento sirve de poco si no nos adaptamos a
de la pareja y por lo tanto, para que ésta se los nuevos retos individuales y sociales que se
consolide, hace falta construir el proyecto de nos plantean, por lo que, además, se exige a la
pareja (Willi, 1993). Este proyecto no se pareja un cambio sincronizado y una actitud
mantiene si no es un apoyo para el proyecto positiva hacia el cambio, so pena de que las
personal. Para llegar a consolidar un tipo de personas o la relación se destruyan.
relación con estas características, es preciso el Además de las dimensiones relacionales
intercambio mutuo de afecto y comprensión, y Neuburger (1998) diferencia en la pareja lo
es necesaria la valoración recíproca como base que él denomina casa-pareja.
para mantener vivo el amor que sustenta dicha La casa-pareja no es la relación en si
relación, buscando un equilibrio entre lo que misma, es la institución, el tercer yo, la díada
se da y lo que se recibe (Feliu y Güel, 1992), percibida como una unidad y diferenciada del
porque hay que preparar y hacer el camino exterior, y al tiempo reconocida y valorada
para la convivencia que va asociada a la desde fuera en función de lo que la sociedad
relación de pareja. considera que debe ser una pareja ideal. La
Según Cusinato, (1992), el sistema casa-pareja da identidad a sus miembros, da
conyugal se considera como un binomio de reconocimiento social y contribuye a
ganancia/pérdida, es decir, en el que lo que configurar las identidades individuales; es
para una de las personas es una ganancia lo obvio que cohesiona a la pareja, y aunque no
debería ser también para la otra; y lo que un siempre mejora su relación, sí que contribuye a
miembro pierde también supone una pérdida que la pareja no se rompa.
para el otro; por lo cual hay una relación Las parejas pueden romperse porque la
mutuamente interdependiente, que obedece al relación no es satisfactoria, pero otras veces,
principio de la reciprocidad. aunque la relación sea destructiva, la pareja se
La reciprocidad es lo que define la armonía mantiene porque teme perder la casa-pareja, es
entre los miembros de una pareja, y facilita decir la seguridad y la identidad que la pareja
que haya un intercambio equitativo de como grupo de pertenencia siempre nos aporta.
comportamientos, pues normalmente se recibe
en proporción a lo que da. Las parejas con un
nivel de reciprocidad alto emplean tiempo en 6. INTERVENCIÓN FAMILIAR DESDE
satisfacerse mutuamente; también dedican EL MODELO SISTÉMICO.
espacios a la comunicación, garantizan ese
intercambio mutuo, aunque procurando Hemos hecho alusión, en un apartado
enriquecerse y ampliando las posibilidades de anterior, al hecho de que cualquier sistema
transmitir experiencias agradables (Feliu y complejo y autorregulado lleva consigo una
Güel, 1992). Es necesario, por lo tanto, jerarquización y unas normas que regulan sus
cultivar la relación, cuidarla y mantenerla para relaciones, tanto las que se dan dentro de la
alcanzar la estabilidad. familia nuclear, como las que se establecen
El amor se considera una condición con la familia extensa o con otras personas o
necesaria para constituir la pareja, y también sistemas. El reconocimiento de estas
para mantenerla unida, entendiendo el amor, relaciones o interacciones es objetivo
como indica Sternberg (1999), como una prioritario en la intervención familiar
mezcla de pasión, intimidad y compromiso, (Bateson, 1971).
pero con unos componentes que tendrán que El tipo de relaciones establecidas incide de
tener los mismos indicadores concretos para forma significativa en cómo la familia hace
10
frente a las problemáticas de cada uno de sus largo de todo su ciclo vital o en algunas etapas
miembros y de ella misma en su conjunto. del mismo (Olson, 1991; Beavers y Hampson,
Pero al mismo tiempo dichas reglas 1995).
condicionan las intervenciones sobre la
familia, lo que en cierta medida dificulta la La rigidez.
morfogénesis, o lo que es lo mismo, la Hace referencia a aquellas relaciones,
tendencia del sistema a cambiar, en especial en distribución de roles o normas establecidas,
familias con estructuras más cerradas, más que son inamovibles y en ocasiones
jerarquizadas y con reglas de funcionamiento incuestionables, rechazando cualquier
rígidas e incuestionables, resistencia que propuesta que suponga un cambio,
puede manifestarse en el propio repliegue de principalmente inaceptable por quien de
la familia hacía si misma, rechazando toda manera implícita o manifiesta ostenta la
intervención desde el exterior. máxima autoridad en la familia. Teniendo en
Pero es obvio que antes de iniciar dicha cuenta que por causas externas y/o internas
intervención, hemos de conocer cuáles son los todas las familias están sujetas al cambio, la
patrones de interacción disfuncionales, y entre rigidez suele ser un obstáculo claro para la
los más significativos podemos mencionar, funcionalidad familiar.
siguiendo a Fishman (1990), los siguientes:
Sobreprotección.
Cismogénesis En este sentido podríamos hablar de un tipo
Es el distanciamiento progresivo entre las de interacción que lleva a ahogar las demandas
interacciones de los miembros familiares. En de autonomía de la persona protegida,
ocasiones surge porque determinadas generando sentimientos de baja competencia y
relaciones de simetría derivan en desvalimiento, y en cierta medida una relación
competitividad, otras veces como resultado de de dependencia mutua, tanto desde el que tiene
la toma de conciencia de uno de los miembros la necesidad de sobreproteger como del que
acerca de las grandes diferencias con el otro, necesita ser protegido, ambos dependen
lo que genera en el mismo un alto grado de altamente del otro para dar sentido a su vida.
insatisfacción. La falta de interés y La relación puede así desembocar en la
desconocimiento de los otros unas veces, el anulación de la persona protegida, o bien en la
descubrimiento de diferencias a las que se aparición de una crisis cuando la persona
responde con intolerancia otras, y la protegida busca un distanciamiento o busca
existencia de todo tipo de emociones otro protector.
negativas, son las relaciones que alejan
progresivamente a los miembros de la familia. La negación.
Aunque conviene puntualizar que, sin llegar a Supone no reconocer o huir de las
la cismogénesis, el distanciamiento moderado relaciones conflictivas, lo que en consecuencia
no es disfuncional, sino todo lo contrario, pues lleva a no abordar la resolución de los
constituye una opción en la que muchas conflictos existentes. Aunque se refieran a
familias, por su propia idiosincrasia o por la aspectos relevantes de la vida familiar, se
etapa evolutiva que atraviesan, se sienten ocultan ante los ojos ajenos y ante los propios,
cómodas, satisfechas y competentes. se niega vehementemente su existencia con
engaño y autoengaño; otras veces se responde
La Intrincación. restándoles la importancia que merecen o
Este término hace referencia a las buscando atribuciones externas, eludiendo con
relaciones que se caracterizan por una excesiva ello la responsabilidad de cada miembro, tanto
proximidad entre sus miembros, llegándose a en su génesis como en su resolución. La
anular el yo de cada uno de los miembros, no familia en estos casos gasta su energía en
respetándose ni la intimidad ni la autonomía ocultar el conflicto más que en encontrar una
de cada uno de ellos. Las relaciones de fusión solución satisfactoria. Aquí podemos incluir,
son el ejemplo más significativo. por extensión, también a la negación de todo
Aunque tampoco la proximidad moderada tipo de emociones negativas, desde
es disfuncional, sino que es, como sucedía en rivalidades, celos o envidias, a relaciones
el caso del distanciamiento moderado, una violentas y a todo tipo de abusos, con
opción que prefieren muchas familias a lo
11
demasiada frecuencia silenciados por la Desequilibrio.
familia. Debe dotar de una mayor autoridad, aunque
tan sólo sea provisional, a uno de los
El enmascaramiento. componentes de la unidad familiar, con el fin
Consiste en una grave distorsión de la de hacer el sistema más estable y funcional
realidad por medio de pensamientos para todos. Cuando los adultos han perdido
irracionales tendentes a la satisfacción de las poder a costa del que ganan los hijos menores
propias necesidades. Sucede cuando por o adolescentes, es necesario romper ese
ejemplo por inseguridad personal, necesidad equilibrio.
de afecto, para sentirse útil o para esconder la
insatisfacción personal y familiar se Reencuadre.
enmascaran éstas con obsesiones por la Es la aportación del experto familiar en el
limpieza y el orden, y se asume un rol de diagnóstico de la situación, ofreciendo una
máximo interés por la familia, pero sabemos nueva visión de la realidad, de forma que se
que detrás de la preocupación se esconde el puedan ver o experimentar nuevos tipos de
rechazo y con frecuencia la intención de interacción más enriquecedores para cada uno
hacerles sentir culpables. de los miembros y para todo el sistema,
Un tipo de enmascaramiento que con ayudando así a una nueva reconstrucción
frecuencia aparece en las familias con personal del sistema. Cuando cada miembro de
patologías es el denominado doble vínculo; se la familia tiene una idea diferente de lo que
refiere a las relaciones diádicas, y es una significa amor, o de lo que significa apoyo
ocultación de intensas emociones negativas mutuo, es necesario conocer las percepciones
hacia el otro, aunque con apariencia de afecto de todos y hasta ofrecer una nueva percepción
y protección, a las que se suma el mensaje del amor y el apoyo existentes o deseados.
implícito de no clarificar la contradicción
establecida. También hablamos del doble Búsqueda de competencia.
vínculo cuando mandamos a los hijos Con esta técnica lo que se pretende es
mensajes persistentes y contradictorios de activar y generar recursos en los componentes
sumisión y autonomía (McGoldrik y Gerson, de la familia, ya que el incremento de los
1995). recursos personales puede tener una
Una vez conocidos aquellos patrones proyección intrafamiliar y a su vez una mejora
disfuncionales que pueden afectar a las en la calidad global del sistema. El asesor
familias se puede diseñar la intervención familiar debe hacer visibles y poner en acción
propiamente dicha. Basándonos en los trabajos los recursos existentes y cuando hay carencia
de Fishman (1995), Minuchin y Fishman de los recursos necesarios debe estimular su
(1992) y Shazer (1996), citaremos diferentes adquisición.
técnicas de intervención que han resultado ser
de probada eficacia: Variaciones de intensidad.
Es evidente que en muchas ocasiones las
Establecimiento de límites. familias disfuncionales presentan una
Un claro establecimiento de los límites en resistencia al cambio, para vencer dicha
las relaciones intrafamiliares aleja al sistema resistencia se incrementaría la intensidad de
de dos posibles problemas, por una parte evita los mensajes emitidos por el asesor familiar.
la intrincación y por otro lado la La variación de intensidad se asocia a técnicas
desvinculación de alguno de los miembros. de escenificación de comportamientos
habituales unida a nuevas puestas en escena
Representación. que hagan más visibles los elementos
Consiste en una puesta en escena de esenciales.
determinados guiones previamente estudiados
por el asesor familiar, de cuya representación La paradoja.
van a surgir los patrones disfuncionales En esta técnica el terapeuta no trata de
instaurados en la familia, con el fin de hacerlos modificar abierta ni directamente el sistema,
explícitos, cuestionarlos y rechazarlos como sino que lo apoya, respeta la lógica afectiva
solución habitual. interna con que se desenvuelve, forzando a la
familia a argumentar contra las demandas de
12
su propia verdad. La paradoja es una técnica Aunque los vínculos que están en la bases del
compleja que a veces pide que se incrementen sistema familiar son biológicos, sabemos que
los comportamientos no deseables con objeto también hay vínculos legales y económicos,
de hacer evidente la posibilidad de control pero sobre todo hemos visto que las relaciones
sobre ellos, control que siempre niegan los que surgen en el seno de la familia son
miembros de la familia. Otras veces la multidimensionales. Entre sus miembros se
paradoja introduce expresiones sorprendentes teje una compleja red de intercambios de
con objeto de contribuir al distanciamiento del carácter circular que tiende a perpetuarse. Son
problema. ¿Hoy ha traído usted la depresión intercambios complejos, verbales y no
consigo? ¿Dónde la lleva? Es sin duda la verbales, cargados de emociones, siendo la
técnica más compleja de aplicar. intensidad y pluralidad de emociones
familiares una de las características específicas
del sistema. Las emociones son explicitas e
6. CONCLUSIONES. implícitas, constructivas y destructivas,
conscientes e inconscientes, aceptables y
El enfoque sistémico constituye un modelo reprobables, lo que incrementa la dificultad
explicativo, heurístico y de evaluación para conocer a la familia desde fuera y desde
familiar, que también sirve para fundamentar dentro, y dificulta el propósito científico de
la intervención familiar, cuya eficacia valida hacer previsiones razonables sobre su
empíricamente el modelo teórico. funcionamiento a medio y largo plazo.
Al considerar a la familia como un sistema, A pesar de la complejidad del sistema familiar,
hemos de considerarla como un conjunto con y precisamente por esa complejidad, la Teoría
una identidad propia y diferenciada del General de Sistemas nos ofrece un modelo útil
entorno, con su propia dinámica interna que para explicar tanto el funcionamiento de las
autorregula su continuo proceso de cambio. familias normativas como el de las nuevas
La familia, aparece inmersa en la cultura, familias, ofreciendo además una estructura que
razón por la cual, la sintonía o divergencia de nos permite integrar el conocimiento que
los valores familiares respecto a la cultura aportan otros modelos teóricos, lo que ratifica
circundante es otro factor de apoyo o de riesgo su carácter interdisciplinar e integrador.
familiar. Pero dado que el entorno es Agradecimientos: Este trabajo se ha llevado a
cambiante, vemos cómo los cambios sociales cabo con la aportación económica de un
del entorno demandan que la familia cambie y proyecto de investigación del Centro Cultural
que encuentre nuevas repuestas a los Poveda en Santo Domingo. Además ha sido
problemas planteados. Las relaciones con otros revisado por la Dra. Ana J. Hernández del Dto.
sistemas circundantes –mesosistema- facilita la de Ecología de la Universidad de Alcalá
comprensión del funcionamiento de la familia (Madrid).
y permite conocer otras fuentes de recursos
reales o potenciales.
Otras características de los sistemas 7. BIBLIOGRAFÍA
naturales y sociales tales como apertura,
orientación a metas, homeostasis y Alberdi, I. (1999). La Nueva Familia
autorregulación, son también relevantes en el Española, Madrid, Taurus.
modelo familiar, por lo que hemos tratado de
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mantiene, casi podemos decir, durante toda la
vida. La precocidad y duración de la Arranz, E. (2000). “Interacción entre
experiencia, aunque no lo determinen, van a hermanos y desarrollo psicológico, una
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juvenil y adulto. No sabemos de ningún Educativa, 10, 311-331
sistema cuya influencia en el desarrollo sea tan
alta.
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