Está en la página 1de 90

G eorg

Sim m el

Fl nobre
329

'sis

UNAM
BIBLIOTECA CENTRAL

g f e q u itu r

Georg Simmel

El pobre
Introduccin de
Jernim o M olina Cano

se q u itu r

sequitur [sic: s k w itu r ):


T e rce ra p e rs o n a d el p re s e n te in d ic a tiv o d el v e rb o la tin o s e q u o r
p ro c e d e , p ro sig u e , re su lta , sigue.
In fe re n c ia q u e se d e d u c e d e las p rem isa s:
se c u e n c ia c o n fo rm e , m o v im ie n to a c o rd e , d in m ic a en cauce.

Der Arme (1908)


Versin de Javier Eraso Ceballos

D is e o c u b ie rta : R o ssella G e n tile

Ediciones sequitur, Madrid, 2014


Todos los derechos reservados
www.sequitur.es
ISBN : 9 7 8 -8 4 -1 5 7 0 7 -1 7 -2
D e p s ito legal: M - 2 4 3 1 1-2014

Impreso en Espaa

ndice

Georg Simmel y la sociologa de la exclusin


Jernimo Molina Cano

El pobre
Georg Simmel

19

eo rg

S im

m el y la

so c io l o g a

d e

l a e x c l u s i n

Die Tatsache der Vergesellschaftung [bringt] das


Individuum in die Doppelstellung, von der ich ausging:
dass es in ihr befasst ist und zugleich ihr gegenbersteht.
[El hecho de la socializacin pone al individuo ante la
disyuntiva de partida: incorporado a ella, est al mismo
tiempo enfrentado con ella. ]
G. Simmel, "Das Problem der Soziologie", en

S o z io lo g ie U n te r

s u c h u n g e n b e r d ie F o r m e n d e r V e r g ese llsch a ftu n g

(1908), p. 28.

1. Las vislumbres de la pobreza, de la escasez de


recursos y, en general, de las incomodidades de la vida
han moldeado la condicin humana. Acontecimientos
que, junto a otros, as la carga ineludible de prestarle
una forma de sociabilidad a su insociable materia, han
forzado en el hombre la configuracin de su historici
dad. Reacciona el baqueteado ser humano ante los sig
nos de las grandes incertidumbres (el hambre, el desor
den, la muerte) afanndose en las ms molestas activi7

dades. Abandona los ocios por los tsigos que acom


paan sin excepcin a toda vida de labor. Pierde as las
horas contadas de su tiempo pero acrece su espacio,
dira el pensaroso de la Z e i t y el R a u m , Carl Schmitt.
Florecen las formas del espritu objetivo, la "existencia
petrificada". Se r e a liz a con cada hombre, en suma, una
singular mediacin entre lo individual y lo universal,
entre la historia y la metafsica, entre la convencin y la
naturaleza.
Sobre la oposicin kantiana entre la ley individual y
la ley universal discurri precisamente el filsofo y
socilogo alemn Georg Simmel, discerniendo entre
las distintas orientaciones del individualismo moder
no: una constituida sobre el "hombre universal" alum
brado por el racionalismo del siglo XVIII, que culmina
en Kant, y otra sobre el "hecho concreto de cada indi
vidualidad", actitud espiritual incubada por el romanti
cismo y a la que Stirner le da su forma mejor acabada.
Es el individualismo n u m r ic o o de la u n ic id a d contra
puesto al individualismo c u a lita tiv o o del p o r m e n o r . O
el espritu francs o ingls, llega a decir Simmel, con
trahaz del germnico, segn reza en su breve ensayo
sobre D a s I n d iv id u u m u n d d ie F r e ih e it, parcialmente
indito hasta 1957.1
1.

V id .

Simmel, "El individuo y la libertad", en E l in d iv id u o y la lib e rta d .


Paids, Barcelona 2001, pp. 411-424.

E n s a y o s d e c rtic a d e la c u ltu r a .

2. La figura de lo humano, en su hondn, no es sino


la expresin del gran dualismo entre el objeto y el suje
to, proceso sin final en la distensin del tiempo que
conocemos por historia o, en otro sentido, d u r e , tr
mino bergsoniano muy apreciado por Simmel. Mas
hay tambin una segunda instancia en esa contradic
cin capital, in te r n a , por as decirlo, a la propia subjeti
vidad. Ah radica para Simmel la "tragedia de la cultu
ra", pues pugna en ella "la vida subjetiva que es ince
sante, pero temporalmente finita, y sus contenidos que,
una vez creados, son inamovibles, pero vlidos al mar
gen del tiempo".2 La lucha del alma subjetiva con el
espritu objetivado constituye la vida o, ms bien, su
trama, realidad que se abre a la consideracin de las
ciencias histricas, lo que en la m e n ta liz a c i n o con
cepcin simmeliana de la organizacin de los saberes
cientfico se correspondera, particularmente, con una
alta disciplina: la f ilo s o f a d e la c u ltu r a , cuyos frutos se
reconocen en Burckhardt, Spengler, Huizinga, Ortega y
Gasset, Rpke y algunos otros de su estirpe.
Pero hay otro aspecto sustantivo en este c o m p le x io
o p p o s ito r u m que es la experiencia vivida: la relacin
entre la individualidad y la alteridad, entre el hombre y
la gente, lo que Ortega, que se solazaba en la grande
sociologa del cambio de siglo, denominaba lo h u m a n o
2.

V id . Simmel, "El concepto y la tragedia de la cultura", en S o b re la a v e n t u


ra. E n s a y o s d e e st tic a . Pennsula, Barcelona 2002, p. 318.

Aunque hay tambin en ello algo de


mediacin operada entre el sujeto y la subjetividad
objetivada, sustancia esta ltima de todas las formas e
instituciones sociales como vida coagulada que son, lo
decisivo ahora es la dinmica de la socializacin, pues
en ella se cifra el riesgo existencial de toda vida autn
tica.
La socializacin es un camino de dos jornadas, a la
que puede aadirse una tercera, irreversible y ltima,
en la sociedad masificada. La jornada de la prdida de
autenticidad, la socializacin to u t c o u r t o im p e r s o n a li
z a c i n , es la que primero se cumple. Viene despus la
socializacin de primer grado, la de la reconstruccin
consciente de la autenticidad a partir de la vida social.
El hombre-masa, por ltimo, se emboca hacia la in su sta n c ia liz a c i n , que se cumple "cuando "el modo de ser
de la gente" lastra el vuelo del alma hacia la regin en
que el hombre se reencuentra consigo mismo". A esta
prdida de sustancia de la personalidad la llam Legaz
Lacambra s o c ia liz a c i n d e s e g u n d o g r a d o .3
s in e l h o m b r e .

3. Son las formas en las que transcurre la vida social


el objeto de la meditacin sociolgica. As responde
Simmel a la pregunta sobre aquello "propio y nuevo
3.

V id . Luis Legaz Lacambra, S o c ia liz a c i n , a d m in is tr a c i n ,


tuto de Estudios Polticos, Madrid 1971, pp. 13-17.

10

d e sa rro llo .

Insti

cuya investigacin haga de la Sociologa una ciencia


independiente con lmites determinados".4Esa tarea es,
a su juicio, la nica digna de considerarse una verdade
ra ciencia de la sociedad ( G e s e lls c h a fts w is s e n s c h a ft ).5
La sociedad, no obstante, es un todo orgnico, una
"realidad unitaria" ( e in h e itlic h e R e a lit t) de formas y
contenidos, siendo aquellas el repertorio de interaccio
nes o acciones recprocas y estas "cuanto exista en los
individuos capaz de originar la accin sobre otros o la
recepcin de sus influencias; llmese instinto, inters,
fin, inclinacin, estado o movimiento psquico".6"Por
consiguiente, la socializacin es la forma, de diversas
maneras realizada, en la que los individuos, sobre la
base de los intereses sensuales o ideales, momentneos
o duraderos, conscientes o inconscientes, que impulsan
causal-mente o inducen teleolgicamente, constituyen
una unidad d e n tr o d e la c u a l se realizan a aquellos inte
reses" ( [ e in e ] E in h e it [ . . . ] in n e r h a lb d e r e n d ie s e I n te r e s
se n sic h v e r w ir k lic h e n ) .7 As pues, la existencia de una
"sociedad" no depende, en la visin de Simmel, de los
diversos contenidos vitales (hostilidad,8resentimiento
4.
5.
6.
7.

V id . Simmel, "El problema de la sociologa",


la s f o r m a s d e s o c ia liz a c i n . Alianza Editorial,
V id .
V id .
V id .

en S o cio lo g a . E s tu d io s s o b re
Madrid 1977, p. 14.
Simmel, "El problema de la sociologa", p. 35.
Simmel, "El problema de la sociologa", p. 16.
Simmel, "El problema de la sociologa", p. 17. El subrayado es nues

tro.
8.

V id .

Simmel,

E l c o n flic to . S o c io lo g a d e l a n ta g o n is m o .

2010.

11

Sequitur, Madrid

emulador,9afirmacin de la individualidad,10etc.), sino


de la efectiva vigencia espacial y temporal de las "for
mas de socializacin" (F o r m e n d e r V e r g e s e lls c h a ftu n g ).
El "hecho puro de la socializacin" (r e in e T a tsa c h e d e r
V erg esellsch a ftu n g )" constituye el ncleo irradiante de
la sociologa formista ( f o r m a l S o z io lo g ie ) de Simmel,
pero tambin de lo que puede denominarse sociedad
s e n s u s tr ic tis s im o .

Al menos en un sentido restringido, la sociedad con


siste en la estructura fluida de todas las formas de
socializacin, "organismos visibles que se imponen por
su extensin" y que Ortega llam u so s f u e r te s . Mas hay
tambin, junto a estos, un infinito nmero de formas
de relacin de "mnima monta" en las que comparece la
sociedad en s ta tu s n a s c e n s .'2 En efecto, los hombres
comen juntos, se visten y se adornan para estar en
compaa; lo mismo se escriben cartas que se cobran
venganza o sienten celos y envidia; confan a otros sus
secretos, coquetean, juegan, maldicen y se insultan, etc.
Simmel, atento a todos estos episodios de menor
cuanta, los u so s b la n d o s de Ortega,13 los convirti en
9.

V id. Simmel, "Rosas. Una hiptesis social", en Im g e n e s m o m e n t n e a s .


Gedisa, Barcelona 2007.
10. V id . Simmel, "Digresin sobre el adorno", en E l secreto y la s so c ie d a d e s
secreta s. Sequitur, Madrid 2010, pp. 68-77.
11. V id . Simmel, "El problema de la sociologa", op. c it ., p. 20.
12. V id . Simmel, "El problema de la sociologa", p. 29.
13. V id . Jos Ortega y Gasset, E l h o m b r e y la g e n te . Alianza Editorial, Madrid
2003.

12

objeto de sus meditaciones. Ello le ha dado a su obra


una riqueza de contenidos y matices y un tono estetizante que, en ocasiones, ha perjudicado su fama de
socilogo y filsofo.

4. Simmel, al articular formas y vida que fluye, dej


incoado el estatuto cientfico posible para una psico
loga social. Sin embargo, su verdadero inters haba
sido el estudio de las formas de socializacin, indepen
dientemente de la materia vital pautada. Descubri en
ellas el socilogo alemn un carcter ambivalente, en
cierto modo contradictorio, pues inexorablemente tra
zan una lnea que separan un estar-dentro y un estarfuera que rige la posicin de cada individuo segn los
contextos en los cuales se desenvuelve su existencia. En
trminos generales, toda socializacin in c lu y e al sujeto
en un crculo social, pero a la vez le veta la incorpora
cin a otros mbitos, e x c lu y n d o le de los mismos.
Marca pues toda forma de socializacin un d e n tr o y un
f u e r a : podra decirse entonces que todo individuo se
enfrenta a la tesitura de estar involucrado y c o m p r o m e
tid o con ciertas formas de la sociabilidad o estar contra
ellas, siendo r e fr a c ta r io a lo que puedan significar.
Semejante dialctica, este d u a lis m o in c lu s i n -e x c lu
s i n , con apariencia de banalidad superior, constituye
una de las claves de acceso a la sociologa de Simmel,
13

complementaria de otras bien conocidas: la le y in d iv i


d u a l ', expuesta por Michael Landmann,1
4y la d ia l c tic a
d e la a s o c ia c i n y la d is o c ia c i n , ensayada por Julien
Freund.15

5. Toda forma de ordenacin social tiene como


momento de negatividad o caso lmite la anarqua o
desorden que pone en cuestin las vigencias sociales
del grupo. Se trata pues de una situacin en la que se
presenta a cada individuo, con una pregnancia insos
pechada, la disyuntiva radical de la pertenencia o nopertenencia a cierto estado de cosas. Por eso deca
Freund que la fuerza socializante de un conflicto se
pone siempre de manifiesto a propsito del fenmeno
de la exclusin. Sin llegar al extremo de la discordia o
la lucha, hay otras situaciones y formas sociales en las
que ha quedado por as decirlo "petrificada" la dialcti
ca entre las dinmicas de inclusin y exclusin, pudiendo constatar-se que un e s ta r -fu e r a puede ser al mismo
tiempo un e s ta r - d e n tr o .
Es el caso de la exclusin (A u s s c h lie u n g ) del pobre:
a qu crculo social pertenece un pobre? al de su
14.

V id . Introduccin de M. Landmann a G. Simmel, D a s in d iv id u e lle


G e s e tz t. Suhrkamp, Francofuerte del Meno 1968.
15. V id . Introduccin de J. Freund a G. Simmel, S o c io lo g ie e t p iste m o lo g ie .

Presses Universitaires de France, Pars 1981.

14

clase? al de su familia? al de su parroquia? Desde


luego, afirma Simmel. As es: al menos en los casos en
que an se ejerce una cierta actividad econmica, se es
miembro de una iglesia o una familia. Qu sucede
entonces con los hombres "cuya posicin social es la de
ser ta n s lo pobres, pobres y nada ms"? [vase aqu, p.
83] Simmel es muy claro al respecto de "la particular
exclusin ( e ig e n t m lic h e A u s s c h lie u n g ) de que es obje
to el pobre por parte de la colectividad que lo socorre":
se trata de la "la funcin que desempea d e n tr o de la
sociedad, como un miembro de la misma en situacin
diferenciada" [p. 40],
El s e r p o b r e , en principio, es la condicin resultante
de una funcin socializante tan formalizada como
pueda serlo, recuerda Simmel, el s e r c o n tr ib u y e n te o s e r
f u n c io n a r io . Pero como en el caso del extranjero, el
pobre se encuentra frente a la sociedad como un todo
y podra decirse tambin que fuera de ella: ahora bien,
el pobre, a diferencia del forastero, estando excluido,
queda emplazado tambin en un e s ta r -fu e r a que no es
sino una forma particular del e s ta r - d e n tr o [p. 71]. La
conclusin de Simmel con respecto a la doble posicin
( D o p p e lh e it d e r P o s itio n ) del pobre resulta categrica:
se trata de uno de los hechos sociolgicos elementales
o primarios, tal vez constitutivos ( g a n z e le m e n ta r e
s o z io lo g is c h e T a tsa c h e ). As, el pobre no deja de ser una
de las expresiones concretas de una ley general: "por
15

muy encajado que est el individuo en la vida del


grupo, por mucho que su vida privada est entrelazada
con la vida social, siempre se encuentra frente a esa
colectividad, participando de su funcionamiento o
sacando beneficio de ella, siendo bien o mal tratado
por ella, vinculado con ella interiormente o slo exteriormente; en definitiva: como separado de ella, como
objeto respecto al sujeto que sera el conjunto social,
del que, sin embargo, es miembro: parte-sujeto, por el
hecho mismo de sus acciones y circunstancias, que
estn en la base de sus relaciones" [p. 71].

6. Adems del "pobre" como figura singular a travs


de la cual opera una forma de socializacin, contenido
de una "sociologa de la exclusin", en el mismo ensa
yo Der Arme Simmel se ocupa tambin de una "socio
loga de la pobreza" o, ms bien del socorro o la asis
tencia a los pobres. Significativamente, el estudio prin
cipia con la consideracin del dualismo derecho-deber
que atraviesa las interacciones humanas. Desde una
perspectiva sociolgica, apunta Simmel, se impone el
derecho: la sociedad aparece as como una red de pre
tensiones y facultades que, subsidiariamente, implica
deberes para terceros. El otro, en este contexto, es el terminus a quo de las motivaciones personales. Cabe, sin
embargo, una consideracin tica y rigorista, en la que
16

prima el deber y las obligaciones, de modo que el otro


se presenta ahora como el te r m in u s a d q u e m [p. 21].16
El mvil de la accin, radicado en las convicciones y
dictados de la conciencia, es ante todo el deber para
con uno mismo.
A juicio de Simmel, esta dualidad encuentra su caso
decisivo en las concepciones de la asistencia a los
pobres: se trata de un derecho equiparable al derecho
al trabajo o a la existencia, categoras divulgadas desde
el siglo XIX por el socialismo jurdico?, no ser un
deber impuesto por concepciones religiosas o filantr
picas, incluso una carga necesaria para el manteni
miento del orden y el fomento de la proteccin de la
comunidad? A ello se trata de dar respuesta en las pgi
nas que siguen, que merecen la relectura al lado de
otros pequeos clsicos de la literatura de pobres,
sociolgica o no: el D e s u b v e n tio n e p a u p e r u m de Luis
Vives, la M m o ir e s u r le p a u p r is m e de Alexis de
Tocqueville o, mucho ms cercano en el tiempo, el T h e
c u ltu r e o f P o v e r ty del antroplogo norteamericano
Oscar Lewis.
Jernimo M olina Cano
Universidad de Murcia

16. V id . Simmel,
103-106.

L e y in d iv id u a l y o tro s escrito s.

17

Paids, Barcelona 2003, pp.

El pobre

En la medida en que consideremos al hombre


como un ser social, a cada uno de sus deberes se
corresponde un derecho adscrito a otro ser. En una
visin ms profunda, cabe incluso pensar que exis
ten a priori slo derechos; que cada individuo tiene
unas exigencias -tanto universales, propias de su
condicin humana, como particulares derivadas de
su condicin especfica-, que, como tales, se con
vierten en obligaciones de otros. Pero como todo
obligado posee, de algn modo, tambin derechos,
se forma as una red de derechos y obligaciones,
donde, no obstante, el derecho es siempre el ele
mento primario y prevalente, y la obligacin no es
sino el correlato ineludible que sigue al derecho.
La sociedad en su conjunto puede considerarse
como una interaccin entre seres dotados de dere
chos morales, jurdicos, convencionales o de otra
naturaleza. El que estos derechos signifiquen para
otros obligaciones, no es, por as decir, ms que una
21

consecuencia lgica o tcnica; de darse lo impensa


ble, es decir, que fuera posible satisfacer un derecho
de otra forma que no sea mediante el cumplimiento
de un deber, entonces, la sociedad prescindira de la
categora del deber. Desde un radicalismo, que sin
duda no se ajusta a la realidad psicolgica, pero que
bien puede desarrollarse como una construccin
tico-ideal, cabe interpretar todos los actos de amor
y compasin, de generosidad y de afn religioso
como derechos de quin se beneficia de ellos. El
rigorismo tico sostiene que la mayor pretensin a
la que puede aspirar el hombre es la de cumplir con
su deber, lo que, para una consciencia ms autocomplaciente, supone, ms que un deber, un mrito.
As planteado, basta un sencillo paso para sostener
que detrs de la obligacin de un sujeto est el dere
cho de otro; en verdad, quiz sea este el fundamen
to ltimo y ms racional en el basar las prestaciones
mutuas, el reclamo de acciones de un sujeto en
beneficio de otro.
Aparece aqu una oposicin fundamental entre la
categora sociolgica y la tica. En la medida en que
las relaciones de prestacin se derivan de un dere
cho -en el sentido ms amplio del trmino, que con
tiene, como una de sus partes, el derecho jurdicola relacin de hombre a hombre habra impregnado

22

totalmente los valores morales del individuo y


determinado su direccin. Pero frente al indudable
idealismo de este punto de vista, est el no menos
profundo rechazo de toda gnesis inter-individual
del deber: nuestros deberes seran, slo, deberes
para con nosotros mismos. Su contenido podr ser
una conducta para con otros, pero su forma y su
motivacin como deberes no pueden provenir de los
otros, sino que surgen, con plena autonoma, del yo
y de sus necesidades interiores, independientes de
cuanto se halla fuera del l. Slo para el Derecho, el
otro es el terminus a quo que motiva nuestras accio
nes ticas, pero para la Moral en s el otro no sera
ms que el terminus ad quem. En definitiva, la
moralidad de nuestros actos dependera de nosotros
mismos, del querer mejoramos a nosotros mismos,
de nuestra auto-estima o como quiera que llamemos
ese punto enigmtico que el alma halla en s misma
como la ltima instancia desde la que decide libre
mente hasta qu punto los derechos de otros son
deberes para ella.
Este dualismo fundamental en el sentido ntimo
que rige la conducta moral, tiene en las distintas
concepciones de la asistencia a los pobres un claro
ejemplo, o smbolo emprico. El deber de asistencia
puede entenderse como simple correlato del dere-

23

cho del pobre. Sobre todo en pases donde la men


dicidad es un oficio regular, el mendigo cree, ms o
menos ingenuamente, que tiene derecho a la limos
na, cuya denegacin considerar como sustraccin
de un tributo que se le debe. Una naturaleza com
pletamente distinta reviste -dentro de este mismo
tipo- la idea segn la cual la exigencia de asistencia
se basa en la pertenencia del necesitado al grupo.
Esta visin, que considera al individuo como el pro
ducto de su medio social, confiere al pobre el dere
cho a solicitar del grupo una compensacin ante
cada dificultad o prdida que padezca. Y aunque no
se acepte tan extrema disolucin de la responsabili
dad individual, an podr decirse que, desde un
punto de vista social, el derecho del necesitado es
fundamenta toda la asistencia a los pobres. Pues
slo presuponiendo ese derecho -al menos como
ficcin jurdico-social- ser posible sustraer la asis
tencia de los pobres de la arbitrariedad, de las varia
ciones en la situacin financiera o de otros factores
de incertidumbre. La fiabilidad de las funciones
siempre aumenta cuando, en la correlacin entre
derecho y deber que constituye su razn de ser, el
derecho se erige en punto de partida metodolgico;
pues el hombre suele estar ms dispuesto a reclamar
un derecho que a cumplir un deber.

24

A esto se aade el motivo humanitario de que la


peticin y aceptacin de la asistencia le resulte ms
fcil al pobre si entiende que con ello simplemente
est ejerciendo su derecho. As, la humillacin, la
vergenza y el dclassement que implica la limosna,
disminuyen cuando sta no es concedida por com
pasin, sentido del deber o por conveniencia, sino
exigida por el pobre como un derecho^ Aunque este
derecho tiene evidentemente sus lmites, que deben
ser fijados en cada caso, la asistencia no cambiar
en su dimensin cuantitativa ante otras motivacio
nes. Al convertirse en derecho, se pretende fijar el
significado inherente de la asistencia y elevarlo a
opinin de principio sobre la relacin del individuo
con los otros individuos y con la comunidad. r El
derecho a la asistencia pertenece a la misma cate
gora que el derecho al trabajo o el derecho a la existencia?La inseguridad, propia de ste como de otros
"derechos del hombre", en la definicin del lmite
cuantitativo llega en este caso a su mximo grado,
sobre todo cuando la asistencia se verifica en dine
ro: *el carcter puramente cuantitativo y relativo del
dinero dificulta la delimitacin objetiva de las pre
tensiones mucho ms que las ayudas en especie salvo en casos complejos o muy individualizados en
los que el pobre pueda hacer mejor y ms prove

25

choso uso del dinero que de una ayuda en especie de


carcter providencial.
Por otro lado, tampoco se ve claro hacia quin se
dirige el derecho del pobre, y la solucin de este
punto revela profundas diferencias sociolgicas. El
pobre que resienta su situacin como una injusticia
del orden csmico y reclame remedio, por as decir,
a la creacin entera, fcilmente har responsable
solidario de su pretensin a cualquier individuo que
se halle en mejor situacin que l. De aqu se sigue
una escala, que abarca desde el proletario delin
cuente, que ve en toda persona bien vestida un ene
migo, un representante de la clase que lo "explota"
al que puede robar con la conciencia tranquila, hasta
el mendigo humilde que pide caridad "por amor de
Dios", como si cada individuo tuviera obligacin de
colmar las lagunas del orden que Dios quiso pero no
realiz plenamente. La peticin del pobre se dirige
en este caso al individuo; pero no a un individuo
determinado, sino al individuo considerado como
solidario de la humanidad en general. Ms all de
esta correlacin, que considera cada individuo como
representante de la creacin entera, y como tales el
pobre dirige hacia ellos sus demandas, estn las
colectividades particulares, a las que tambin se
dirige la pretensin del pobre. El Estado, el munici-

26

pi, la parroquia, el gremio profesional, el crculo de


amistades, la familia, pueden, como totalidades,
mantener relaciones muy diversas con sus miem
bros; sin embargo, cada una de estas relaciones
parece contener un elemento que se actualiza, en el
individuo empobrecido, como un derecho a la asis
tencia. Este es el aspecto que comparten esas rela
ciones sociolgicas, ms all de lo muy heterognea
que puedan ser entre s. Las pretensiones del pobre
que nacen de esos vnculos se entremezclan de
modo singular en los estadios primitivos, donde el
individuo est sometido a los usos tribales y las obli
gaciones religiosas, que forman una unidad indife
renciada. Entre los antiguos semitas, el derecho del
pobre a participar en la comida, no tena su correla
to en la generosidad personal, sino en la pertenencia
social y en la costumbre religiosa. All donde la asis
tencia a los pobres tiene su razn de ser en un vn
culo orgnico entre los elementos, el derecho del
pobre suele estar ms fuertemente acentuado, ya se
deba al hecho religioso y a la unidad metafsica, o a
la base familiar o tribal de la unidad biolgica. Ya
veremos que cuando, por el contrario, la asistencia a
los pobres depende, en modo teleolgico, de un fin
que se pretende alcanzar y no, en modo causal, de la
unidad preestablecida y operativa de una comunidad

27

originaria, el derecho a reclamar del pobre se eclip


sa hasta desaparecer completamente.
En lo analizado hasta aqu, derecho y deber vie
nen a ser las dos caras de una unidad absoluta de
relacin. Las cosas, sin embargo, cambian notable
mente cuando el punto de partida lo constituye el
deber del que da, y ya no el derecho del que recibe.
En el caso extremo, el pobre desaparece por com
pleto como sujeto legtimo y objeto central de
inters: el motivo de la limosna radica entonces
exclusivamente en la significacin del gesto para el
que la da. Cuando Jess dijo al rico mancebo:
"Regala tus bienes a los pobres", lo que le importa
ba no eran los pobres sino el alma del mancebo, de
cuya salvacin esa renuncia era mero medio o sm
bolo. La subsiguiente limosna cristiana tiene esta
misma naturaleza; no es ms que una forma de asce
tismo, una "buena obra", que contribuye a mejorar
la suerte en la vida eterna del donante. El auge de la
mendicidad en la Edad Media, el uso absurdo de las
limosnas, la desmoralizacin del proletariado debi
do a las donaciones arbitrarias y contrarias al traba
jo creativo: todo esto viene a ser, por as decir, como
la venganza que la limosna se toma ante la motiva
cin meramente subjetiva de su concesin, motiva
cin que importa slo al donante y no al receptor.

28

Cuando la asistencia a los pobres se hace en vir


tud del bienestar del todo social, la motivacin del
don ya no radica en el sujeto donante, sin por ello
recaer en el receptor. Esta asistencia se realiza,
voluntariamente o por imposicin de ley, para que el
pobre no se convierta en un enemigo activo y dai
no de la sociedad, para que su mermada energa
renazca en beneficio de la sociedad, para impedir la
degeneracin de su descendencia. El pobre, en
cuanto persona y el reflejo de su situacin en sus
sentimientos, importan en este caso tan poco como
pueden importarle al que da limosnas para salvar su
propia alma. La sociedad prescinde del egosmo
subjetivo de ste, pero no por consideracin al
pobre, sino en defensa del inters social: que el
pobre reciba asistencia no es el fin ltimo sino, aqu
tambin, un simple medio. El predominio del punto
de vista social respecto a la limosna queda patente
cando sta se niega aduciendo el inters social, aun
cuando la compasin personal o el ingrato trance de
negarla nos induzca a concederla.
La asistencia a los pobres en cuanto accin pbli
ca configura una constelacin sociolgica cierta
mente singular. Es completamente personal por lo
que a su contenido se refiere: no pretende otra cosa
que aliviar las penurias individuales. En este senti

29

do se diferencia de las dems instituciones que per


siguen el bienestar general y la proteccin social.
Estas instituciones pretenden favorecer a todos los
ciudadanos: el ejrcito y la polica, la escuela y la
obra pblica, la administracin de justicia y la
Iglesia, la representacin popular y la investigacin
cientfica, no se dirigen en principio a las personas
en cuanto individuos diferenciados, sino a la totali
dad de los individuos: la unidad del mayor nmero,
o de todos, es el objeto de estas instituciones. En
cambio, la asistencia a los pobres se dirige, en su
actividad concreta, nica y exclusivamente al indi
viduo, cuya situacin pretende cambiar. Y ese indi
viduo es, para la forma abstracta y moderna de la
beneficencia, el objeto de su accin, pero en modo
alguno su fin ltimo, que slo consiste en la protec
cin y fomento de la comunidad. Y ni siquiera cabe
considerar al pobre como un medio en la prosecu
cin de ese fin -lo que mejorara su posicin-, pues
la accin social no se sirve de las capacidades del
pobre, sino nicamente de ciertos medios concretos,
materiales y administrativos, destinados a suprimir
los daos y peligros que el pobre significa para el
bien comn. Esta configuracin formal no vale slo
para la colectividad en su conjunto sino, tambin,
para crculos ms estrechos: incluso en el seno de la

30

719585
familia se dan muchas ayudas, no ya slo por con
sideracin hacia el socorrido, sino para evitar que
ste pueda avergonzar a la familia, cuya reputacin
se vera daada por causa de la pobreza de uno de
sus miembros. Del mismo modo, la ayuda que los
sindicatos obreros ingleses conceden a sus afiliados
desempleados, no pretende tanto aliviar la situacin
individual del socorrido como impedir que, impeli
do por la necesidad, trabaje ms barato y haga bajar
el nivel salarial de la mano de obra.
Resulta claro que la asistencia as entendida, al
quitar al rico para dar al pobre, no se propone igua
lar las situaciones individuales: no se propone ni
siquiera tendencialmente suprimir la divisin social
entre ricos y pobres sino que, antes por el contrario,
se basa en la estructura de la sociedad tal y como es,
y se contrapone claramente a todas las aspiraciones
socialistas y comunistas, que pretenden eliminar esa
estructura. El propsito de esta asistencia es justa
mente mitigar ciertas manifestaciones extremas de
diferenciacin social, de modo que la sociedad
pueda seguir descansando sobre esa diferenciacin.
Si la asistencia se basara en el inters hacia el pobre
en cuanto individuo, no habra ningn principio con
el que limitar el traspaso de bienes en favor de los
pobres, que no fuera el de la equiparacin de todos.

31

81BU0TECACENTRAL
U.N.A.M.

Pero como, en lugar de esto, la asistencia interviene


en inters de la totalidad social -en inters del con
texto poltico, familiar u de todo crculo sociolgi
camente determinado-, no tiene ningn motivo para
socorrer al sujeto ms all de lo que exige la preser
vacin del status quo social.
Cuando impera esta teleologa puramente social y
centralista, la asistencia a los pobres ofrece acaso la
mayor tensin sociolgica posible entre el fin inme
diato y el mediato de una accin. El alivio de la
necesidad subjetiva es, para el sentimiento, un fin en
s mismo tan categrico, que privarlo de esta condi
cin de fin absoluto y convertirlo en mera tcnica al
servicio de los fines supra-subjetivos de una unidad
social supone un claro triunfo de esta ltima; se
establece as entre la unidad social y el individuo
una distancia tal, que, aunque no se perciba desde el
exterior, es, por su frialdad y su carcter abstracto,
ms fundamental y radical que los sacrificios del
individuo en beneficio de la colectividad, por el cual
medios y fines tienden a estar entrelazados en una
nica cadena de sentimientos.
Esta relacin sociolgica fundamental explica la
particular complicacin de deberes y derechos que
hallamos en la asistencia a los pobres propia del
Estado moderno. Con frecuencia nos encontramos

32

en efecto con el siguiente principio: el Estado tiene


el deber de socorrer al pobre, pero este deber no
tiene como correlato el derecho del pobre a recibir
socorro. El pobre, as se ha formulado expresamen
te en Inglaterra, no est legitimado para reclamar
judicialmente ni exigir reparacin cuando se le
deniega ilegalmente una ayuda. Toda la reciproci
dad entre deberes y derechos est, por as decir, por
encima y ms all del pobre. El derecho que se
corresponde con ese deber del Estado no es suyo, no
es el derecho del pobre, sino el derecho que tiene
todo ciudadano a que su contribucin fiscal en bene
ficio de los pobres quede fijada en determinada
cuanta y se aplique de tal modo que los fines pbli
cos de la asistencia a los pobres se consigan efecti
vamente. Por tanto, en caso de asistencia insuficien
te, no sera el pobre el que podra reclamar al Estado
sino nicamente los dems elementos indirectamen
te daados por esa carencia. En el caso, por ejem
plo, de que se pudiera probar que un ladrn no
habra realizado tal o cul robo si se le hubiera dado
la ayuda legalmente establecida y por l solicitada,
sera en principio quien sufri el robo quien podra
reclamar una indemnizacin de la administracin.
La asistencia pblica ocupa, en la teleologa jurdi
ca, una posicin anloga a la proteccin de los ani

33

males. Nadie es castigado por torturar a un animal,


salvo que lo haga "pblicamente o de modo que
produzca escndalo". No es, pues, la consideracin
al animal maltratado, sino a los testigos del maltra
to, lo que determina el castigo.
Esta exclusin del pobre, que le niega la posicin
de fin ltimo en la cadena teleolgica -no permi
tindole siquiera, como se ha visto, figurar en ella
como medio-, se manifiesta tambin en el hecho de
que dentro del Estado moderno, relativamente
democrtico, esta es el nico sector de la adminis
tracin en el que las personas esencialmente intere
sadas no tienen participacin alguna. Segn esta
concepcin, la asistencia a los pobres consiste jus
tamente en usar medios pblicos para lograr fines
pblicos, y puesto que el pobre queda completa
mente excluido de esta teleologa -lo que no ocurre
a las partes involucradas en otros mbitos de la
administracin pblica- resulta lgico que no se
aplique al pobre y a su asistencia el principio de
auto-administracin que con mayor o menor grado
rige en otros mbitos. Cuando el Estado tiene la
obligacin, por ley, de desviar un cauce de agua
para poder irrigar unas tierras, la corriente est apro
ximadamente en la misma situacin que el pobre
ayudado por el Estado: aunque sea el objeto de la

34

obligacin, no es titular del derecho que se deriva de


la obligacin, derecho que s pertenecera a los ribe
reos. Y cuando este inters puramente centralista
se impone, la relacin entre derecho y deber puede
ser alterada en virtud de consideraciones utilitarias.
El proyecto de ley de pobres presentado en Prusia
en 1842, afirma que el Estado tiene que ocuparse de
asistirlos en inters de la prosperidad pblica, y a tal
fin deban crearse organismos de derecho pblico,
que estuvieran obligados ante el Estado a socorrer a
los individuos necesitados, y no obligados ante
estos ltimos, desposedos de toda pretensin jur
dica.
Este principio alcanza su culminacin ah donde
el Estado impone a los parientes acomodados del
pobre el deber de alimentarlo. Podra parecer, a pri
mera vista, que el pobre tiene sobre sus parientes un
derecho que el Estado se limita a sancionar y ase
gurar. El sentido del precepto es, sin embargo, otro:
la comunidad estatal se hace cargo del pobre por
razones de utilidad y exige de sus parientes una
compensacin que le permita aliviar el coste de la
asistencia. La obligacin inmediata entre personas,
por ejemplo, entre un hermano pobre y uno rico, es
una cuestin moral que en nada interesa a la ley;
sta se debe exclusivamente a la defensa de los inte

35

reses de la colectividad y lo hace de dos maneras:


ayudando al pobre y reclamando a los parientes
ricos el coste de la ayuda. Esta es, en efecto, la
estructura sociolgica del precepto de prestar ali
mentos. En ningn caso pretende simplemente con
ferir a las obligaciones morales la fuerza vinculante
del Derecho. El siguiente ejemplo lo demuestra: la
obligacin moral de socorro entre hermanos es, sin
duda, una de las ms apremiantes pero cuando el
primer proyecto de Cdigo Civil tuvo que darle
forma de ley, su exposicin de motivos reconoci de
entrada la extraordinaria injusticia de tal obligacin,
y justific su introduccin aduciendo la excesiva
carga que para el erario pblico supondra, de lo
contrario, la asistencia al pobre. Esto demuestra
nuevamente que la obligacin legal de atender las
necesidades del pariente puede exceder claramente
el lmite exigile desde un punto de vista individual
y moral. El Tribunal Supremo del Reich sentenci
contra un anciano, que viva en condiciones de
pobreza, obligndole a entregar todos sus haberes,
un centenar de marcos, para alimentos de un hijo
intil para el trabajo, a pesar de que expuso, con
datos plausibles, que, l tambin sera pronto intil
y que aquellos marcos eran su nico recurso.
Probablemente no tenga sentido hablar en este caso

36

de un derecho moral del hijo; pero la colectividad en


cualquier caso no atiende a ese derecho sino que se
limita a crear normas de carcter general conforme
a las cuales fijar sus propias obligaciones para con
el pobre.
Este sentido intrnseco del deber de sufragar ali
mentos queda fehacientemente simbolizado en la
manera en que la ayuda se aplica en la prctica: pri
mero, se socorre al pobre, a instancia suya, y, slo
despus, se busca al pariente que, segn su situacin
financiera, ser eventualmente condenado a pagar,
no el coste ntegro de la alimentacin, pero s la
mitad o un tercio. El sentido exclusivamente social
de esta obligacin queda igualmente patente en el
hecho de que la obligada prestacin de alimentos al
pariente se har, siempre segn el Cdigo Civil
alemn, slo cuando no "ponga en peligro la sus
tentacin con arreglo a su clase" del obligado. Es
por lo menos discutible que una norma que entraa
semejante riesgo pueda ser, en determinados casos,
exigible moralmente. La colectividad, en cualquier
caso, no se la plantea, por cuanto el que un indivi
duo descienda de posicin social perjudicara la
estructura de la sociedad de una manera que, en
cuanto a relevancia social, estara por encima de la
ventaja material que la sociedad podra sacar del

37

obligado. El deber de alimentos no supone por tanto


ningn derecho de reclamacin del pobre ante sus
parientes ricos. La obligacin no es ms que la obli
gacin de asistencia que incumbe al Estado y que
ste sufraga exigiendo parte del coste a los parien
tes; para todo ello no es necesario que el pobre
tenga reconocido un derecho a la asistencia.
La anterior analoga con el cauce canalizado no
es, sin embargo, del todo exacta. El pobre en efec
to no es solamente pobre, tambin es un ciudadano.
Como tal, participa de los derechos que la ley con
cede al conjunto de los ciudadanos como correlato
del deber del Estado de socorrer a los pobres; es,
por as decir y siguiendo con la analoga, corriente
y ribereo al mismo tiempo, como ribereo es tam
bin el ciudadano ms opulento. Sin duda, las fun
ciones del Estado, que formal e idealmente estn a
igual distancia de todos los ciudadanos, tienen, sin
embargo, distinta relevancia en lo que a sus conte
nidos se refiere segn sea la situacin de cada indi
viduo. Y si el pobre participa en la asistencia, no ya
como sujeto con fines propios, sino como integran
te de la organizacin teleolgica del Estado que le
trasciende, su papel en esta funcin del Estado es,
sin embargo, distinto del ciudadano acomodado.
Desde un punto de vista sociolgico, conviene tener

38

presente que la posicin del pobre socorrido no le


impide en modo alguno ser tambin integrante del
Estado como elemento de su unidad. Ms all de, o
precisamente debido a, a esas dos caractersticas
que parecen colocar al pobre fuera de la unidad
social, ste forma parte orgnica del todo.
Pertenece en cuanto pobre a la realidad histrica de
la sociedad que vive en l y por encima de l: cons
tituye un elemento sociolgico formal, al igual que
el funcionario o el contribuyente, el maestro o el
comerciante del ramo que sea. Es, bien es cierto,
como el extranjero a un grupo. El extranjero se
encuentra, desde un punto de vista, por as decir,
material, fuera del grupo en el que se encuentra,
pero por ello mismo se produce una estructura
nueva que engloba tanto a las partes autctonas del
grupo como al extranjero: las interacciones entre
ambos crean ese nuevo grupo y definen el contexto
histrico real. Pues bien, el pobre se encuentra, es
cierto, fuera del grupo pero su extraterritorialidad
no es sino una forma especfica de interaccin con
el grupo con el que queda vinculado en una unidad
superior. nicamente en virtud de esta concepcin
cabe resolver la antinomia sociolgica del pobre, en
la que se reflejan las dificultades tico-sociales de
la asistencia.

39

La tendencia solipsista de la limosna medieval


dejaba, por as decir, intacto interiormente al pobre,
a quien socorra slo exteriormente, obviando com
pletamente el precepto de tratar al prjimo nunca
slo como medio y siempre como fin. Sin embargo,
el receptor puede ser tambin donante, mediante un
efecto reflejo sobre el que da la limosna, de modo
que la limosna se convierte en una accin recpro
ca: en un hecho sociolgico. Pero si el receptor
queda completamente excluido, como en el caso
antes citado, del proceso teleolgico de la limosna,
si no tiene otra funcin que ser el cepillo que reci
be donaciones -como en una iglesia-, la accin
recproca se desvanece: la donacin deja de ser un
hecho social, y se convierte en un hecho puramente
individual. Ahora bien, como se ha dicho, tampoco
la administracin moderna de la asistencia a los
pobres considera al pobre como un fin en s mismo;
sin embargo, el pobre, inserto en un proceso fina
lista que lo supera, no deja por ello de participar
orgnicamente de la unidad social y, por tanto, de
su teleologa. Ciertamente, ni en la asistencia
moderna ni en la limosna medieval, la reaccin del
pobre a la donacin recibida afecta a una persona
puntual; pero al posibilitar de nuevo la actividad
econmica, al preservar sus fuerzas fsicas e impe-

40

dir que se enriquezcan recurriendo a la violencia, la


totalidad social recibe de los pobres la reaccin por
la ayuda prestada.
La relacin puramente individual slo ser sufi
ciente desde el punto de vista tico, y perfecta desde
el sociolgico, si cada individuo es mutualmente un
fin para los otros, aunque, naturalmente, no slo un
fin. Esto, sin embargo, no puede aplicarse a las
acciones de una unidad colectiva supra-individual.
La teleologa de la colectividad puede pasar tran
quilamente por encima del individuo y volver hacia
s misma, obviando al individuo. Desde el momen
to en que el individuo pertenece a ese todo, se
encuentra tambin en el punto final de la accin: no
queda, como en el otro caso, relegado fuera de la
accin. Aunque se le niegue en cuanto individuo el
carcter de fin en s mismo, participa en cuanto
miembro del todo del carcter de fin en s mismo
que el todo siempre tiene.
\
Mucho antes de que entendiera con claridad esta
concepcin centralista de la asistencia a los pobres,
distintos smbolos materiales ya reflejaban su fun
cin orgnica para la vida de la colectividad.
Antigua-mente, en Inglaterra, el socorro a los pobres
era asunto de conventos y congregaciones religiosas,
debido a que slo el patrimonio de las manos muer

41

tas gozaba de la permanencia indispensable para


dicha asistencia. Las donaciones seculares, proce
dentes de los botines y las penitencias, no bastaban
para satisfacer ese fin, ya que an no estaban respal
dadas por el sistema administrativo del Estado y se
consuman sin resultados duraderos. La asistencia a
los pobres se apoyaba as sobre el nico punto de
fijeza, sobre el nico apoyo digno de ese nombre en
medio del caos y confusin de la vida social de
antao. La vinculacin entre la asistencia y el sus
trato ms permanente de la existencia social se har
patente cuando el impuesto para los pobres quede
ligado a la propiedad inmueble. Esta conexin era al
mismo tiempo causa y efecto de considerar al pobre
como un elemento orgnico perteneciente a la tierra
del lugar. En este mismo sentido, en 1861, se trans
firi por ley parte de la carga de la beneficencia
desde la parroquia a las asociaciones de beneficen
cia. Las parroquias ya no tenan que satisfacer solas
el coste de una asistencia que pasaba a depender de
un fondo al que contribuan en funcin del valor de
sus terrenos. La idea de tener en cuenta el nmero de
habitantes a la hora de calcular la contribucin fue
reiterada y tajantemente rechazada: se exclua as el
elemento individualista. La obligacin de asistir al
pobre competa a una entidad supra-individual que

42

se basaba en el sustrato objetivo de la propiedad


territorial y no en la suma de personas. Esta asisten
cia qued instalada en el ncleo mismo de la activi
dad administrativa local, ncleo al que se fueron
sumando otras tareas como la instruccin pblica y
los caminos y, luego, las instituciones sanitarias y los
registros. En otros lugares, debido a su xito, la asis
tencia social se convirti en la base de la unidad del
Estado. La Confederacin Alemana del Norte deter
min que en todo el territorio de la Confederacin no
deba quedar sin socorro ningn necesitado, y que
ningn pobre de la Confederacin recibira en una
regin trato distinto que en otra. Si en Inglaterra fue
ron razones de orden tcnico las que propiciaron vin
cular la ayuda a los pobres con la propiedad hori
zontal, dicha vinculacin en nada pierde su profun
do sentido sociolgico por el hecho de que, de otra
parte, la agregacin de otras ramas de la administra
cin a la asistencia pblica haya provocado grandes
dificultades tcnicas, motivadas por la distinta deli
mitacin territorial de las asociaciones benficas y
los condados. Precisamente esta contradiccin de
orden tcnico revela la unidad de su sentido sociol
gico.
Por consiguiente, resulta completamente parcial
definir la asistencia a los pobres como "una organi-

43

zacin de las clases propietarias para satisfacer el


sentimiento del deber moral unido a la propiedad".
La asistencia es antes que nada una parte de la orga
nizacin del todo, al que el pobre pertenece lo
mismo que las clases propietarias. Es cierto que las
caractersticas tcnicas y materiales de su posicin
social convierten al pobre en mero objeto o punto de
trnsito de una vida colectiva que est por encima
de l. Pero, en definitiva, en idntica situacin se
encuentra cualquier otro miembro individual de la
sociedad, situacin de la que cabe decir aquello que
Spinoza dice de Dios y del individuo: podemos
amar a Dios, pero sera contradictorio que El, uni
dad que nos contiene, nos amase a nosotros y que el
amor que le profesamos sea una parte del amor infi
nito con que Dios se ama a s mismo. La particular
exclusin de que es objeto el pobre por parte de la
colectividad que lo socorre es propia de la funcin
que desempea dentro de la sociedad, como un
miembro de la misma en situacin diferenciada. Si,
tcnicamente, es un mero objeto de la sociedad, en
un sentido sociolgico ms amplio, es un sujeto
que, como cualquier otro individuo, constituye la
realidad de la sociedad y, por otra parte se encuen
tra, como todos los dems individuos, ms all de la
unidad abstracta y supra-individual de la sociedad.

44

Por eso tambin es la estructura general del con


texto social la que decide la cuestin del lugar que
ocupa el pobrejSi todava ejerce alguna actividad
econmica, pcrtenecoal sector de la economa
general a la que pertenezca su actividad. Si es
miembro de una iglesia, pertenece a su parroquia. Si
es miembro de una familia, pertenece al crculo per
sonal y espacial de sus parientes. Pero, si es slo y
nada ms que pobre, cul es su lugar? Una socie
dad unida y organizada en tomo a la consciencia tri
bal incluye al pobre en el crculo de la tribu. En una
sociedad cuyas conexiones ticas son encauzadas
principalmente por la parroquia, el pobre ser con
fiado a alguna sociedad piadosa que articule la res
puesta de la sociedad a la existencia de la pobreza.
La exposicin de motivos de la ley alemana de 1871
relativa a la localizacin de la asistencia, resuelve la
cuestin como sigue: el pobre pertenece a la comu
nidad (es decir, est obligada a asistirle la comuni
dad) que se beneficiaba de su fuerza econmica
antes de que cayera en la pobreza. Este es, sin duda,
el principio en el que se inscriba la estructura social
antes del triunfo definitivo del Estado moderno: el
municipio era, en efecto, el lugar que se beneficiaba
de la actividad econmica del empobrecido. La
moderna libertad de movimientos, la posibilidad de

45

trasladar las fuerzas de una localidad a otra, han eli


minado, sin embargo, esta delimitacin, de modo
que slo la unidad nacional en su conjunto debe
considerarse como el terminus a quo y ad quem de
todas las prestaciones. Cuando la ley autoriza la
libre eleccin de domicilio, el municipio deja de
tener ese vnculo ntimo con sus habitantes y, ms
an, pierde la capacidad de negar la residencia a ele
mentos indeseables, de modo que ya no puede
exigrsele ese vnculo solidario con el individuo.
Ahora es slo por cuestiones prcticas y en cuanto
rganos del Estado, como los municipios ejercen la
obligacin de cuidar de los pobres.
Este es, por lo tanto, el grado mximo que alcan
za la posicin formal del pobre: un grado que reve
la su dependencia respecto del nivel general del
desarrollo social. El pobre pertenece al crculo ms
amplio que resulte a efectos prcticos ms eficaz:
no ya a una parte del todo, sino a la totalidad misma,
en la medida en que dicha totalidad sea tambin una
unidad: ese es el lugar o el poder al que queda vin
culado el pobre. Slo desde este crculo, que por ser
el mayor no encuentra otro fuera de s en el que
poder descargar su obligacin, deja de existir esa
dificultad propia de las asociaciones benficas, a
saber, que stas suelen eludir hacerse cargo de un

46

pobre por temor a tener que ocuparse indefinida


mente de l. Aparece aqu un rasgo de gran impor
tancia en la socializacin humana, un rasgo que
podra llamarse la induccin macal al hacer un acto
de caridad, sea el que sea, por espontneo e indivi
dual que sea, por ajeno al imperativo del deber que
sea,, hay una obligacin de mantenerlo,^una obliga
cin que no es slo fruto de la pretensin de su
beneficiario, sino un sentimiento propio del donan
te. Se sabe que los mendigos a los que se da regu
larmente limosna acaban considerando que estn en
derecho de reclamarla y que el donante est en la
obligacin de darla. Si ste renuncia a saldar su
deuda, aqul lo considerar como el fraude a un tri
buto que le es debido, y alimentar un resentimien
to que no le suscita el que siempre les ha negado la
limosna. En mejor situacin se encuentra el que
ayud a un necesitado durante un tiempo previa
mente definido y que, no obstante, una vez acabado
el periodo fijado siente mala conciencia, como si
estuviera en falta. Una ley talmdica del Cdigo
ritual Jore Deah lo advierte con mucha lucidez:
quien haya socorrido tres veces a un pobre con la
misma cantidad, asume tcitamente el deber de
seguir, aunque no fuera su intencin; su gesto toma
el carcter de un voto, del que slo pueden dispen-

47

sarle causas graves, como, por ejemplo, su propio


empobrecimiento.
Este caso es mucho ms complicado que el prin
cipio con el que suele emparentarse, es decir, el
odisse quem laesers, esto es, el amar la persona a
quien se ha beneficiado. Se comprende perfecta
mente que la satisfaccin sentida por la buena
accin propia se proyecte sobre el que le dio oca
sin: en nuestro amor por aqul por el que hemos
hecho sacrificios, nos amamos esencialmente a
nosotros mismos, al igual que en el odio a aqul
contra quien hemos cometido injusticias, nos odia
mos a nosotros mismos. Pero este sentimiento de
obligacin, este tipo de noblesse oblige, no puede
explicarse con una psicologa tan sencilla. A mi
entender, interviene una condicin a priori: la de
que toda accin de este tipo -n o obstante su apa
rente voluntariedad, su carcter de opus supererogationis- , nace de un deber; todo gesto de este tipo
radica en el fondo en un deber, que de alguna mane
ra se manifiesta a travs del mismo gesto. Ocurre
aqu lo que en la induccin cientfica: si se admite la
identidad entre un proceso pasado y otro futuro no
es simplemente porque el primero tenga tal o cul
estructura, sino porque de la misma se extrae una
ley que lo determina y que como tal ley determina

48

cualquier otro proceso futuro. Tiene que haber, por


tanto, un instinto moral en la base del primer gesto
de ayuda, instinto que reclama el segundo y sucesi
vos gestos por la misma razn que dio lugar al pri
mero. Esto tiene que ver claramente con las cuestio
nes tratadas al principio de nuestro anlisis. Si, en
definitiva, todo altruismo, toda buena accin, toda
abnegacin no es en ltima instancia sino un deber,
para los casos especficos, este principio puede for
mularse como sigue: todo acto benefactor es, en su
sentido ms profundo -si se quiere, desde el punto
de vista de una metafsica de la moral-, tan slo el
cumplimiento de un deber, que una nica accin no
agota sino que persiste mientras se de la ocasin que
lo determina. La ayuda dada a alguien sera la ratio
cognoscendi del hecho de que estamos ante una de
las lneas ideales del deber del hombre ante su pr
jimo y revela la atemporalidad de los efectos per
manentes de los vnculos humanos.
Hasta aqu hemos analizado dos formas de rela
cin entre el derecho y el deber: el pobre tiene dere
cho a ser ayudado y existe una obligacin de soco
rrer que no se refiere al pobre, en cuanto titular de
un derecho, sino a la sociedad que, para su propia
preservacin, la reclama de sus rganos o de deter
minados mbitos. Pero junto a estas dos formas

49

existe una tercera, que es la que suele dominar en


nuestra consciencia moral: la colectividad y las per
sonas acomodadas tienen la obligacin de ayudar al
pobre, obligacin cuyo objetivo se limita a aliviar la
situacin del pobre. A este deber corresponde un
derecho que representa la otra cara de la relacin
estrictamente moral entre el indigente y el acomo
dado. Si no me equivoco, parece que, desde el siglo
xvm el tenor de esta relacin ha cambiado. En
Inglaterra sobre todo, el ideal de los derechos del
hombre ha modificado el espritu centralizador que
animaba la ley de pobres promulgada por la reina
Isabel, conforme a la cual haba que procurar traba
jo al pobre para provecho de la comunidad. Impera
ahora otro principio: conceder el derecho a una sub
sistencia mnima al pobre, ya pueda o no trabajar, ya
quiera o no trabajar. Por otro lado, el principio
moderno de asistencia antepone el deber moral (del
donante) al derecho moral (del beneficiario); evi
dentemente esta forma se realiza, sobre todo,
mediante la caridad privada en contraposicin a la
asistencia pblica. Analicemos ahora la significa
cin sociolgica de esta vertiente privada.
En primer lugar, conviene tener presente la ten
dencia ya sealada a considerar la asistencia a los
pobres como asunto propio del crculo ms amplo,

50

el Estado, cuando en origen recaa, en todas partes,


en la parroquia, como consecuencia del vnculo
solidario que la sostena. Antes de que la entidad
supra-individual que rodeaba e imperaba sobre el
individuo dejara de ser la parroquia para pasar a ser
el Estado y antes de que la libertad de movimientos
permitiera culminar material y psicolgicamente
este proceso, era natural que entre vecinos se ayu
dara al necesitado. A esto se aade un hecho funda
mental para la sociologa del pobre, a saber, que de
todas las reivindicaciones sociales con una proyec
cin no individualista, la del pobre es la que ms
nos marca. Ms all de estmulos tan poderosos
como los accidentes o el deseo sexual, nada como
la miseria acta de manera tan impersonal y tan
indiferente a las otras cualidades de su objeto y
acta, al mismo tiempo, con un apremio tan inme
diato y efectivo. Esto ha conferido en todo tiempo
un carcter especficamente local al deber de soco
rrer a los pobres. Centralizarlo en el crculo ms
amplio, de modo que la asistencia se realice ya no
por mor de la percepcin directa del pobre sino en
virtud del concepto general de pobreza es, sin duda,
uno de los caminos ms largos jams recorrido por
las formas sociolgicas para ir desde lo sensible a lo
abstracto.

51

Al considerarse la ayuda al pobre como una obli


gacin abstracta del Estado (proceso verificado en
Inglaterra ya en 1834 y en Alemania desde media
dos del siglo xix), la asistencia cambia de naturale
za con arreglo a esta forma de centralizacin. El
Estado mantiene la parroquia o municipio como su
principal agente de la asistencia, pero considern
dolo como delegado suyo. La organizacin local se
convierte en un recurso tcnico que permite lograr
una mayor efectividad en la accin. El municipio ya
no es el punto de partida de la ayuda, sino el veh
culo por el que transita; de ah que, en todas partes,
las asociaciones de beneficencia se organicen
siguiendo principios de utilidad. El aumento en el
nmero de funcionarios remunerados para asistir a
los pobres va en este mismo sentido. En Inglaterra,
por ejemplo, cada una de ellas tiende a gestionar
una workhouse y rehuye, intencionadamente, los
condicionamientos locales. Esta misma tendencia
queda reflejada en el nmero creciente de trabaja
dores que se dedican a la asistencia. Estos funcio
narios se sitan frente al pobre como representantes
de la comunidad de la que reciben su sueldo, antes
que como personas benvolas en las que prime el
punto de vista humano, la relacin de hombre a
hombre, sobre el punto de vista estrictamente obje

52

tivo. Aqu interviene una divisin de las funciones


muy importante para la sociologa. Asimismo, el
que la asistencia a los pobres est confiada, por
delegacin, principalmente al municipio resulta
muy til por dos motivos: primero, porque cada
caso ha de ser tratado individualmente y esto slo es
posible desde la cercana y el conocimiento del con
texto y, en segundo lugar, porque aunque compete al
municipio conceder las ayudas, tambin debe ges
tionar los ingresos pues, de lo contrario, adminis
trara con excesiva generosidad los dineros del
Estado. Por otro lado, hay casos de de necesidad en
los que el riesgo de dispendio excesivo queda de
entrada descartado al tratarse de intervenciones
determinadas segn criterios perfectamente objeti
vos: enfermedad, ceguera, sordomudez, demencia,
raquitismo. En estos casos, la asistencia tiene un
carcter ms tcnico y, por ello mismo, el Estado, o
la corporacin ms amplia, resulta ms eficaz.
Cuando la identidad de la persona y las circunstan
cias locales son menos decisivas, la mayor abun
dancia de recursos de que dispone el Estado y su
administracin ms centralizada resultan ms ade
cuadas. Y a esta determinacin cualitativa de la
prestacin directa del Estado, se aade otra cuanti
tativa, que tambin la distingue claramente de la

53

beneficencia privada: el Estado o, ms genrica


mente, la opinin pblica se preocupa slo de la
necesidad ms apremiante e inmediata. En todas
partes, y en Inglaterra en particular, la asistencia se
ajusta firmemente al principio de que el contribu
yente slo debe aportar de su bolsillo el mnimo
necesario para la supervivencia del pobre.
Todo esto est estrechamente vinculado al carc
ter de las acciones colectivas en general. Toda
colectividad que ane las energas e intereses de un
gran nmero de individuos, slo puede detenerse en
las particularidades personales si media una divi
sin del trabajo en el organismo colectivo, con rga
nos ejerciendo funciones diferenciadas. Pero cuan
do es preciso actuar de manera uniforme, ya sea
directamente o a travs de un rgano representativo,
el contenido de la accin slo puede incluir aquel
mnimo de la esfera personal que coincide con la de
todos los dems sujetos. De esto resulta, en primer
lugar, que ningn gasto en nombre de una colectivi
dad puede ser mayor a lo que cabra exigir del ms
ahorrador de sus miembros. Una colectividad que
busca la cohesin podra incurrir sin discernimiento
en derroches, pero cuando la voluntad privada de
cada individuo no es inmediatamente conocida, sino
que se supone por medio de sus representantes, se

54

entiende que nadie quiere gastar ms de lo estricta


mente necesario. No se trata, sin duda, una verdad
inquebrantable desde el punto de vista lgico, en la
medida en que la opcin contraria no constituira
una contradiccin lgica, pero se ajusta a un dogma
psicolgico que, en virtud de sus innumerables con
firmaciones empricas, ha adquirido el valor prcti
co de lo lgicamente demostrable.
La accin colectiva asume en su contenido el
carcter de lo mnimo, porque slo puede abarcar el
grado ms bajo de la escala intelectual, econmica,
cultural, esttica, etc. La ley, que a todos obliga,
puede calificarse como el mnimo tico; la lgica
reconocida como vlida para todos viene a ser el
mnimo intelectual; el "derecho al trabajo", postula
do para todos, slo puede aplicarse a un trabajo
cuya calidad represente un mnimo; la pertenencia a
un partido poltico supone compartir un mnimo de
convicciones, un mnimo sin el cual el partido no
podra existir. Este mnimo social queda perfecta
mente reflejado en el carcter negativo de los pro
cesos e intereses colectivos.

55

D ig r e s i n s o b r e l a n e g a t iv id a d
DE LAS CONDUCTAS COLECTIVAS

En muchos sentidos, la unidad de los fenmenos


que acabamos de mencionar se manifiesta exclusi
vamente mediante negaciones; y, cabe aadir, este
carcter de negatividad est a menudo ligado a la
amplitud numrica del fenmeno. En las acciones
colectivas, los motivos individuales suelen ser tan
divergentes que cuanto ms negativo, incluso des
tructivo, sea su contenido ms fcil ser hacer con
verger esos intereses en un objetivo nico. El des
contento que desemboca en las grandes revolucio
nes se alimenta siempre de tantas y, a menudo,
opuestas fuentes, que no sera posible unirlas en una
finalidad positiva. Esto ltimo suele ser tarea de cr
culos ms estrechos y de las fuerzas individuales
que se dispersan en innumerables empeos priva
dos, tras haber, reunidas en masa, destruido y aca
bado con todo. En este sentido, uno de los ms emi
nentes historiadores sostiene que la multitud es
siempre ingrata: aunque la totalidad est en feliz
eclosin, el individuo seguir resintindose por lo
que a l personalmente le falta. Los primeros movi
mientos revolucionarios rusos ilustran de manera
paradigmtica esta dispersin de las motivaciones

56

individuales que slo tienen como denominador


comn el "no" (una negativa que debe administrar
se cum grano sals y sin olvidar todo lo que permi
te a una sociedad superar este destino especfico de
sus energas). En Rusia, la enorme extensin
geogrfica de ese impulso revolucionario, los dis
tintos niveles educativos de las personas, la diversi
dad de objetivos, justifican plenamente que el con
cepto de nihilismo -de mero aniquilamiento de lo
existente-, fuese la expresin adecuada de lo nico
comn a todos los elementos.
Lo mismo revela el resultado de las grandes con
sultas populares: a menudo, y de un modo casi
incomprensible, se impone el "no". As, por ejem
plo, en 1900, el referndum suizo rechaz de plano
una ley sobre seguros federales de enfermedad y
accidentes, que haba sido aprobada por unanimidad
por las dos representaciones del pueblo, el Consejo
Nacional y el Consejo de los Estados; y lo mismo
suele ocurrir con todas las dems propuestas de ley
sometidas a referndum. El "no" es la respuesta ms
sencilla, de ah que pueda reunir a grandes masas,
cuyos distintos elementos no podran ponerse de
acuerdo sobre un fin positivo. Las razones por las
cuales los diversos grupos rechazaron esa ley eran
extraordinariamente distintas: particularistas y

57

ultramontanos, agrarios y capitalistas, tcnicos y


polticos slo podan converger en la negacin.
Convergencia que, por otro lado, puede marcar y
facilitar la unidad: distintos crculos pequeos coin
ciden, cuando menos, en algo negativo. As ocurri,
como se sabe, con los Griegos: no obstante sus dis
tintas costumbres, un arcadio y un ateniense se dis
tinguan negativamente de sus contemporneos car
tagineses o egipcios, persas o tracios; ni en Arcadia,
ni en Atenas, ni en ninguna parte de la Grecia hist
rica haba sacrificios humanos, ni mutilaciones
voluntarias, no haba poligamia ni venta de nios
como esclavos, y en ninguna parte se obedeca cie
gamente a una nica persona. As, pese a todas las
diferencias positivas, esta comunidad de lo pura
mente negativo acabo generando la conciencia de
pertenecer a un orden cultural que estaba por enci
ma de los Estados particulares.
El carcter negativo del vnculo que rene en una
unidad un contexto ms amplio queda sobre todo
patente en sus normas. Esto se explica por el
siguiente fenmeno: las medidas obligatorias, sean
cuales sean, sern tanto ms sencillas y tanto menos
circunstanciadas, cuanto mayor sea su mbito de
aplicacin. Esto rige, por ejemplo, en las normas de
la cortesa internacional, mucho menos numerosas

58

que las vigentes en cualquier crculo ms restringi


do; o en los Estados del Reich, en los que, a mayor
extensin territorial, constitucin tanto menos
extensa. En principio: a medida que aumenta el cr
culo, se van reduciendo las caractersticas comunes
que vinculan entre s a sus elementos. De ah la
posibilidad, aunque parezca paradjica, de mante
ner un gran mbito, como por lo dems uno
pequeo, con un mnimo de normas. Y, desde un
punto de vista cualitativo, cuanto ms extenso sea
un mbito tanto ms las normas para mantener uni
dos a sus miembros tendrn carcter restrictivo,
prohibitivo; quedando los elementos positivos a
merced, en ltima instancia, de los propios indivi
duos, que debern ir entretejindolos caso por caso
hasta configurar el contenido especfico de la vida
del grupo;1 Al crecer, la diversidad de personas,
1. De ah el dicho ingls: "the business of everybody is the
business of nobody, "asunto de todos, asunto de nadie". Esta
negatividad de la accin tan pronto depende de una multitud,
tambin parece estar presente en esa indiferencia e indolen
cia que se atribuye a los norteamericanos (tan enrgicos en lo
dems) ante los abusos pblicos: esperan que la opinin
pblica ataje los problemas, con un fatalismo que se expresa
como sigue: "making each individual feel his insignifcance,
disposes him to leave to the multitude the task of setting right
what is every one else's business just as much as his own"
("haciendo que cada individuo sea consciente de su insignifi
cancia, le predispone a dejar a la multitud la tarea de endere-

59

intereses, procesos, ya no pueden regularse desde


un centro. A este centro tan slo le queda una fun
cin coercitiva: definir los actos terminantemente
prohibidos sean cuales sean las circunstancias, limi
tar la libertad en lugar de fomentarla (lo cual, cier
tamente, no impide que existan tendencias diver
gentes que se contrapongan). As acontece en el
mbito religioso, cuando se trata de reunir un nme
ro considerable de sentimientos e intereses diver
gentes. Al naci de la decadencia del politesmo
rabe: surgi, en cierto modo, como concepto uni
versal de lo divino por antonomasia. El politesmo
crea necesariamente fragmentacin religiosa entre
los creyentes, porque permite a los distintos ele
mentos dirigirse de modo distinto a los varios dio
ses, segn sean sus tendencias ntimas y sus prcti
cas. Por eso el carcter abstracto y unificador de Al
es, ante todo, negativo. Su significacin originaria
consiste "en apartar del mal", no en promover el
bien: es el que "disuade". El Dios hebraico, que cre
o dio expresin a una unidad religiosa y social inau
dita en la Antigedad -ante los politesmos disol
ventes y los monismos asociales, como en los de la
India-, formula sus normas ms enrgicas bajo la
zar lo que es asunto de cada uno de los otros individuos, como
lo es del mismo individuo".

60

frmula del "no hars". En nuestro Reich, los vn


culos positivos de la vida en comn, reglados por el
derecho civil, encontraron forma unitaria en un
Cdigo civil slo treinta aos despus de la unifica
cin, cuando el Cdigo penal, con sus preceptos
prohibitivos, entr en vigor ya en 1872.
Lo que hace particularmente apropiada la prohibi
cin para generalizar crculos menores en uno
mayor, es la circunstancia de que lo contrario de lo
prohibido no es siempre lo preceptuado, sino a
menudo simplemente lo permitido. Por consiguien
te, si en el crculo 1 no puede hacerse a, pero s b y
c, y en 2 no puede hacerse b, pero s a y c, y en 3 no
puede hacerse c, pero s a y b, etc., el conjunto uni
tario formado por los tres grupos puede estar funda
do en la prohibicin de a, b y c. La unidad slo es
posible si en el crculo 1, los actos f t o c n o son obli
gatorios sino que estn simplemente permitidos, de
modo que quepa tambin obviarlos -y anlogamen
te en 2 y 3-, porque, de ser de obligado cumpli
miento, no podra llegarse a constituir una unidad,
porque siempre sucedera que lo preceptuado en un
grupo estara prohibido en otro. Sirva el siguiente
ejemplo. Desde muy antiguo, ningn egipcio poda
consumir una determinada especie animal, aquella
que se consideraba como sagrada en su aldea. El

61

dogma de que la santidad exiga abstenerse de con


sumir cualquier tipo de carne, surgi ms adelante
como resultado de la fusin poltica de un gran
nmero de cultos locales en una religin nacional, a
cuyo frente se encontraba un sacerdote unitario.
Esta uniformizacin slo pudo conseguirse median
te la sntesis o generalizacin de todas aquellas
prohibiciones, pues, si el consumo de los animales
permitidos en cada aldea (consumo que, por tanto,
poda tambin omitirse) hubiese sido impuesto
positivamente, habra desaparecido la posibilidad de
reunir en una unidad superior las prescripciones
especficas de las partes.
Cuanto ms general sea una norma y cuanto ms
extenso sea crculo de su aplicacin, tanto menos
significativo o relevante ser para el individuo el
someterse a ella; en cambio, su violacin tender a
traer consecuencias particularmente graves y visi
bles. Esto se da muy claramente en el mbito inte
lectual. El acuerdo terico, sin el que no es posible
una sociedad humana, descansa sobre un nmero
pequeo de normas universalmente aceptadas -aun
que no se tenga clara conciencia de su forma abs
tracta- y que calificamos como lgicas. Consti
tuyen el mnimo de lo que debe ser aceptado por
todos los que pretendan, de manera general, relacio

62

narse. Sobre esta base descansa tanto el acuerdo


ms superficial entre los individuos ms extraos
entre s, como la convivencia diaria entre los indivi
duos ms cercanos entre s. La obediencia de nues
tro entendimiento a estas normas sencillsimas, y
sin las que nuestro entendimiento nunca se ajustara
a la experiencia de la realidad, es la condicin ms
estricta de toda vida social. Ms all de las diver
gencias entre las distintas visiones del mundo inter
no y externo, la lgica crea una especie de base
comn, que la comunidad intelectual, en el sentido
ms amplio de la palabra, debe preservar. Ahora
bien, lo cierto es que la lgica no representa ni pro
porciona ninguna posesin positiva: no es otra cosa
que una norma que no ha de transgredirse y el
someterse a ella no aporta distincin, algn bien, ni
otorga alguna cualidad particular; todos los intentos
de ganarse el reconocimiento personal aduciendo la
mera lgica han fracasado. Por tanto, su significa
cin sociolgica es tan negativa como la del Cdigo
penal: slo el incumplimiento de sus preceptos crea
una situacin particular y visible, mientras que el
ajustarse a ellos no tiene otro efecto que permitir al
individuo conformarse a la generalidad, en teora, o
mejor dicho, en la prctica. Sin duda, un razona
miento intelectual puede fracasar por contener miles

63

de divergencias, an cuando respete rigurosamente


la lgica; pero fracasar necesariamente cuando
prescinde de la lgica. De la misma manera, la
cohesin social y moral puede romperse an evitan
do escrupulosamente contravenir el derecho penal,
pero se romper forzosamente si se incumplen las
normas penales. Y lo mimo cabe decir de las normas
sociales ms especficas, en la medida en que rijan
para todos aquellos individuos que integran el cr
culo. Observarlas no distingue a nadie, infringirlas,
por el contrario, seala claramente al infractor.
Porque lo ms general dentro de un crculo exige
simplemente no ser violado, mientras que las nor
mas especiales que mantienen unidos a los crculos
pequeos, confieren al individuo los rasgos positi
vos propios de su especializacin. En esto radica
tambin la utilidad prctica de las formas de cor
tesa social, por lo dems tan desprovistas de conte
nido. Del respeto de los usos de cortesa no debe
mos concluir que realmente existen la estima y
dedicacin que parecen formalizar, si bien, en caso
de mnimo incumplimiento, nos convenceremos de
que dichos sentimientos no existen. El saludo en la
calle no es demostracin de estima, pero la omisin
del saludo es manifiesta desconsideracin. Estas
formas no sirven en modo alguno como smbolos de

64

una disposicin interior positiva, pero la menor


omisin a las mismas manifiesta inevitablemente la
actitud negativa y puede determinar radical y defi
nitivamente la relacin, ms an considerando que
las formas de cortesa son, por su misma esencia,
generales y convencionales, propias de los crculos
relativamente grandes.

Esto mismo ocurre con la prestacin de la comu


nidad en favor del pobre: se cie a un mnimo, en
plena conformidad con la esencia misma de las
acciones colectivas. El contenido de estas acciones
es, en efecto, el que cabe presuponer, sin ningn
gnero de duda, de cada individuo. Y de ah, tam
bin, el segundo fundamento de esta actitud colecti
va: la asistencia mnima al pobre tiene un carcter
objetivo. Con certeza casi unnime, cabe definir el
mnimo material necesario para evitar la miseria
fsica de un individuo. Todo lo que exceda ese mni
mo, todo socorro encaminado positivamente a ele
var el nivel social, requiere criterios menos claros y
depende, tanto cualitativa como cuantitativamente,
de estimaciones subjetivas. Como mencion ante
riormente, los estados de necesidad no subjetivos y
que no precisan de ningn juicio personal (en espe

65

cial, los casos de enfermedad o minusvalas fsicas)


suelen ser atendidos por la asistencia pblica, mien
tras que los casos individuales suelen corresponder
a las comunidades locales, ms restringidas. De
hecho, tan pronto la asistencia se limita a lo mni
mo, la posibilidad misma de fijar objetivamente ese
mnimo necesario permite que la colectividad acte.
Estamos nuevamente ante la antigua correlacin
entre lo universal y lo objetivo. En el campo del
conocimiento, la verdadera universalidad, el reco
nocimiento unnime de una proposicin (unanimi
dad que no ha de ser histrica o real, pero s ideal)
es un aspecto o expresin de su objetividad; en cam
bio, otra proposicin podr ser indiscutible para uno
o varios individuos y enunciar una verdad, pero le
faltar ese sello especial que llamamos objetividad.
As, en la prctica, slo puede reclamarse una
accin a una comunidad sobre una base absoluta
mente objetiva. Si el motivo de la accin slo puede
juzgarse subjetivamente, si no se puede fijar ese
motivo de manera estrictamente material, la recla
macin, as como el atenderla, podrn ser todo lo
apremiantes que se quiera, pero slo podrn dirigir
se a individuos particulares; basadas sobre relacio
nes puramente individuales, su reconocimiento tam
bin ser individual.

66

Cuando el punto de vista objetivo va unido a la


tendencia a estatalizar toda la asistencia (tendencia
que hasta ahora sigue siendo en todas partes eso
mismo: una tendencia) lo que sirve de referencia al
contenido de la ayuda, y cuya ejecucin lgica se
hace con objetividad, no emana slo del pobre sino
tambin del inters del Estado. Se manifiesta aqu
una forma sociolgica esencial de la relacin entre
el individuo y la comunidad. Cuando la prestacin
de la ayuda o las intervenciones puntuales pasan del
individuo a la colectividad, la regulacin suele con
sistir en definir bien el exceso bien el defecto en la
accin individual. Con la educacin obligatoria, el
Estado exige del individuo que aprenda un mnimo,
pero deja a su arbitrio el aprender ms o incluso
"demasiado". Con la jornada legal de trabajo, el
Estado se asegura que el patrono no exija demasia
do a sus trabajadores, pero deja a su arbitrio el exi
girles menos. As, esta regulacin se refiere siempre
tan slo a una vertiente de la accin, mientras deja
la otra vertiente al arbitrio de la libertad individual.
Este es el esquema en que se nos aparecen las accio
nes socialmente controladas: slo estn limitadas en
uno de sus extremos; la sociedad pone un lmite al
exceso o al defecto, mientras que el otro extremo
queda sin lmite y al arbitrio de los individuos. Pero

67

este esquema nos engaa a veces, pues hay casos en


los que la regulacin social abarca ambas vertientes,
aunque el inters prctico capte nuestra atencin
slo sobre una de ella, pasando por alto la otra. Por
ejemplo: cuando el castigo del delito pasa del priva
do a la sociedad y al derecho penal objetivo, gene
ralmente se suele tener en cuenta que con ello se
asegura la debida expiacin del delito y el cumpli
miento efectivo de la pena; pero, en realidad, el
objeto perseguido no es slo castigar debidamente,
sino tambin evitar el castigo excesivo. La sociedad
no slo ampara a la vctima, sino que protege al cul
pable de las reacciones subjetivas desmedidas; es
decir, la sociedad fija una medida objetiva de la
pena no en funcin de los deseos y fines de la vcti
ma sino en funcin de sus propios deseos y fines, es
decir, del inters social. Esto ocurre no slo en las
relaciones legalmente regladas: toda capa social,
que no est demasiado desfavorecida, cuida de que
sus miembros dediquen un mnimo de dinero a su
indumentaria; fija el lmite de lo "decente", ms all
del cual se deja de pertenecer a la clase social. Pero
tambin fija un lmite en el otro extremo, acaso no
con la misma determinacin y consciencia: ciertos
lujos o extravagancias, ciertas modernidades,
podrn considerarse excesivas en determinadas cla

68

ses y quien las practique podr ser tratado en oca


siones como si dejara de pertenecer a su clase. As
pues, el grupo no permite tampoco la expansin
libre del individuo por esa otra vertiente, sino que
pone al gusto subjetivo un lmite objetivo: el lmite
exigido por las condiciones de vida supra-individuales del grupo.
Esta forma primordial se repite cada vez que la
comunidad se hace cargo de la asistencia a los
pobres. Aunque parezca que la primera preocupa
cin consista en fijar un umbral mnimo -que el
pobre reciba lo que le corresponde, esto es, no reci
ba demasiado poco-, en la prctica, tambin se
plantea la otra consideracin: que el pobre no reci
ba demasiado. El inconveniente de la asistencia pri
vada no se limita a su posible insuficiencia sino
tambin a su posible exceso: que acostumbre al
pobre a la ociosidad, que use los recursos de forma
econmicamente improductiva, que favorezca arbi
trariamente a unos en perjuicio de otros. El afn
subjetivo en la beneficencia pesa en ambos lados, y
aunque el riesgo de exceso no sea tan grande como
el del defecto, tambin en la caridad privada suele
imperar esa norma objetiva que fija en el inters de
la comunidad una medida objetiva que el sujeto
como tal no puede fijar.

69

Esta elevacin por encima del punto de vista sub


jetivo vale tanto para el donante como para el recep
tor. La asistencia inglesa slo interviene cuando
existe una carencia de recursos objetivamente deter
minada (las workhouses son lugares tan poco agra
dables, que slo permanecen en ellos los individuos
que realmente se encuentran en una situacin de
extrema necesidad), y se desentiende por lo tanto de
valorar la dignidad de las personas a las que atien
de. Para eso est la beneficencia privada que atien
de a los individuos considerados dignos de ser ayu
dado, y que puede escogerlos tanto mejor que el
Estado se ocupa de las necesidades ms apremian
tes de todos los pobres. La asistencia privada se
ocupa de devolver la capacidad de trabajar al pobre,
toda vez que el Estado ya se encarga de que no
muera de inanicin; se encarga de curar una miseria
que el Estado slo alivia momentneamente. El terminus a quo no es la miseria como tal sino la pre
tensin de recuperar la autonoma y la capacidad
productiva del individuo. El Estado opera en un sen
tido causal; la beneficencia privada, en un sentido
teleolgico. O dicho de otra manera: el Estado
atiende la pobreza; la beneficencia privada atiende
al pobre. Se trata de una diferencia sociolgica fun
damental. Los conceptos abstractos, merced a los

70

cuales se cristalizan ciertos elementos de la comple


ja realidad individual, adquieren incontables veces,
en la prctica, una vivacidad y eficacia que slo
cabra esperar de los fenmenos concretos en su
totalidad. Esto puede verse tambin en las relacio
nes ntimas. El sentido de algunas relaciones erti
cas slo puede expresarse diciendo que al menos
una de las partes no busca al amado, sino el amor,
como valor en s mismo, a veces, con asombrosa
indiferencia hacia la individualidad de la persona
amada. En las relaciones religiosas, lo relevante
muchas veces est en la forma, en un determinado
grado de religiosidad de la persona, si bien la per
sona como tal no importa. La actitud del sacerdote
o el vnculo del creyente con su parroquia estn
determinados por esta generalidad: no interesan los
motivos especficos de cada cual, como tampoco
interesan los individuos en s mismos, slo importa
que sean portadores de esa religiosidad, de esa
generalidad, de ese hecho impersonal que, en defi
nitiva, importa nada. Desde un punto de vista social
y tico, existe un racionalismo que exige que las
relaciones entre las personas se basen en una vera
cidad subjetiva absoluta; todo el mundo podra tener
el derecho a exigir la verdad como cualidad objeti
va de todo hecho que se le comunique, ms all de

71

las competencias especficas o de las circunstancias


particulares en virtud de las cuales algo es comuni
cado. Un derecho a la verdad que variara segn los
individuos o en funcin de sus capacidades y cir
cunstancias no sera aceptable: la condicin, el con
tenido o el valor de las relaciones radica en la ver
dad como tal, y no en la individualidad del que
habla o escucha.
Entre los criminalistas, esta cuestin suscita dis
tintos enfoques. La pena, castiga el delito o al
delincuente? Un objetivismo abstracto exigir la
pena porque se ha cometido un delito, en virtud del
cual ha de restablecerse el orden, real o ideal, que
brantado: exige la pena en nombre de la lgica de la
tica, como consecuencia del hecho impersonal del
delito. Desde el otro punto de vista, slo el culpable
ha de ser castigado: la pena no es contra el delito en
cuanto hecho objetivo, sino contra el sujeto, que se
manifest en el hecho delictivo, y que reclama
expiacin, educacin, sometimiento; de modo que
las circunstancias individuales, y no slo el hecho
objetivo del delito, han de tenerse en cuenta a la
hora de fijar la pena.
Este doble enfoque tambin se da ante la pobreza.
Se la puede considerar como un fenmeno objetiva
mente determinado e intentar eliminarla como tal;

72

entonces, poco importa a quien afecta y poco


importan las causas individuales o las consecuen
cias especficas; se trata de atajarla, de remediar una
deficiencia social. Desde el otro enfoque, interesa,
por el contrario, el pobre en cuanto individuo: ms
all de la objetividad de su pobreza, no se trata de
eliminar la pobreza en general mediante la parte al
cuota que representa cada pobre sino atender al
pobre como persona. Su pobreza es aqu una deter
minacin individual, singular; es, por as decir, la
circunstancia que propicia el ocuparse del pobre y
ponerlo en situacin para que la pobreza desaparez
ca por s misma. De ah que la asistencia derivada
del primer enfoque se dirija ante todo al hecho
mismo de la pobreza, mientras el segundo enfoque
se centra en su causa. Importa observar, desde el
punto de vista sociolgico, que el reparto natural de
estas dos formas de asistencia entre el Estado y las
personas privadas cambia tan pronto como se da un
paso hacia delante en la cadena causal. El Estado sobre todo en Inglaterra- atiende a la pobreza tal y
como se manifiesta exteriormente; mientras que la
caridad privada, aborda las causas individuales. Sin
embargo, compete a la colectividad crear las condi
ciones econmicas y culturales conforme a las cua
les hacer posible esos vnculos personales: debe

73

operar para reducir las posibilidades de que las


debilidades personales, los malos hbitos, la torpe
za o la mala suerte aboquen a la pobreza. Aqu,
como en muchos otros sentidos, la colectividad, con
su situacin, sus intereses y sus acciones, engloba
en cierto modo las propensiones individuales. La
colectividad representa, por un lado, una superficie
inmediata sobre la que los elementos aparecen,
sobre la que proyectan los resultados de su propia
vida, y, por otro lado, es el amplio subsuelo en el
que germina la vida individual, pero que, en virtud
de su unidad en la diversidad de propensiones y
situaciones individuales, confiere a esa superficie
una variedad infinita de fenmenos particulares.2
2. Quiz, merezca la pena sealar, ms all del contexto de este
nuestro estudio, que esta inclusin de la organizacin indivi
dual en la organizacin social, en la que arraiga y fructifica
el individuo, puede invertirse sin que cambie su forma. As,
segn el primer enfoque, el individuo sera como una entidad
transitando hacia la realidad social y esta realidad sera tan
slo una instancia en el desarrollo del individuo, desarrollo
que arrancara de la sustancia primera de la vida, es decir, la
personalidad, una personalidad que no podemos representar
en su pureza y con independencia de la forma que le impri
ma el medio histrico, sino slo experimentar como materia
inmutable de nuestra existencia personal y como suma nunca
enteramente expresada de sus posibilidades. Con la segunda
concepcin, se parte, por as decir, de un fenmeno o con
junto de fenmenos ya completados, realizados a los que
aboca la vida individual. Entre estos dos enfoques, estaran

74

El principio que rige la asistencia a los pobres en


Inglaterra est en perfecta contradiccin con el prin
cipio francs. En Francia, la ayuda a los pobres se
consider desde un principio asunto propio de las
asociaciones y personas privadas, interviniendo el
Estado slo cuando stas no bastaran. Esto, natural
mente, no significa que en Francia los particulares
atiendan slo las necesidades ms elementales
(como hace el Estado en Inglaterra), y se encargue
de lo que est por encima de ese mnimo y resulta
individualmente oportuno (como hacen los particu
lares en Inglaterra). El principio francs supone ms
bien que la frontera entre estos dos niveles de la
ayuda no puede marcarse, en lo que a los contenidos
se refiere, de manera tan clara como en Inglaterra.
De ah que, en la prctica, la situacin del pobre sea
los influjos sociales que nos afectan, las condiciones en virtud
de las cuales la sociedad hace de nosotros ese fenmeno que
somos en definitiva, todo ese conjunto de frenos e impulsos
que existen para todos y por los que todos hemos de pasar.
As, la sociedad traera consigo todas esas acciones y repre
sentaciones propias de esa instancia ms all y ms ac de la
cual se sita la entidad individual; la sociedad dirigira las
fuerzas que hace desarrollarse al individuo de un estadio a
otro; y esas fuerzas engloban a la sociedad del mismo modo
que, segn el primer enfoque, la situacin y los aconteci
mientos sociales englobaran al individuo como instancia de
sus fundamentos universales y de su desarrollo en cada esta
dio.

75

en trminos generales igual en ambos pases.


Persiste, no obstante, una diferencia fundamental en
lo que a los principios sociolgicos se refiere: se
trata de un caso particular dentro del proceso gene
ral en virtud del cual la interaccin directa entre los
elementos del grupo es sustituida por la accin de la
totalidad supra-individual unificada, con el consi
guiente proceso de compensacin, sustitucin o
inversin de prioridades entre sendas modalidades
sociales en beneficio de la segunda. La tensin o
desarmona que se manifiesta en la pobreza indivi
dual, debe ser resuelta directamente por los ele
mentos de la sociedad o mediante la intermediacin
de la unidad resultante de la conjuncin de esos ele
mentos? Aunque no sea nunca tan tajante como
nuestra pregunta, no cabe duda de que la respuesta
debe ser formalmente la misma en todo el mbito
social. Basta recordarlo para no olvidar que la asis
tencia "privada" tambin es un hecho social, una
forma sociolgica, que atribuye claramente (salvo
para la mirada superficial) al pobre una posicin
como miembro orgnico de la vida del grupo. Las
formas de trnsito entre una modalidad y otra son
precisamente las que dan visibilidad a este hecho: a
saber, por un lado, el impuesto para los pobres y, por
otro, la obligacin jurdica de alimentar al pariente

76

pobre. Mientras exista un impuesto especfico para


la ayuda a los pobres, la relacin de la colectividad
con el pobre an no habr alcanzado la pureza abs
tracta que relaciona al pobre con el todo en cuanto
unidad indivisa; el Estado sera entonces tan slo el
intermediario que encauza hacia un fin las contribu
ciones individuales, aunque stas dejen de ser
voluntarias. Pero tan pronto como el impuesto para
los pobres se confunde con el impuesto general y la
asistencia se financia con los ingresos generales del
Estado o del Municipio, ese vnculo inmediato ente
el conjunto social y el pobre queda completado: la
ayuda al pobre se convierte en una funcin de la
totalidad, como tal, y ya no de la suma de los indi
viduos, como en el caso del impuesto especfico
para los pobres. El inters colectivo adquiere, en
cierto modo, una forma ms especializada an
cuando la ley obliga a socorrer a los parientes nece
sitados. La asistencia privada, que en los dems
casos se contiene tambin dentro de la estructura y
la teleologa de la vida colectiva, queda aqu some
tida al imperio del todo.
Hemos sealado antes que la relacin de la colec
tividad con sus pobres contribuye a la formacin, en
un plano formal, de la sociedad del mismo modo
que la relacin de la colectividad con el funcionario

77

o el contribuyente. Esto mismo vamos a exponer


ahora teniendo presente lo dicho hasta aqu.
Compar antes al pobre con el extranjero, que tam
bin se encuentra frente al grupo. Este estar "frente
a frente" supone, no obstante, una relacin peculiar,
que implica al extranjero en la vida del grupo como
uno de sus elementos. As el pobre est, sin duda,
fuera del grupo, al ser mero objeto de las medidas
que la colectividad toma con respecto a l; pero este
estar-fuera es, en definitiva, una forma particular
del estar-dentro. Todo ocurre en la sociedad al igual
que, en el anlisis kantiano, la "separacin espacial
entre las cosas" se da en la consciencia: en el espa
cio todo es exterior a todo, incluido el sujeto que, en
cuanto ser concreto, est fuera de las cosas; pero el
espacio mismo tambin est "en m", en el sujeto en
su sentido ms amplio. De modo que, si se conside
ran atentamente las cosas, esta doble posicin del
pobre (o del extranjero) se da, con distintos matices,
en todos los elementos del grupo. Por muy encaja
do que est el individuo en la vida del grupo, con su
participacin positiva, por mucho que su vida priva
da est entrelazada con la vida social, siempre se
encuentra frente a esa colectividad, participando de
su funcionamiento o sacando beneficio de ella, sien
do bien o mal tratado por ella, vinculado con ella

78

interiormente o slo exteriormente; en definitiva:


como separado de ella, como objeto respecto al
sujeto que sera el conjunto social, del que, sin
embargo, es miembro: parte-sujeto, por el hecho
mismo de sus acciones y circunstancias, que estn
en la base de sus relaciones.
Esta dualidad de posiciones, que parecen difcil
mente conciliables desde un punto de vista lgico,
es un hecho sociolgico absolutamente elemental.
Ya lo hemos visto en otro contexto, en el caso del
matrimonio: en algunas relaciones, cada uno de los
cnyuges ve el matrimonio como si de una realidad
exterior se tratara, una realidad en cierto modo inde
pendiente, como una entidad que impone deberes y
representaciones, que acarrea bienes y males, y que
no depende del cnyuge en cuanto persona sino del
todo para el cual son objetos cada una de las dos
partes, hasta el extremo de que el matrimonio con
siste tan slo en esas dos partes. Esta relacin, el
estar simultneamente dentro y fuera, se complica y,
sin embargo, se hace cada vez ms perceptible, a
medida que aumenta el nmero de miembros del
grupo. Pues es precisamente por esa relacin como
el todo va tomando una independencia preponde
rante sobre el individuo, y tambin como las dife
renciaciones ms pronunciadas entre los individuos

79

se van insertando en toda la escala de matices pro


pia de esa dualidad. El grupo convierte mantiene
una relacin diferenciada con el prncipe y el ban
quero, la gran dama y el sacerdote, el artista y el
funcionario: por un lado, "opera" con ellos, consi
derndolos como objetos distintos, sometindolos
o, por el contrario, reconocindolos como un poder
autnomo; y, por otro, integra a esas personas en su
seno como elementos de su vida, como partes del
todo que a su vez se diferencia de otros elementos.
Se trata quiz de un funcionamiento perfectamente
homogneo del conjunto social como tal, que adop
ta estos dos modos o se manifiesta de distinto modo
segn se vea desde uno u otro punto de vista.
Anlogamente, una representacin mental especficatiene, frente al alma, una realidad propia que hace
posible que el alma pueda influir en esa representa
cin en funcin de su estado de nimo general dndole colorido, realzndola, desdibujndola o
conformndola- mientras, al mismo tiempo, esa
representacin sigue siendo parte integrante del
todo, sigue siendo un elemento del alma, de ese
alma que no es sino la coexistencia y entrecruza
miento de esas representaciones.
En esta escala de relacin con el todo, con la
colectividad, el pobre ocupa una posicin bien def-

80

nida. La asistencia que la colectividad se obliga a


darle en su propio inters, y que casi nunca supone
para el pobre el derecho a exigirla, lo convierte en
objeto de la accin del grupo y lo distancia del todo,
lo cual tiende a convertirlo en un corpus vile que
vive a merced del grupo, y que, por ello, puede aca
bar convirtindose en enconado enemigo del
mismo. El Estado expresa esto privando al que reci
be la ayuda pblica de algunos de sus derechos pol
ticos. Pero este apartamiento no significa una sepa
racin, exclusin, sino que supone una relacin par
ticular con el todo, el cual, sin este elemento, sera
de otro modo. La colectividad crea este frente-afrente, trata a los suyos como objetos, y es en virtud
de esta cualidad adquirida por lo que puede mante
ner una relacin con el pobre que lo engloba en su
totalidad.
Estas determinaciones, lejos de valer para todos
los pobres en general, slo seran aplicables a una
parte de ellos: los que reciben asistencia. Ahora
bien, son muchos los pobres que no reciben ayuda;
lo que demuestra la relatividad del concepto de
pobreza. Es pobre aquel cuyos recursos no alcanzan
a satisfacer sus fines. Este concepto, estrictamente
individualista, queda limitado en la prctica en la
medida en que determinados fines no dependen del

81

libre arbitrio ni se fijan de modo exclusivamente


personal. Es el caso, ante todo, de los fines propios
de la supervivencia fsica: alimento, vestido, vivien
da. Sin embargo, difcilmente podramos fijar con
seguridad una medida de estas necesidades que sir
viera en cualquier circunstancia y lugar, y fuera de
la cual estaramos ante la pobreza en un sentido
absoluto. Ms bien, cada contexto general, cada
clase social, tiene necesidades que le son propias; y
la imposibilidad de satisfacerlas significa ser pobre.
De ah ese hecho banal que se da en todas las civi
lizaciones desarrolladas: los pobres en una clase no
lo seran en modo alguno en una clase inferior, pues
sus recursos bastaran para satisfacer los fines pro
pios de esta segunda clase. Puede ocurrir, por lo
tanto, que el hombre pobre en un sentido absoluto
no sufra de la discrepancia entre sus recursos y las
necesidades de su clase, de modo que no estar en
la pobreza, en un sentido psicolgico; como tam
bin puede suceder que el ms rico se proponga
fines superiores a los empeos propios de su clase y
a la cuanta de sus recursos, de manera que, psi
colgicamente, se sentir pobre. Cabe, por lo tanto,
que la pobreza individual -las insuficiencia de
recursos para los fines de la persona-, no aparezca,
aun existiendo la pobreza social, o que, por el con-

82

719 585
trario, exista la pobreza individual pero no la social.
Su relativismo no se refiere a la relacin entre los
medios individuales y los fines efectivamente indi
viduales, sino a la relacin entre los medios del indi
viduo y los fines propios de su clase social, del a
priori social que cambia segn la clase social, segn
el status social. Por otro lado, la valoracin por cada
grupo de los fines y, por tanto, tambin lo que con
sidera el umbral de la pobreza y el de la riqueza
cambia segn las condiciones socio-histricas. En
relaciones ms complejas, el grupo dispone siempre
de un margen, a menudo considerable, para fijar
esas referencias. Se dan aqu profundas divergen
cias sociolgicas entre esos puntos de referencia y
la media real. Cabe preguntarse, si basta pertenecer
a una minora privilegiada para no ser considerado
pobre o si por el contrario una clase, para evitar que
la sensacin de pobreza se extienda, podr poner
esas referencias en un nivel muy bajo; o, tambin, si
una nica persona puede modificar esos umbrales
(como cuando un potentado se instala en un
pequeo pueblo) o, por el contrario, el grupo se atie
ne a ellos.
Por el hecho de que la pobreza se manifieste en
todas las capas sociales, que han fijado una media
de necesidades tpicas para cada individuo, se dedu-

83

BIBLIOTECA CENTRAL

U.N.A.M.

ce que muchas veces la cuestin de la asistencia ni


se plantea. Sin embargo, el principio de la asistencia
se extiende ms all de sus manifestaciones, por as
decir, oficiales. Cuando, por ejemplo, dentro de una
familia numerosa los miembros ms pobres y ms
ricos se hacen mutuamente regalos, suele ser la oca
sin para estos ltimos de dar a los primeros un
valor mayor al que ellos han recibido; las carac
tersticas del regalo suelen, por otro lado, revelar
este carcter de asistencia: al ms pobre se le rega
lan objetos tiles, esto es, objetos que le ayuden a
mantenerse dentro del tipo medio de su clase. De
ah que, en estos intercambios, los regalos sean
completamente distintos segn la clase social. La
sociologa del regalo coincide, en parte, con la de la
pobreza. En el regalo, segn sea la funcin de su
contenido o tambin los sentimientos que lo moti
van o con los que se da, as como por la manera en
que se recibe, se manifiesta una gama muy amplia
en las relaciones de reciprocidad. Regalo, robo e
intercambio son formas visibles directamente vin
culadas a la cuestin de la propiedad y que abarcan
una variedad infinita de caractersticas psicolgicas
determinantes para el proceso sociolgico.
Corresponden a los tres motivos de la accin:
altruismo, egosmo y norma objetiva del comporta

84

miento; pues la esencia del intercambio radica en


sustituir unos valores por otros que son objetiva
mente iguales, sin que intervengan los factores sub
jetivos de la bondad o la codicia, pues, en su con
cepto puro, el intercambio no se mide en funcin
del deseo del individuo, sino por el valor del otro
objeto. Ahora bien, de estas tres formas, el regalo es
la que ofrece mayor riqueza de constelaciones
sociolgicas, ya que la intencin y posicin del
donante y del receptor se combinan de muchas
maneras, y segn los ms variados matices indivi
duales.
De las muchas categoras que posibilitan, en cier
to modo, trazar una tipologa sistemtica de todos
estos fenmenos, la ms importante para el proble
ma de la pobreza sera la siguiente: establecer si el
verdadero sentido de la donacin, su objetivo, con
siste en la finalidad que permite alcanzar, el hecho
de que el receptor reciba un objeto valioso, o con
siste en la accin misma de dar, en cuanto expresin
de un afecto del donante, de un amor que hace un
sacrificio, o de una proyeccin del yo que se mani
fiesta ms o menos arbitrariamente en el regalo. En
este ltimo caso, el proceso de donacin es, por as
decir, su propio fin ltimo, ya que la cuestin de la
riqueza o pobreza no interviene, salvo en cuanto

85

situacin de hecho. Pero cuando se regala al pobre,


el acento no recae sobre el proceso, sino sobre sus
resultados: el pobre debe recibir algo. Entre estos
dos extremos, la categora del regalo tiene inconta
bles formas mixtas. Cuanto ms predomine la lti
ma categora, tanto ms difcil ser dar al pobre lo
que necesita en forma de regalo, porque las dems
relaciones sociolgicas entre las personas no son
compatibles con la donacin. Cuando media una
gran distancia social o cuando existe una gran inti
midad personal, el regalo es casi siempre posible;
suele hacerse ms difcil, a medida que disminuye
la distancia social o aumenta la personal. En las cla
ses superiores se suele dar la situacin trgica de
que el necesitado admitira de buen grado socorro y
el acomodado lo concedera de buena gana, pero ni
aqul puede pedirlo, ni ste ofrecerlo. Cuanto ms
elevada es una clase ms habr fijado ese a priori
econmico, ms all del cual comienza la pobreza
en el grupo, de modo que sta raras veces se da:
queda de hecho excluida de entrada. Aceptar la
ayuda excluira al asistido de los supuestos propios
de su clase y sera prueba evidente de que formal
mente ha dejado de pertenecer a ella. Mientras no se
produzca este hecho, el prejuicio de clases es lo bas
tante fuerte para hacer, por as decir, invisible la

86

pobreza, aunque exista como sufrimiento indivi


dual, no tendr consecuencias sociales. Las condi
ciones de vida de las clases superiores, implican que
alguien pueda ser pobre en un sentido individual, es
decir, que sus recursos estn por debajo de las nece
sidades su clase, sin tener por ello que recurrir a
pedir ayuda. As, desde el punto de vista sociolgi
co, sera pobre slo desde el momento en el que es
asistido. Esto vale tambin en trminos generales:
sociolgicamente, no aparece primero la pobreza y
luego la asistencia (aunque sta sea la forma en que
suele presentarse desde el punto de vista de la per
sona): se llama pobre al que recibe asistencia o,
mejor dicho, al que, aunque no la reciba, debera
recibirla por su situacin sociolgica.
Es exactamente en este sentido como la socialdemocracia sostiene que el proletariado moderno es
pobre, pero en ningn caso un pobre. El pobre,
como categora sociolgica, no es el que sufre deter
minadas deficiencias y privaciones, sino el que reci
be socorros o debiera recibirlos segn las normas
sociales. As considerada, la pobreza no puede defi
nirse en s misma y por s misma como un estado
cuantitativamente determinado, sino slo en funcin
de la reaccin social que nace de una situacin
especfica (al igual que el crimen, tan difcil de defi-

87

nir como concepto inmediato, ha sido definido


como "una accin castigada con una pena pblica").
As tambin es como algunos definen hoy en da la
esencia de la moralidad: no ya como una disposi
cin interior del sujeto, sino en funcin del resulta
do de sus acciones; su intencin subjetiva slo tiene
valor si genera efectos tiles a la sociedad. Del
mismo modo, el concepto de personalidad no suele
considerarse como una cualidad inherente al ser,
que le conferira una determinada funcin social,
sino que, por el contrario, se llama personalidades a
los elementos de la sociedad que desempean en
ella una funcin definida. Ya no es el estado indivi
dual en su propia estructura lo que determina la
definicin del concepto, sino la teleologa social. El
individuo queda determinado por el modo en que la
totalidad que le rodea se comporta con l. Se tratara
as de una especie de continuacin del idealismo
moderno que busca definir las cosas ya no desde las
esencias que tengan en s, sino por las reacciones
que producen en el sujeto. La funcin de unin que
desempea el pobre dentro de la sociedad no surge
del mero hecho de ser pobre; slo cuando la socie
dad (ya sea la totalidad o individuos particulares)
reaccionan a su pobreza ayudndolo, slo entonces
tiene una funcin social especfica.

88

Esta definicin social del "pobre", a diferencia de


su definicin individual, es la nica que convierte a
los pobres en una especie de clase o estrato
homogneo dentro de la sociedad. El mero hecho de
que alguien sea pobre no basta, como hemos sea
lado, para incluirlo en una determinada clase social.
Pobre puede ser un comerciante, un artista o un
empleado, pero seguirn perteneciendo a la cate
gora determinada por su actividad o posicin.
Dentro de esta categora, sus posiciones podrn ir
modificndose progresivamente en razn de su
pobreza, pero seguirn perteneciendo a esa cate
gora y, por lo tanto, de ninguna manera quedarn
agrupados en una unidad sociolgica particular dis
tinta a su estrato social. Slo en el momento en que
son socorridos (a menudo tan pronto como sus
situaciones lo exijan, aunque no reciban ayuda)
entran en un crculo caracterizado por la pobreza.
Este crculo no se mantiene unido por la interaccin
de sus miembros, sino por la actitud colectiva que la
sociedad en su conjunto adopta frente a l. Bien es
cierto que se han dado socializaciones inmediatas,
como la guilda de los pobres, la Poorman's Gild en
el siglo xiv en Norwich,y tambin en Alemania.
Pero semejantes uniones de pobres se hicieron pron
to imposibles: la creciente diferenciacin de la

89

sociedad ahond las diferencias individuales, en tr


minos de educacin, opiniones, intereses o trayecto
rias, dentro de esos grupos haciendo imposible pres
tar a una unin de este tipo la fuerza suficiente de
una verdadera agrupacin.
Slo cuando la pobreza lleva consigo un conteni
do positivo, comn a muchos pobres, stos pueden
manifestarse como un grupo en s mismo. As, la
pobreza extrema, la falta de un techo, tiende a reu
nir a los afectados en determinados lugares de refu
gio en las grandes ciudades. Cuando se levantaron
en las cercanas de Berln, los primeros almiares de
heno, los sin-techo -los Penner, o clochards- se
acercaron para aprovechar el colchn de heno. Entre
ellos se da una especie de organizacin incipiente:
cada distrito suele tener un jefe, el clochard al
mando, que asigna los lugares para pasar la noche y
dirime las disputas. Los clochards suelen evitar
escrupulosamente que se mezclen con ellos algn
criminal, y cuando esto ocurre, lo delatan a la
Polica, a la que a veces prestan buenos servicios.
Los jefes son personas conocidas y las autoridades
saben donde encontrarlas cuando necesitan infor
macin sobre algn sospechoso.
Esta manera ms precisa de definir la pobreza en
su forma extrema, como falta de techo, es la que

90

permite considerar a los pobres como un grupo. Por


lo dems, no deja de sorprender, que el aumento de
la prosperidad general, de la vigilancia policial y,
sobre todo, de la conciencia moral de la sociedad,
que, con su extraa mezcla de buenos y malos sen
timientos, "no puede soportar" la visin de la pobre
za, aboquen a la pobreza a esconderse cada vez ms.
Esto mantiene ms separados a los pobres y contri
buye a que se sientan mucho menos solidarios entre
s de lo que suceda en la Edad Media.
La clase de los pobres, especialmente en la socie
dad moderna, constituye una de las sntesis sociol
gicas ms singulares. Posee una gran homogenei
dad, por lo que a su significacin y ubicacin en el
cuerpo social se refiere; pero carece completamente
de ella si tomamos en consideracin las circunstan
cias individuales de sus elementos. Es el punto final
comn de los destinos ms diversos: en ella acaban
personas procedentes de todos los niveles de la
sociedad. Ningn cambio, ninguna evolucin, nin
guna elevacin y ningn rebajamiento de la vida
social se producen sin dejar un resto en el estrato de
la pobreza, como si de un depsito de reserva se tra
tara. Lo ms terrible en esta pobreza (bien distinta
del mero hecho de ser pobre, circunstancia que cada
cual debe resolver solo y que no tiene otra conse-

91

J
cuencia que la de conferir a nuestra situacin habi
tual, individualmente considerada, un colorido pro
pio) es el hecho de que hay individuos cuya posi
cin social es la de ser tan slo pobres, pobres y
nada ms. La existencia de estos pobres que slo
son pobres resulta patente cuando la limosna se
convierte en prctica extendida, como en la Edad
Media cristiana o bajo los dominios del Corn. Pero
precisamente porque entonces la limosna se acepta
ba como una institucin inmutable, no traa consigo
amargura. Y la contradiccin real propia de una
clase obligada a basar su unidad sobre algo pura
mente pasivo, es decir, sobre el simple hecho de que
la sociedad se comporta -acta- de determinada
manera hacia ella, propia de la evolucin y activi
dad de la poca moderna, era una contradiccin que
no exista entonces. Cuando el que recibe la limos
na se ve privado de sus derechos polticos, queda de
manifiesto que no es, socialmente, otra cosa que
pobre. Debido a esta falta de cualificacin positiva
propia, la capa de los pobres no puede, no obstante
la igualdad de su situacin, producir por s misma y
en s misma fuerzas sociolgicamente unificadoras.
De modo que la pobreza constituye una constela
cin sociolgica nica: un nmero de individuos
ocupan, debido slo a su destino personal, una posi-

92

cin orgnica muy especfica dentro del todo; pero


esta posicin no est determinada por sus destinos o
condiciones propios, sino por el hecho de que otros
(individuos, asociaciones, totalidades) intentan
corregir precisamente esas condiciones propias.
As, lo que hace al pobre no es su estado de necesi
dad. Desde un punto de vista sociolgico, es pobre
nicamente aquel cuya necesidad acaba siendo asis
tida.

93

sequitur: clsicos
Condorcet
Es conveniente engaar al pueblo
Karl Marx
Simn Bolvar
Emest Renan
Qu es una nacin?
Jonathan Swift
El arte de la mentira poltica
Harold Laski
Los peligros de la obediencia
Tucdides
El discurso fnebre de Pericles
Mark Twain
Sobre la religin
Georg Simmel
El secreto y las sociedades secretas
Louis Coquelet
Elogio de Nada
Michael Oakeshott
La actitud conservadora
Jeremy Bentham
En defensa de la usura
Karl Marx
Elogio del crimen
w w w .sequitur.es

M 'quitur. c l s ic o s

Es pobre aquel cuyos recursos no alcanzan a


satisfacer sus fines. Pero, qu sucede con los
hombres cuya posicin social es la de ser tan
slo pobres, pobres y nada ms?

9 788495

363961