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Randall ColI i IlS

Cadenas de rituales
de interaccin

ANTHROPOS
Cadenas de ritual" de illll.'r.lCCin I RandaU CoIllns ; proemio y traduccin
de Juan Manuellranw. - Rubf (Ban:c:lona) : EdItorial; M&ico :
Uni\'. AUlnoma MClropoli\anll.-.w.:apotzala); Mxko : Un;\'. Nacional
Au\.norna de Mxico. Fsc. deCknclll5 Polftlca5y Soc:Wes: Editorial
Uni\"e,,dad Nacional de Colombia, 2009
XVII p. 538 p.; 20an. (Amom>. T<'J(!os Sociales: 64)
TIL orig. "lmmtctlon R.Iru.al Cl\:lIns". _ BlbUozr:>lb p. SOIS21. Indico
ISBN 978-M-7658-908-3
1. tnrWlCCIn socia! 2. l!moclono. AspccI ... oocloI&Icoo: 1. l r.oRm. Juan
Monud. "",,,",k> y rnod. U. Unj\,. Aulnoma Metropo!itanaAzcapotzalco (Mb;ico)
IIL Fa<:. C1md... I'uIItic;>l y Soclales. uru\'. Nacional Autnoma (Mko) IV. EdllOrial
Univenidad Nacional de Colombia tBo!OIii) V. TItulo VI. CoIccdn
Titulo origi nal: Imemctiml Rillfal Clrains
Primer.! edicin: 2009
o Princcton Uni\'. Prcss, 2005
O de la traduccin: Juan Manuellmnzo, 2009
e Anthropos Editorial. 2009
Edita: Anthmpos Editorial . Rubf (Barcelona)
www.lUlthropos-editorial .com
En coedicin con la Universidad Autnoffi) Metropolitana, Unidad
Azcapot7.a1CO, M:Uco; con la Facultad de Ciencias PoJ[ticas
y Sociala; de la UNAM, Mxico; y con la Editorial Universidad
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ISBN: 978-84-7658-908-3
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tU por mallo . .... mcdaic:o. f.,.oqu(mlco. <kctn:lnico. tnaJRilico. ckctroptico. por fot ...
cupb. "a .. kuler 01"' . in d pnmi ... praio por acnro de b ediloria1.
PREFACIO
Este libro ilumina laconlinuidad. desde la sociologa clsica hasta
hoy, de una vfa terica primordiaL La sociologfa ray por vez pri-
mera a gran altura terica cuando Durkheim propuso su explica-
cin de algunas de sus cuestiones centrales, como qu es lo que
produce la memhresfa social. las creencias moraJes o las ideas con
que la gente piensa y se comunica. La cla\'e es que las tres estn
ligadas al mismo mecanismo. Que las ideas sean s(mbol os de mem-
bresfa grupal evidencia que son los patrones morales -es decir;
emocionales- de la interaccin social Jos que generan la cultura.
El pensamiento de Durkheim suele ser interpretado, y critica-
do, como una teora global de la integracin moral de la sociedad
in tOfO. pero yo lo interpreto a travs de la mirada de Erving Goff-
man y el movimiento microsociol6gi co, es decir, en el espiritu del
interacciorusmo simblico, la etnometodologa, el constructivis-
mo social y la sociologfa de las emociones; en el espritu, que no
en la letra, pues yo emplazo el mecanismo ritual en el centro mis-
mo de la teoria para asl poder extraer la mxima capacidad expli-
cativa de las intuiciones de las perspectivas microsociolgicas.
PartirdeJ mecanismo durkheimiano nos permite ver cmo las va-
riaciones en la intensidad de los rituales conducen a variaciones
en los patrones de membresa y en las ideas que los acampanan; y
eso ocurre no en el nivel global de la 'sociedad' en sentido amplio,
sino en el de membreslas que son locales. a veces efmeras, estra-
tificadas y conflictivas. No sigo a Durkheim ni a Goffman textual-
mente. pero me sirvo de la fecundidad de sus ideas para teorizar
un mundo social fluido y en continua variacin.
El capitulo I esboza la historia intelectual de la teona social del
ritual. con mucho cuidado de librar lo esencial de la tradicin dur-
kheimiana de interpretaciones que han medrado alrededor de ella
como lianas parsitas sobre la piel de un longevo rbol selvtico.
Una vez desbrozada, la injelto con lo mejor de la microsociologa
radical. En esto fue Goffman el pionero, aunque tambin l requie-
re algo de poda para despejar de entre sus aportaciones las ms
tiles a este proyecto.
El captulo 2 presenta mi foJtl1Ulncin del modelo tcrico, que
adopta el trmino de Goffman 'ritual de interaccin' (en adelante,
RI). Es fmprobo librarse de los sedimentos terminolgicos, de ma-
nera que no es necesario que lo llamemos asf. De un modo ms
general podramos lambin denominarlo 'mecanismo de foco com-
partido y consonancia emocional'. Este modelo de situaciones de
interaccin varia a lo largo de dos dimensiones: en qu medida bro-
ta un foco de atencin comn (mutual (ocus) y cunta consonancia
afectiva (emotiollal etltrainmelll) naceentre los participantes. Cuando
el foco comn y la consonancia se intensifican, emergen procesos
de retroaJimemacin positiva que gestan apasionantes experiencias
emocionaJes que son, a su vez, momentos cargados de significacin
cultural e imanes motivacionales; estas experiencias crean, refuer-
zan o socavan una culturn. Para ilustrar este proceso de creacin de
smbolos analizar vfdeo-grabaciones de primera mano de la crea-
cin de nuevos sfmbolos nacionales durante la catstrofe del 11 de
septiembre de 200 l.
Los RI crean smbolos en interacciones de primer orden, cara a
cara, que son punto de arranque de series de circuitos u1teriores de
segundo y lereer orden donde esos smbolos pueden ser recirculados:
un sfmbolo imbuido de emocin sinmcional puede circular por las
redes de conversacin o ser interiorizado como pensamiento en Clr-
cuilos mentales individuales. En ltimo trmino, la inlensidad del
imeres humano por estos o aquellos smbolos -dd enlusiasmo o la
obsesin al aburrimiento o la indiferencia- depende de la repeticin
peridica de RI, pues la significatividad de los sfmbolos deriva de la
intensidad emocional que alcanzan los rituales de primer orden en
que se los emplea. Pero a menudo encontramos sfmbolos fuera del
contexto interaccional que determina cun vivos estn y por eso ne-
cesitamos reglas de interpretacin que primero los retrotraen a la
situacin interaccional donde recibieron su presente significado
emocional y luego, desde sta, los sigucna lo largo de su d.iscwrirpor
redes conversacionales y por la experiencia mental privada.
Los captulos siguientes analizan las implicaciones del mecanis-
mo de los RI. El captulo 3 presenta una teerla interaccional de las
emociones que destaca las diferencias entre las emociones concre-
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!aS que usualmente se mencionan -ira, alegra, miedo- y la emo-
cin social por anlonomasia que denomino energa emocional (EE).
Durkhei m advirti que quien participa en un ritual social logrado
se siente fuerte, confiado y pleno de resolucin. Parte de la efer\'CS-
cencia colectiva de una inleraccin muy centrada y emocionalmen-
te energizante pcrfunde a los individuos, que salen de la siluaci6n
llevando en sus cuerpos, por un tiempo, esa emocin generada en
grupo. A la inversa, un ritual social fallido zapa la confianza y la
iniciativa -reduce la EE- de sus participantes, y tambin la de
quienes ocupan el lugar de paria (outsider) , vcti mas emocional -
meDIe maltratadas por quienes los excl uyen de sus RI. Un RI es un
transformador emocional que trasmuta emociones-ingredientes en
emociones-resultados. Las emociones situacionales inmediatas, con
su escondida resonancia de mcmbresfa grupal, perviven de una si-
tuacin a otra en forma de EE y con el ti empo forjan cadenas de
rituales de interaccin (CRI). La rnembresa y sus lmit es, la solida-
ridad y la EE, alta o baja, son ru.-xx;tos que operan jUnios. Por eso la
estratificacin de la interaccin -interactuar con gente ms o me-
nos poderosa o desde una posicin de aceptacin o excl usin por
motivos de eslatus- aumenta o disminuye el nivel de EE de los
individuos. La estructura social - vista, en detaJle, como un tapiz
de CRI- es un proceso constante de estraticacin de individuos
en trminos de su EE.
Poder y privilegio no son meros efcctos de la dl'Sigualdad de
recursos materiales yculturnles. Lo que hace que ciertos individuos
resulten ms impresionantes, atractivos o dominantes es el flujo
trans-situacional de EE; idnticos flujos situacionalcs ensombre-
cen a otros individuos y limitan sus fuentes de EE a la alternativa de
participar como seguidores o ser relegados a una pasividad margi-
nal. Los procesos emocionales que animan a unos individuos y si-
multneamente desmoralizan a otros aconsejan a stos que intcrac-
ulen sumisamente con aqullos, asumi endo asf su primacfa socia1
-tome sta la fom13 de liderazgo, popularidad, creatividad intelec-
tual o agresividad ffsica.
EJ captul0 4 muestra cmo los RI producen la motivacin persa-
nal que fluye de una siruaci n a otra. Tomando prestados algunos
conceptos de la teona de la eleccin rncional es posible desarrollar la
Teora de los Rituales de lmeraccin (TRI) al punto de predecir qu
ocunir cuando los individuos pasen de una situacin a atTa. A cier-
tos tericos sociales esta mezcla puede resultarles desagradable y hasta
hertica, y no hay duda de que la imagen del individuo egosta y
calculador no parece encajar bien con la solidaridad moral de una
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micro<olectividad dw-kheimiana. Mi justificacin es que, en reali
dad, la teoria de la eleccin racional no modela las interacciones si
tuacionales, sino que es una teoria de nivel 'meso' sobre la conducta
individual a medio pla1.o en una secuencia modal de situaciones,
Elegir significa decidir entre rutemati\'as y en la vida real stas se
presentan gradualmente, en e1 curso de una serie de ocasiones. Las
anomalIas de la teoria de la eleccin racional derivan del hecho de
que los individuos no calculan muy bien las opciones de que hipot-
ticamente g07.an en una micro-situacin, pero esto impona poco, no
obstante, porque el elemento ms I1til de ese mooeJo no es el clculo,
sino la propensin individual a derivar. conscientemente o no, hacia
situaciones que of're7.can el mejor rendimiento costc-beneficio. Los
humanos no somos muy hbiles calculando costes y beneficios, pero
s muy capaces de orientamos emocionalmente hacia esa misma meta
porque subconscientemente pcx:Jcmos juzgar cualquier cosa en tr
minos de su contribucin a. una motivacin fundamental: obtener la
mtima energa emocional de los rituales de interaccin.
Todas las situaciones p.,.edcn en conjunto, como un mer-
cado de Rl . La nocin reSuha menos chocante
si se compara con el ramiliar concepto de mercado matrimonial y
su ampliacin al concepto de mercado de preferencia sexual (Ii
gues competitivos en una bolsa de parejas potencialmente dispo
nibles para relaciones romnticas y sexuales a cono pla7.o, subdi
vidido en mercados horno y heterosexuales, etc.) y a la idea de
dinmica de mercado en la rormacin de ami stades. Esta formu-
lacin no pretende ofender la sensibilidad humanista: quienes
buscan amigos personales o parejas romnticas tienen a menudo
un genuino compromiso con sus relaciones, se sienten a gusto en
un mismo horizonte de experiencia cultural y companen sus emo.-
ciones posi tivas espontnea y desinteresadamente. Pero se es el
contenido mi crosocial de las interacciones; los aspectos de merca-
do aparecen en el nivel mesosocial , en el agregado de situaciones
entre las que los individuos, implcita o explfcitamcnte, eligen. No
todo el mundo puede establecer una relacin amorosa o una amis-
tad ntima con quien quiero y la nmina de quienes ya estn com-
prometidos y de los que estn disponibles tiene un efecto inelucta-
ble incluso sobre el ms romnti co. As pues, la totalidad de los RI
puede concepirse como un mercado.
LQ que llamo CRI es un modelo de motivacin que tira de o
impulsa a los iodividuos de una situacin a Otrd, guiados por pautas
anlogas a las de un mercado, en funcin de las cuales el aceJVo de
recursos sociaJes de cada panicipante en un encuentro -su EE y
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sus slmbolos de membresla (o capital cultural ), acumulados en RI
anteriores- se combina con el de los dems. El modo Y medida en
que esos elementos encajen es la c1avc del tipo de RI que se produ-
eir cuando esas personas se aglutinen. El gr.do relat\"U de intensi-
dad emocional que alcanza cada R! se comparo impllcitamcnlc con
el deOtros RI accesibles dentro del horizonle social del indivklllO. y
eso le gula hacia situaciones en que se sicnle emocionalmente mAs
im"Olucrado y le aleja de las que carecen de magnetismo emoth"O y
de las que le resultan afectivamente repulsivas. En conclusin, el
mercado de en.ergla emocional obleniblc de los RI es el mecanismo
centrnl que a los individuos a 10 largo de su recorrido a t ... -
\'$ de las cadenas de R! que constituyen sus vidas.
He propuesto hasta aquf una [coa de la motivacin indivldual
basada en la posicin que, en un momcntodado, seocupa en el con-
glomerndo de CRI que ronna un mercado de posibles rclacioncs 50-
ciall':5, podemos in\'Crtirel cuadro y \'erlo desde otro ngulo. En
lugar de enfocar al individuo podemos \"CI" la estructuracin de una
institucin o una arena social en su conjunto como una urdimbn, de
CR!. La institucin que ahora tengo en mente es la t'COnornfa en el
sentido \-ulgarciel tbmino: Jos m<.."rCados de trabajo, bierw:s e instru-
mentos financieros (Uamados tambin. 'mercados materiales). Se-
gn una conocida tc."Orta de la socio\ogla econmica, los men::a.dos
materialC$ estn lSitos en reJ.acioncs sociales de confianza y respeto
a las reglas de juego implkitas --elaciones analizables como pautas
sodalC$ que fluctan con la situacin. Pero lo que la sociolog1a eco-
nmica designa bastante abstractamente como 'confianza' no C$ un
elemento esttico ni un simple albero sobre el que se extiende la are-
na de los juegos econmicos y porencima del cual son las motivacio-
nes econmicas las que aportan la dinmka de la accin. La llamada
'incardinacin social' es, de hecho, el centro mismo de la vidaec006-
mica. Todo RI erlCa1. croa solidaridad moral..-rn !<ioonimo de 'con_
fianza'-; pero las CRJ producen algo ms que confianza: engendran
todo el de moti\-acin individual; es siempre el mismo meca-
nismo. ya sconcnte hacia las actividades ecorlmicas o hacia reJ.aci<).
nes de puro lI"1Ito social. La b5qooda de EE es el moti\"O que domina
todas las arenas insti tucionales; mAs ao: qu crea dh'Cl1KJS niveles
de EE ro la vida ecoo6m.ica Y motiva a trabajar con intensidades que
van del entusiasmo a la zanganera, a implicarse en iniciativas cm-
o rehuirlas, y a surn;me a las hordas de o a
retirnr dinero y atencin de los financieros? Los RI .
No hay solucin de continuidad entre los mercados materiales y
el mercado de r6:l.itos emocionales de 106 RI ; ambos estn moth'ado!
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por la obtencin de EE. Por supuesto, participar en los mercados
materiales a menudo suele tener ms de rutinario y opresivo que de
excitante, y consiste ms en mantener las cosas en marcha que en
perseguir experiencias emocionantes. Como dirlan los crasos realis-
tas, la gente no trubaja para ejecutar rituales sino porque necesita
bienes materiales para sobrevivir: Mi rplica es: la motivadn social
determina incluso si la gente quiere sobrevivir Y, en condiciones ms
normales, tambin para qu quieran los bienes matcriaJes. La varia-
cin de la motivacin social detennina la variacin de la intensidad
de la actividad econmica. loque dinamiza los mercados materiales
es la demanda de hienes materiales que, como tales recursos, son
parte de los ingredientes imprescindibles para producir RI que pro-
ClU"Cl1 experiencias intensas. Hay bucles de retroalimentacin entre
la economa materia] y la economa de los rituaJes; ambas son insu-
mo necesario de la otru. Max Weber postul que la intensidad de la
motivacin para participar en una fonna concreta de experiencia
religiosa impuls la expansin del capitalismo moderno. En mi gene-
ralizacin de esa lnea argumental, 10 que dicta la motivacin para
trabajar: producir, invertir y consumir en el mercado material es el
mercado socio-interaccional de RI en su totalidad. Al nivel de la teo-
tia general no se puede explicar la conducta humana en esferas de
motivacin separadas sin un denominador comn a todas, o resultn-
tia imposible elegir entre ellas en situaciones concretas. La solucin
terica es concebir los mercados de RJ de alta intensidad y de bienes
materiales como una unidad, un continuo flujo recfproco. No pode-
mos derivar las motivaciones sociales de otras materiales, ni unificar
los dos mbitos desde la vertiente material, pero sf desde lo social.
El capftulo 5 completa las aplicaciones del mecanismo de los RI
con una teona del pensamiento cuyo ncleo es que los RJ cargan las
ideas con grados diversos de significacin de memhresfa al marcar-
las con cantidades distintas de EE. En consecuencia, unas ideas
son ms fciles de pensar que otras -para unos individuos concre-
tos sitos en una cadena de situaciones concretas. Esas ideas acuden
raudas a la mente o a la lengua; la interaccin atrae menos a otras e
incluso parece como si una barrera tcita excluyera de ella a algu-
nas. El pensamiento es conversacin interionzada -una idea teri-
ca familiar desde Gcorge Herhert Mead- y por tanto podemos tra-
zar los vnculos ntimos de las ideas desde las conversaciones exter-
nas a las interiores yviceversa. El pensamiento ms fcil de retrazar
empicamente es el de los intelectuales, porque es de quien mejor
conocemos sus redes sociales con otros intelectuales. as! como su
pensamiento interior, exteriorizado en su obro. Desde ese punto de
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partida me ocupo luego de formas de pensamiento que son slo
casi-oraJes, como los ensalmos verbales y los rituales internos que
tan a menudo hacen a nuestro ser interior muy distinto del exterior.
Mis ejemplos de anlisis emprico de conversacin inleriorizada se
inspiran en el anlisis conversacional Este capitulo se apoya consi-
derablemente en la tmdicin del intcraccionismo simblico, desde
los clsicos a los anlisis contemporneos de Jonathan Tumer, Nor-
ben WJey, Thomus Scheff y Jack Katz, entre otros. Concluye. no
obstante. que a la metfora de Mead de las divisiones del s mismo
(seJn -Yo, Mi, Otro puede preferirse un modelo
centrado en la interiorizacin de la dinmica continua del foco de
atencin y el Dujo de energb de los RI.
La segunda parte del libro apUca la leona general a reas locali-
zadas en momentos histricos concretos de la vida social. El capitu-
lo 6 presenta una teora de [a interaccin sexual anali7.ada empri-
camente a nivel micro; es decir. estudia Jo que la gente hace real-
mente en situaciones erticas. Ante todo aclarar que no es una
teora de los significados que el sexo pueda tener en una cultura ni
se reduce al nivel de los agregados estadsticos sobre qu actos sexua-
les realiza la gente y con qu frecuencia; es una teora sobre el tipo
de interacciones que suceden efectivamente cuando la gente tiene
relaciones sexuales. A primera vista parece obvio, pero al examinar-
lo sociolgicamente se abren muchas opciones de interpret..'lcin.
Qu hace realmente la gente y qu considera erticamentc estimu-
lante no puede explicarse por motivos individuales de bsqueda de
placer porque las prcticas que se definen como sexurues y las ro-
nas del cuerpo que se marcan corno objetivos erticos varan hist-
rica y situacionrumente. Son el foco y la intensidad de los RJ los que
construyen eJ simbolismo ertico del cuerpo. La fonna elementru
de la accin ertica --el como de molde en el modelo
de RJ. No es extrao: la cpula es la culminacin arqucpica de un
proceso de efervescencia colectiva e implicacin mutua que crea la
ms primitiva fonna de solidaridad y las pautas morales ms inme-
diatas; los sentimientos entremezclados de amor y posesin sexual
son la expresin ritual ms intensa de la pertenencia a un grupo
cuyo cardinal es, habitualmente. de dos personas.
A partir de este modelo bsico puedo mostrar. por ejemplo, cmo
la ubicacin de objetos distintos de los genitales en el foco de alen-
cin de RJ erticos construye su atractivo. Algunas formas de ritual
sexual generan escasa solidaridad entre los participantes -sexo
egosta, bajo coaccin o en general no orientado a la copanicipa-
cin con la pareja del y su explicacin social reside en
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que su Coco de atencin es ms externo que local, ms las arenas y
escenarios de exhibicin y negociacin ertica a las que buscan
penenecery donde desean prestigiarse que la relacin personal en-
tre los amantes. Los cambios histricos en los lugares de negocia-
cin y recreo sexual acaecidos en el siglo XX y en la variedad de
prcticas que por ende han devenido erticas ilustran que el nivel
micro de la inlcmccin sexual est configurado por una arena ma-
yor, una concatenacin de CRI que lo engloba. Entre otras cosas.
este hecho puede c.'l:plicar la expansin de Cormas especficamente
modernas de homosexualidad.
El captulo 7 ofrece una visin microsociolgica de la estratifi-
cacin a fines del siglo xx y comienzos del XXI. Describo la estrati-
ficacin desde abajo, desde el ngulo de las situaciones donde la
desigualdad se produce efectivameme. En illtimo anlisis, este cri
terio micro-emprico coincide con el esquema weberiano de clases
econmicas, grupos de estalus y poder polftico, salvo que en lugar
de considerar estas macroestructuras como entidades slo aprehcn
sibles en forma agregada. estadfslica. muestro cmo put:-den ser re-
configuradasen tnninosde las dinmicas inlCJ1lccionalcs de la vida
cotidiana. En nuestros dras la experiencia social inmediata se ha
desligado en gran medida de las identidades basadas en calegonas
de macro-estratificacin y concede ms peso a las dinmicas de la
estratificacin situacional, Los cambios en la distribucin de los
recursos precisos para escenificar RJ y en las circunstancias que
otrora compelan a la geRle a participar en rituales estratificados. y
que hoy les permiten eludirlos. explica cmo ha ocurrido la notoria
evaporacin de los hoy anticuados rituales de deferencia,
El capitulo 8 se ocupa de un conj unto de rituales menores que
se celebran en privado en situaciones de ocio, al margen de los de-
beres de las ocasiones serias. Histricamente, esos rituales han su-
frido auges y decadencias. lo que ofrece la oportunidad de estudiar
la variacin en los ingredientes sociales usados para construir esos
pcquefios rituales de privacidad y sociabilidad. EIVing Goffman fue
el primero que los investig pero, demasiado preocupado por mos-
trar sus propiedades generales. prest poca atencin a su variacin
histrica. Irnicamente. su obra es coetnea de un cambio formida-
ble en los rituales de la vida cotidiana: el desmoronamiento de Jos
rituales de cortesfa formal claramente estratificados que demarca
ban los Ifmites entre las categonas sociales. En Jos aos sesenta
aJgunos observadores bautizaron ese proceso como 'el ascenso de la
contracultura'; yo prefiero llamarlo 'revolucin goffmaniana', Esa
revolucin, que propugna pautas de espontaneidad en vez de for-
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maHdad y la ocullaCin de signos palmarios de diferencia de clase y
que juzga impertinentes las maneras formales. caracteriza an la
eslTlItificacin situacionaJ en tomo al cambio de mi lenio. ste es un
ca50 mAs de cambio en los rituales prevalecientes en la ,ida cotidia-
na. uno entre tantos como han sucedido a lo largo de 10l:i siglOl:i.
El capltuloS relata este cambio micro-estructural en los rituales
de la interaccin infOl'TTlal usando como elemento trazado.-Ios ri-
tuale$ centrados en el tabaco. La:s coooiciones que desde el siglo XVI
dieron lugar a diversos tipos de rituales ligado!; al tabaco. y que
allUll'Tltaron el confficto sobre la legitimidad de estos. arrojan luz
sobre el mbito ll.$ general de la ingestin de otro tipo de sustan-
cias. PodrtamOl:i valemos del mismo tipo de anlisis para escribir
una historia social del alcoholo de otras drogas. No faltan estudios
!iObf'e estas sustancias, pero realizados generalmente desde OU'as
perspectivas tericas; de ahl que el anlisis de los rituales y contra-
rituales centrados en el tabaco pueda resultar lo bastante original
como para contribuir a destacar con ma'jOf claridad aspectos analf-
tm primordiales.
La oportunidad de cambiar nuestra gestall pen:epti\'a. por lo
menD! como $OclIogos. es tc:xlavfa mayor por convivir cotidiana
mente con un fenmeno tan relevante como poco analizado: el tl(l
lO. tr.ls siglos de fracasos. del movimiento ami-tabaco. La tosca ex-
plicacin ''\lIgar afirma que la evidencia mdica actual JlI1leba el
riesgo de1 tabaco y que el movimiento para restringirlo y prohibirlo
ha venido de suyo, como una cuestin nomtal de polftica p(JbUca.
Pero si eso fuera lodo eslarlamos anle una aberTacin terica. Nues-
Iras teortas sobre los movimientos sociales, la poIfliea o los cambios
en los estilos de \ida apenas si regislrnn casos de cambios que ha-
yan slICedido simplemente porque los cientfficos hayan comunica-
do a la gente qu le convena mli y sta se haya OOI'1"egido en el acto.
Pero, por lo general. el mundo acadmico no pone en lela dejuicio
esta burda explicacin. y menos an la KlCiologfa. quiz porque la
mayoria de los socilogos pertenecen al ropo de "tatus ms com-
prometido con el movimiento anti-taOOco: no vemos su triunfo como
un fenmeno que e:o:plicacin porque lo contemplamos a
tra\'s de las categorias propugnadas por el propio movimiento. Los
participanlC$ Ideologiudos son malo! analistas de su propia causa.
Por lo mismo. no anali:zar bien a la diana dellTlO\imlento
-los consumidores de tabaco, en todas sus variantes histricas-
micntnlSlos veamos unicamente como aCQl!;tumbrn presentneles,
bajo las categoriasdeadictosode peleles de la publicidad. En cam-
bio, tomando distancia y viendo el pmceso histrioo en su conjunto
9
se !lOS abrir la posibilidad de alcanzar una compRnsin sociolgi-
ca, y no $610 mdica, de las formas adictivas o penistenlememe
compulsivas de ingenin de SUSlanCias en general..
Los riru.ales de ingestin corporal siempre tie!len un aspeclO fi-
siolgico, pero eso no jlUtifica ceder la precedencia terica a cicnl-
flCOS no sociales cuando se trata de explicar una conducta .social.
E.n tl/!nninos genernles, Jos RI !iO/l procesos que OC\.IJTen cuando los
CUCrpo$ hllll\al"lOil se acercan lo bastante como para que sus siste-
mas nerviosos sincronicen reclprocamente sus ritmos y anticipa
ciones; la estimuladn del sustrato fisiolgico que emcx:iona un
cuellJO individual procede de su conexin con los ciclos de retroali-
mentacin que recorren los cuerpos de oIroS participantes. En ex
instante. cuando menos, es la inten\CCn social la quede!ennina la
fisioJ.ogfa. Y este es el fuodamento normal de la interaccin huma-
na, inl;luso sin ingestin alguna de alcohol . tabaco. drogas, cafena
o alimentos. Cuando a un RI se le af\ade la ingestin de alguna de
esas sustancias. sus efectos fisiol6gi<XlOl esttn profundamente im-
bricados oon. y configurados por las pautas sociales.
Afinno. pues. una forma fuerte de oonstruccin $OCiaI. no 11610
de los procesos mentales conscientl.'$ o de las emociones. tambin
de la experiencia oorpot al de cualquier cosa que ingiramos. Su na-
turaleza qumica tiene un efecto indeperJdi.ente. que en ocasiones
puede 5e'[' determinante -la estricnina no tiene el mismo efecto
que el azcar; pero seria un elTOl' asumir que todas las sustancill$
pc:nenecen a la misma catcgoa extrema que la estricnina. No obs
tanteo la mayor1a de las sustancias cuya ingestin es ms usualtie-
nen efectos muy variados en contextos sociales distintos y son sus
U$OS sociales los que detenninan qu suponen para la genle que las
toma. Incluso en el caso del consumo de tabaoo a principios del
siglo XXI, el factor causal que domina su utilizacin no 50ll sus efec
tOS fsicos en s( mismos sino cmo se experimentan socialmente.
El efecto global de estos capltulos puede sugerir la pregunta de
si semejantesocio\og.izacin no va demasiado \.ejoli. No escapa a la
sociologta Jo que oonslituye nuestra experiencia privada, interior, lo
que nos hace nicos oomo individUO$? El modelo de Rl. ( no est
muy escorado hacia una imagen del ser humano como un dk:hara-
cnero elItrO\trtido que siempR busca oompal\fa numerosa. nunca
est solo y carece de vida inlCrior? El capitulo 9 aborda directamen-
le estas cuestiones. Como argumentaran I>urkheim y sus seguido-
res, en especial Marc:eI. Mauss. las estructuras sociales que se han
sucedido a t ... vts de la historia humana han producido W1iI plurali-
dad de individualidades COI'n'lativa oon la de las estructuras socia-
10
les: a mayor varia:lad de situaciones sociales, ms singularidad de
la de cada indh'idoo y mayor multiplicidad de indivi-
dualidades. Ms an, no es slo que algunas formaciones hisl.6riC8li
produzcan una variedad mayor o menor de sino
tambin que algunas sociedades --n nuestra, en especial- alum-
bran ideales o idcologfas indl\'dualistas. Las interacciones sociales
producen y moralizan smbolos. Y allf donde han recedido las inter-
acciones sociales rituales que f<':stejaban lo coIn::tiv{), en $U lugar
han surgido rituak:s situocionaIes centrados en lo que Goffman iden-
tific como 'cuilo al individuo',
La individualidad adopta numerosas formas, muchas de las cua-
les 5011 exlJ'O\.'Crtidas; as! pue>, conviene mostrar cmo se crean so-
cialmcnte las personalidades orientadas hacia la interioridad. He
dibujado siete tipos de inlrO\'et'Sin, cada uno ligado a sus condicio-
llC.'I histricas originarias, Contm el prejuicio comn de que el in-
tJ'O\'enido es un tipo de pcn;onalidad moderno, algunas de sus ''<l-
riantes resultan ser pcnonalidades bastante oomune5 en el mundo
pn=odcmo. E indllliO en el mundo actual hay ms tipoo de intro-
versin que el individuo hiper-reflexivo o neurtico que algunos
aUtores identiflCan oon un Hamlet () un paciente freudiano y al que
e.ultan como emblema de la vida moderna. La mayora de los tipos
de IntIm-ersin no slo IIOn, de hecho, socialmente producidos sillO
que, adems, cuando la situacin lo demanda. despliegan tambi61
formas especficas de interaccin social extnJo\"er1ida. Incluso en d
caso de las pen;onalicJades ms extremas lo interior y lo exterior se
suceden y alternan en una secuencia sin fi n,
11
AGRADECIMIENTOS
Agradezco cspedalmente a Michele Larnont sus consejos sobre
la organizacin de mi argumentacin. Por sus comentarios, criti-
cas, discusiones e infonnaciones estoy en deuda con Edward O.
Laumann, Ira Reiss, Arthur Stinchoombe. Me Hochschild, Bryan
Thmer, lonathan Thmer, Tom Scheff, Rebecca Li. Bob ticn, Yvcttc
Samson, Stephan Fuchs. David Gibson, Albert Bergesen, Mustapha
Emirbayer, Milch Dunier, Erika Surnmers-Effier, Regina Smardon,
Delrdre Boden, Emanuel Schegloff. Paul Ekman. Theodore Kem-
per, Bany Bames, Norbert Wiley, Gary AJan Fine. Arthur Frank,
HansJoas,James S. Coleman, Viviana Zelizer; E1ijah Anderson, Gcoff
Ingham, James Jasper; PauJ DiMaggio. Dan Chnmbliss, Danin Wein-
bcrg, Susan Watkins e lrma Elo.
Parte del capitulo 3 fue publicada en Thcodore D. Kemper (ed.)
Researc/l Agendas in (he Sociology o[Emotiotls. A1bany, SUNY Press.
1990. Una versin del capitulo 4 apareci en Rntiollality Qtld Sociery
5 (1993). Una versin del capitulo 7 se public6en Sociological7eory
18 (2000). SUNY Press, University of Chicago Press y American
Sociologica.l Association, re,pectivamentc, autorizan su reimpresin.
13
CAPITuLO 1
LA TEOIA DE LOS RITUALES
DE INTERACCIN, PROGRAMA
La teona de 10$ ri tuale5 de interaccin (TRI) es la llave de la
mlcrosociologfa y t a a su vez,la llave de buena pane de lo que
tiene may<lrescala. La Interacdn a pequet\a escala, aquf-y-aho-
ra y cara-a-<ara, es d lugar donde se desalT'OlIa la accin y el
escenario de 1('1$ actores sociales. Si existe agencia en la vida so-
daJ, aquf mor.!. La energfa del movimiento y el cambio, el ce-
mento de la solidaridad y la inmovilidad del consetvadurismo
residen en eJla; e$ el hbitat de la intendonalidad y la condencia
yeJ terri torio de I()$ aspect()$ emocionales e inconscientes de la
interaccin humana. Umesela comoquiera, es la localizacin
empfri(;('l--6:peri mental de nuestra p5icologfa social, nuestro in-
teraccionismo simblico o estratgico, nuestra fenomenologfa
e.ustencia1isla, nuestra etnometooologfa y nuestras arenas de
intercambio, negociacin, juegos o eleccin racional. Estas posi-
cione5 tericas, dedicadas a anal izar lo ms intimo a la minima
escala, pueden parecer micro ya en extremo y no obstant e hemos
de ver que la mayon a 00 lo son lo suficiente)' que algunas no
pasan de ser merns glosas de lo que sucede en el nivel micro-
interacciona!. Si logramos desalT'OlJ ar una teona suficient emen-
te potente del nivel micro podremos tambin d..".elar algunos
enigmas del cambio social a nh'el macro y a gran escala.
Comencemos por aclarMdos puntos. Uno, eJ cenlrode la expU-
caci6n microsociol6gica no es el indivkluosioo la situacin. Dos, la
poI.isemia del trnJino 'ritual' induce a confusin; exlxmdr en q ~
sentido Ioempleo y por qu este enfoque rinde los resultados expli-
cativos deseados.
17
La situacin y no el individuo como punto de partida
La eleccin de su punto de partida analltico es para el te6riro
una cuestin de decls.i6n pero noun mero e irrazonado
k guslibus non disputa,ulum es/. Lntentar probar cunto ms pro.
vo:d>oso Itsulta partir do: la situacin y desanvllar d<:sdc <:Ila el indi-
viduo quo: a la desde luego, mucho mkI que la tan trillada
\'fa que, como si dijtramos, brinca desde el individuo hasta la ae-
cin o la cognicin que palmariamcnto: le pcnenecen, soslayando
por rompleto la situacin.
Una teoriade los rilualcsde interaccin (RI ) y suscadenas(CRI)
es ante todo una teor1a de las situaciones, de los encuenlrOS tempo-
rales entre cuerpos humanos cargados de emociones y conciencia
por efeclO de la$ cadenas de encuentros vividas antenonnente. Al
decir 'actor social' o 'individuo humano' ;ignific:o un flujo easi-du-
radero yeasi-U"aIl$itorio en el espacloycl tiempo. Por ms magnIfi-
ca o heroica que la individualidad nos pare:r.ca, deberfamos admitir
que esta perspectiva, de$de la que escrutamos el unlWI"$O y cuanto
rontiene, nace de las tendencias religiosas. polit ieas y culturales
espedficas de los ltimos siglos. Es una ideologa que defiende el
modo de pensar acerca de 1\OISOtJ"O! , y de los otros, que nos pueee
ms digno; es pane del sentido comn popular, pero de ningn modo
el punto de partida analItico ptimo para la micl"osodologa.
No afirmo que el individuo no e:o:ista, sino que es algo ms que
un cuerpo, aunque sea ingrediente esencial en su construc-
cin. Mi estrategia analltica _y la dd fundadol"del anlisis de los
rituales de interaccin, Goffman-- parte de la dinmica de
las situaciones; de ellas puede derivarse casi cuanto queramos sa-
ber de los individuos, en tanto que precipitados que transitan a
de las situaciones.
Deto:ngmonos un instante aquf para escuchar una opinin 00ll-
traria. No es evidente que los individuos son nicos precisamente
porque podemos observar que siguen actuando patrones fa-
miliares ydaramente reconocibles a tra\"6I de distintas situaciones
y de cambios de circunstancias? Algo de verdad hay en este enun-
dado errneo: da poI" probada la hiptesis de que los individuos no
cambian cuando cambian las si tuaciones: hasta qu punto es esto
cieno debe dilucidarse empicamente. Nos inclinarnosa aceptarlo
irreflexh'llmente como 'algo que sabe todo el mundo' porque nos 10
han remachado como un principio moral: todos somos nicos, 51:
t mismo. no cedas a la pre$in del ml.,dio social , s fiel a ti mismo
- lemas pregonados en todos los discursos, desde los sermones de
18
los predicadores a las campaas publicitarias, y cuyos ecos resue-
nan por doquier. desde la cultura de masas hasta los gastadores de
las vanguardias mooemistas e hipenllodemistas del mundillo arts-
tico e intelectual. No sera propio quc como socilogos asumira-
mos los prejuicios populares (aunque se es exactamente el camino
del xito como autor); al contrario. debemos verlos en perspectiva
sociolgica e indagar qu circunslancias sociales instauraron la
hegemonIa de esa creencia moral y esas categoras sociales en un
momento histrico dado. El desafo. dicho en trminos goffmania-
nos, consiste en descubrirlos origenes sociales del culto al individuo.
Sentado esto, puedo convcnir en que, bajo las condiciones so-
cirues contemporneas. es muy probable que tooos los individuos
sean nicos; pero no a causa de una esencia individual inmutable:
para la TRI, los individuos son singulares en la misma medida en
que su trnsito a travs de cadenas de interaccin, y de la sucesin
de stas a lo largo del tiempo. difieren de las de otros. Al reificar la
individualidad advocamos una ideologa -una versin secular de
la doctrina cristiana del alma eterna-que renuncia a la posibilidad
de explicar c6mo las sucesivas cadenas de encuentros modelan in-
dividualidades nicas.
El individuo, dicho radicalmente, es una eRI. El actor indivi-
dual es el precipitado de sus situaciones de interaccin previas, al
tiempo que un ingrediente de nuevas situaciones posteriores; un
ingrediente, no un determinante, ya que toda situacin es una pro-
piedad emergente, no la mera consecuencia del individuo o indivi-
duos que panicipan en elJa (aunque tambin lo es, en pane). Las
situaciones lienen sus propias leyes y procesos, que son el objeto de
estudio de la TRI.
Goffman sentenci: 'no los hombres y sus querencias, sino las
querencias y sus hombres'. En un lenguaje neutro en cuanto al g-
nero: no los individuos y sus interacciones, sino las interacciones y
sus individuos; no las personas y sus pasiones. si no las pasiones
y sus personas. Antes que 'tooo Pepe tiene su momento de gloria'
seria mscoITCCto 'cada momento de gloria tiene su Pepe'. Los inci-
dentes, por fugaces que sean. conforman a quienes les ocurren; los
encuentros hacen a quienes se encuentran. Los depones hacen a
los grandes atletas y la polftica conviene a algunos polticos en Ude-
res carismticos, aunque todo el peso de prcticas como la redac-
cin de noticias, la confeccin de anales. la concesi6n de galardo-
nes y la publicidad hiperblica contribuyen a hacer ininteligible
cmo ocurre asf. Ver las realidades de la vida ordinaria sociolgica-
mente requiere un salto geslltico. una inversin de perspectivas.
19
Noes fcil rompcroon marcos convcncionales tan hondamente arrai-
gados; pero cuanto ms rigurosamente pensemos todo a travs de
la sociologfa de la situacin, ms comprenderemos porqu nos com-
portamos como lo hacemos.
Pasemos a una fuente de confusin ms sutil. Postulo la prima-
ca de la estructura sobre la accin a nivel micro? Es omnipotente
la estructura de la interaccin; anula la posibilidad dc una agencia
activa? En absoluto. La retrica del dilema agencia-estructura es
un cenagal conceptual donde se enmar,man muchas distinciones y
modalidades retricas de distinta fuerza; para empezar. confunde
la distincin micro-macro -que abarca el aqu-y-ahora local y las
interconexiones entre las situaciones locales en un mbito espacio-
temporal rnayor- con la distincin entre lo activo y lo que no lo es,
distincin sta que nos lleva a inquirir sobre la energia y la accin,
que son siempre procesos locales en que seres humanos reales ha-
cen aJgo en una situacin. Es cieno que una accin loca1 puede
incidir en otra, que una situacin puede influir sobre otras muy
distantes. En qu medida se d esa transmisin corresponde a lo
que denomino macro-patrones. e f e r i ~ coloquialmente a los ac-
tos de una masa de inversores como el origen de un pnico burstil
o al derrumbe del aparato logfstico de un ejrcito como desencade-
nante de una crisis revolucionaria es algo aceptable, pero bien en-
tendido que es una formulacin taquigrfica de las realidades ob-
servables (es decir; de lo que un socilogo 'micro' obselVana in situ).
Ese modo de hablar hace que, engaados por el tropo, nos parezca
que existe agencia a nivel macro, lo que no es exacto: la agencia,
caso de que usemos el trmino, es siempre micro; la estructura la
concatena en macro.
Los trminos micro y agencia pueden situarse en el mismo polo,
pero no son idnticos. Existe estnlctura a todos los niveles. Las mi-
crosituaciones son estructuras, o 10 que es igual, relaciones entre
panes. En los encuentros locales -microsi tuaciones- hay siem-
pre agencia y estructura. El error que debemos evitar es identificar
la agencia con el individuo, incluso en el nivcl micro. Creo que ade-
lantaremos mucho ms si no reificamos al individuo, si lo vemos
como un flujo temporal que las situaciones dinamizan. La agencia
-que prefiero describir como la energfa que anima los cuerpos
hwnanos y sus emociones y como la intensidad y el foco de la con
ciencia humana- brota de las interacciones, de situaciones locales
y cara-a-cara, o precipita de cadenas de situaciones. S, a veces los
individuos humanos tambin actan estando solos, aunque por lo
general eso ocurre porque sus mentes y sus cuerpos estn cargados
20
con los efectos de encuentros situados anteriores; sus acciones soli-
tarillS son sociales en tanto en cuanto provienen de y se orientan a
la comunicacin con otras personas; lo que las sita es su ubicacin
en una CRI particular.
Me gusta poco la tenninologa de la agencia y la estructura. Para
cartografiar el continuo si tuacional que va de lo local a lo nter-local
nos basta con lo micro y lo macro. Los aspectos energi7.antes y re-
lacionales de la interaccin estn, con todo, estrechamente ligados.
Quiz una buena fnnula pUL'tla scr sta: la estructura loca! de inte-
raccin genera y conforma la eneryf.a de la si tuacin. Esa energa
puede dejar trazas que se transmiten a olras situaciones por medio
de las resonancias emocionales de los cuerpos individuales, que se
difuminan con el ti empo, pero que pueden durar lo bastante para
cargar un encuentro ulterior; engendrando asf sucesivas cadenas de
efectos. observar esta realidad desde otro ngulo. Dedica-
r mi atencin terica no a la agencia. sino a las emociones y la
energa emocional, cuya intensidad calienta o enfria la caldera de
los Rl ; no har hincapi en la estructura -ni, por el contrari o, la
reducir a mero tel n de fondo de la agencia-, sino que me con-
centrar en mostrar cmo funcionan los RI,
Tennino{og(as eu conflicto
Mi segunda acJar.lcin obcdl!(:e a que podlia parecer desmesu-
rada la pretensin de basaren, y hacer girar sobre el tnnino 'ritual'
toda una teolia general de 10 micro-socinl, Algunos socilogos. no-
toriamente ;:mile Durkheim y su seguidor ms creativo en el rea
de la microsociologfa, Erving Goffman, usaron el tnnino funda-
mentalmente- en el mismo sentido que yo subrayo: un ritual es un
mecanismo que enfoca una emocin y una atencin conjuntas, ge-
nerando una realidad temporalmente compartida. No obstante, no
hesidodel tooo fiel a esta tradicin terica, pues, por ejemplo. Coli-
man escri bi en otra era intelectual y sus alianzas tericas fueron
diferentes a las mfas; por ello habr de defender mi propia acepcin
y evidenciar su utilidad en el abordaje de nuestros problemas.
Una dificultad mayor deriva de que 'ritual' sea una voz del len-
guaje coloquiaJ, con un sentido mucho ms restringido (sinnimo
de fOlmalidad o ceremonia)l del que tiene en la familia de leorias
1, Ml\.s <koorirntlldor an es $U uSO ro ;cnt ido pe)'ura!im para una irre-
f1rxh'll accin mecnica <) una absurda Iljacincon alguna ronna de mistiflcadn.
21
sociolgicas neo-durkheimianas, La confusin aumenta porque exis-
te todo un cuerpo de investigacin anlropolgica cuya especialidad
es el ritual, y una subespeciaHdad de 'estudios rituales' dentro del
campo del estudio de las religiones; y todos esos usos tienden a so-
laparse oscuramente. unas veces con la tradicin durkheimiana y
otras con el sentido limitado que tiene en el uso popular, Uno de mis
prolegmenos debe tratar de aclarar esas imbricaciones y diferen-
cias de connotacin terica,
Para situamos, veamos la principaJ divergencia que existe entre
las variantes antropolgica y microsociolgica, sin olvidar la hete-
rogeneidad de ambas, los antroplogos tienden a vc:J'el ritual como
parte de la estruCfUra de una sociedad. como el aparato fonnal que
mantiene su orden o que expresa su cultura y sus valores. o sea,
exactamente lo opuesto al enfoque microsociolgico; en contraste
con la fluidez de las eRI, conciben el ritual como puerta hacia algo
ms grande, superior y fundamentalmente esttico, como mero re-
flejo de la macroestructura y no como fonna primordial de la ac-
cin microsituada. Un vetusto motivo antropolgico suena asf: el
ritual, que acontece en el tiempo, revela lo atemporal; lo local mani-
fiesta la totalidad, A finales del siglo XX los diversos movimientos
tericos que segufan ese enfoque se denominaban esuuctura1ismo,
antropologfa simblica o semitica y estudio de los cdigos cultura-
les, En general, los estudios sobre las religiones usan tambin el
tnnino 'ri tual' en un sentido ms prximo al de 'puerta-hada-lo-
transcendental' de la anlropologfa cultural que al de 'manantial lo-
cal de accin' de la microsociologfa. Para el enfoque microsocio-
lgico, la situacin es el punto de partida explicativo; el enfoque
esUUcturalistalculturalista parte del extremo opuesto, de una ma-
croestructura omniabarcante de normas y significados, La microso-
ciologa encara el reto de mostrar cmo su punto de partida puede
explicar que lo que frecuentemente parece ser una cultura omn-
moda e inmutable sea en realidad un flujo, situacionalmente gene-
rado, de nonnas y seDlidos imputados,
2, Existe CIfra acepcin, proo,'eJlIente del campo de la eto1.ofa animal, que: la psJco.
logia del desarrollo infantil ha empleado .. '..:ces, Aqt 'rifUall..z",;i6n significa gestos
comunicativos.Mcviados que opcnm corno '.,fIaks' para otro organismo en cl proce-
so usual de accin, difc:J'l'nda de los 'smbolos', que son com'enc:iones que refieren.
significados compartidos ("f", TomasclJo J 9'*. 87). En ese sentido, una 'ritualizacin'
es s1.ouna abreviatllnl utili1ada en la coordinacin de la accin prOCtlca. noUna fuen-
te de intersubjetividad simblica, A pesar de qlH!n;\.a lenninologa mso menos in\ief>.
le el uso que tiene en la I""rfa sociolgica de lo$ Rl, en el capltWo 2 \"ereIllO$ cmo lo$
tTabajosde TomuclJo y otros in\'dtig.tdorcs de elite mbito corroboran, de hecho, par-
les importante de la llU.
22
Esto es alSQ ms que un problema lemlinol6gico. Durkheim dot
a la sociologa de una mecnica de la interac:dn situada que an
00 ha sido supernda; el modelo que desalTOU para el caso del ritual
religioso es el que yo uso, pero de tal modo que nos permila apre-
ciar qut ingredientes confluyC'n en una si tuacin y haeC'n que el
ritual tenga txilo o fracase. Goffman ampli 5U aplicabilidad al
moslnlr que el ritual impregna, en mayor o menor mIida, toda
nuestra vida cotidiana: tanto en el mbito prorano como en el sacro,
el ritual tiene un papel clave en la configur.ICin del carcter indivi-
dual yde las lindes C'ntre los grupo$ estratificados. El modelo posee
aplicaciones potenciaJ.es an maym-es, pero topa con una dificul-
tad: la historia intelectual del siglo xx atraviesa o rodea 1m temas
durkheimiaoos, a menudo defonnndolos de tal modo que los des-
plaza a posiciones muy Direrentes movimiC'ntos han
instrumentado el estudio dd ritual al se"icio de una reconstruc-
cin C'VOlucionista de la historia, de la funcionalidad de las insti-
tuciones sociales o de la preeminencia de la cultura, y ninguno ha
fonnulado un mecanismo causal transparente que dilucide cmo
prodUCC,'n los inuaJientes situacionales magni tudes divclUS de so-
lidaridad, emocin y creencia.
Comenzart. pues. por un repaso histrico de la teorizacin del
ritual, atento a destacar la configuracin micro-causal del moddo
de Durkhcim: pondrt especial atencin en su programa terico y
no confundirlo ron, sino claramente de otras
formuladones}' pn;.gramas bastante diferentes que, por desgracia.
C'mplC'an la misma terminologla.
Mi intC'llCill no es meramente 'volver a DurXheim y Goffman'.
quienes, romo toda otra figura intelectual del pasado. ,ivieron en
complejos medios intelectual .. , que ya no son los nuestros. Si pode-
mos construir ,-entones di,'Cf3aS de sus pQStUfl\S es porque las Ul'
dieron usando mucDos hilos que ya exisan y porque despus se
recombinaron con los ITlO\imientos inteleduales de las siguienteS
generaciones. sa es la natunUeza de la ,ida intelectual: erigir inteT-
pretaciones antag6nicas del pensamienlo de indilliduOiS cannicos
que sean tes en postel""io!u maniobras inlelectuales. Su historia
es ilustrati\'lI porque !"105 dice de dnde venimos y con qu
dienles inlelectuales trabajamOiS un mapa del Mar de los Sar-
gazas de las ideas que constituyen la escena inteleclual a principios
del siglo XXI. Por supuesto, he C'laborado mi pnlpia consuuoci6n
intelectual, a panir de Durlcheim y Goffman. con el fin de protno\'Cl"
mi propio proyecto intck..:;tual. y sus alianzas intelectuales en un
ternno ms amplio. pero eso 00 significa que crea que hay un (ni-
23
ca modo objetivo de construir a Durkhcim y Goffman, como si la
trudicin IntelecluaJ recibida slo fuese una nube de impurezas que
tizna lo que una vez fuera una visin clara, pero s propugno vehe-
mentemente que asumamos un criterio pragmtico fuerte: mi modo
de construir un model o de causalidad situacional inspirndo en Dur-
kheim y Goffman nos conducir ms lejos en nuestro afn por mos-
trar bajo qu condiciones ocurre una cosa y no otra en una situa-
cin, Las situaciones se repiten a menudo, tambi n varfan y cam-
bian, y la TRI mueslnl cmo y por qu.
TradJciones de anlisis del ritual
No pretendo repasar la historia toda de la literatura sobre el
tema del ritual -Sell (1992) hu escrito un compendi o excelente-
sino que seleccionar los punlos ms tiles para situar nuestros pro-
blemas tericos. Grosso modo. he reducido su leorla aJ ritualismo
subcogni tivo. el ritualismo funcionalista y el programa que busca
cdigos (y sus respectivos crlticos); los dos ltimos suelen agrupar-
se en lo que ambiguamente se denomina 'giro culturo!'. De las pos-
trimerlas del siglo XIX a las del xx esos programas se sucedieron en
panc y en pane concumeron en distintos momentos, solapndose
en ocasiones.
Ritualismo su/x:og"itivo
La idea del anlisis del rituallJotaba en el aire a finales del siglo
XIX. La antropologfa y la sociologfa, disciplinas nuevas que se segre-
garon de otras precedentes, se erigieron en gran medida en tomo a
la discusin de este tema. Historiadores como Numa Denis Fustel
de Coulanges haban indagado las fuentes de la propiedad, la ley y
la poltica de la Grecia y la Roma antiguas y las haban descubierto
en un conjunto de cultos religiosos. participar en los cuales demar-
caba las fronteras entre familias, danes y coali ciones polfticns. En
la dcada de 1880, estudiosos de las religiones como William ~
bertson Smilh investigaron la religin semita antigua y descubrie-
ron su continuidad con prcticas vjvas an. como las comidas co-
munaJes y los sacrificios de las tribus beduinas. Desde la d&:ada de
1890, clasicistas como Fmzer intentaron dar sentido aJ enjambre de
espfritus ydcidades menores que a barrotaban losarrabalcsdcl Olim
po --cuyos dioses la trndicin literaria griega habfa encumbrndo-
24
y hallaron su 5ignifiotdo en prcticas cotidianas efectuadas en los
santuarios y si tios sagrados de la antigficdad. Niet'L'lChe haba tra
bajado con t'l mismo matf'riaJ en una direccin convergente y a
comienl,os de la clOCada de 1870 habla subrayado lu diferencias
entre los cultos apolneos, basados en estatuas de alabastro, y los
obscenos cultos dionisiacos, y habla re\'Clado el nexo entre t':Sa$ dis-
pare$ figuras un conflicto entre moralidades sociales di
ferentes. A principios del siglo xx, esas lneas de trabajo cristaliza
ron en la escuela de estudios clsicos de Cambridge, en tomo a Jane
EIIen Hanisol!, F.M. Comford y Gilbert MllffiIy, que interpretaban
programticamente todo mito en tnninos de las pmcticas CltiCM
de sus creyentes originales. Otro estudioso de esta oorriente, R.R.
Manett (1914: 100) lo resumi lapidariamente: religin pri miti
\'a se pensaba menos que se dan:r.aba .
Comparndos oon sus sucesores. estos in\'estgadoresdel mundo
c!;1sioo y de la antropologia histrica n.o cuhh-aron mucho la abs-
traccin. ni teorizaron sistemticamente su programa de investiga
cin. Su idea directriz era traducir mitos concretos a conjeturolS
sobt-e prctiCM clticas y correbdonar btas con restos anueolgi
cos procedentes de antiguos lugares de culto. Un movimiento inte-
lectual popular -que perdura en nuestros dfas, revivido en csx>cial
por el ala popular del pensamiento feminista- intentaba tkx:umen
tal" el culto a la ' Diosa Madre', un rito de fertilidad consagrado a UM
diosa. supuestamente anterior a las dems religiones, luego suc:cdi
lb por cultos androcntricos, quizs a causa de migraciones de pue-
blos guerreros y conquistadores. Otra rama anatftica quiso formu
lar 100 principios de la 'mentalidad primitiva'), poner de sus
difc:rcncias con el postf'riOl" pensamiento racional (un mO\imiento
tajantemente repudiado en el periodo post.-colonial); obras empa
renl.ada$ con stas las rafees de la filO5Ofla griega arcaica en
el desanvllo de coru.:eptos religiosos y en la milOlogla. Todos estos
enfoques usaron evidencia pruce<kllte de milOS y MIOS para elabo-
rar reconstrucciones histricas: y dado que intentaban idemificar
las etapas histricas precedentes ---<ue en ocasiones postulaban
como palrones e\'oluth'os universales--, sus teonas solfan ser baso
tame concretas. La obra de Freud Tum y rabr interpret las des-
cripciones anuupolgicas de: ritos uibales como prueba de una q,oca
remota en que los hijos realmente se rebelaban y asesmabru! a sus
padres, instituyendo luego ritos conmemoratiw.s empujados por
susscntimienlos de culpa. Fn.'\ld se apoyaba en una leona derivada
del desarrollo embrionario: la onlogenia recapitula la filogenia, es
decir, el desarrollo de la mente individual reproduce: su historia 00<-
25
lectiva. Los antroplogos de campo, a menudo .. ficionados (misio-
neros, mdicos, viajeros), se centraron en registrar prcticas ritua-
les curiosas que pudieran luego ser interpretadas como \'e5tigios de
un periodo remoto de la historia humana.
Los movimientos intelectuales se despliegan generalmente como
un largo frente de investigd(ll"e$ que iICOfTlete un nuevo cuerpo de
materiales de estudio; las ideas oon que analizan SUli recin descu-
biertos datos, sus herramientas intelectuales se parecen mucho en-
tre si porque se las formula reoombinando ideas de los antecesores.
Como expuse en otro lugar (CoIUns 1998), cada generacin de fil-
sofos opera denu-ode las alineaciones de las facciones intelectuales
existentes, loque limita los movimientos factibles para recombinar,
negar o abstraer las ideas vigentes; es prctica propia del culto a los
inteloctuall.':$, del que somos miembros practicantes, ele\"ar unos
pocos nombres como autores canniCOll y tratarlos como si huble-
mn sido los nicos descubridores -<ostumbre inocua, de oml pal'
te, mientras la tomemos s6kI como una conveniente simplificacin
sinptica. Al tiempo que la antropologa y la sociologa ganaban
reconocimiento como disciplinas, Sil abordaje del ritual se orient
ms hacia la concepcin de una teoria de cmo opera la sociedad.
Los antroplogos de campo se Uflieron al movimiento para enten-
der Las creencias espe<:iallas que desde parmetros modernos
parecan irracIonales- fundndolas en la pnictica ritual: asl. por
ejemplo. en 1909 Van Gennep reuni un material ingente bajo el
esquema de los ritos de paso de un estatus social a otro.
La formulacin de Ourkhcim es d epllOme de los logros intdcc-
tuall.':$ de los pioneros de los estudios clsicos, los historiadores de
la antigedad y las religiones y los antroplogos de campo. Dlw-
kheim, un discfpulo de FOU!ltel de Coulanges, lider una escuela de
sintetizadores ycomparativistas (l.vkes 1973, Foumier 1994, Alexan-
der 1982). Su$ protegidos _ Herui Hubert, Mareel Mauss, elC.-
crearon el programa 'durkheimiano', basado en la interpretacin de
\0$ rituales I!' n relacin con las estructuras sociales que $OStl!'nfan,
como en el caso de los anlisis comparativos del sacriflcio (Hubert
y Mauss ]899.' 1968) y la OI"OCin (Mauss 190911968). lAs {orma$
t fu vida religio.w de l>llRheim ( 1912) fue la declara-
cin general de principiOli de ese rnoovirrtiento y todavfa hoy es la
fuente que mejor sintetiza los logros de aquellos in\"eStigadores.
Por merece ese movimiento Uamarse ritualismo subrogni-
I\U? La racionalidad - y ms en general la creencia- es la superfi-
cie de la conciencia humana, su experiencia primaria -y nmmal-
mente de un modo tan idea1izado como los bellos milOS sobre los
26
dioses olmpicos o los sermones dominicales inspirados en el Viejo
Testamento hebreo. Aquella generacin evolucionista sola interpre-
tar su programa y su mtodo de anlisis del rituaJ. con el que exca-
vaba bajo esa superficie. como una manera. de desentrai'lar la racio-
nalidad moderna y alcanzar sus fundamentos irracionales o sus raf-
ees histricas -y si estos tropos recuerdan la descripcin freudiana
del ego emergiendo de las pasiones del ello. no estar de ms recor-
dar que Freud pcneneda a la misma generacin que Van Gennep y
Durkheim y que companfan algunas de sus fuentes de materiales. J
Aunque los programas de investigaci n posteriores arrumbaron el
presupuesto evolucionista. a comienzos del siglo XXI an es uno de
los temas de critica favoritos de los intelectuales; por eso impona
subrayar que la validez del programa que denomino rituaJismo sub-
cognitivo no depende de la suene del evolucionismo social.
ste es el punto anaIftico: ideas ycrcencias -se las conciba como
esencias platnica'! o como productos de mentes individuaJes- no
se explican por si mismas; el programa subcognitivo inteRla enten-
der cmo emergen a partir de las prcticas sociales. Durkheim 10
fonnul con claridad en 1912. primero en un caso especial y luego
con ms gcnernlidad. El caso especial son las ideas religiosas; Dur-
kheim postul que se las poda anali7.3r siempre como emblemas de
membresfa de un grupo congregado para celebrar rituales. El caso
ms general abarca todas las categoras bsicas del entendimiento
humano. los conceptos cosmolgicos y las operaciones lgicas me-
diante lasque pensamos. Durkheim arguy que tambin estossunen
del ritualismo que sustenta la membrcs.'l grupal; su evidencia-mar-
chamo de los procedimientos de su programa de investigacin- pro-
cede de la comparacin de patrones que muestran cmo varia la es-
tructura de las ideas con la estructura de los grupos.
Otro aspecto de la formulacin de Durkhc.im amplfa y generali-
za temas entrevistos por Fuste!. Nietzsche y otros pioneros: la inter-
pretacin subcogni tiva de los rituales -<amo la he bosquejado has-
ta aqul- explica la cognicin en tnninos de las prcticas sociales.
en especial de las prcticas rituaJes; en su obra de 1912 Durkhcim
3. Ttem , '0011, de Frcud.:oc public en 1913, cuando el ;n\er& por.,.t05 fenme-
nos estaba en su apogeo. Van Gcnncp haba dado a la prensa Riles tk en 1909;
Totmrirnl and Endo(;amy. de FmZt'r.)' 14 (onctWns mnlll;>;S dans k$ sonilis
de U\'yBruht aparecieron en 1910; Lu (Orn=i ilimnr'aius tk la vil: nl/;U.<.K. de: nur..
khelm, en 1912, cl mlsmoallo que de H:urison, From Rcligioo /O Philosoplry, de
Cornford,)' Four Slagu afGrrtk de- MUITaY. La con\rm"" d.o msClI que
Stra\ill'lkyescribi6 para un ballet inspirado en un rilO primiti\U-La co'lsagmci6rztk
la pri"",,,,,,,, _ ,",,, estren.,n Parb en 1912 .
27
afirma explkitamente que las pnkIicas rituales constituyen tam-
bien las creencias morale. La lgica del argumento y el peso de la
evidencia 50n tambib1 aqu comparatiV05: las moralidades varfan
con aJ"TegIo a la orgarnzac)6n de los grupos; mudanzas en la estruc-
tura grupal traslOman su moral . Nietzsche expres lo mismo, de
manera tremendamente al contrapone!" lo que Uam 'mo-
mi de escla_ cristiana' con la moral heroiro-aristocrtica de los
griegos antiguos. Es un hecho que de Jos diferentes tipos de prcti -
cas rituales documentados en grupos yak> Iaro de
histricas distintas ha emergido un extenso pon.or.lma de lllOnlIida-
des diversas. Durkhcim aprendi de su maestro, que la par-
t icipacin ritual demarca las lindes grupales y, por ende, 105 confi-
O("S de la obligacin moral; Mauss, su disdpulo, mostr despu&
que mediante rituales podfan desarrolIaru momenu'ine05 intercam-
bios a travs de esas rronteras prcticas como el intercambio
ceremonial de dones) y erigir asf estructuras mayores. Nada ms
propio que aplicar <"se ceremonial de intercambio de regalOli a la
sociedad de la Grecia hommca. como luego se hizo (Finley 1917).
Fustel y MaUS5 IllO$ttamn que la mecnica del ritual no es esttica,
sino dinmica, y conflictiva : la admisin de nuevos pu1id-
pantes a una celebracin ritual puede establecer nUC\-as conexiones
sociales, y quienes son ritualmente excluidos de las estructuras &fU-
pales pueden tambin rebelarse y luchar hasta lograr ser adntidos
como miembros, como CJlpuso Fuste! en su bosquejo de la historia
de la panicipacin ritual en las coaliciones polfticas de las ciuda-
des- Estado antiguas. lo .. senda! de todo esto es que el anlisis de
Durkheim ptopo!dona tanto una sociologfa del conocimiento como
una socKlk>ga de la moral , y que b ta nos!kva a una sodologta de
las emociotle$ capaz de explicar pasiones como la rectitud, la indig-
nacin moral y el ansia de justicia vindicativa; IlO5l1eva a una socio-
logia que comprender.!. tanto la ira como el amor.
Muchos investigadores han continuado y ampliado la uadid n
durkheimiana hasta nucstros das: Uoyd Wamer (1959), Kai Em-
son (1966), Mary Douglas (t 966, 1973), Bas Bcmst,.. (1971-1975),
Albert Berg .. .sen (1984, 1999), Thomas Scheff (1990), elC. Los prin-
cipios afianzados por las generaciones pioneras de estudiosos de
105 rituales constituyen logros perdurablC$ de nuestro acen'O de
oonocimiem.o sociol6gko, piedras sillares sobre las que su posteri-
dad ha edificado teorias mh complejas.
28
Ritualismo {imcWlfalista
A la generacin de antroplogos y socilogos que inveslig los
rituales durante las dcadas cent rales del siglo XX se la puede lla-
mar, globalmente, escuela del rituruismo funcionalista, paca indicar
su divergencia respecLO de la durkheimiana. El modelo subcogniti-
vo se subswni en el programa funcionalista pero puede tambin
disociarse de l.
La meta del movimiento funcionalista era mostrar que todas las
prcticas institucionaJes de una sociedad encajan entre s y colabo-
ran asostener sus estructuras como un todo. El enfoque cay poste-
riormente en el descrdito a causa de su estatismo y, de hecho, la
moda de denigrare1 funcionaJismo se hagenera1izado hasta ta1 punto
que mere<:e la pena rt.'COnstruir los motivos intelectuales por los que
su mtodo de anlisis suscit tanto entusiasmo en su poca (la me-
jor fuente es aquf Goody 1995). Los antroplogos aficionados y los
estudiosos librescos del mundo clsico fueron dando paso a los in-
vestigadores de campo y, dentro de ese proceso, un grupo de segui-
dores de Malino", .. sl comenz a exhortar a que cada trabajodecam-
po estudiase una sola sociedad en su conj unto y anali7.asc todas!ous
prcticas como instituciones operantes relacionadas entre si: en ese
cometido se distinguieron sobremanera EvansPritchard y Meyer
Fortes, que analizaron una a una muchas tribus africanas, siempre
alenlos a apreciar cmo su economa, su estructura polftica, su sis-
tema de parentesco, su religin y sus dems instituciones funciona-
ban lodas como partes de un sistema que se reforzaban mutuamen-
te: ninguna institucin em inteligible por separado: todas estaban
adaptadas unas a otras e incluso IL'Vcs cambios en curuquiera de sus
componentes no podan dejar de desaj ustar cl conjunto o bien de
poner en marcha movimientos compensatorios que de\'olvieran aJ
sistema su equilibrio. El pl"Qgr..ama fundonalista aport a los traba-
jadores de campo una prometedora gama de nuevos quehaceres. y
que ofrecfa adems un modo de mostrarse en polmico contraste
con los mtodos de la vieja generacin de antroplogos aficionados
o 'de silln'. Los funcionastas repudiaron las interpretaciones his-
toricistas que sacaban los objetos del contexto de su sociedad en
que efectivamente funcionaban y los explicaban como 'vestigios',
evidencia de un perlodo histrico anterior. Pero si dieron la espalda
a la hi storia fue para superar las explicaciones histricas especula-
tivas (ya que un ftem cultural aislado debe tener ruguna fundn
propia en su contexto contemporneo) y avam.ar hacia su objetivo
de mostrar la estructura social en funcionamiento. Los funcionalis-
29
las emn conscientemente sistemticos; su meta em una teona ge-
neral del funcionamiento de las sociedades; su prioridad, tejer una
teora sistemtica de la interconexin ent re las estructuras, previa a
una teora del cambio estructural -dado que sta slo podra cons-
truirse cientfficamente sobre la base de
El programa rnndonalista era ms fcil de aplicar en socieda-
des tribaJes aisladas y autocontenidas --o que, al menos, parecan
serlo----; su imagen directriz era un conjunto de estructuras que ope-
raban juntas como una unidad y por dio se diferenciaban de otros
unidades operativas situadas ms all de sus confines. Crticos pos-
teriores atacaron asimismo esta premisa argwnentando que los fun-
cionalistas cstaban prendados en exceso de la metfora de la socie-
dad como organismo autorreproducthu, o, segUn un alegato ruter-
nativo, habran modelado las sociedades tribales en consonancia
con la ideologa que considera al estado-nacin occidental como
una identidad autosostcnida. (TIempo despus se argira que tam-
bin las tribus tienen historia, que cambian con el tiempo y que en
gran medida las consti tuyen sus 'relaciones exteriores' comerciales
y de prestigio cultural, su geopolftica militar y sus alianzas de pa-
rentesco; vid. Chase-Dunn y Hall 1997.) La apli cacin geneml del
programa funcionalista lo transform en un programa que abarca-
ba toda ciencia sociolgica y servfa tambin para estudiar socieda-
des modernas complejas -al cabo del tiempo, sera su misma pro-
minencia lo que ms propiciase que sus Insuficiencias se discutie-
ran con tal amplitud. Asumieron entonces su liderazgo Talcott
4. l>$ cticas que d moYimienlo dirigi eontnl i\1ll pred-.ord
Cluxptuaron I>urtheim y su porque un firme de la idea de
un .. ciencia gcncmJ la sociedad. Y aunque su intCl (evoluclonlsUo) por el cambio
social era incomparable oon el del movimiento de loIl antroplogos funcionalilllaS,
Dur!thcim y Mauss allanaron el camino para que el programa funcionalisUo abordase
el estudio de ritoo> y lI1.s en su COntextO actual de accin social que C(lmo
aislados de una histrica anferior. Fue por 5U evolucionis-
ta que Dwkhelm pudo Interpretar la aparente sl mpliddad de la sociedad aborien
como una foona demental' que probarla ser d punto de panida C\'OIuti
\'O de sociedades ms complejas y. adem.b, revelarla 101 procesos ;malftkamcnte
de la solidaridad y el simbolismo social. Por eso, aunque el lder organiza-
ti ..... de la que Ile" a oonocene OOmo E..cuela Brittnica de AntropOloga Social fue
BronsiJaw Malinowski, miembr05 tendieron a adoptar formulaciones troricas
durkheimianas. Asf fue claramente en d caso de RadcliffeBrown, cuya carrera ara-
se des;uroll en Sudfrica y A\I5tno1ia, al maf5en det p1Jpo (E\'afl5oPtitchard,
FOl'treI;, ete.) que prm-mia del seminario de Malfllo" ... ki en la Londol1 School ur &0.
rwmicr. RaddIffe-Brown mamuvo conl.aCtoeon la escuda de Durkheim. atllwb de
Ma1.l5S, desde mediados de la dkada de 1920 Y desarroll expHcltamente su tco. de
los riruaJes(Goody 1995).
30
Parsons y Robert Merton. La teorfa funcionalista se convirti en
una lista sistemtica de funciones que mm sociedad deberfa satisfa-
cer; un model o del cambio social consistente en la diferenciacin de
estructuras especializadas en esas funciones y un anlisis de las ten-
siones que brotan cuando las funciones no se cumplen correcta-
mente y de las respuestas que el sistema activd para recobrar cl
equilibrio. Parsons subray la idea de un sistema compartido de
valores, propio de cada sistema social, que lo guiarla auxiliado por
un bagaje de normas que suministraran las din..><:trices para imple-
mentar esos valores en la conducta de los actores. En su versin
'Gran Teorfa' , este programa se estanc en las controversias que,
entre los afos cuarenta y sesenta, debatieron qu es funcional o
disfuncionaJ. qu determina cul de entre varias altctnativas fun-
cionales valederas acaba por implementarse, y si la ptica funcio-
naJista es conselvadora porque ofrece una imagen complaciente de
la estratificacin y la desigualdad e ignora los conflictos de inte-
reses que transen toda sociedad. Lentamente, el programa fue
perdiendo adeptos: unos lo repudiaron por su presunta parcialidad
ideolgica y otros porque no vean ninglln modo de avanzar hacia
explicaciones empicamente demostrables de1 tipo 'qu sucede efec-
tivamente bajo tales o cuales condiciones'.
El funcionalismo est hoy tan ampliamente desacreditado que
es probable que toda leona en otro tiempo asociada a l sea directa-
mente ignorada. A Durkheim se lo suele rechazar tachndolo de
evolucionista conservador por ver en su concepto de conciencia
colectiva una reificacin similar a (de hecho, la fuente de) el offil-
modo sistema de valores de Parsoos. Por mi parte, mantengo que el
punto fuerte de la tradicin durk.heimiana no son sus tcorias de la
integracin societal a nivel macro o de la evolucin social, sino su
aportacin a la microsociologfa. Durkhcim -sobre todo en Las o r ~
mas elemelltales- brind un modelo de cmo la interaccin en gru-
pos pequeos produce solidaridad y simbolismo compartidos, par-
tiendo del cual es fcil llegar a asumir (aunque, desde luego, Dur-
kheim no lo hizo y fcilmente podra haberse opuesto a ello) que
esos grupos puedan scr locales, efmeros o antagnicos, ms bien
que panes integrantes de una sociedad mayor. La 'conciencia colec-
tiva' mora en mbitos escuetos; no es la inmensa bveda de un cielo
5. Hubo r;uumisin reticular dim:1a: Panons asisti al seminario de MalinO\<'Ski
en la l.SE a principio!; de los llt\oS !reim .... ames de comenzar a trabajar en 5U <'<Irla
e!ltruclumI-funcional slslemlica (Goody 1995: 27); Merton fue alumno de Pal'!OOl15 en
Harvanl a mediados de esa d&ada.
31
que cubre a todos los miembros de una sociedad -yen otro lugar
(Collins 1975) he defendido que la mecnica durkheimiana propor-
ciona, adems, un elemento crucial para desarrollar una teora del
conflicto, algo que, en el nivel macro, es viItualmente lo opuesto al
funcionalismo.
Una critica que a menudo recibe el anlisis del ritual es que ge-
neraliza demasiado: si los rituales son omnipresentes, si todo es ri
tual, qu no lo es? En tal caso, el concepto noservirfa paro discrimi-
nar entre sucesos divcrros. La critica es ms pertinente cuando se
rcl1ere al ritual entendido como algo funcional paro el equilibrio
social, algo que acta como una vlvula que evacua la presin de los
antagonismos o que exalta los vaJores compartidos. operando en
ambos casos en pro de la preservacin o restauracin del orden so-
cial: habrfa rituales siempre, lo mismo cuando todova bien que cuan-
do todo va mal. El anlisis del rirua\ parece ejemplificar. a nivel mi
ero. el sesgo conservador del funcionalismo: todo se interpreta como
parte de una tendencia de la sociedad a producir automticamente
integracin social. Pero aqu el problema es el funcionalismo. no el
anlisis dc:l ritual: saquemos los rituales del contexto funcionalista y
seguiremos teniendo un claro modelo de los ingredientes que entran
en la facturn de un ritual. de cules son sus consecuencias y de cmo
la fuerza de esos ingredientes -que son variables- determina exac-
tamente cunta solidaridad se genera. Los rituales pueden fracasar.
o tener xito. con diversos niveles de intensidad, y se puede predecir
y contrastar lo que resulte de esas condiciones variables. Este anli-
sis del ritual no es tautolgico.
En cuanto a mi propia versin de la leorla del ritual. confieso
ser uno de los peores pecadores: propongo que veamos rituales casi
en todas partes. Con esto no queda todo reducido a una vaguedad
que no explica nada interesante; al contrario. ofrece una teora de
vasta aplicacin capaz de mostrar cunta solidaridad y compromi-
so con sfmbolos compartidos. y otros aspectos de la accin huma-
na, se producir.1n en una gran variedad de siluaciones, Tambin se
la podrla fonnular -si ello contribuyese a mitigar los prejuicios
contrarios a la teolia del ritual- en tnninos (que ms adelante
explicar) de las causas y consecuencias de las variaciones en el
foco de alencin comn y la consonancia emocional, Afinnar que
esta teora es de aplicacin universal y que no por ello es ms vacua
que, por ejemplo, la Ley de Boyle, que relaciona volumen, tempera-
tura y presin, y que se aplica de manera til en una inmensa varie-
dad de situaciones.
32
la aplicacin de la teorfa fundonalista del ritualismo fue menor
que la del programa funcionalista en general pero hizo mucha$ apor-
tadones imponantcs al estudio de los mo:eanismos mediante los
que operan los rituales. Raddiffe-Brown ( 1922) es el paradigma de
los ritualista.s funcionalisla$: advirti que un funeral opera como
una manera de reintegrar un grupo que ha perdido a uno de sus
miembros: mM alI de 1115 apariencias ostensibles, el ritual se cele-
bro para los vivos, no para los muertos, y <:uanto mayor sea d de$ve-
lo por que el rilO, para dar mejor descanso al alma, se cdebre escru-
pulosamente, mayor ser la arnel1llUl que el grupo sienta y su nece-
sidad de sta es b. interpn'tacin subcognith'a, pero
desam>llada en la direccin de un programa que: aspira a enlen.der
la estJ\JCtura y la funcin de los grupos humanos. Radclilfe-Brown
no deja po.- ello de ser un funcionaJista 'micro', pero 00$ proporcio-
na materiales empicos que trabajar; y que podemos reelaborar
como ingredientes rituales que resultan en consecuencias \"Illiables.
I:lrebetno5; a Etving Goffman las aportaciones ms relevantes del
ritualismo funcicnalista: no se senta int.en:sado por el tema de la inte-
gracin de 1a!lOcicdad en su conjunto y se reserv el dero-
ello de elegir un nivel de anlisis propio )' especfICO al que aplicar su
funcionalismo: el nhoel de 106 requisitO$ funcionales de la situocin.
Goffman escribe como funclonalista cuando describe el ritual
como produclO de seguir ciertas nonnas de conducta que reafir-
man el orden moral de la sociedad,' pero mantiene consistentcmente
su en el nivel micro de b. intemocin inmediata y b. 'socie-
dad' que se reafirma)' hace sentir sus exigcncias no es una entidad
'- tomIoiho Durkheim (J9t ll J9r!) lnati>l> rit.,. do <luekt. poro .... tntm6n "'"
evidenciarque .... dudoeraOOljplori(> PO'" el crupO, YC<lnUOIQII'I' b
............ dot......,., .... el hmeraI, .. I>uoom Wlactl>OCOM nepti .... mulla ... un
tipo do< .. ",*",om. Ea,,, .-.. d n>ani>m<> _ Jec:t ... la Intqrw:in
do Raddlffe. _ (l9Zll lo. <mOCi<'><, c>>k<:tiva lnlclWo.)l<>f la """" '1""
rompanrn ... In,,,,,,, loo 1ndMd ..... al lfUPO Y lfttIOunt .... fucru.s.
7 . Laa ... do """"""'- _ unm. _ y <bIi""tario> ...,.., loo t..- oociab .. .
Por 1aII .... las ocaslnnrs do ad.poo del .,..o... monI Y -w oued.a ....
,..,.... El ooquI donde la> rqW olnn .... funcioo ooxIaL . Un flujo cono-
tanK do< aquieoDmcias.., dMmina por tnd.a lo. o<><.iedad )l<>f medio do aa. oboen ....
a.o....,u.daI pornblipcloneo ...
dooontinuot)aI individuo_debo <<no pcn.ono
\lo Y ..... firmar la calidad sacra do loo _ Geotoo _ no. pat'Kftl '"""""'"
acu<> onn, do hedo>. La. _ ... limas del mundn. (G<IIbnan 19W1967: 'JO).
33
misteriosa y remota, 5iJlQ que encama las demandas de sociabili-
dad del aqul-y-ahora. ' La propia situacin tiene sus requisitos: no
arranca si los actores no realizan oon propiedad el trabajo de ac-
tuana. Asl se defi ne la realidad soeial misma. Las instituciones 50-
ciales en que la gente cnoe participar, su ubicacin en ellu, los pape.
lf..'5 que se representan, ninguna de estas cosas existe en si misma;
slo al ser actuadas devienen reales. Goffman es un oonstructivista
social -si bien piensa que los individuos tienen poco o ning6n
margen de accin respecto a lo que conSlrnyen: la propia situacin
e:<presa las demandas que ellos se sienten impelidos a sat isfacer:
MM conocida es su idea de que el de 1000 individuo se
acta o oonslrnye en la situacin; aqu se trata de nuevo de la cons-
Irnccin de ese ser bajo constric<:in soeial, una constriccin que es
ms palpable por pl"Q'Venir de la posicin que uno ocupa respectO a
0lr0!I : una \'eZ que un actor asume la linea de ser que procede que
adopte (y la situacin de que se trata) se ve f<H7.ado a ser consistente
con ella. El rtteptor o la audiencia de e5aS construcciones tambitn
estn ronsU"dlidos y bajo una presin innegable para que sigan el
juego que el actor plantea, se dejen llevar por el espitu de la repre-
sentacin y y disculpen los lapsus que puedan amenazar la
definicin de !iOn y de actan conjuntamente. Este all-
es funcionalista - parte de unas necesidades funcionales e in-
tenta reve!arc6mo se satisfacen-, pero al operar a un nivel de mi-
cnxletalle sin precedentes en su poca Golfman ayud a !moquear
el camino que lleva a inquirir cmo sienten exadameme los panici-
pantes esa presin hacia la ronfonnidad ritual , y lo hiw de un modo
que hoy f)()!l pennite tI"ilrulmutar su funclonalismo micro en un
mecanismo de micro-produccifl de !iOlidaridades y realidades.
GoIfman define as ritual: . Uso elt6mino 'ritual' porque esa acti-
vidad, porinfonnal o secular que sea, para el mdi\idllO un
modo en que debt: dclincary atender a las implicaciones simblicas
de sus actos cuando est en la inmediata presencia de un objeto de
especial 195611965: 57). Esta fnnuJaesan-
Ioga a la que Durkheim propuso en su anlis.is del ritual religioso;
.. Lo.ac.pdnqur ......... .,.,.,-.. el .... 11do""" ."""Iedad" lleno: en la TItl .. la mM
anlicuado. Lo. "",,;edad .... es una .b.tncddn Irjana.: oicniflca lo que """ ....... dd
xx una ma"""" de du< >ka kabro querido decir.t ....... ndo. 1jII<'" hija .11 ... .
enl .... en ooc:\odad .....",,, .... .uJir dd dr=lo <IomntIm ""'" participar en ""''''''"
.,.. """iaIa mundanu Lo. TItl ,.......u, ....... aoepcln <lo .... _Iido la
"buena 0<JCkdad.1a.-", riluall ... de l(Jo<b a .... lido .. oimibr
'" """ lleno: en el siuIcn'e epi&nma <lo H..", D.ovId n..o.-e.u: .En mi t_ "' .... UU
.illa.; """ ""'" 1. ooIrdood. ,. """,la """'pootIlo. , .... .-.. la "",,!<dad .
34
IraS argumentar que el rasgo dil.-tinti\'o de la rdign es la dhisin dd
mundo en dos mbitos, el sagmdo Y el profano, afmna: ritos
son las reglas de comportamiento que prescriben cmo deberla oon-
<h.:irsc un hombn: ante CSI05 objetoo sagrados. (Durt<hcim 191211965:
56) Se huele aqu un tufillo l'uncionalista: la sociedad y sus objetos
sagrndoo; existen y obligan al indi\iduo a actuar ron respecto a esos
objetos de alguna forma que plasme las reglas y henchida de
simbolismo. Ahor.I bien, esas definiciones son .5610 la puerta de en-
trada. a los minuci(l5(J$ anlisis que Durtcheim y Goffman efectan y
que nos penniten estudiar no slo qu rituaks han de producirse
sino tambin en condiciones acaecen y son efectivos y en cu:iles
otras no suceden o fracasan. Las definiciones de Durkheim y Goff-
man suponen que los objetos sagrados estn constituidos ante5 del
ritual; a nn,-el emprico micro eso implicaquc ya $e haban cclebr.Jdo
anteriormente otros rituaJes y que el caso presente replica otro ante.
rior: no se trata de un ritual aislado sino de tma CRI. Al relacionar a
DurXheim y Goffman nos percalafn05 de que los rituales no se limi-
tan a mostnlr respeto por los objetos sacros sino que tambin !laC1'1I-
lizan a !ruS objetos; y si el ritual no vueh-e a celcbraJ'$e al cabo de un
tiempo, esa sacnUdad e:<pira..
Miremos desde ms cerca los principales tiJXlS de ritual que Golf-
man descubri en la vida diaria. Estn los saludos, los cumplidos y
otros intercambios \'erbalcs que constituyen la rutina
amist0$3 o corts de la interaccin verbal. En apariencia, no signifi_
can nada. 'Cmo estilr no es una peticin de informacin y traicio--
na 5U espritu mponder como si el intcriocutor quisiera conoct.'r de-
talles de nuestra salud: no que 'buenas noches', 'hola' y'adis'
tronsmitan ningn rontenido expreso concreto. Pero es fk.i l apre.
ciar el efectO de esas Jocuciones comparando dmle se las usa y dn-
de no, y qu ocurre cuando se las espern en \'iUlQ. Pueden omitirse sin
mayores secuelas sociales en situaciones muy impersonales, romo
tma sumaria tnmsaccin comercial ante tma taquilla, pero omitinas
cuando existe una relacin personal o de \nito amistoso pr"O\'OCa un
sentimiento de desaire; no saludar a alguien a quien se oonoct.' o no
eoo ceremonialmente de su marena infumle la sensacin de
que se igllOnl o menosprecia esa rel:.c:in personal. (Ampliar el terna
en el capftulo 6, en la discu$in sobre los diversos liJXlS de besos.)
Lo!; diferentes tipos de rutinas COIl\-ersacionales menon:s actan
e identifican dillenos tipos de Tdacioncs penonaIes. Son mc:onIa-
torios de en cumo se timen unos individuos a o!rQS, cul es 5U
grado de amistad (esto es, de solidaridad), intimidad o respeto, y
por qu es asl; y e:<pres3n, con matiUldas gradaciones que todo el
35
lo que genera la concepcin de lo bueno; cuantO se le opone es c:1
mal. Al transferirse a slmbolos y objctO!l sagrados. d concepto de
bien moral se imbrica con las creenci as sobre seres religiosos. o sus
equivalentes steularcs:
IN]u podernoo. <kjar & sentir Q\1t' [senti mienlOOl <k fort.ale:r.a y
aprobacin social por haber cumplido con dcbcr-) pw\c-
""n <k una causa externa, ptro cuyo origen y naturaleza ""
rnoos percibir. P\:Jr dO. & ordinario. la botjo la forma de
un poder moral <1"", aunq .... inmanenre ""fl"'S<"nta .....
oU<!$lro interior algo distinto a TlOS()(t'n$ mi$mos: C$O es la
da mo."L.. [hiJ .. 2411.
ne.:m- que WI objeto. Ka indhidual o c:okcti\'O. i nopira re>peIO
cuandQ 5U mental nt1 dotada de t.a.l fuera que w.
tomlicamenre causa o Inhibe equis acciones al 1tIIUX"" de loda con-
si<kmcin mal"'" .. Jus c:tItUtCUUJeIS, ya 1ila <) panidosas. Cuan-
do obedm1<lI' a alguien por moti.., de la autorn\a.d moral que le
ocguInC18 SUS opiniones 00 porque la. Aa-
,; ... Yno ,-que en la I<ka ""oe DOf f<>nnam(>ll de, .,... prnon.a hooy
U/\H cicl1a lndolc de <:nergla ff:liao que a\"8$O.a n...,.;rra
mluntad y la ""lino. en la di.".:xin lndicoda. E1l"e!1peto e;O la ...",,""
cln que e:cperimcnlalTlOl cuando oentimos que lObo-e I>08Otros ac;.
tu.a t$.II interior y rot.a.lmcnte rspirirual ...
la violencia misma con que la s<x:iedad m>lXiona contra cuaI-
quin" intento de disidencia, con ti. baldn o con la. sunsi6n matnial,
a}uda a rdi:n;u- SU iJn:Ietio mediante la manit1:stacin en ele anUente
arrebaro de SU <Xlmiccin comn [ibd . 137-238; mfasis del origin;rJ.].
P:lra. Durkheim, que algo, aparte de su vnIor utililario, po!!ea valor
inlrr\lieCO. es la piedra de toque de la moralidad, Y de lo sagrado. El
respc:ro por los oojetol> sagrados, y por los sentlnUemos grupales que
hay tras ellos, supnll en \-aIor a toda menUlleme mun-
dana e individual de tiles o perniciosas'. Todo bien
puramente mundan;:, se sacrillca a los sentimientos mcr.ues .. Durlcheim
reelabora aquI su argumento sobre la solidaridad precontractual de La
divisiOO socU dd rraba;o: noes el propio inters Ioque mantiene unida
a la sociedad.: ms an .. slo allf donde los inl=mbios utilitarios 15-
Un engastados en una monllml de solidaridad rirual puede al-
gn grado de coopemcin duradera en asuntos prcticns.
13. Quld t. """" m:.tir""l"( ".unao r pn;julcl<os
coni<ntco ..,,.." eotiIo _""""ah", de, Our1<hrim <n 14''''''''''' tw-..t.uu. En
<><aS;""'" "'" oootl."" que .... "",11.1. do: 1.,. que: ... " ... en t .. 0I>n<:eaI1lI
.:Jor><. ""pooIa .. una , ... .un'" "" la pOJco.ql. do: _,' do C<Iml",,_ .Id olsi<>
xx. ouyo<pltomt ... t. obn. Jo ..-.. (I_lo. O" .. aw le Son: "" dcdr. ..
62
La relevancia de los rituales de interaccin para la teora
sociolgica general
E.l modelo de Durkheim aborda las cuestiones ccntra1es de la teo-
ria social y sus implicaciones impregnan por completo la microso-
ciologfa contempornea. Planteada la cuestin bsica 'qu man ......
De unida a la sociedad?' su respuesta es cJ mecanismo, dc intensidad
variable, de Jos tituales sociales: la cohesin de una sociedad tiene el
mismo calibre que Jo. efectividad con que se ejecutan sus EituaJes y
subsiste cllapsode ticmpo que sus ef ... "'Ctosestn frescos en las mentes
de la gente y I"Cverberan en sus emociones. La cohesin de la socie-
dad varia de unos momentos a otros; pero la 'sociedad' que as se
conse"'n unida no es una unidad abstracta de un sistema social sino
justamente esos grupos de gente reunidos en lugares concretos que
sienlcn solidaridad recproca por efecto de su participacin litual y
afuma Ourkh.,olm se limila a repetir 10li a'l!umemOlttadidonales sobre
los e(CCtOl5 homogrnl.adon:s y bestialiUlnles del uiunfo eJe la turba IoObre la superior
racionalidad individual. Gr,tn parte de la moderna sociologa del 00.
lectivo y de 1015 fOO\imientouociaka --<OfTIO nu Mylh o( ,lIe Madding Cro .... d (1991) de
MePhaU-emplea """ modelo como tmli"" dc commste ",me al que: aponan <"'idcn-
da de que norm.almcme los indhiduos "" S4! unen a Una multitud en IoOlitMosino en
pequc/los mldeos de amigo que S4! brindan respaldo mutuo. En COIltra de <"Ita crflica
hay que haCl'f tres consider.w::i0fJe5:
Primero. la aplicadn a las masas del moderno de redes no la sigul_
ficat i>id!ld de las influcocw rupaks sobre 105 indi\'d"",,; simplemen1e sustituye un
modelo de cooducta grupal por otro. Una mejor interpretacin de los datO!'> rezarfa lU,
los grupos prim"";Q que forman la multitud fa'-o= y amplilk:ln los cfC(;IOI!I de tsw
al enfocar IIObre ella su aten<:l<In y su consonancia emocional. Entre laj; a pre:doneoo de
entusiasmo. o decuaJ'Iul.". 0Irn emocin. del grupo rnayOl" y las de los miembros de los
grupos pequet\o!i SUTE'" el flujo bidJ.reo.:lonal de ITlroalin1ol'ntadfl que <"1 lo qllt'
re a aqutUas la importancia que tienen para btOl!l. Puedo: dC(; jrse. ""<"l. que los
pequ<:tk>s enmm en COII5OnaJIcia redproca yque ",,;ul como conforman el grupo mayor.
Scundo. Ourkhcim 00 taCha de anim:i1t:sca5 a [;u reuniones grupal"" ni considera
que n.-bajen a los indhidU()5 a un ni,ellnfnahumano. Al conlr1lrio, apunta que esa.'!
<:oncurrer><:las..,n 1"" en '1""'" ",-"an y pon"" "" accin loo idrak. mo;.oln.
La de .al"" .... In que Itaa que haya indi,iduos heroicos.
del mas alto Vlllor-monl .
Tm:ro. la robinson.:lda de que el indi-.'iduo racional aiste anlC5 que la cxpcricllcia
50ciaI y que. por lo tanto. las masas ... tin formad.o.s .implemente por indhiduo.. cu)")
nl,,,ln:uurul de"..,,;ona!idad podrla. O no, n:sultarmenguado ooc:s de rocibo. t>urthcim
"" csI".". ... por mostmr cmo b grupos forman y socializan a b Individuos y cmo
cre;n y les inculcan l;os COflpc1ones que oonforman toU ooonali<bd.
Hay otro pequefio malentendioo que deshacer: que Durkheim elige como objeto a
los para califICarlO! despecthwnente de seres primiti\'OS por debajo dd
umbrul de la nacionalidad f1lI)dema. POI" el c:ontrnrin, Durl<lwim sc centra en lu con
gregactones aborige""" porque ""ne" de manifiesto nuesu-a. comn hUDl:ulldad. Los
pro<'<'SOIl dest""" --el foco de atencioo y la emocin companida '1"" generan ...
\'C'SCr'OCla ookctiva- ...... iMn.icos en sus lenea, bAsicas a los que han opendo a 10
largode toda la rustona y COntinuaD actuando toda\'1a hoy.
63
del si mbolismo cargado cmotivamente en los rituales. Toda la pobla-
cin de Francia. los Estados Unidos o cualquier airo lugar que se
considere consiste en vesculas de solidaridad con grados di\'ers05 de
intensidad. Toda una poblacin pucdeserarrastrada ocasionalmente
por una ave nida de solidaridad nacional. pero se trata de un suceso
bastante singular y de base ritual muy particular.
El modelo de Durkheim es, por tanto, enternmentc compatible
con el anlisis de la estratificacin y el conflicto grupal; de hecho.
aporta mecanismos clave para explicar su funcionamiento. Refor-
mulemos la pregunta asf: qu mantiene unida a la sociedad como
un patrn de grupos estratificados en conflicto? La respuesta senci-
lla es que los rituales sociales. cuya operacin crea o renueva la soli-
daridad interna deesos grupos; en los siguientes capltulos elaborar
una versin ms compleja de esta respuesta. Un factor de compleji-
dad es que algunos grupos disp:men de ms recursos para realizar
rituales que otros: esos grupos privilegiados se hacen as con smbo-
los ms impactantes. que infunden ms energfa emocional a sus
miembros. y poseen una mayor solidaridad interna de la que pue-
den servirse para tiranizar a los que tienen menos. H Jando fino en el
anlisis de los procesos de estratificacin y escrutando el interior del
propio grupo congregado en tomo a su participacin ritual ohscrva
remosa individuos privik-giados respecto aotros por su mayorproxi
midad al centro del ritual. Para decirlo en f.MlC8S palabras. los ritua
les tienen un doble efectoestratificador. discriminan entre incluidos
y excluidos de l y, dentro del ritual, enrre lideres y seguidores; deahI
que sean los mecanismos cla\'e. y podrtamos decir que las armas
decisivas, en los procesos de conflicto y dominacin.
Como bien arguy Ourkheim, la dimensin utilitaria o econ-
mica de la vida social no es su fundamento, pues sta precisa de la
existencia previa de alguna solidaridad precontl11ctual; los rituales
ponen las bases de una si tuacin de confian7.a social y aportan los
significados simblicos compartidos imprescindibles para que pue-
da celebrarse el intercambio econmico. Mi ~ m n t o referido al
conflicto social es anlogo a ste: el conflicto no es la condicin
primordial de la vida social-la guerra hobbesiana de todos COnll11
todos-; analfticamente, deriva de la solidaridad social porque, real-
mente, no es posible que un conflicto se active sin el mecanismo del
ritual social. que engendra las energfas y alianzas de los partidarios
de uno u otro bando, asf como las annas ms efectivas de domina-
cin del otro. Esos patrones de rituales sociales confonnan tambin
los objetivos dcl conflicto. aqueUo por que la gente pelea. El estalli-
do de un conflicto, el incidente que desencadena la lucha abierta,
64
nace casi siempre de una cuestin de preeminencia entre ciertos
sfmOOlos y los sentinili'ntos sociales que .. ncaman. Esto implica
que la expcacin del conflicto social---(jut muchos otros tericos
y yo mismo sostenemos es el principal pl"OCe$O estructwador de la
vida social. sobre todo en el nivel macro de las grandes estructuras
(ColHns 1975, Mann 1986-93)-. demanda una microsociologfa
durkhcimiana de lo. rituales de interaccin.
El mecanismo central de la TRI opera asl: las ocasiones que
conjugan un alto grado de foco de at .. oc:In compartido (esto es,
un nivel elevado de intersubjetividad) con un alto grado de: conSl)-
nanda emocional - mediante la sincronizacin corporal. fruto de
la mutua estimulacinlncltacl6n de: los sistemas nerviosos de 105
participantes- producen tanto sentimientos de membresla adhe-
ridos a sfmbolos cogni ti vos como enet"gfa emocional que los p."lni-
cipantes sienten y que les instila sentimientos de seguridad en 51
mismos. entusiasmo y deseo de que sus actos sigan la senda de lo
que juzgan moralmente OOITCCIO. Esos instantes de altsima inten-
sklad ritual constituyen experiencias insuperables. ThlC$ momen-
tos supremos de la vida oolectiva son los pasajes dale de la histo-
ria, aquellos en que aconlecen los sucesos significativos, tiempos
que desgarran y trasponen viejas estructuras y configuran otras
nuevas. Como senala Durkheim, son momentOS como la Revolu-
cin f"mcesa en el ve","o de 1789, momenlOS, podramos anadir;
como los sucesos dave del movimiento por los derechos civiles en
los aflos $C$Cllta, el oolapsode los regmenes comunistas en 1989 y
1991, o, con un grado de significacin que .:;610 el futuro aquilata-
r, la movilizacin nacional que los atentados del 11 de septiem-
de 2001 desencadenaron en los Estados Unidos. Todos los ci-
tados son ejemplos de movilizaciones rituales a gran escala, pero
podemos igualmente seftalar casos a menor escala observando
arenas de accin social ms pequeflas.
la TRI es una looMa de la dinmica social -no slo de su
esttica. Muchos tericos sociales suelen tildar al anlisis ritual
deconser .... ador y acusarle de idolatrar las tradiciones legadas por
el pasado y privilegiar y ser panc del mecanismo que reproduce
una estructura social que se pretende sempiterna. Es innegable
que el anlisis ritual ha servido a menudo a tales fines; y hasta
toorlas oomo la de Bourdieu, que combina a Durkheim y Man,
ven una imbricacin del onlen simblico O tultural y del orden
del poder econmico que los reforzarla mutuamente; para Bouf'
dieu, el ritual reproduce la cult ura y, por .. nde, los campos ecoll-
"
micos.l' Esta visin pasa por alto el poder Inmsformador de la
nlO\iliudn ritual. Lapt'ricnda ritual intensa creaobjctossim-
blicos nue\'t)5 y genera energas que impulsan los mayores cam-
bios sociales. El RI es un meo:anismo de cambio; y en tanto haya
ocasiones potenciales de movili:tacin ritual podrn sobrevenir,
de mane ... $bita y dnl' ticil. periodos de tnmsfonnacln. Hl ri_
tual puede ser repetith'O y. literalmente. con$oCr .... ador pero tam-
bin of"""" ocasiones para que el cambio $e abra camino.
Aqufla TRI se sita en un tfrmino medio entre el posmodcmis-
mo y teolias similares. que postulan que todo es flujo 5ituaclonal de
signifICados e ident idades. y las visiones cuhurali stas que creen en
la existencia de unos guiones y repertorios fijos a los que repetida-
mente recurre. Lamont (2000: 243-244. 271) ha expre$ado bien
ese COntmst.e mediante la evidencia que ha reunido de que hay _con-
diciones culturales y estrncllrrales que inducen a los indhiduos a
emplear mb bien unos criterios de evaluacin que otros.. El argu-
mento es llfUlIogo al de la TRI. que lo anicula e impulsa en el ni"el
microsltuadonal : las condiciones estructura!cs operativas consti-
tuyen ingredientes de los R1; los repenorioli C\JhunUes son creado-
nes de tipos concretos de RI, como hily oU'OS que los nevan a des-
aparecer. Uno de los telT\al principales de este libro son las condi -
ciones bajo las cuales el ritual opera en un sentido u otro.
Los momentos de interaccin ritual intensa no son episodios
seeros nicamente para los grupos. tambin para \as \idas indivi-
1.4. En .. .., .. nUdo. Bourili<u .. do Ioqut Ibmo "" ...... _ .... w..
queda do: <Id alnotIw.Ji ....... do Uvi-Stnous&, pOr onU \>< &:...nIicu ( 197V
t971) .. .-... 1<Jn\andoo. por<on"- pono
ouI:npr qu< .., ... d< lA vd. ordir>aria el caplud Ilmb6tico ........ pIeo
"""pn:d<!tIU>rQ rlaitA. Boun!;... ...-tla d 'bminoQ yd<nomi .... 'hibItu .

palJ\'oI> ..,.,.,,-01. En obnoo PlO'--" Bounlitu >dopo _ ioo>co m"""",,,,1oIoIt:1cao \o-
,..... do ColIman y """ la \6cI<:ad< loo 'fri<' ic:o'y ""f
""" la""""",un.,-.....lACtO< _..- __ al marcm d< loo ........ l'Ho loo
oI<ctoo .. ,"""" atructunol.........,. Paro IIounl ..... cuando loo 11>-
';.>du.oo ""'<w> IA""t ..... U .. <:Iuldo ........ deI Boo,nllcu l\I'9t) rqrodu.
O<n .;.mn ..... d'Icao:la d mioroo' ipOd<nodm ...,;,. .... ""lfIo:odo> .. '<:arI'4"'do: pO<In-'
--<lo ahI qu< 1o.11d< d< 'vioIo<n<:1a oImb&a'. pon ... In)'u SU carict<rdo
pIQo de nuo:ro-domina<>r>-; "" otra ' ....... ir.ololsic:o u.. ..... al miomo bocho
............ ""'_ d ... ru<".r:tJi .......
del que U .... 1IJ)IicAd6n .1pIoa d< aru""",'aliYoligun..n Bourdieu
(2001). d<>nde_ aA"""""" lA profuroda <loe lA d<>rntNOCin do:
ro Il<) ha ...-;.00 d<o<I< d dumtnio mutullno c,n:mo do la. Irlbus d<1 M<dlt<rrinoo
anl"" huta 1M b"""" oocdoe-nw.. do: R.w.. deI .ido XX. lo.
ct1tb a fIourd;"u d< 1Mnon, Y t.ar..u ( 1961), ...-"""",.1 dd>o", "",,,,,.1 _;,J.-.,-de
Boun!it:u, Uic Wacquan, (1002) Y Andoenon (2001). Y Newman
66
tabes intelectuales. En cuanlo empresa intelectual. la TRI es una
suma de representaciones simbli cas impulsada porsu propia onda
de EE; otra e ~ i n intelectu, .. d de la misma efervescencia que im-
primi su l lal! a Durkhei m y su grupo de im'eStigadores. a Goffrnan
y sus seguidores y. hoy, a los socilogos contemporneos de las emo-
ciones y de los procesos de la vida eotidiana. Mi intencin con este
libro es mostrar algunos de los horizontes que se nos abren cuando
este movimiento intelectual pone proa al fut uro.
70
CAPTuLO 2
EL MODELO DE FOCO COMN
y CONSONANCIA EMOCIONAL
El nucJ.:o de un ritual de inter.\CCil\ es el proceso en que Jos parti-
cipantes desam::>lJan un furo de at<.--ncin comun y sus mcro-riunos
y emociones entrom en oonsonancia recproca. Esle capfm-
lo describe minuciosamenteesc de un modelo gr-
f>eode $U evolucin en d tiempo: un sutill1ujode gest.il-
dos en un instante y que se disipan en lapsas de minmos, horas odias.
Lo$ ri tuales se oonstru)'ffi a partir de oombinaciones de ingredientes
que aJcanzan variados grados de intensidad y resultan en distintos
montos de simbolisl"no y cnergCa emocional (EE) indi'1-
dual. El modelo llO6 permite e:<aminar en detalJe todas las partes del
proceso y\'a"qut\ariaclones ycontingeocias pueden 0CUJTr1.-n ellas )'
cmo inciden en sus rusultados: hay muchas clases diferentes de con-
ciencia ookctiva o intenuh;etivdad -tip:'llS de memNesfa
grupal. Simbolismo y tonalidad emociOnal de la experiencia. Al final
propondr una !eOlia explicativa de 00m0 las variaciones de Jos RI
generan la incalcul:l ble de L, vida social humana.
Las aportacionesemplricas de la microsociologla actual, en
(icular de los estudios de la con\'ersacln \ "C:Tbal)' de la sociologa de
las emociones, sirven panl reforzar en algunos puntOS el modelo
terico. Para ilustrar la utilidad del anlisis terico me de
en vkku de interaccin natural humana: una
pclicula documental que " :trata a Los bomberus y los trnn.seInte:s en
lascallesde Nueva Yort el ll de septiembre de 2001 , material brulO
que mllCStra \1vidamente cmo ciertas condiciones de RI producen
efectos mernmente momentneos mientra.'l que los de 0I:n\S resul-
tan mM durnderos_
"
tNGREDIEHTES DEL RITUAL
FIGURA 2.1. Ritual de interaccin
Ingredientes, procesos y efectos del ritual
EfEClOS DEl RITUAL
lOiduiobd grupil
EE indIYickIIl
s/rntIoII lit IO"
~
L .. figuro 2. 1 presenta al ritual de interaccin como un conjunlo
de procesos unidos por conexiones causales y bucles de retroali-
mentacin. Todos los componentes del modelo son variables.
Un ritual de interaccin (RI) tiene cualro ngrediemes o condi-
ciones iniciales principales:
L Dos o m.<; personas se encuentran fsicamente en un mismo
lugar. de modo que su presencia corporal. est o no en el primer
plano de su atencin consciente. les afecta rcdprocamente.
2. Hay barreras excluyentes que transmiten a los panicipantes
la distincin entre quines toman parte y quines no.
3. Los p.. .. rtfcipcs enfocan su atencin sobre un mismo objeto y
al comunicrselo entre s adquieren una conciencia conjunta de su
foco comn.
4. Companen un mismo estado anmico o viven la misma expe-
riencia emocional.
Estos ingredientes se retroalirncntan lodos entre s. Los mo1s
imponantes son los dos ltimos. el foco compaltido y la emocin
comn. que se refuerzan mutuamente. A medida que los pancipes
se centran cada vez ms en su actividad compartida y lOman con-
ciencia de qu hacen y sienten unos y otros -y de esta misma per-
cepcin. comn a todos-cxpcrimentan su emocin comn con tal
intensidad que domina su conciencia. A medida que el ritual proce-
72
de. el entusiasmo de los componentes de un pblico que 1'10
cesa de aclamar. los panicipantes en un servicio religioso asumen
una acti tud ms respetuosa y solemrlC' y los asistentes a un fullenll
sienten cmo su pena 5e agranda_ Otro tanto sucede a pequefta es-
cala. en una conversacin: a medtda que la imCTaCC'n se vuel\'C
ms y ms fascinante el ritmo y !!I tono I'mocional del dilogo atra-
pan a los interlocutores. (Ms adelante la emp!-
rica ' micro' peninente.) El proceso cla\'C es el surgimiento de con-
50rulllcia mutua entn: la atencin y la emocin de los panicipantes,
que crea una experiencia emociooatlcogniti\'a companida. Esta
produccin microsituaciooal de momemos de intersubjetividad es
lo que Dur\helm denomin conciencia oolccth-a.
Los Rl tieitCn cuatro efectos principales. En la medida en que
los ingredientes se combinen ron acierto y logren acumular CM-
dos ni\'l'1cs de ooincideocia en el foco de atencin y la emocin
compartKios, los panicipames experimentarn:
1. soI.idaridad grupal. scntimiemode mcmbresfa;
2. EE indivKlual: una sensacin de confianza, comento. fuera,
t.'TItusiasmo e iniciativa par, la accin;
3. slmbolos que representan el grupo; emblemas u otrns repf"C-
.5C1Itaciones (iconos, palabras. gestos)que los miembros sienten aso-
ciados a $ Il1i$mos romo coIect\idad --$On los 'objetos sagrados' de
Duri<hcim. Las penoonas Imbuidas de ,ent imientos de ()daridad
grupal5e muestran 000 esos slmbo!os y los defienden de
las faltas de respeto de los gentiles, y ms an de los rent.ogados;
4. sentimientos de moralidad: la sensacin de que surnarw al
grupo. respetar sus sfmbolos y defenderlo!; a amboos de los transgre-
sores es hacer lo correcto; a esto se une una percepcin de la impro-
piedad Y la vileza mor.u inherente a vulnerar la solidaridad grupal o
a ultrajar ""S l'Cprc$entacioncs sirnhl kas.
&105 son \0$ componentes bsiCQS de la leo;>rla.' En los
siguientes pre$Cntar e'lideocia de cmo opera cada uno de clJ.os.
Ritualu formaks y rituales uawrn/es
A primem vista se dirla que en la lista ante,;O/" faltan pn:cisa-
meme I'q\lello6 elcmcmos que oompuncn la definicill habituill de
73
'ritual', En el habla coloquial un ritual es una ceremonia fonnal que
hilvana un., secuencia de acciones estereotipadas: recitar fnnulas
verbales, cantar, hacer gestos tradicionales y vestir atuendos igual-
mente tradicionales, El anlisis del ritual religioso de Durkheim
mostr que el formalismo y la actividad estereotipada no son ingre-
dientcs capitales, sino que subvienen al proceso central de la inter-
subjetividad y la emoci n companida -o lo que es lo mismo, a la
experiencia de la efcn'escencin y la conciencia colectivas-- en tanto
en cuanto propician la convergencia en un foco de atencin comn,
La figura 2.110 muestra a su izquierda, donde una flecha segmenta-
da va de 'accin o suceso comn (incluyendo formalidades estereo-
tipadas)' a 'foco de atencin coincidente'. Las fnnulas estereotipa-
das pueden generar rituales sociales eficaces, si consiguen que los
panicipaDles experimenten, de hecho, una misma emocin, y rn.!5
an si, intensificando la conciencia mutua de su mutua conciencia,
logran acrecer su sentimieDlo de participacin conjunta. Cuando
no lo consiguen, el ritual resulla puramente 'formar , una vacia re-
peticin de simples frmul as, incluso un ccremonialismo mueno.
El foco de ntencin coincidente es un ingrediente esencial pum
que un ritual funcione, pero debe ocurrir espontneamente, sin
inquietud explcita alguna sobre si sucede o no. Los ejemplos de
pequenos rituales de sociabilidad cotidiana de Goffman suelen ser
de este tipo. llamara cienas personas por su nombre de pila no es
algo que suela ser objeto de atencin consciente mas no por ello
deja de ser un ritual a pequei\a escala; y, como \'eremos, la diferen-
cia entre conversaciones de alta o baja solidaridad ocurre al nivel
de unas carncleristicas ritmicas que no estn sujetas a reglas for-
malmente reconocidas. Los ejemplos de Goffman son breves en-
cuentros sociales a pequef\a escala; pero tambin a una escala
mayor, de grupos pblicos. se actan rituales espontneos, como
ocurre con las si tuaciones polfticas y militares -anlogas a ritua-
les religiosos- que Durkhcim pone como ejemplo. Durante la re-
volucin francesa, las masas congregadas improvisaban con fre-
cuencia rituales nuevos que, pese a estar faltas, en un primer mo-
mento. de los recursos de las actividades normalizadas, llegaban a
resultar muy eficaces porque alcanzaban ni veles muy altos de foco
comun y emocin compartida, Como Durkhcim gustaba de recal-
car. es en situaciones como sas donde se crean nuevos smbolos,
Podemos denominar 'rituales natural es' a las interacciones que
generan un foco de atencin compartido y consonancia emocional
sin m.'Ct.'Sidad de protocolos formalmente estereotipados y 'rituales
formales' a los que se rigen por un aparato de procedimientos cere-
74
moniales quc todos reconocen. En lo que respecta a qu hace que
un RI funcione, los ingredientes. procesos y resultados bsicos no
dificren entre unos y otros; ambos pueden alcanzar gI""cldos ahos de
intensidad y gcncror smbolos y sentimientos de membresfa. No
obstante. al margen de esas coincidencias, Jos detalles de realiza-
cin de un ritual--con todo lo diversos que pueden ser- incidirn
en qu tipo de catcgorfa de mcmbrcsfa simblica resulte. En lo que
se refiere a afinnar y pregonar ident ificacin con unos limites gru-
pales rgidos, como veremos luego, los rituales que siguen protoco-
los fonnalcs son ms eficaces que los que surgen espontncamente,
cuando el foco de atencin y la emocin compartidos acaecen si n
premeditacin -infunden sentidos de membresfa ms lbiles, c.l:-
ceplo si cristalizan y perduran en fonna de smbolos, en cuyo caso
tendern a incrementar la fonnalidad de los RI subsiguientcs, (Re-
pasaremos la evidencia peninente a este patrn en el capitulo 7,
' Esuutificacin situacional ',)
Rilllales fallidos, ritllales vados, rimales fol7ftdos
No todos los rituales tienen xito. Algunos fracasan penosa. in-
cluso dolorosamente; otros se desvanecen mansamente; y otros, for-
malidades vacas sufridas bajo coaccin, incitan rebdioncs que,
cuando triunfan. los abrogan con jbilo. Estas variaciones servirn
p31U refinar nuestra teora y dilucidar qu condiciones hacen que
un ritual sea operativo. Los rituales fallidos son sustantivanlenlC
imponantes tambin x>rque, si medimos y x'SUmos todos Jos en-
cuentros de la vida diaria, dt.'Sde los ms minsculos hasta las mani -
festaciones pblicas ms masivas, de acuerdo con la magnitud de
su intensidad ritual , obviamente no esperaremos que sta sea siem-
pre igual. Sostener que la vida se estruct ura en tomo a la diferencia
entre las situaciones rituales exitosas, socialmcllIe electri:tantes, que
generan emocin, motiwci6n y carga si mblica cuantiosas, y las
situaciones de rituaJidad inferior. nos obliga a aguzar la \-isla para
discernir qu diferencia a los rituales fuertes de los endebles. Los
individuos se sienten au-afdos x>r las cantidades mximas de inten-
sidad ritual a su alcance, indiferentes hacia ritual es menos prome-
tedores y repelidos x>r el resto; caplaremos mej or sus atracti vos si
nos fijamos en qu causa la indiferencia y la repulsin.
El fiasco de un ritual es ms patente en el caso de los rituales
fonnales porque se anuncian pbJicamenle y todo el mundoenlien-
de con qu fin se celebran. Despus nos ocuparemos de rituales
75
naturales que fracasan: concentraciones poIlticas o de otros tipos
que nocuajan, manif6taciones que no arrancan o pJUdkls ritua-
les goffmanianos de la vida diaria que no resultan.
Con criterio fallan':11l(l$ que un ritual ha tenido &i1O o Era-
casado? En el caso de Jos rituales fonnale$ tenemos Las tnninos
que usan sus panicipantes: 'un ritual \"llCKI', .;erelllD-
nial', 'un muermo'. El modelo de Rl (de aquf en adelante, el Modelo)
de la figura 2. 1 pennite scntarun cliterio ms geocml, \'lido Wlto
para Jos rituales naturales como pam Jos formales: 10 ms inmedia-
to es el bajo ni\'el de efervescencia oolecti>'a, la ausencia del caracte-
rlstico rumor de animacin, la e5Ca5a o nula coTlllOflaocia compar-
tida. El lado de los efcctos aporta otros signos de descalabro: poco o
ningn sentimiento de solidaridad grupal, nula sensacin de que la
propia identidad ha}'acambiado ose ha}'a J'eiinnaoo, ausencia de
respeto hacia Jos sfmbolos del grupo Y una EE deprimida -un 00.
caimiento que el ritual no ha disipado o, peor aun, un sentimiento
de fastidio, de tedio y de constriccin o inclUM de abatimiemo, de
'fatiga de intcracd6n' y ansia de huir. Estas expresiones fonnan un
continuo ordenado de hasta qu punlo ha fracasado un ritual. des-
de el que frisa lo que se espem de l hasta el que inspira el ms
\"hemcnle aborRClmiemo. Estos estados intensamente negativos
tienen tanta importancia como los positi\'os de similar intensidad:
pil'nsese en hechos histricos --como la destruccin de irnligen.es
religiO$aS dumnle la Refonna-o en momentos de la$ cadena, per-
sonale!> de experiencia vital-la rebelin contr.l aquella formalidad
a la que uno rehus YOI\'er a someterse.'
A este respectO. las caUSM del fracaso de un ritual natural son
anlogas a las que vacfan un ritual fonnal: la multitud de una con-
c=tmcin poIitic.a que. dispena SU atencin por rosas ajenas al
orador o al sfmbolo enemigo al que deberan enfrentan;e, se agita
si n orden ni concierto _ individUO'! y pequd\o$ 5Uhgn,po!I que se
van desgajando hasta que se aduet\a de los que quedan una em<>-
cin depresh'a que les hace sentirse como rata, que abandonan un
barw que hunde-; o la rlCSta que se empantana peqU1'1\o:s
reductos de con\'enaciones insustanciales y no genera efet>'ll.'SCCn-
cia cokctiva alguna. En este caso. los ingredientes ausentes 50n tan-
to la falta de un foco de atencin comun - las diadas quedan muy
l . ...... ...-.""""'Iun ... 10 do I \II!oO.., aonotleriJ>il por una mnda do t'd>clm
Y roIoal, ... .",...,... k>o ri' uab i .. d .. .... t .. ""t ... loo ritwoJe,o ...
-. .... oIfrnanIanoo. En to.capI ...... ly 8 onabUl'l .... do<...,.ooI:n.t cambio ...
.... iIo:.o do lo oiluoclo>nal.
76
fragmentadas en relacin con el conjunto del grupo-- como la au-
sencia de una emocin inicial compartida que pudiera ser intensifi
cada y transmutada en una sensacin de participacin colectiva.
Lo.s conversaciones superficiales, mcilantes o de baja intensidad
abundan, en obvio contraste con las intercsantL"S, Nuestro modo
habitual de atribucin causal nos hace tamal' a las conversaciones
por indicadores de las personalidades con que tratamos, cuando
son productos situacionales que, como veremos ms adelante, se
explican por el grado de acoplamiento que se da entre los acervos
de smbolos significativos utili1.lldos en la pltica y por el nivel de
sinergia que las EE de los participantes alcanzan en la situacin
conversacional.
Las divergencias entre distintas celebraciones de Nochevieja
muestran ntidamente el contraste entre RI logrados y fallidos: unas
alcanzan un momento cumbre de genuino entusiasmo al sonar la
medianoche (en este aspecto, esas celebraciones combinan fonnas
tradicionales e interacciones naturales espontneas) mientras que
airas se limitan a bias y convencionales felicitaciones por el nuevo
afio. Dnde radica la diferencia? Segn mis observaciones, los fes-
tejos que funcionan son aquellos en que, una hora o dos antes de
medianoche, la gente reunida se tmnsfonna en una masa ruidosa
--<:00 los usuales silbatos, carracas y quiz tambin petardos-- que,
sobre lodo, arma bulla en direcci n a otros, apuntando a uno u
otro, mejor en su misma cara. As comienza la dh'crsin; la gente
empie1.ll a trompetcarsc y a lanzarse serpentinas recfprocamente y
a menudo traspasa las ballocras del conocimiento previo involucran
do a desconocidos en su interaccin. Ntese que esta a1ga1..ara caJ"e-
ee de todoconlenido cognitivo; se asemeja mucho al componamien-
lo de los ninos pequefios cuando correlean a su aire dirigindose
ruidos unos a otros. En el conlexto de los ft!stejos de Ao NUL'\'O no
se juzga hostil o transgresor, sino signo amistoso, el inumpir es-
truendosarnente en el espacio personal de otro persona, Incluso
corporalmente --------de manera moderada y ldica, mediante el lanza-
mi ento de serpentinas o confeti. Esta mutua consonancia en la pro-
duccin del fragor alcan7.ll un crescelldo atronador cuando todo el
mundo converge en la cuenta atrs de los ltimos segundos antes
de las 12. Alllegarsc al anticipado punto focal, se produce IIna ex-
plosin de gestos de solidaridad: la gente se besa y se abraza, inclu
so absolutos desconocidos. Comprese con la fk-sla ms circuns-
pecta: los invitados sostienen plticas nonnales hechas de frases
inteligibles, lo que los disgrega en esferas disjuntas de mentalidad
semejante y les impide construir una inten.-ubjetividad ms amplia
77
que abarcase a todo el gruJX). Las interacciones no se reducen a un
mlnimo denominador comn, como es el caso de los lazos recipro-
cas coalcscidos mediante el ruido; la emocin compartida no devie-
ne animacin; el clfmax de las campanadas a medianoche recibeun
insulso reconocimiento, inmedi atamente despus del cual los parti-
cipantes se declaran cansados y deseosos de retirarse a sus casas.
Los rituales consumados son aiTCbatadores; los rituales fallidos con-
sumen nuestras energas.
Hay Olro tipo de R1 a los que podemos denominar ' fOil:ldOS' , en
los que se obliga a los individuos a fingir una pankipacin sincera y
entusi asta. Estos rituales pan .. 'Cen ser especialmente agotadores para
quienes, movidos por voluntad propia TTI.s que por alguna presin
social externa, participan en ellos y asumen con afn la carga de ha-
cer que funcionen; puede incluso que tengan xito, en el sentido de
que haya olTOs que sintonicen con su onda y que su participacin
exhiba un grado de animacin mayor: Pero an as no dejan de sen-
tirlos forzados, pues la consonancia mutua contiene un elemento de
intcncionalidud deliberada y consciente, no nuyc con Mtumlidad y
el ni\'el de efer.'eSCCncia colectiva es superior a lo que seria normal
habida cuenta de los ingredientes de atencin compartida y estmul o
emocional disponibles. Ser el cordial anfitrin. la encantadora anfi-
triona, el alma de la fiesta o el animador del mitin puede suponer un
esfuerzo enorme. El agotamiento que provocan los rituales fOil:ldOS
es bien conocido en el caso de los efectos de las entrevistas de tmbajo
- yen especial los de la ronda de visitas ceremoniales que van apare-
jadas a las dirigidas a obtener un empleo acadmico,
efectos coloquialmente conocidos como 'fatiga de interacc.in'. Cuando
la posicin social de un individuo le fueiLa a liderar un crculo de
constante interaccin corts, los efectos acumulativos del drenaje de
energa a que se somete pueden ser gravcs.
l
3. En La d6;:ada de 1990, el rectorde una unh-ersldad de Estados Uni
dos, dlebre por su m:mcra afabley extremadamente sociable de dar la bienvenida a. y
de interactuar wteriOl1l1\.""1IIC con profe!lOres. I:Stooiantcs. ,''I!an!eS. potenciales bcne-
faclo" '" y. de hecho. cualquiera que pasase all, sufri un aaP5Q al cabo de J>OCOIi
llI'Ios y hubode dimitir de Al J'lU""'tu. De nloo pude ob..e ...... r a mi mad..., -quien, COmo
esposa del cnsul general de Estados Unidos en oqueUa !egKin de ultramaT, enI la
anfitriona princi pal del cuetTlO diplomtico local- y ser estilO de cnlO "" entregaba
<:(In intensa emocional al ciclo c:!iperodode ritualcs de socIabilidad; pero
liK' tr.ltaba dar:unente de UII:1 Clttenu:mIC puesta en C."5C1."fW. como lo del:UDOO su cambio
de humor apena: la J'lUMta se C'tl"r,Iba tras el llhimo invitado: y peridicamente se
concedla un recew "j se marchaba a un hotel a la'r l1O\'Clas y a no ver a nadie dwante
una ..,mana. Thmer(lOOl ) que los de un linaje de pr!.
fII:ll es basUlnle y de ah que en realidad no 5elII\loOS muy sociables por natu
raleut y que' nos cueste tanto esflll't":Zo lIO'<Iener nuestro< riulllks. Pienso que exat'Tllla
78
Los rituales for/.ados no crean, sino que minan la EE, La expe-
riencia de atravesar muchos de ellos tiende a fraguar individuos
con aversin a L'SC tipo de situacin ri tual e incluso personalidadl'S
anti-sociales en apariencia. Pero lo que distingue a los rilUales foro
.. .aJos de los bienlogrados es precisamente su falta de nmuralidad y
el exceso de intencionalidad de su foco de atencin comn y su
consonancia emocional; de ah! que los participantes, en lugar de
sentirse dinamizados por estos, hayan de apclI1ru su propia energa
par.! dar la impresin de senti rse galvani7..ados. Es de suponer que
estos individuos que los rituales forLados apagan participarn tam-
bin, por lo general, en otros tipos, ms efectivos, de interaccin
ritual , y que sern L'Stos los que les procuren su EE positiva. Es esta
diferencia entre los rituales fOI7.ados (y otros tipos de rituales falli
dos) y los ritual es bordados 10 que hace que las CRl se orienten
hacia stos y den la popa a aqullos.
Es imprescindible la pn'seucia corporal?
El ritual es esencial mente un proceso corporal. Lo que inicia el
proceso ritual es la convergencia de cuerpos humanos en un mismo
lugor. Hay un rumor, una agitacin o como mfnimo una conciencia
de la mutua proximidad de los cuerpos. Goffman (198 1: I03)seaJ
que incluso si no sucede nada digno de mencin, las personas en
propincuidad a otras pemlanecen no obstante ruerta unas a otras y
act an de tal modo que r"ciJiten su vigilancia a las dems,.. En tr-
minos de teona el,'olutiva, la el,'olucin del animal humano le ha
dotado de un sistema nervioso que di rige su atencin hacia sus con-
gneres: siempre existe la posibilidad de que surja una pelea o una
seal de aJanna o, dc1lado posi ti vo, un contacto social oalgn gesto
sociable ms gcnrico.
4
En conjunt o, este segundo tipo de orienta-
cin, evolucionada hacia las interacciones positivas, parece ms
imponante que la primem, no en V"dno conoibuyc a explicar por
qu los cuerpos humanos son (an sensibles a su mutua cercanfa, as
..... -kk""'la I"dall'-d a la Insodabilidooo., n".,.,lra hereocla blolska; Idea d ..
que los humal\OS tencmos que trabaJardulOllT"lente pata !X>1JeT .. 0 pi .. oue:s"..", rituales
parece prowolr de la observacin de rituales fonadOOl.
-l. 8as:;indosc eo eo.idencia Pr-ocNente o., la b doostiea.la etolog1a
de los pri mat.., JI la fisiologla del """"bro, 111"",, (2001, caps. 3 )14) ofn."", una n;c:II.$.
nucdn plausible de nunlra trayecloria e\'Olulim en la que"""" hin<:al'lf en que b
sillJlUlaridad hurnana se den, ... del desarrollo de clabo.ddas cxl'reIOlones emocionale .
con los centros oognii\'05 del cerebro. q\k' nos aopacitan para una ooonli
nacin !IOCial mllcho 1TIlI$ refinada qm.-la l'1 =10* 105 animales.
79
como su propensin a implicarse en la atencin compartida JI la
consonancia emocional que los RJ generan.
No obslante, te; imposible efecluar un Rl si n copresencia COI'-
pooU; no es posible generar un foco de atencin conjunto JI conso--
naneia emocional a tra\'! de los moderTlO5 medios de comunica-
cin, como el telfono,la televisin, el vfdeo-telfono o Internet? En
principio, es una euestin empfrica que puede investigarse ex
perimentalmente: podcmosrompamr la cantidad de atencin JI em<:>-
cin compartida que generan esos diversos medios interaccionales
JI SU$ efectos sobre el nivel de solidaridad, IQI< smbolos JI la EE indi o
vidual. Fal tos an de e,idencia sistemtica. apuntart los siguiemes

En primer lugar, pueden celebrarse por telfono rituales for-
males como una boda o un funeral ? La idea misma resulla indt>co-
rosa JI parece improbable que se haya siquiera intentado. excepto
en cireurulandru; excepcionales. De qu adolecemn? De falta de
retroalimentacin. de no ver a los dems presentes JI que nos vie-
ran, \o que seguramente mcnnaria la sensacin de que se rindcnlas
honras debidas. Sin presencia corporal no es fcil expresar que se
participadel grupo Y reafinnar la propia identidad como miembro.
Sobre todo. faltarian 105 micro-detallesexpcrieociales: el semido de
un sepelio. por ejemplo, se desvir1a ante la ausencia de signos vi
suales inmediatos de 00'05 partici pantes - la incomodidad de sus
posturas corporales. SU$ rostros des.encajados JI todos esos conta-
giOSO$ comportamientos emocionales que nos arrru;tran a lo ms
hondo de la pena comn y hacen q\le las lgrimas asomen a los
o;os. En cienos tipos de ocasiones rituales --eo;pecialmcnte en las
celebr.lciones conmemorati\lOls que festejan a un individuo- algu
nas personas pueden hacer llegar su felicitacin por telfono -y
tsta. CQ{l los meilios puede incluso 5eI" audible pal1l tO-
dos los pero esle acto es un segmenlO relalivamente pe-
qucilo de la interaccin JI no puede esperal'5e que transmita sino
una sensacin de participacin defecti\-a: parecerla muy impropio
en el caso de una boda o un entierro, donde el papel del grupo es
acompaar en. JI SCT testigo del acl O. o crear una respuesta colectiva
a tI. A modo de experimento, se podria aparejar un ritual equivalen
te a un congreso profesional , pero en el que la comurcacin entre
los participantes fuese exdus\-amente telemtica. Creo que ese ri
tual congresual resultaria insalisfactorio para lodos; el molivo, que
los mensajes ,"males deliberados son solamente una parte peque-
i\a de lo que origina sentimientos de panicipadn.
80
Fuociona mejor la va audio,isual? La televisin emi te en oca
siones una boda o un sepelio, los de alguna odebridad, normalmen-
te. Y, por en el 0(01\0 de 200 1 se retransmi tieron alguno!!
ondos por las Yctimas del 11-5. Tales rituale. a gran
distanc:ia pueden inducir sensaciones companidas de emocin. 50-
lidaridady I\'Spt."to por los smbolos: ahora bien, analizndoloscon
cuidado, qu detalles obran esos El erecto princi pal
parett pI""O'o-enir de los planos en que la cmara enfoca el rostro de
los asistentes, ms que de los que captan las fonnalidades de la rek-
1nacin misma. La televisin se aproltima asl a la retroalimenta-
cin somtica allogrnr de hecho que los miembros de audiencias
Il'mota!I ,..,r allf a ()Irn$ persona$ que $OIl como clJos mis-
mos _y en IllQIllenlOlS escogidos por expresar la mxima implica-
cin en la 't la emocin ms intensa. A la inversa. pode-
mos suponer que cuando las cmaras enfoquen a miembros de la
audiencia oon aspecto distante, abunido o ausente la audiencia
meditica se sentir igualmente distanciada y asistir a una cere-
monia que resultar fallida.
La tebisin combina imagen y sonido 't ambos elementos de-
ben disocianie. Ellcclor puede fcilmente hacer este experimento:
llpague el sonido mientras \'e un evento ritualista -una
cin deponi\'3, por o, al revs, el sonido pero mire 11
otro lado. Est claro que cl sonido induce mM sensacin de impli-
cacin y mayor deseo de participar. Un sbito clamor de la multitud
o las voces que anticipan la inminente celebolcin de un tanto ha
rn que el espectadordistndo \uet\'3 a mirar la pantalla. Compan.'
""la situacin CQn la de \ <eI" la imagen sin sonido: si la cosa se caldea
---el o:<.:uipo gana terreno, el tiempo se agota, el delantero le ha gana-
do la poscin al defensa_ se siente una irresistible tendencia a
prender de n\JC\'O el sonido. Lo que se cdl.'l en falla no es principal-
mente la explicacin \'eIhaJ del ,emidode lo que est ocuniendo, O
las palabras de los locutores ---lo patenti7.a que la expcrieJlCia de
leer subtltulos no sea equivalente a la de escuchar el $Onido direc-
to--; para conseguir companir plenamente la sensacin de exalta-
cin uno busca, sobn: lodo. el sonido de la multitud. Eseocialmen-
te, se es el atract\'O del depone--espeetculo: el placer de esos mo-
mentos en que nueslras emociones ro7.arl el delirio anaslJada" por
una multitud unnime que exprr:sa. I"Ugiente una misma efusin.
Otras dos observaciones oonfuman la preferencia de las reunio-
nes grupaks por la participacin oorp6rea. Despus de vivir un mo-
menlO de panicipacin lndirecta especialmente apasionante o subli-
me, uno siente que necesita oontn;elo a alguien: as. por ejemplo.
81
F!GlJfIA 2.2. Celebrando 111 W:IorIa ril8cl"lUlte pi! -.o contecto <XHooaI
ritual. Tmp8$ estadouniderlses y 110. itic:as en AlBmania
(abril da 1945). COrtesla da Getty lmages
cuando uno ha sido testigo de un encuentro deportivQ, unas eleccio-
nes polticas o alglin otro electrizante acontecimiento pblico querr
companir su agitacin COn algu.ien; y si :;ta cs lo bastante intensa no
le bastan\ con u-;msrnitir la novedad ,..-ces) COn las ms , .... he-
mentes palabras: en instantes culminantes de victoria, o de suspense
seguido de un t<xito decisivo. el espectador enardecido ansia tocar.
abrazar o besar a alguien. La TRI sugiere a1glin ponnenorcontrasta-
ble empflicamente: la gnttifJCaCin obtenida del RJ deberla llegar al
se comenta exaltadamente con alguien tambit<n exal-
tado por el mismo s' ottw; porel contrario, el entusiasmo del especta-
dor por la dramtica experiencia que ha llivido disminuir en la me-
dida en que la pen;ona a la que inl enta oornunicar su ardorlit muC5-
tre menos entusiasta, pasiva o indiferente.
El mismo patrn lit aprecia en celebraciones do..xxti-."3.S y en otrns
celebraciones de victoria -como en las famosas fotos de gente bcsn-
<b;e Y abr.undose en la calLe tras el anuncio de la victoria en la Se-
gunda Guerra MlIJ1dial. El festejo de un triunrodcporti\"o es un sueeso
de intensidad predecible --<.'1 cakndario de competicin desemboca
81

FIGURA 2. 3. Sellando ellinal de la Segunda Guerra Mundial (agosto
de 1945). Cortesla de Philadelphia Newspapers loc.
en un encuentro decisi \"O o una fi nal. En el momento cumbre, cuando
estalla la emocin acumulada en proporcin a la tensin vivida a lo
largo de toda la seri e de encuentros previos, se produce un ritual infor-
mal en que los jugadores se tocan reiteradamente mienu1lS repiten
unas pocas y simples palabl1lS o gritos de victOlia; cuanto ms impor-
lant e el lIi unfo y mayor el suspense de que haya venido precedido
mayor ser la magnitud y duracin del contacto: la escala puede ir
desde chocar las palmas de las manos o abrazarse con fuerza, hasta
foonar una pila con sus cuerpos sobre la Es un ri tual estrati-
5. de 1"" celcbrn",...". dq:>orti,":lS en Unidos ,"",ocb dif...........:ias
histOricas. Antes de 1970 las cclcbr.tcioncS5olfan ser ms sobrias: no iban ms all de
:dUn apretn de manos. o dcestrccha,.."., los hombrosemre equipo
83
f!cado: los no conformes CQn panicipar 'l6Io yoealmeme,
intentan f1siearneme cuanto pueden preten-
sin cuya generalmente se les impide: se preserva asl el
contacto corporal ms prdigo o;xno un Ilual que queda reservado a
la lile que ocupa el centro de la ceremonia; a los aficionados se le!
permite nieamente mirar, partici JXll" con sus "'lCCII y trabar contaclO
COI-pornI entre dios.
Que la asistencia a acoruecimic.nlos depo<tI'OS u espectcu-
los TnaS\'OS no haya disminuido a despecho de la expansin de la
teJeysin es otro dato que corrobora la preferencia por los rituales
con oopresen<::;a CO!p:)r.l!. y eso teniendo en cuenta que en muchos
deportes la televisin ofreee mejor visin de cunnto <)CUIl'e soIx-c la
cancha o el campo y de los detalles de la actuacin de los deportistas.
No ,x",tante, a pesar de todo, mocha gente prefiere ir al est.ao:lio, so-
bre todo paro asislir a un 'ernn encuentro' _ to es, unocuyas
cut.'1ICias soe cr que sern impoMantes. de donde uno puede inferir
con bast.ante confianza que la a ser pal1C integrante de una muJtilUd
man:lecida. Ver el lIex:mlCCimicnlO por teLevisin es \o mejor que se
puede hac.. .... slo cuando no se ha ooru;eguido una entrada y en ese
caso k. experiencia preferida por los espcctadores (relativamente, aqu
Illmbin. a la magni tud de intensidad emocional que se espere que
la CQmpeticin) ron"iste en reuniJ'sc un grupo de aficionados
para verlo juntos, una mini-multitud que apona su eco para
lar la animacifl companida. Incluso en cI caso de los encuentros
inU'aSOl:fl<kntes -aquellos sin Implkaciones importantes para la cia.
gcncraI, ni de ot ... ndole-- gran pan e del alr.>Ctivo de estar
en las gradas radica precisamente e n C5O!l momentos en el
....ud<.o pOo" u,," c>>c>tiaI ..... isI..t. b lo pn",..,. .... iu.d del .igIo xx IOn ri tu .. 1 Ilplro
oonoIot ....... -....dell<nft>l>do;....,.>. _dtl..,.,i""al ... ....-"al
hlro< -una r"""", d. eOll'''''''' >rporaIlimj,..oo un
O4nlf .... hw. <Id 1Jf'II"'. El <OIilu<l< Ii .... <Id oiP> XX t,'ifrnIt ,"""'vilo t.:,'lo,nob.ecn
..... 100 Jtosador<'O .. pIonooon..."o...-.rportd y <Io'mtrI lO" """",,.,., oon ...
EM<> """,la _ "",,- JlO.Uf><I<'o ritual<> ""'ta"'< in<lnn.>lOl ...... _ib&oo a
la fnflu<nclo <1< la <1< una ln.dkin ...."..,., _poo:nas .. .,. .. <n OO>1lisio <1< la..

"' ..... Todoo """" """ronco"",,," no obooan.c . .... riado ..... <1< una .... 1 ..... !Ota bbi<a:
la ... blta ""'peln d. en"""",""", I-'<l <1< la .. I"'t",1 a'M el
......., <1< ", ..... "" ...". po"""";' Y .. t Ocnclo lo rI'I"oOCItln
!loa pr<>pop<;oo "",k _."" ...... Iidad. b.-.w: en 'omo a un minulOd< .. I,acin m>.l _
""" cwt.n<\Q no n.v.. al ouri ....... '" do ooIKlaridad UDOO 10 .... iN.LI(J> <n
lao Gn.bedon<t. "" "..tIo:u1a y ,'kIto ...,.poctM. ......... <1< la
<d<Inci6ndd'-' do Iot,.", .... osd< J!oto:< /d ....... 1961 (40squ'" <1< .... .-)
Y d< Mari. MdMin: en 111')8 (9 mi"",,," do< apbusooo) opano" elo,... <:>icI<n<ia: <n el
..... ndo,
"' ,,"" ........ do: .bt-uoooon ... rorro""""..,. d. oquipO ycon at...,.... """" p<n<>naL
84
FIGURA 2.4. Amonlonamienlo ritual para celebrar la victoria:
campeonato ele hockey, liga de centros de ensef\anza
media (2002). Phi/ade/pIJla Inquirer, Peter Tobia
del j uego en los que la multitud colls uuye un sentimiento de antici-
pacin de lo que va a suet.'(]et y un entusiasmo compartido.
Las competiciones depot1ivas son titual es ideados para pnxlu-
ci r situaciones de tensin dmmticn y una victotia final : las reglas
relat ivas a la consecucin de tant os y a cmo s y cmo no est
permitido ganar posicin de tiro, o impedir que el contmrio la al -
ca nce, han sido elaboradas y reformadas dumnte dcadas pam 'me-
jorar el juego' - par ... gencrar momentos de emocin colecti va. Es
consistente con esto que los embl emas deportivos se conviertan en
objetos sagrados, venemdos y tratados con -espeto. Los deportistas
famosos son objctos sacros, y lo son del mi smo modo que cllfder
polftico, elcvado a emblema de la multitud de la que era centro de
atencin, en la descripcin de Durkhcim (l9J 2/ 1965: 243-244) que
cit en el captulo ant erior. la finalidad c.'Cpresa del juego --obtener
el triunfo por medio del supctiOI" ejercici o dc habi lidades atlticas,
y las reglas de la compctici6n- es su contenido supctl -
cial. Lo que motiva a la gente a ir al estadio es, ptimordialmente, la
e,'(periencia de asi sti r a un Iitual de gran xito, xito que es conse-
85
cuencia de haber sido disel\ado para que todos los ingredientes ri-
tuales estn pl'C$entes en alto grado y, en especial , para que se pro-
dutta una intensa emocin en un recintOo la internccin cor-
pornl de una IDuhitud que sigue expectante el desarrollOo del juegOo
puede amplificarla. De!de que a mediados del siglo XIX apareciese
una masa entic; suficientemente grande de espectadores, libres de
las ataduras del trabajo yel hogar. el tiempo de ociOode las 1l00deda-
des modernas ha estado dominado por este tipo de rituales.inven-
tados y Ji!ld\ados para suministrar a ese pUblico momentos de soli -
daridad ritual que anteriomlet1te habrfan pI"'OVistOo la religin, la gue-
ITa 00 las ceremonia! politicas.
A los deportes no se les reconoce un estatus similar al de Ootros
rituale$ fOonnales; se los suele considerar 0 ::1010 actividades llidicas.
la otra orilla de la ribera seria de la vida. Y, no ob$tante. son muy
en lOo referente a ruililar a sus asistentes momentos exal-
tado.!;. de """"rienda ritual y muchas los prefieren a k>:S
ri tuales religiosos (comOo resulta evidente los domi ngos en que sus
respoe'CtiVO!l honuic.>s coinciden). Los depOrtivQ!! S<;In ri-
tuales naturnJesen tantOoen cuanlOo recaban de manera 00 mencio-
nada 00 incons ente los ingredientes neeesmo. para el t xito del
ritual ; y asimismo son rituales programados, predecibles e ingenia
doc<; (generadores, mediante tecllOlogias rituales, de lo que podrfa
considerarse una experiencia ritual a rtificial ) ""paces de cOongrrgar
un o::llectivo sinOotra fuente de coherencia ni ms meta que el deseo
de experimentar momentos de mxima emocin ritual.
Este mrtanismo <>pela igualmente en el caso de Oo\n)S tipos de
espectculOo. Asistir a un concierto en poco aventaja a escuchar dis-
cos, en loque a cal idad muslcal se ",r>en>; generalmente. la del disco
es mayor. Es la vi\'t'ocia de.'ler pane de una multitud focal izada lo
que confiere SU atrncti\'O a un conjuntOo popular, y ms an si el grupo
posee ya el estatus de objetOo sagrado --ew es k> que propot'Ciorla a su
grey la c:special emocin que le embarga por C$tar cerca de SU$ com-
ponentes, aunque sea a decenas de metros en un macroconciertOo. La
expetiencia central dt' un cQndeno pop es la del estado anlmiro de
los dems asistentes; es un ejemplQ cannico de intensif1rnc in CfTI()-
cion.aI por retroalimenUICIl corpor.1I en todas sus modalidades Puede
decirse k> de Io:s conc0ertQ5 de mUsita clsica, allJlQUl' su ta-
lante sea ms sosegado, en armonla con su difen:nte atmsfera y
ambicnte-de-cw.e.llunbin aqu es la experiencia de asistir a un acon-
tecimientOo especial sordo munnulJo de atencin cuando la 0(.
questa se dispone a comcn7.ar. las miradas de todos puestas en los
intrlJretes-lo que hace de una noche en la 6pern (> la sala de O)JI-
so
ciertos una vivencia ms significativa que la de escuchar la misma
mUsica solo en casa. El objeto no es simplemente que otros nos vcan
asistir a una celebmcin de la alta cultura: en las circunstancias ac-
tuales se tmta nOlmalmellle de una multitud annima. a diferencia
de las comunidndcs de alto estatus de antao. ms cerrndas y cuyos
miembros se reconocan mUlUamente entre la audiencia. Mis hip-
tesis a este respecto son: que los participantes se identificarn como
personas adeptas a la alta cultura con mayol' o menor fuel'za segn
haya sido ms o menos entusiasta la reaccin del pblico a la ejecu-
cin musical y que el efecto de la intensidnd ritual excede al de ser
reconocido por los dems. Los eft.'ctQS de los conci ert os retransmiti-
dos por radio O televisin son ms dbiles.
De las concentmciom,"S polticas o religiosas puede d.;.'Cirse otro
tanto, Es posible asistir a distancia a mtines electorales. congresos
de partido y discursos oficiak'S importantes. por ejemplo. a tmvs
de la televisin; pero los militantl$ acrrimos quieren estar fsica-
mente presentes -lo que confilma la relacin recproca entre iden-
tidad y presencia fsica, Mi hiptesis es que asistir personalmente a
actos polticos acendrn [a militanda, siempre que los discursos sean
'de los buenos' ~ otras palabras, siempre que aviven la interac-
cin emre el orador y la multitud que, por su p.'me. acrecienta el
entusiasmo compartido-: en ese caso, quienes ya se idemificaban
con esa faccin polItica o con su IIder vern reforzado su deseo de
participacin, La reiteracin de estas relaciones repetitivas consti-
tuye una CRI autorrefono:ante,
Tambin las ceremonias religiosas pueden emitin;e por rndio y
televisin y hay oficiantes (sobre todo en los &tados Unidos) que se
han labrado una reputacin como evolugelislus mediticos (H:ldden
y Swann 1981), Pero la retrasmisin de selvicios religiosos no slo no
desplaza a la asistencia fsica sino que la aumenta y refuerza, Un tele-
evangelista de xito no se limita a retransmitir su selmn o lo que
ocurre en el al tar; las cmaras se csfuc'-um para que oyentes y televi-
dent es perciban la asistencia al scrviciode una nutridn congregacin
en la pueden proyectarse. Los tde-evangelistns son estrellas mcditi-
cas, algo que JXllCncia su atracti\'O como objetos sagrados a los que
sus audiencias quieren acercarse, De hecho, se dCS3ta una \'crdadcm
fiebre por concurrir personalmente a la funcin precisamente cuan-
do sta va a ser retr .. msmitkla, porque eso incrementa el aura de estar
en el centro de la accin' religiosa, El atmcti\'o del contacto personal
prximo -tan prximo como sea posible en una multitud- funcio-
na para las iglesias tr.ldicionales tan bien como pam las evanglicas:
las giras papales atraen a multitudes ingentes,
87
FIGURA 2.5. El predicador como objeto sagrado: Billy Gmham
con sus admiradores (1962). Cortesfa de Getty Imagas
Las ceremonias religiosas, como cualquier otra experiencia ri -
tual colectiva , varian en int ensidad. Los medios de comunicacin
audi ovisual pueden proporcionar algo de esa sensacin de atencin y
emocin comp..1.nidas que inspira sentimientos de atracci n, mem-
brcsa y respeto. pero los efectos ms vividos son monopolio de las
concentraciones (isicas. Las experi enci as de conversin --convcr-
tirse en 'cristiano renacido' o compl"Ometcl"sc dc alguna otnl mane-
ra a llevar una vida religio5.1. devota- ocurren principalmente du-
rante las grandes reuniones evanglicas (Johnson 197 1). La presen-
cia personal en la multitud, elevada colectivamente a una enardecida
emocin companida. confiere el mpetu pre:-iso para re:-onfigurar
la propia identidad. La vertiente posterior de la conversin rel igiosa
conllrnm tambin la pauta: una fraccin considerable de los 'cris-
tianos renacidos' abandonan la panici pacin religiosa al cabo de
menos dc un afio; y son muchos los que han 'renaci do' varias veces
(Bromley 1988, Richaruson 1978). Las concentraciones religiosas
grandes e int ensas suscita n tales emociones y cambi os en adscrip-
ciones y mcmbrcsfas: cuando sc retoma a una rutina dc scrvicios
reli giosos ms reducidos y colectivament e menos emotivos, y uno
88
se desliza hacia una asistencia cada vez ms infrecuente. la EE y la
identificacin tambin se desvanecen.
Mi conclusin es que los m('(lios de comunicacin pueden propor-
cionar cierta seJlS3cin de particip::ln ritual-----aunque a un nivel de
inten<;idad menor - . sobre lodo mcdiame la transmisin de los sonidos
y voces de la audiencia y de planos que enfocan a miembros de sta
semejantes a los telespectadores; JX'I'O lodCti los ejemplos citados se re-
fieren a reuniones masivas. y a ("Ctl:!moruas fotnlalcs en L'l mayotia de
los casos. Ocurre lo mismo en rituales nalurales a pequcna escala,
como las reuniones 'sociales'? En plincipio, se podra ceJcbrnruna fies-
ta por telfono. pero no s de nadie que lo haya hecho nunca Ya dije
que, como mucho, un invitado al que le resultase imposible asistir IX>-
drta llamar a b fiesta para hablar a los ffsicrunente presentes; pero eso
ratifica la sensacin de que se llama porqw no se est y. de hIXho. ese
tipo de meJlS3jcs suelen menciona!" gcnernlmcnte cun triste sustituto
de la presencia fsica es el contacto telefnico; lo mismo vale para una
asistencia a distancia poI" medios visuales, como enviar un mensaje
grabado en soporte de imagen. A medida que aumente el acceso a vi-
dcoconfercncias tendremos oponwtidad de constatarqu intensidades
alcanzan los rin.talcs sociales ejecutados por medio de imgenes y semi
dos mediatos. Predigo que ni los eventos deIX)lVOS lti las visitas des-
aparecern: por vvidas que resulten las retrans misiones slemprc se las
considcrnr.i un pobre sucedneo de la solidaridad que crcu la presencia
corpornl - Tumer(ZOOZ) Ut.'g:)a conclusiones similares. La gente segu.
r citndose para tomar una copa o Wl caf cuando tengan algo impor-
tante que discutir o cuando quienlll establccel"o expresar- un lazo penoo-
nal. Algo que distingue a la pn!SCocia corporal de la comwlicacin a
distancia es que sta no !>"Ucle incluir cl consumo de colaciones, aunque
nada impida que Jos comunic-..mtes se sin'Ufl algo, digan qu estn be-
biendo e iuduso brinden; pero el caso es que casi nunca se hace y que
no beber juntos, chocando los vasos y llevndolos a los labios todos a un
tiempo parece una ptufanacin del espritu del titual potatotio." La sus-
tancia fsica ingcrida-alcohol, caf, t, refrescos, la taJ1a de la fiesta, la
cena comlxu"tida o, en algn caso. la fumada conjunta- posee. por
SlIplle.10. cienos rasgos ol'ganolpricos intrnsecos, pero su apl"t.'Cacin
no es un placer solitario. como 10 seria si varias personas inlentasen
celebrar una cena. por telfono, t.-ada cual comiendo su propio plato
mienU11s departen por la lnC3. La ingestin de comida y bebida es pane
6. En las I'3dicione:s:wec:u de remonia!' el brirnJis a la salud un CUOl>-
cido a quien r$tifT\3 er..ela mirndnk a lQ5 oj<:l$ a la ,.,,1. 11<' vacla
el \0l'j0 un trngo.
89
de la copru1:icipacin corporal: esas sustancias, cuando se consumen
conjlmtmnente en la atmsfera de una ocasin de sociabilidad, devie-
nen sustancias rituales.1 Puede admitirse que por telfono y quiz me-
diante imgenes grabad1S en vdeo (aunque su efecto se vea dIsminui-
do por la ausencia de comunicacin recproca) se puede producir al-
gn grado de intcrsubjelMdad y de humor compartido. pcroque palidece
comparado con los em:uentros corpreos,
En suma, la celebracin de rituales relativamente fonnale.c; y a
gran escala mediante instrumentos de telecomunicacin resulta
mejor. al parecer, que en el caso de los rituales naturales a pequefia
escala. Supuestamente, eso se debera a que los rituales a gran esca-
la operan con 5fmbolos estabk-cidos. cargados de tiempo atrs, en
el decurso de la iterncin previa de una CRl. Los rituales relativa-
mente impersonales expresan la membresfa de grupos numerosos,
slo una porcin de cuyos miembros puede congregarse al mismo
tiempo en un mismo lugar: de ah que la comunicacin a distancia
inrunda la sensacin de pertenecer a algo grande. aunque ser efec-
tiva nicamente si hay como mnimo un contacto intermitent e con
otros miembros que \-enercn los mismos smbolos. Otra virtud de
las emisiones audiovisuales es que transmiten la participacin de la
audiencia, no slo la de sus lfdercs o la de los oficiantes.
Cmo valoro, entonces, medios de comunicacin re<::ientes
como el correo electrnico o Internet? La mayorilt no puede SOSlC-
ner un (lujo interaccional en tiempo real: aunque las comunicacio-
nes electrnicas se sigan en cuestin de minutos, se noes el ritmo
de la panicipacin oral inmediata, que, como \'eremos. se sincroni-
za a la dcima de segundo. Cuando se lee un correo electrnico
pocoo nada se intensifica el foco de atencin y blillan por su ausen-
cia las seales paralingOsticas de fondo que indican una atencin
redprocamcnte cautiv:;da. La escritura puede intentarexprcsaruna
emocin, o inducirla, pero es raro que el correo eleclrnico se use
para este fin. Hi polticamente, puede esperarse que cuaRlo ms se
aproxime la secuencia de mensajes alllujo del intercambio conver-
sacional ms aumentar la posibilidad de que surja una sensacin
7. El CIlnW;t<.. ... ritual ud hc<.:ho de beber junt"'" up!ka el lC'\t tab la scmacin
ignominia $Oclal- '1"" estigmati:ea al bebedor $(Ilitario. Esa desaprObacin se raclo-
naliU! tomarwlo tal prctica como indicador de alcoholismo; no OOslame. tiene ms
scmido ime"""tarla CQffiO "",r.tTllOcin de una .,,,,anda ritual. Puede muy bien ocu-
rrir que se beba mis "" gNlX' que cuando oc: e.l1i $(110. pero. gencrairrlcnl e. beberl.'Il
a.>mp'lI\la es algo QUe. a trn,'6 dcl ""Iode la solidaridad. multa bien en
el capitulo 8 que un m..canlsmo simi13r contribuido a deslegltimar d :ociO de fumar
en la, postrimeriasde1 siglo XX.
90
de consonancia CQlecti\'a ---si La velocidad de respuesta pasa de mi-
nutos a ,egundos. por ejemplo: pero incluso en tal caso es dudoso
que puedan acumularse sentimientos de solidaridad fuenes o que
un sfmbolo pueda cargarse de signifieaein
Mi principal hiptesis apunta en sentido contrariQ: La tendencia
a prcseindir de las fnnulas cerernQniaks en el correo dectrnico
-los saludos. el dirigirse al destinatario po:r su IlOmbre.los votosde
despedida- ImpliCo'"! una menor solidaridad. El COm:(> dect"'mico
acaba pano comunicaciones meramente utilitarias y en
relaciones de inlCnsidad inferior. precisamente porque arrumba los
aspectos rituales.
La J'e\Itllucin eltttl'nica que a.rranc6 de la computerizaeiOn
mash'a de los ai\os ochenta ido!ar. sin duda. ne\'(l$ medios de tele-
comunicacin. A pesar de ello. la TRI mantiene la hiptesis de que
la comunicacin cara-a-cara no en el futuro. ni la gente
nnhelaro sustituir la presencia corporal por la CQmuniclCin elec_
trnica. La gente tvrlava preferir celebrur fi estas con sus amigos y
pequeruu veladas con sus Int imos: k>I; espectculos y los depones
continuaron siendo ms gmti (cantes en vivo : las concentraciones
pollticru; S/.-guirn generando ms entusiasrnQ que su
Y eI 5CIlt imiento de sacralidad SUp1"CrnQ con-espon-d.cr a aquellas
ocasione" a las qu(' la gent(' asistir en cuerpo y alma: a 1m;
boxIas, los e ntien'OS y las ms ahas expc:licncias rcligiO<Sa!l se asistir
en pet'SOnli y cuando no as! 1(1 exper;cnc;(I resultar ;nfeno.._
Lo mismo con re<ipecto a la transmisifl cuhunU_ La ensd'ianza
pOI" televisin,}'a usada en prOgI"".l mas de instruco;in masiva. sicm-
pre emQtivamente inferior al contaclQ docente-discente
en el mismo aula. induso $i se reduce a un bll- ... e reconocimiento
mutuo d(' si se est o no prestando atencin y al reciproco ajuste
anmico enln el ponente y su audiencia. Por motivo es
improbable que la oompra electrnica. a de su comodidad.
haga desaparecer las tiendas o 1Q5 celllros comerciales. La expe-
riencia misma de entrar en un comcrcio es una escenificacin.
multiplicada pOr el munnullode la gente(Rlt7.er 1999. MilIer 1998).
Ir de comprns a Jos estabJ.x:imicIltos que ofertan los surtidos mej<;>-
res y ms variados combina elemenlQS del espectculo. el museo y
8. No 0610 ....... ..di..,,,,,, _ que Iao d ...... dUIa",,1a son una .. perirncla
doc.,."" que "" diri,g< u No 'cie-Modl<n<U ...... '" con "'fl<"lal1 ..... 0lIdad
la folla do m .-....li""",'odn dir<d .. . ......... quo ........ Ia...wn una floic ..
....... 1< _l<. 1'<>< r-qlo.,.....,.J. eo ndr. .:iifldl ;mpat1i,,,,,,, ctao.. cuanlo mM_
.".,..,.Ia r;oncurt"<rIcla Y loto po<quoO. lmpotibl<- c:o!i/nl-Iat "'clot ... do ....
<SIudian"", que ocupoon loo ban<:oJd<1 ' <><>do.
91
la experiencia de una accin de masas y es parte esencial del 'lumi-
noso rutilar' y el 'frenes( de la vida urbana. Comprar algo puede
interpretarse como el acto de pagar la entmda a esa experi encia, no
menos que como pago por el valor utilitario del objeto adquirido.
Paro algunas personas, en momentos concretos, ir de compras es
meramente un acto utilitario, pero su componente de ritual social
es una parte importante de su cautivador encanto.
No digo que no vaya a producirse un enorme allmenlO de la
utilizacin de medios de tek'Comunicacin, ni que las crasas pre-
siones de carcter econmico y prctico no puedan desplazar grnn-
demente a los contactos cal'a-a-cam, que son inhcrentemente ms
arduos y costosos. 1..0 que la TRI predice en este caso es que cuantas
ms actividades sociales humanas se efecten por medios telemti-
cos, a bajos niveles de intensidad ritual , menos solidaridad y menos
respeto por los objetos simblicos compartidos inducirn en la gen-
te y menos entusiasta ser su motivacin personal. en forma de EE.
Con una particular salvedad: quiz los futuros medios electrnicos
se disci\cn precisamente par.! incidir sobre los aspt."CtOS de la Asia-
logia humana que hacen funcionar los rimaJes.
Los RI generan altos niveles de atencin focalizada y de conso-
nancia emocional; es concebible que los futuros instrumentos de
comunicacin intenten tmnsmitir de un sistema nervi oso a otro
justamente las seales que ms potencian nuestras experiencias
compartidas. Esos chismes podrian ser peligrosos: si los RI de ma-
yor intensidad son los insta ntes supremos de la vida humana, unos
apamtos capaces de emitir tales seales tremendamen-
te atrayentes. sobre todo si pudieran intensificaranificialmenteesas
experiencias al mximo nivel y a voluntad. Un equipo capaz de
ducir sublimes experiencias de RI bien podra crear una forma cx-
trema de adiccin. Imaginemos otra contingencia: si los aparalos
no estuviesen bajo exclusivo control del receptor, si un agente c-'l:ter-
no pudiem manipularlos, serian potentfsimos dispositivos de con-
trol social. En tanto que posibles implicaciones de una TRI ms
desarrollada, merece la pena pararse a pensar en estas posibilida-
des, acaso muy lejanas an. Los avances de la microsociologfa vis-
lumbran peligros futuros frent e a los cuales nut'Stra comprensin
terica es nut-stro mejor centinela.
El fin principal de todas eslas comparaciones es moslrar el efec-
lo de la presencia corpoml en la intensidad de los RI. La presencia
corprea facilita que los humanos copresentes capten sus respecti-
vas sei'iales y cxpresiones corpomles; que compartan igual ritmo y
se abismen en movimientos y emociones recfprocos: que signifi.
92
quen y CQnVhoren Su coincidente focu de at..,ncin y, por tanto, la
existencia de un estado de imCniubjetividad. La mutua sintoniza-
cin de los sistemas nerviosos humanos es la clave: la comparacin
con \ilirios meo::Iios de telecomunicacin la
de la modulacin ,"QCal y muestra que la funcin pri ocipal de la
focal izacin \isual es seguir lo que hacen <:> e:<:perimentan <:>U"OS par-
ticipantes de la audiencia. Si fuese po6ible t .. J.e.. aex>plardirectamen-
te sistemas el efecto sera el mismo que en situacin de
copreseocia corprea.
Mlcro-procesos de eouaouancla colectiva eu 101 rituales
naturale.
El Modelo no es!ilo lUla construccin terica; es tambin una
d.r:.cripctll, ms o menos prtcisa. de sucesos que son obsen."bk:s en
los encuentrof sociales. E.$ cier10 que Durl;hcim no hiw ms que
bosquejar \os COl1(.-..,ptOli bsioos y que c.;,rrman nllilCil CXpuSQ de for-
ma sistemtica cules fuesen exactameme los procesos de los RI ro-
tidianos. ni menos atin examin61as causas y efectos de sus variacio
nes. Esto es lo que yo intento hacer. guiado en parte por la lgica
impllcita en el a nlisis de Durkheim. pero afladindole refinamlen-
lOS dcm-ados de los logros de la imtsligadll micro-imeraccional
posterior: Buena pane de la evidencia m.'i f<'<;Unda ha sido recopi la-
da por im-e>tigadorcs de lo micro-social : etnomeuxl61<:>gQS, sociolin-
gistas, antrop!.<>go$ del lenguaje O pSiclogos. Est" $ escuelas de In-
vestigacin tienen sus propias agendas tericas por lo que, para ser-
\'ir a mis propios fines, he cxtr.do sus hallazgosde su COf\te.>;!O lcric:o
natal y los he considerando cmo encajarian. oorregi-
rian (o, acaso, refutruian) la TRI. En conjunto, d resultado ha sido
alentador. Adems. en la actualidad contamos con la investigacin
micro-soclolglca desarrollada por Thomas Scheff y litiS CQl,bora<;k-..
res y eon el enfoque microsituacional en la sociolog!a de las emocio-
nc:s. Croo que de estas lineas de nvestigacin son oongroen-
tes con un modelo refInadode focooomln y C()I1SOnaneia emocional.
Un buen ejemplo microsituaeional de acumulacin progresiva
de efervescendacolec1\"3en un ritual natural es la risa conjunta. El
cuerpo produce ritmcamente el sonido de l-l risa repi tiendo inspi-
raciones seguidas de cspirndones emreoonadas y fonada!;; en los
arrebatos de hilarid:td, OCUrrr in\'ohmtariamcme. Casi toda la risa
-$Obre 1000 la de mayor intensidad y ms gratificantOo- se produ-
ce oolec1i,."mentc. Y una ''el que oomienr.a, se retroaJimenta.
93
He aqul un ejemplo en que una joven habla asu hermana de su
elCperiencia de nadar dcsnuda (Jdfcr,.()O 1985):
O;,ia: ___ ha)' <los silios dondd'aua <:.O.li""l" y si t'anim ...
much'a1lr,'jIUIll <tU" , i'sll"'''''''' "" b d..m..l
Edna: r .. ..
O1;'ia: "IJOHH JOHH JOHHlI JA JA ay)\johh)\::)Io: :)jo
&!na: ... [jjj JOII JO.1 JAHH JA lA JA JA JOH JJJJAHI)
Los corchetes ( 1 senala que ambas pen<lOflas vocali7..an a la \=.
Aqur, Ednll inicia una risita contenida al tiempo que Oli\'ia \'lI aoen-
mando $U nfasis hasta llegar a SU 'golpe'; la cursi .... .. dedI4chu signi-
fica nfasis \-.xaI, pero si observamos bien \'C1'e1TlOS que Edna ya ha
anticipado que algo .... cuece. El s igno .. indica que la sucesin de
tumos de palabra tOS ajustada, sin intervalo algullO entre las dOC\!-
dones: Oli llia empi eza a rel/"'5C e.:o;actamcnte en el instante en que
Edna interrumpe brewmcnte SUS rilila$. A a::mtinuacill, OBvia eleva
La voz lindkado en may6sculas) y Edna, tfa! una pequefla pausa y
una risita mAs, se le suma. Bl"elts instantes despus Olivia empieu
a y disminuye d ri tmo graduallTlC1lte (los dos puntos :
indican que la sflaoo se alarp): Edna sigue rindose a mandbula
batiente con el ritmo nonnal, a boqueadas, pero cuando 01ivia se
ha calmado casi del todo Edna deja de Il'lr abruptamente.
Ll risa 5uele comenzar a l"Cl5ulta.sdcalguna una apostilla o inci-
dente hurTlOl"f;tico, pero luegoes frecuente que se sostenga porcfectO
de comentarios o gestOS subsiguientes que, e n SI mismos, no SOIl
graciosos, pero que e n el OOfltelClO del ritmO eslableddo contribu
yen a provocar nuC\'OS estallidos de espstica espiracin coIccti\'lI.'
Veamos otro ejemplo (tomado de J elfer.,;on 1985):
Joc: AteMi que \icnc:l'inspth
CaroI: je joh.joh.joh.ljoh JA JA JA JA] JA lA lA lA
[aja eh!
.\1i:
J ames: {Eh , : vamos a ver, \-amoos a \"eI"
La cham.a de Mike 'iOh, si es papole! . coincide con el instante
en que: Carol pasa de la risi ta a la eal"Clljaday la hace
via ms su siguiente serie de lA JA JA, que 5C aquieta cuando James
9. """ .. pIb cien". 11"''''''''' <iroocubtenoo en ma-
1<rial <'lima r-.I. mil loo ....too ....... lakt o:uando , .. do
_;Jo ... _ .... ndo ,_. b. ycwmdod '"""" .. nu.-.->
Moo. t970: r.o.int t992, 2(lOO: v ...... y FI)'" t9l\6, Duoh " i. t911'/),
"
interrumpe con un acto de habla di ferente (sugiriendo qu debe-
rlan hacer a continuaci n), en respuesta al cual Carol intemJmpe
su risa tajantemente (signo de admiracin).
La ri sa ilumina el factor de consonancia. tant o rftmica como
colectiva. del ritual micro-inleraccional'o y. al tiempo, revela un
motivo ca pital de la alraccin que la gente siente por los RI de
elevada intensidad: quiz los mayores placeres humanos proven-
gan de abi smarse plena. corporalmente en interacciones sociales
muy sincronizadas (McClel1 and 1985). Por eso es tan placent ero
rcfn;e -de otro modo. una mera di srupcin incont rolable del
ritmo respiratorio-- a la par. Esa risa ejemplifica el patron gene-
ral de toda efervescencia colectiva y explica por qu las personas
se sienten alrafdas por los RI ms inlensos y porqu stos gene-
ran sentimi ent os de sol idaridad. Los smbolos que representan
esas interacciones son recordatori os de interacciones grupales
que los mi embros del grupo gustarlan de repelir en futuros en-
cuentros, yque , adems, tienen para ellos hondas connotaciones
de placer. lo que favorece que se los consagre como objetos vene-
rados a cuya defensa se obligan.
Los /limos conversacionales. medio de consonarlcia nlmica
La efervescencia colecti va de los rit uales naturales no se limi ta
a estallidos pasajeros como los de ri sa. Los mtodos de anlisis de
Jos micro-detalles de la conversacin. en los que los etnometod-
logos fueron pioneros, revelan el amplio proceso a travs del cual
se desarrolla y acumul a progresivamente un estado de nimo enar-
decido. Como veremos, la consonancia ocurre especialment e cuan-
do se da un mutuo acompasamiento en ri tmos annnicos -de
hecho. ritmos compartidos a di stintas frecuencias temporal es que
van desde los tumos de habla de una conversaci n hasta el nivel
10. Kan: ( 1999) ha tkmosll';ulo la imporlancia deo la p"r1kipa.ciro social y. an mis.
deol foro deo Mencin rornll. parn que brote una m:a j ubilo:;a. Sin:iln,lo$eck flIlT\3ciones
de visilanlo; de la caseta de 1oo;""fJO'ios defOflTlamo; de un parque de " lr.oa:ioncs. Kal:"
pone de manifleslo que los indi,'kh.K:I6 no se rn:n anle sus irn,gencs
diswnion:adas. Loque hacen o; llamar a otros mkmbroo ck su grupo (nonnaIn .. :me, ....
famil;") parn que acudan}' ,..,an la imagen. na-; lo cual se animan mUluamenle. U!iillldo
...... m<1\'imlenl ,," rorpornlc:s )' SUS rilm,," ' 'OCales. a jumos. La eme que pasa a su
lado -y que , ... l:I!i im:\gcno en loo. o!Sp<'jo>.- no se !>URJa a la risa deol gnlpa
familiar. No di el t'6!1muJo cmko Jo que mu",,. a m:a: es la oonsonancia liOciaI. blOl!i
ejemplos mucstnn con claridad meridiana las de inclusin yexduslooque la
cokct\,,, de h.1O.T risas ""'pn,sa )' re-cn:a.
95
de las resonancias fnfimas del diapasn paralingtifstico de los to-
nos vocales.
1l
La elnomctodologfa surgi como un programa tc6ri co radical-
mente micro-rcduccionista que subrayaba la produccin local---cs
decir; siluacional- de la sensacin de que la estructura social es
algo real. Alent un ultra-micro-empirismo que dio lugar a investi-
gaciones de la interaccin social con un grado de detall e sin prece.
dentes, en especial merced a la utilizacin de las nuevas grabadoras
porttiles que aparecieron en los aos sesenta y setenta. El norte
terico de estas im'cstigacioncs era la elucidacin de elnomtodos,
esto es, de los proct..-dcres mcdianle los que los actores sostienen la
sensacin de realidad de la estructura social, los mtodos tcitos del
razonamiento de sentido comun. A la etnometodologfa le interesa
la cognicin y la estructura (pese a que, en cierto sentido, se la cree
ilusoria, una mera creencia cok.-cliva); la TRI durkheimiana se cen-
tra en la emocin y la solidaridad; enfocan, pues, 10 microsocial
desde ngulos distintos.
'
! No obstanle, es fcil probar que los des-
cubrimientos ms importantes de las investigaciones de inspiracin
etIlometodolgica ponen de manifiesto los ml.'C3nismos centrales
del modelo de consonancia rtmica.
El tipo ms frecuente de interaccin cotidiana es la conversa-
cin corriente, esmdiada con gran precisin desde los ai'los setenta
por medio del anlisis de grabaciones. Las conversaciones exhiben
un grado muy alto de coordinacin social -----del orden de dcimas
de segundo, de hecho. Sacks, Schcgloff y Jeffcrson ( 1974) detalla-
ron un conjunto de 'reglas' de sucesin de turnos de palabra que
parecen regir las conven;aciones y que pueden reinlt.-rpretarse como
un proceso durkhcimiano, loda vez que es patenle que las 'reglas'
11 . Tambi<'n aqu sienta al subrapr la importancia del ritmo
compartido para lograr un estado de wle.;;lh,,: Y ptH:S un
ooleclivo no J"II.II!<.le .. mismo cokctr,-amcme e:.:cepto a condid6n de obser-
\"ar un cien o orden que permita una co-cper:w:i6n y unos al unisono. e'/Q'I
y grilOS tiend<:-n ",lIura/mento! a dc:-....rur rltmlC<l$ y rculaR'!i, de donde: provie-
nen los cantos y las danl:llll. [ ... 1 la VOl humana no basta a esle fin y '" la
rntdianle poxC'<.limienlos anirlciale: entrechocan bumennes (en el ritual aborigm
au.m"H:.nn), .., \"oItean "bounado ....... a< prnhable Que er.o.< insm"""nlOS 1 ... 1'" "n
plccn primnrdialmcnle paru conrerir una CXprl'Sifl ns adecuada a la agitacin que se
ilente. Pero. al tiempo que la eJlp!l$lI\. la refuerzan. (Durk.heim 191211965: 241).
1 2. Con lo cual C$ whcn:me Que los etnomelodlogO$ IIc-ndan a Uamar'miembros'
a 5US 5ujelOSde bludlo. comodando por..,ntado que te.. indi\iduos oon
}"3 p:u1e de una eulturn; en esto! n;:,.peclo, Jos etnometod)ogos asumen los supue>;l"" de
la anlropologla. rognlti\-::r, (D'Andrade 1995). En cambio, la Ir:adicin de Jos estudios
!oQb", R1 por p:u1ir de la Inlernccin fisiea entre ClJ<'r)O\I humarlOS y dem'llJ" la
cuhu,." del modoen que coon.linan su alenc:ln. POrelile motl\"O en alguna ocasin se
motej a Gnffman de 'etlogo dd animal humano'.
96
no se siguen siempre y que las interacciones se malognm de mane-
ras muy concretas cuando se infringen unas paniculares pamas.
l
)
Las reglas esenciales del tumo de palabra son stas: no se habla
a la vez; cuando una concl uye su tumo, habla alTa. Su rigor
no se aprecia plenamente hasta que no se constata la precisa coor-
d inacin de tempos con que esto se ejecuta: en una conversacin
que di scurre sin probl emas el lapso que lranscurre entre el silencio
de fin de tanda de una peP.iOna y la toma de palabra de la siguiente
dura uOImalment e menos de una dcima de segundo; otro! JXlSibili-
dad es que se pnxfuzcan bn.!vsimos solapamientos de las tumos
(ms o menos de una dcima de segundo de duracin tambin).
Consideremos el siguiente ejemplo (tomado de Heritage 1984: 236):
E: '" Oh, qu almuerzo 11111 grato. Tena que haber:te llamado lI:tIIl
[tec::s pero me:] e:[encan:l. Ha sido scncUJ.:uncnte Jc:Ii:cio{:so.l
M: [( (f) ) Oh::: ] [() [Burn:>]
Me que] (\init5a;)]
E: [y tUli a:}1II i g a s ] son tan encantado:ras _
M: .. Oh:::r:yalocre:o]
E: [ y C5a PJa:t , no es un bcll e:[:zn?]
M: [a qu)e es bonita?
(.)
E: Oh: es una chica preciosa. _
M: .. sr, tambin)'o creo que's gua[pa.
E: [peresa Reinum'n::
(.l
me dn MIE:DO._
Dos mujeres, que acaban de salir de un almuerzo festivo, charlan
entusislicamente. Leer la trascrix:in varias veces en \ 'O"l.al la ayuda
a captar el ritmo. La cursiva (Oh, cario, qu almuerl.O tal! grato.
Tenfa que habc: rtc Uamado a:antcc:s) indiC3 nfasis; los dos puntos
(:), que la sflaba se alarga; los parntesis \'acfos () o que contienen un
sonido ininteligi bl e <O seflaJan que la voz del sujeto es demasiado
tenue o inarticulada; los parntesis que conuenen una palabra (vinie-
ras) indican que la voz se difumina, cosa que ocurre usualmente cuan-
do algui en empieza a hablar al mismo tiempo que Olro.
13. E.<a< 'nodas' Ion slo la mili ...... que el ob.o.r.'3dor liene de cancleriur esa.
rquIaridadr:!!. s"a t=ncO aswnirque existe un cultural al que los aclorn se
remiten panl ",ha cmo hablar. Al CQlllrano. creo que el mecanismo de coordinacin
\mlca est1daooen la propia naturaJez.a hunWUI (y posib .... lfl"nte, de bl:<.:ho, en la de
muchos 0Il'\)S animales) y que a lu ilCl.:loncs que lo ,w.......,. se w skme
menleCQ.no actOS de rulMIU"a de la solidaridad. s..cksl!l al. cKpusicroll OUI arumcntOOl
al modo de los eslructuralista6 de la escuda de bsqucda-de<6digos. quizti porque 5C
dlriglan a la audicnda que les cm nw llC:!Iible, la lingbtica antropolgica.
97
EveJyn (E) marca un rilmo y Marge(M) es comod contrapunto
en un duelo. su acompaamiento. Sus fm5eS no dicen nada impor-
tante. pero transmiten un significado sociaJ rotundo mediante el
cumplimiento casi impecable de las reglas de cambio de luma. El
signo de iguaJdad (=) indica que una persona empieza a hablar no
bien deja de hacerlo la otra. Prcticamente todas las rplicas entran
a comps. El punto entre p.'l.rntcsis (.) marca lapsos de una dcima
de segundo o menos; son las nicas pausas en este dilogo y son tan
pequeas que. de hecho. son imperceptibles. En las convenci ones
del anlisis conversacional. un nmero entre parntesis indica el
tiempo de silencio entre frases. Por ejemplo, (1 ,O) es un intervalo de
un segundo. Son fracciones de tiempo nfimas, pero muy significa-
tivas socialmente. La percepcin humana capta lo que sucede en
fracciones tempornles de hasta dos dcimas de segundo; pordeoojo
de esa medida las seales se vuelven borrosas e inconscientes. Eso
significa que una cesura de un segundo dura, en realidad. ci nco
pulsos de conciencia; pam-pam-pam-pam-pam. En una CQnveJ'S.'\-
cin. UII mutismo de un segundo retumba como un silencio ensor-
dl-ccdor; incluso intervnlos menores pro\'QCan la sensacin dI.' que
la flui dez del tralo se ha rolO."
He aqu una manera ms sociolgica de enunciar las reglas de
tumo: una conversacin bien conseguida no contiene pausas ni
solapamientos; no se producen embarazosas pau5.'\s en las que no
se sabe qu aadir o qu replicar y el testigo del tumo se pasa con
un grado minimo de indecisin o forcejeo. Y cua ndo hablo aquf
de una conversacin lograda me refiero a su xi to social. a que.
como ritual cOllversacional . generesolidalidad entre quienes con-
versan. El ajuste de la sucesin de tumos conversacionales, [o mis-
mo que el grado de solidaridad de los Rl en general. varia. Hay
oom'ersaciones que resultan violentas y carcntes de solidalidad
por estar ll enas de cesuras, mi entras que otras se cargan de irrita-
cin y host ilidad porque los participantes no dejan de interrum-
pirse y de qui tarse la palabra de la boca unos a otros. La conclu-
sin ms sobresaliente de todo ell o es que un rit ual com'ersacio-
nal cabal debe ser ritmi co: un hablant e empi eza a hablar en tomo
a mm dci ma de segundo despus de que el 0 11'0 haya acabado. a
comps, como si tuvi ese que continuar una meloda.
t4, En la com-.:n:acin amerlor nO existen pausas s..,dalmente I1.'OOnocibl",,: si hay
una peque/\a cant idad - iooicaoc.s p<>r los con:he!e5 [ 1 cuando anl-
bos inlc:rloculores hablan a la "ez_ . pero nada f ........ de k> nonoal: (lCurr.,nju.tocuan-
do JI'ln"Cl> que quioen habla esl:\ aalhando l u la Otro I"'rs<'lna empieza a hablar
pan> evllar que haya un tiempo en cuanto advi.,n en el Mtlapamicnlo una
de "Uas calla y croe la JI'lJal:>r.. la 0103.
98
Podtmos caracterizar a las que siguen este patrn comoO')IIVet'S!I-
de alta solidaridad: las plticas cordiales y las controversias
enlre amigos, por ejemplo, Pero la solidaridad es una variable: no
todas las conversacol\eli son de lipoyesjuslamente su variabi-
lidad Ioque, de hecho, quc,..,mosexpl icar. Unas ime,1lCdones
ran m! solidarid:.d que otrn5 y e!Oocas}Qna diferencias en el cam-
po de los C!lcuentros sociales que COIlsti tu'J'!'fl !a vida reaL t u 're-
glas' de tumo de paJ:.bro. pueden infringirse de dos maneras: dos (o
ms) personas no abdican de su t umo y hablan a la vez, o bien la
sucesin fal la porque al cesar una de hablar la otra no prosigue de
inmediato. No es necesario que el silencio sea muy largo para que
indique un menoscabo de la solidaridad: lo que coloquialmente se
llama 'un silencio embara7A)SO' suele durar del orden de.segundo y
medio. o menos. L'l p,,,ut,, bsica de una con\"Crs.'lcill con un nvd
de solidaridad nonn.'Il es que los turnos se sucedan COOI"dilladan1Cllte
a tempos de dOCimas de S<.'glmdo: un silencio de medio segundo
supone ya un relr.ISO de varios tiempo::>!; y pausas ms dilatadas se
pemben como inmensos "bismo:s.
Como ejemplo de ese tipo de fracaso, en lo que a te;.. .... soIidari
dad se. refiere, consideremos el siguiente ( Heritage 1984: 248):
A: molesto pOr algo. O
( 1.0)
A: ,SI o nu?
(1 ,5)
A: {Eh?
B: No.
Obviamente. la relacin es tensa, A}' B podI1an e hijo,
en un mal momento. losorprl"ooentcen este ejem-
plo es que, despus de los intel"\'alos de silencoen realidad no
50n muy largos, perocn ticmpocoII\'eBaConal un segundo y medio
parece una eternidad. Los oon\'ersantes son capaces de percibir si-
lencios an menores, que \'ven COlllO 'silencios bochornosos' . y,
romo obsen' Goffman (1967), el bochorno es sfmoma de que una
reladn social no funciona como uno esperaba.
La solidaridad tambi"n puooe quedar ""rccnada si la regla 'sin
pararse ni pisarse' seoonculca en sent ido rontrario: se es e! patrn
de I"s disputas en que los interlocutores intentan hablar a la
vez y, tlpicamente, cada \= ms alto y ms deprisa oon objeto de
apabuUar al otro. 'Tener la palabra' e$ el .... :sultado de un condeno
Uid to sobrl" quf"n \"a a ser el centro de atencin; una eOlwersacin
es un RI que, con am:glo a las 'regla,' eoncenadru;, tr.."bda el fOC(l
de un panicipanle a otro. La solidaridad ritual se rompe cuando
nadie quiere hablar.....e foco de atencin se evapora- o cuando los
pankipantes quieren mantener un foco de atencin cornun pero
discrepan $Obre debe ocuparlo y, por ende. sobre pala-
bras (las de quin) se con\'Ct1iran en el objetQ simblico al que se
amoedern atencin y aprobacin rituales. "
V6lse el siguiente ejemplo (Scilt.-gIoff 1992: 1335):
A: . nos pT"e<:"'upa la in,endad lurilQriaJ dd Sur y por
e\IO5<amoo. a:Ut. Pero nur$tra pri"""" pruocupacln en lo qur se rdk",
a penonaJ. Iot/o$ los militares cuentan con lealtad
priorild(ria.
S, [Ah, nQ. no blart\Ollo altl por la dI' doctri na d.la ONIJ>
A: IN,,:: :
B: INo 0"$1"""" allr ba.Jn la (la () ,
A: (Do d6na pndido sacar una Idea m I<:M1ta?
H: A qul-: se ,-q", 'r ?
A: A la doctrina de la ONU.
B: Esea"",," alU rn de la ONU. no?
A: Es qu';rla . Mi",. \"a uOled y le p"'gunta a Lo. de la ONU y.., le ",nin'n
la cara. No ...
B: Estamos all! en defensa - de nur$tros prQPi.os
A: ISI.
R: INo ''''mos band<t-a d.la ONU?
A; V"""", _M/[ no hay ni UJU. bandera de la ONU. No ha)' ni nguna fuena de
Nadonn Unidas. las N:w::1ones Unidas nuoca han hecho nada en este

((p;1usa))
A: (Yo -
B: (No. Creo (que cs::ta \oez) - creo se <qui<'OCtl .
A: J lanlento por UstL-d, p<'"I"O "'" p.o.'oc.. qo<:d)erf.o. comprobar "lJ datOll.
B: Creo que w.y - ah I( }
A: (Me voy M1t.,....,r para no dttirle a uSled usted no
kIea de lo q't!Stl blan[do,
B: [Me [gustarla que usted --'_ SIL! da,O$.
A: [Slo le sugiero que
[hable , 00ffiprt>eM dal()$.
B: (Me gustana que: lo ,kifflt usted.
B: Porque$Q'. 1o que:"" kido en _ en \o
15. ""'00 q.,.npIoo i!uolnn la .... <Ir Sirrllr>t! <Ir <U< <1 oon/IklO .. eomt,;m una
de _bilidad. o dir .. "OO><iIo de la oboolu ... "'''''''''' de Iuot oocilot.o. """ su"""'"
<1 ........... toda ... ..-o d ""ido. P"""""," do/lnir d conOicoo romo un dlucn.o
. "",_<lfooo
_n y lo C<lftOI)N""'" """",,,,,,,,t ... P""""''''' propio _ lo <Ir! "' ...
Iao l mp_ do ... ....... """""" ...... <n uno pnw""" '*""-..,.,... d
oonIIi.:oo .-IoIm,o (CoII .... ... _r.dnl,
100
''3.1IlOf en "'>rQemad<l '
A: [Pues que let "111:100; peridico!;:.
B' Que a;t:IlTI05:J1! reprcs.entando" la ONU.
A: {Perdone, pero lile tengo quir.
A: Mi,..,. '" que. si tal e, el C"a.W cambie de peridicos_
B: BlIfflO. c..mfl.)n poder llamark Otnl "'z y
A: M" u.t.aria que " sttd 1" y' mor>CeS me Ilamasoe.
B: Asi lo ( hArt!.
A: a<:uefd<>?
B: PQI" seguro",,, /o """_
A: Mm t.-,,-..s r>nChes_
A medida que la disputa se acaloro los empiezan
a inlem,mpirse y poco despus los dos hablan a la vel durante no
poco t iempo. Incluso ClJanOCo al fi nal intenum claU$urnr la discu-
sin y regresar a una eones!a nonnal no pueden C\'lar nuevos rOl'-
cejeos y solap.lmiemos. El patrn de 105 nfasis muestra asimismo,
a lo largo de: todo el dilogo. un profuso rosario de pullas verbales.
No pretendo que esto sea un tratado CQmpleto de sociolingt1fliti
ca, asl que precindir de muchO(; detalles, p!:ro po<kmos presentary
discutir algunas obje(:iones. ,. La regla 'sin T pisarse' puede
diferirentrecuJturn.s; al fm)' al C3boes una generalizacin basadaen
grabaciones de hablml1es estadounidenses y btilnkos cuya lengua
materna es el inglts y podrla no ser universalmente vlida. Segn
OOscr.'aciooc:s apenadas por participantes en sim]l'O$OoS donde se ha
presentado este ,noddo ha)' sociedade< trihales en
las que son habituales pausas bastante largas desde que un interlocu-
tor calla hasta que el siguiente 10lna la palabra -de hecho, apresu
rarse a n:plicar se considera una i nconl:<Xin. Esto sugiere una re-
formulacin, que no twxesariamente el rechazo, del modelo de la
con"CTsad n como un proceso de coon:linadn ntmC3 generador
de solidaridad. " El proceso cla"e es el mantenimiento de un ritmo
16 El ....... ipe\
do k>t <DUnCiadooo run<1(!n <1< la IemItlca In"..,.
dil-I>- y lo act_ "...."..,"'. "" ........ 1<1 "" la c>IrU<Iu .... """;,, """'" """'" :.-.>-
caual<s(lkri'. t98-4, Sclqklf 1992). Al """ ...
IWo com...-1orW K",,'ro m la produccin <1< la _In <1< rnlidad <1< .. """"'.
'ura ....-wm ......... 1. mi; ""'" en'" n:o>onI<OhIeo do '" ""ri.bilidad
m',." ,duaeon.. df","" .....
17. Tlombtn hoy.....-ia<:in en,n: cl--. El habla <1< las <1< due
.. ...... Il>CIuJr_ ,i,ubeoo ""'" Jo <Ir 1M _do ..... olor...-.
ILab<w 19721: "'" QCUrRn no linom n-'io <1< Iat fJ..s<,o;
",>1< inkoio'oc (.ol lo> """"""" la apcricnda .... b;c.,.,,1 q ... hoy""'"""' '',. ... """
uno duda tnln' __ ahftna,!va$ tuI ......... ptWim:l pal>bn qu< prOmm<ir. Y pOI"
ao 1 .. PC"'O""Ql'" .,.,....n ..... """iI.' """" ... 1 ... 1","""" .. " CS!il<> <1< pen",miorn'o
101
comn, sea cual sea. Cuando se 108m. el resultado es solidaridad;
cuando se {rustra, sea por hablar demasiado pronto o por hacerlo de
fomm demasiado vacilante, el resultado se percibe como una intru-
sin agresiva o como expresin de desafeccin, rcspectivameme.
'

Una \"Cnlaja de trascender el marco de referencia que interpreta
la accin en tnnmos de seguimiento de regla.; es que pelmite apre-
ciar que las COll\"Crsaciones han de construirse en el propi o curso
tempoml de la accin y cmo, en ese proceso. atraviesan momentos
cruciales en que el dilogo (y. por tanto, la relacin social) puede
mantenerse o hundirse. Muchas cOll\'ersaciones no logron levantar
el vuelo; un pie inicial puede ser rehusado o no despenar una res-
puest .. '! suficiente como para pl"Opiciar un aumento progresivo de la
coordinaci n titmica. Una vez que una conversacin despega, pro-
duce una inercia que la autosustenta; pero, como todos sabemos por
experiencia, esa inercia varia inmensamente en funcin de qlnes
sean los interlocutores. De hecho, estamos ante uno de los principa-
les procedimientos por cuyo medio se actan las Lindes de las divisio-
nes .social es; podria decirse --en una gruesa apmximadn- que son
miembros del mismo grupo de estatus quienes plH .. -den mantener entre
si ri tuales conversacionales que inducen una elevada consonancia;
los miembros de otros gmpos de cstatus no sern capaces de conse-
guirlo. Este factor es un ingrediente capital de la fortuna de un RI
conversacional , aunque tambin hay casos en que, siendo los partici
pantes los mismos, el asunto tanto puede acabar bit."Jl como mal.
mh reflexivo, mcilarnn mA. que Olra ... E\enuldn (197 175) describe un (enmeno si
opone el 'codi;<"> dabo ... dn' de la el....., media 'cdigo limilUdo' del habla de
la bla lIuye con ms faci lidld porque consisle en grnn medida en txpre.
sionl'S fonnularias y clid>s. De la TRI .., desprende la hiplcsis de que este tipo de
pausas dubitati\'a5 causan mayo<" datIo a la soI.idarid;d cuando OCUlTl"fl
emre clases, n cuando un pal1e n t habituada a un ritmo hitado que la 01",
pane no ""Iisr""",. En cambio, las(xmversacOf>e1i mire ""non"" dr clase mediaalta
""OltIodan m mS f .. dtidad """" paU:l/l.' de ndcri<in '1"" f'O'" dio dejt de ""r
cieno que 1"" enun.::iadn!S cnnfl!O;ionados roruOnnl' al cdigo elaoorndo engendrarn
igualrnmte mayor 8Olidarid;d cuantO""" cnnlinuo fluya el ritmo de $U
18. Otra objecin Inmscuhl1l"3l aot,,:ola '1"" hay cuJ luru.o en '1"" "" ipiro que \'llri""
1"''"'''''''-'1 hablen a La \'C>:' En no poc:1S ocasiollQ ha dQcrito '1'''' 1"-11 reuniones socia-
leo; taHan"" oonsiSlen .... muhlpleo; animadas co,wenaciones de un "", I,..,mo al otro de
la TIl<."Sa y donde t<l<ios kl'I imitados imentan participar eu lod.as .. Uas a la \'C>:' Es un
"" ... complejoqu .. aguanla al inlrlpidootudiO!iO que lo """""la a un a (ondo.
Nn .... del todo claro, por ejcn,p1o, e;o:isten simulul nealllcnlc v:uins drculo$ de c:n.
""..acin dlstint"" en 10000cua1c:s \-..no. lndhiduuscon.::ret< intenlaan panlcipar Il
.,.te hecho 1lO\-ul""raa la regla que proxribe Io!i AOI ... pamicm .... ""
lo que ata/\<: a cada una de Ja, com"Cn3C<:mes particulares. Por otra pane, podrla ,..,..
que ambos interloculOrn a la "el!, lo que denocarfa mita de al .. n.::ln a las
del otro una aSTO;"-. pugna por Ile ... a r la voZ canlanlc la en
Corsam RJuo 1990). Hay que csludiarlocon precisln yen mlcro-delalk.
102
Un ejemplo muy aoccsible a la obserI.-ocin los es la
apertura tumo de preguntas al fmal de una leccin o una coreren-
cia. A mI':I1udo, $Obreo.ienc un Iaso en ese momento, la
riencia subjetiva de los miembro!; de la audiencia "" QUI' no se les OC\>-
In: qu decir. No OOstlmte. una ,= que a1gukn rompe d hieIo-n(lO>
malmente la po'f$OIla de ma)'Ol" ($atUS entre los asistentes, al efectuar
la primera interpelacin-Ia sguK:ntc pn'gunta OC()tituIIlbrn IIcgarIrn$
una pausa mM y <bposde la tercern o la cuarta cuestin em-
piezan a set"\'aria$ las manos qtIC se Ie\-antan a la \'eL Esto muestro que
la audiencia nocarece decapita! simbli.c:o-deo:>sa:'i que decir'- sino
de EE --de confianza para pensar y IlabIardeelJas-.; noesel cas() que
no tenga nada que decirsino que no puede pensaren algo que <h:i.ren
tanto la atencin del grupo no vire h.'lda una fCll1l"la de interaccin en
la que se sienta iocluida: ni tampoco ocurre esto pon:ue d disertante
sea aburrido". suele ser d oradoc de ms wto quien nls inhibe al pU-
blico. algo cntcndiblc como un proceso de monopolizacin del foc:ode
atencin: se le encumbrn sobre un pcde$taI tan ele ... ado y nimbado de
ta! aura (sacrnlidad durldteimiana) que nadie osa aproximarse," pero
una ' "el iniciado el contacto (y los miembro!; de la audiencia dotados
de superior estatu'S!IOf\ poi" w ma)"UI" p!"O'>isin de EE los m.-\s aptos
para ello) d fOCQde atencin se tr:msfOlTIla de flujo unidireQCional en
intercambio bidireccional. el impclso motrU empieza a fluir en scnti-
do in\"CnIO Y las preguntas se suceden mIllO atradas por un inln.
La transferenc ia de 1. "1 iniciativa de la conversacin de un intcr-
locutor a otro es igualmente un proceso de a1temaocia de tumos. El
modelo clsico de anlisis cofwersacional de Har"l'ey Sacks y sus
colaboradores 10 e;o;pooe de una forma simplificada: quien conclu-
ye frnse detennina quin hablar a continuacin. bien cont inuando
uno mismo. bien dirigindose a ot ro para que sea 6;te quien prosi-
111. Dudhdm ......... ""'I.o "" ... modU.I. <Id 01.,....10 ko.:ir"' ", .. u,iIi ..
rndorpolhlko. Se ,..".." la. panicular aclil"" del loomI>o-. que ... di"", lo mulll
tud. <ti el calO de.,.... hoyo Iugrado enl ...... "" curnurUaod6n ron d1a. Su .ni><> p<.lII<'<
""" ,,,,,,diJocurn:,. UI: ra.:u1uorIa IidScuIoo en clrcun .. ...-.:W _leo; .... """'" ..
rrrucoIran 1rnp<n'Woo: '" pcnoamI<n,o 1< , Qdao tao r><>nnao y f",,_ co<
...... tipo <Ir.-- Eo ponu. .Io:n"' ...... I n"""",, uno ... .-,U...,u "".t.ncko.
de Iuorza.,...1< Y pugna p<JI" .bri""".,....,. 1"'''''' de 6,. \o"t."CeS 1"""- ........
""" If,domi ... una fu.".u monI .... p<ri<>rd< la que 6 .. <1 w.ic:o in",""""". Por .....
....., lo UI: '" ha denominado ....... OO';' lo ""- de lo ""'.
""'" Ahon bien." de'''''''''''' >Ir> muy rnL 1< Ilcp dcodt el
pro>pIo pupool Q<><" 1.00 Kn'lmienoo&_ .... pOlobnoouocio.an ....
)'. ... <1 vado ... que ho):on sido ourntnUodooo y ampIlflao" . ...,(...,.,."' ... ....
KnUmlm_ t-oo .. >o:<JIa< po>oI<Jna.b UI: Inducen ,'UCh"" """"', ...... O"" .u Into-
rior y O<Jdtran SU L()DO .itol. r . DO .. 1IIo Un I,,,h ... id .. o d UI: habla, OS Un ,",po
."""modo, Y (o....thc:im 191 UI96S, H 1).
103
ga. David Gibson (1999, 2001) apona un modelo ms preciso basa-
do en el anlisis de numerosas secuencias de tumo de palabra en
reuniones de geslOres de grandes compafas. Gibson descubri que
hay un reducido rcpcnorio cannico de modos de transferir el tur
no de intervencin de una persona a otra y que otras secuencias
posibles de cambio de luma son extremadamenle infrecuentes e
incluso pueden desatar reacciones puni tivas. En la secuencia ms
usual una persona habla y aira responde (en la representacin de
Gibson, AB:BA, A habla a 8 y luego 8 habla a A). Si este modo se
prolonga, deviene una suert e de ping-pong conversacional en el que
dos personas monopolizan la conversacin y reducen al resto a la
condicin de meros espectadores. La ini lacin que a estos les pro-
.... oca su papcl --sin manera de meter baza una \'ez los otros dos se
han enfrascado en su coloquio- pcnnite apreciar la fuer-m de la
situacin. Otra pauta tfpica consiste en que quien habl a se dirija a
todo el grupo (o deje caer en el aire una obsef\'3cin). Gibson lo
cifm asf: AO:XA, paro. indicar que nonnalment e el siguiente tumo
lo asume alguien perteneciente al grupo y que replica directamente
a A. Incl uso si se produce URa intemlpcin (y en lugar de AB:BA
ocurre AB:XA, siendo X algui en a quien ni B ni A se hablan dirigi-
do), lo normal es que este entrometido se inmiscuya en la conversa
cin en curso bien interpelando a quien acaba de hablar (AB:XA) o
bien a quien lo habla sido p.ara que replicase (AB:XB) y no a una
tercera persona totalmente al margen hasta el momento. Podria
decirse que un grupo convers."lcional se parece al juego de pasar un
baln en COITO, siendo dicho baln, en este caso, el foco de aten-
cin. Este foco implica a los pn.--sent cs en el st."guimknto de sus
evoluciones de uno a otro y cuando alguien, en un momento dado,
se inco!1Xlra al grupo lo hace abordando a quien acaba de dejar de
scr el centro de atencin o a quien habfa sido sealado pnra ser el
nuevo centro. La metfora de la pclota no es del todo idnea; ms
bien seria como la imagen en UIUl pantalla de un baln que al dt'S-
plazarsc dejase tras de si durante un cierto intervalo una eslCla visi-
ble de panfculas electrnicas a lo largo de su rcconi do. De nuevo, el
Rl conversacional aparece como un flujo de consonancia en torno a
un foco de atencin; y contina sindolo incluso cuando ese foco
est en disputa. Gibson (2001) hace hincapi en que las constriccio-
nes cstructuraJes que respectan a quin ocupa el foco de atencin
-quin se aduea temporalmente del espacio de atencin escaso-
son uno de los detenninantes clave de cmo se actn la influencia
social en las si tuaciones, no siendo las organi7.aciones fonnales nin-
guna excepcin.
104
Un proceso semejante opera en las grandes concentraciones
pblicas, como mflines o congresos polflicos. Salvas de aplausos
interrumpen repetid.'\S vcres al fogoso orador polftico, pero advir-
tase que la audi encia comienza a construir su ovacin segundos
antes del golpe de efecto que el orador ha preparado. Al revisar la
grabacin parece como si fuese la multitud In que. lanzando un
paroxfsl.ico clamor coordinado, hici era decir al orador las palabras
que ella va a ovacionar (Atkinson 1984, Clayman 1993). Examinan-
do los microdetalles de la secuencia vemos a orador y audi encia
acoplados en un mismo ritmo; los enunciados retricos de aqul
lienen un patrn de nfasis y pausas, de repelici ones y crescelldos,
que es lo que da a las alocuciones pblicas su inconfundible lona
retrico y que alertan a la audiencia de que al go se avecina y del
momento en que han de aunarse para lograr el mximo efecto. Lo
mismo vale pam la audiencia: las grabaciones de aplausos o abu-
cheos muest ran que el sonido de sla crece con un ritmo especffico:
unas pocas voces o aplausos desatan una rpida acumulacin de
sonido a la que acaba por incorporarse lodo el pblico; por el con-
trario, una ovacin faUida "e cmo esa "eJoz aceleracin cesa en
algn moment o y ese refrenamient o scala tci tamente a los que
an no se sumaron que si lo hacen, en lugar de adherii'SC triunfal-
mente a un foco de atencin comn quedanin en evidencia como
una minora aislad.,. Por motivos simares, es ms difcil rucanzaruna
masa critica de pm1idpanles para abuchear que para aplaudir. La
regla general en la micro-interaccin es que los procesos de solida-
ridad son ms hl cederos que los de conflicto. Como expondr en
otro momento, esto comporta que sea mucho ms fcil oi'g3uizar
un conflicto a disllncia y contra un adversario luscnle que en una
situacin inl eracrional inmediata.
En el sigui ent e ejemplo (tomado de Clayman 1993: 113),
bbbbbbbb indica un abucheo sostenido, .u.uxx significa aplausos;
z:z:z:zzz sci'lala que la audienci a emite un munnullo de sonidos incon-
gruentes. Las maysculas (XXXXX, BBBBSS) simboli7.an una ova-
cin o abucheo fuertes: x-x-x-x-x-x y h-b-b-h-h-b consignan ruidos
dbiles, y x x x x, o bien b b b b, son aplausos o abucheos aislados.
DO: ... y si las titul:adones ::n icamc:nle (.).h ,"a" aSt".TeI de esta campatla. (1,0)
(;eQrge "' .... ne ncl$t(tw"" que Dukalcis y Uo.,-d BCIl\5Cnju>Jtotl.
(0,6)

AUn : lrlrlrb
AUD:XXXXXXXX\.. ..
AUD: [I::H WoRBBlJBHIlIlll8BIlBIl BBBBBBBBBBBBbblrb-b (2.9)
MOD: Is.:M<lor 8cntscn _
lOS
Esta ovacin, tras 1m comienzo ralo, cre'ce con fuerza y se man-
ticue dunmte una unidad rtmica tfpiea en el caso de un aplauso,
unos 8 segundos (ovaciones ms entusiastas aadcn a la primera
una o ms unidades adicionaJes de 8 segundos), Hacia la mitad del
segmento de aplauso hay un conato fallido de inci tar un abucheo;
un nuevo intento logra elevar un sonoro abucheo ya hacia el finaJ
del intervalo de aplauso e incluso [o sobrepuja juslO en el instante
e n quc el moderador intcnta dcvo[ver la palabra a los participantes
en el debate, por cuyo ef'l.:cto, y pese a su xito en ese momento, el
abucheo decae rpidamente; el aplauso se apaga algo ms despa-
do, como muestran las cifros entre parntesis: el abucheo dura 2,9
segundos, 8,5 segundos los aplausos,
Los procesos de coordinacin ttmica son casi siempre incons-
cientes, El xito o el fracaso de un ritual natural se sient e ms que se
piensa, por lo mcnos inicialmente, sin perjuicio, por supuesto, de
que las peniOnas reflexivas pueden hacerlo objeto de interpretacin
verbal comentndolo consigo mismas o con otras: el cont cnido de
estas cOll\'ersacioncs est constituido por un cielto rcpenorio de
sfmoolos culturales -luego veremos de dnde proviene la signiA-
cadn de eslOs smoolos y cmo se propaga de una CRI a otra. La
posesin de un patrimouio de sfmbolos compa.itidos es uno de los
ingredientes indispensables para que un RJ logre consumar su acu-
mulacin de efervescencia colectiva (al igual quc su carcndaooadyu-
\'a a su fracaso), Lo que aqu examinamos, diseccionndolo analfli-
camente, es el micro-mecanismo quc engendro la solidaridad situa-
donal , es decir, lo que carga un repertorio de smbolos verbales con
una signifi cacin social duradera o 10 disueh'e en la insignificancia,
Evidcllcia experimclltal y micro-observacional dc la coordinacin
rftmico. y la CO'lsollancia cmociOllal
Hay otros aspectos de la interaccin, adems de la sucesin dc
tandas dc imcrlocucin, que tambin se coordinan ritmi camente,
algunos de ellos en un gmdo finfsimo, Los vdl'OS de con\'crsaciones
naturales muestran que tanlO quienes hablan como quienes escu-
chan tienden a sincronizar sus movimientos COrporall'S con el ritmo
al que hablan (Condon y Ogston 1971; Kendon 1970, 1980; Capella
1981), Los movimientos corporales son rpidos y sutiles: cabeceos,
parpadC()S, etc, A mcnudo son tan rpidos quc la visin nomla1 no los
capt. .. y slo resultan perccptibles usando el avance 'fotograma a foto-
gr.una' ( 1/24 de segundo), Bucna pune de estlllnea de investigacin
106
soe centra en inter..occiollCli e ntn' bebs. la situacin de alta
solidaridad pOr Los MOna tQ(O de pOCaS sem.!l.nas o meses
sillCronizan sus ,'(lCa.!iza,ciones )' !TJO\'imientQ(O ron M de los adultos
mucho antes de aprender a hablar(Condon y Sandler 1974<1. 1974b;
Contole y (hn 1981). lo que lIcv.o a pensar que la siocronizack'>n
rtmica puede ser la base del habla - un desarrollo de Rl QUe 5I.ICCcIc
naturalmente. En Iassalas<\JIla de los hospitales, los beb$ seoonta
mn a menudo de los nantas que escuchan e incluso ajustan sutOrIO
al dc lasotrnS ''OreS (HmrlCld al. 1994: 83). FJ anl1lisis de e""",falo.
gramas re .. ,oeIa que esa sinerooizacin puede ocurrir tambibl entre
las ondas ccrebr..Jes rtmicas de adullOS, o de nii\o!; y que
charlnn (Condon y S:mdler 1974<:1, 1974b). Si esa sincronizacin no
sucede. Jo ms seguro es que existan rrooteras grupalei que la inhi-
ben: es mcnQIS probable que surja en entre blancos y
negros que entre per,;onas de la mi1lma Identidad <'tnica.
Junto a los tiempoos de gestQ(O u ondas cerebrales los oon\'eI"$a-
cionalista5 registran la sincroflfa de otro5 valio!; rnsgos vocalt'S: el
tono )' la amplitud del diapasn, el volumen. el tempo, el acento, la
duracin de las silabas -5OI1i.do:s. aeonados o arrastmdos- (Gre-
gOl)' 1983. al. 1994: 28). Los hablantes tienden a adaptar
sus patrones de habla rcdprocamente en el trnnscursode laoonvel'
sacjn (Gregory 1983. Jaffe y Feldstein 1970, Wamer 1979, Wamer
el al. 1983). Etickson y Schult7. (1'982: 72) lo resumen MI: _Habida
cuenta de que ningn metrnomo marca el tiempo cuando la gente
habla. ha de ser su misma habla la que acta oomo m"trnomoo.
Hay con\'en>aCiones en que la sineroni zaein viene y "a. aumenta y
disminuyc Cfl distinlO5 momcntos: en cambio, las parejas que ent(t-
blan y sostienen largas son notonas porque su sln-
cn)Il(a es y se mantiene alta (CapeUa y Planalp 1981: CapeUa 1981).
Los psiclogos han hecho patente la '-'OITClacin Cfltre sincroniza-
cin rtmica y solidaridad en numen:GlS clases de micro<:unducta. En
la dimensin vocal , los interlocutores soe encuentron tanto ms agrnda-
bies mutuamente cuanto ms estrechamente se coonIina el ri tmo de
su (Hatfiekl d al. 1994: 29. 41-44). "ale tambiffi
para los movimientos oorpor-..Ies: de entre una muestra de parejas j-
\Ule:S.1as que docta...ron $entir una mayor empatIa mutua Clan aque_
llas cu)'Qf> mCMmicntos, grnbadol!l <."11 vld..o, mor;truban.:l ms alto ni-
\-eI de sincronJa y de mimetismo postura!. La sincrona ms ostensible
se observa entre pare;as que \il'Cll Jos priffil.'I'05 momentos del ooncjo:
paulatinamcnle MI.'! ClICfJlOS se OIi!:man ms y ms uno hacia otro e
inmenos en sus reciprocas miradas remedan mutuamente sus postu-
ras y ademanes como si se hubieren vuelto espejos: la SirKTOllizacin,
107
al comienzo incompleta e intennilenle, se acrecienta hasta aduei\arse
por complet o de sus cuerpos. Los en .. unorados recientes pueden per-
manecer en ese estado de mutua absorcin durante horas y ms horas
(Perper 1985: 77-79).
La psicologa experimental y una meticulosa observacin direc-
la han t"C\.'elado lo frecuente que es entre los seres humanos que
acontezcan sincronizaciones y mimetismos con un altsimo grado
de sintonfa. Tristemente. gran parte de estos estudios tienen, por el
momento. una limitacin: sabemos que la sincronizacin y el con
tagio emocional abundan. pero apenas disponemos de evidencia
sobre cundo OCUITen en mayor grado, cundo menos y cundo
nada en absoluto. Los psiclogos han tendido a abordar esta cues-
tin comparando individuos, tratando de identificar qu rasgos de
carcter estn ms o menos correlacionados con la susceptibilidad
al contagio emocional (Hatficldual. 1994): locua] nos deja ayunos
de saber qu dinmicas logran que unas situaciones alcancen una
aha sincroni7.acin y qu otras no. Su mtodo experimental consis-
te principalmente en pedira los sujetos del experimento que descri-
ban en unos cuestionarios sus conductas y sentimientos habituales.
una tcnica que los arranca del Aujo situacional y los convierte en
abstracciones y un enfoque que privilegia los rasgos individuales.
La micro-sociologfa radica1, en cambio, se inclina a creer que, dado
un proceso situacional --o una cadena de ellos-- suficientemente
fuerte. no hay limite a la maleabilidad humana. En tnninos de la
figura 2.1. tanto los experimentos psicolgicos como los anlisis
mict"O-(lbscl"\'acionales han acumulado evidencia rele\'ante sobre
estados anmicos compartidos, acciones conjuntas y, en alguna
medida, tambin sobre consonancia titmica. Lo que en buena parte
falta documentar es el foco de atencin comn y creo que es preci-
samente ste el que marca la diferencia entre las situaciones que
alcan7.an elevadas cotas de contagio emocional, y de todos los de-
ms aspectos de la consonancia titmica, y las que logran tan slo un
ni\'e1 bajo o fracasan del todo. sta es la virtud cardinal de los ritua-
les: al constituir W1U congregacin, demarcana del exterior. organi.
7.'lr el espacio fisico local. coreografiar las acciones y dirigir la aten
cin hacia las mismas cosas: el ritual foca1iza la atencin de la con-
currencia en pleno sobre un mismo objeto y simultneamente la
hace consciente de ello. Este mecanismo debe ser objeto de una
investigacin ms amplia y minuciosa.
El socilogo Stnnford Grcgory ha propuesto un prctico instru-
mento para estimare! grado de solidaridad que ocurre en una inter-
accin: un ap.'lrnto que anali7.'l registros sonoros de conversacio-
108
nes. Aplicndoles la ill$trunwll tacin adecuada para Su anlisis
mediante la transformada rpida de Fourier (TRF), Gregal)' y sus
colaborndon:s (1 993. 1994) han comprobado que cuanto lTI..$ ah-
soriJ.eme 5C toma una conversadn ~ se sincronizan. progresiva-
mente, las frecuencias \'OCalcs audibles. Esta sincronizacin ntmi-
ca se produce en lapsos de tiempos menores que los segmentos de
0,2 segundos que duran los pulsos en que se subdivide la conciencia
humana. En las corwersaciones de alta solidaridad las micro-fre-
cuencias de los tonos vocales converen alrededor de una frttuen-
cia fundamental que ocupa una regin del rango sonoro situada
por debajo de aquella en que se emite la informacin oogni1vamcn-
te significativa. Rllrando electrofl icamente las frecuencias mAs al-
tas (las que transmiten el contenido de lo que se dioe).la grabacin
suena como un zumbido gral'e que es, casi litemlmente, 'eI munnu-
Uo de la solidaridad'. bl" bien puede iIoCI" un medio 00 intrusi....., y
no ,'Croal de i",'CStigar la solidaridad en distintas si tuaciones.
La sincrunizacin de 10$ movimientos COfl>Ornl.es es obsnvable
en grandes grupos movilizados para una accin colectiva. Anali-
zando un macro-ritual-..na mani festacin poltica- Wohlstein y
McPhaiI (1979) dC$CUbrinon que, mln" los manifestantes, la mi-
cro-coordinacin de sus movimientos no slo superaba la de un
grupo cualquiera de trallSentes sino tambin la de los miembros
de una banda d" msica MI un desfile. Esto sera loesperabk si, <k
los tres. fuese el grupo de los manifestantes el que poseyera el nivel
ms alto de exa1tacin emocional y 5Qlidaridad Y ello repercutitse
en una mayorooincKkncia de sus acciones conjuntas y de su foco
de atencm comn.
En el micro.nivd extremo la sincronizacin slo puede SCT in-
consciente. fuisten sincronizaciones gestuales qu" OCurTeTl en lap-
sas de 2t miliscguudos (0,02 segundos). siendo que los humanos
tardamos en responder cons.cientemente a un estmulo no menos
de 0,4 o 0,5 segundos -hay atletaS capacn de: responder en 0,25
segundos (Kendon 1980. Hatfieklt!t al. 1994: 38). El nioo modo de
00seTV;U" esos patmnes es por medio de grabaciones de vfdeo a c-
mara lcnta-un fotograma tarda en pasar 42 ms.; los participantes
en una conversacin son capaces de sincronizar sus gestos, de he-
eho. en la mitad de ese tiempo. Otros conductas sincronizadas. como
las ondas cerebrales o el rango de: tonos \'OCales (la mayor o menor
medida en qu" vanan los micro-lol>05), ni siquiera pueden regiJ-
trMSC sin instrumentO$ espe.;fficamcnte disel\adi;>$ para dIo. En-
tooces. cmo es qu" la gente ronsigue sincronizarse? Puede infe.
rirxque, una \'Cz acoplados al mismo ritmo, son capaces de antid-
109
par cundo sonar la prxima nota. Chapple (1981) lo denomin
consonancia rltmica (rlJytllmic entraimnellt): los individuos que in
teractan con solt ura efectuan una serie de reaj ustes que hacen que
sus ritmos converjan, de ah! que sepan 'seguir el comps' de cuanto
hagan los otros, si bien ms JXlr anticipacin que por reaccin.
Es merced a la convergencia ritmica que la alternancia de tur-
nos puede ajustarse con tanta pl-ecisin, hasta el punto de que en
una CQm'ersacin de alta solidaridad los intervalos entre interlocu-
ciones duran menos de una dcima de segundo, por debajo de lo
que puede pcrcibirse sin medios tcnicos: . Di go: 'Te llamar ms
tarde' y en el mismo instante en que modulo la prosodia de 'tarde' ,
acentuando con precisin su cntonacin, tu adviel1es cxactamente
la cadencia de mis movimientos y en la pausa inmediata pronun-
cias tu 'Adis' pam finalizarla llamad:h (Sudnow 1979; 114). En su
libro Talk's Body, el etnomctodlogo David Sudnow compar la ex-
periencia de aprender a tocar jal'.2 al piano con la de mecanografiar.
Ambas, observ, son actividades corporales en las que se es compe-
tente cuando dejan de consistir en transcri bir notas (musicales o
\'erbales) y puede uno abandonarse al ri tmo e improvisar frases muo
sicales o lingOlsticas. As! es como los adul tos ali entan a hablar a los
nios pequeos: no explicndoles el sentido de las palabras. sino
moldeando juntos ritmos orales, ritmoS que al principio consisten
solamente en sonidos si n significado o en la repeticin reiterativa y
ldica de unas pocas palabras.
El contagio emocional es un hecho socio-fisiolgico. La sociofi
siologfa (Ban:: has y Mendoza 1984) muestra cmo afecta la expe-
riencia social reciente o en curso a la psicologa individual. La inter
accin cara a cara no es algo que sucede meramente entre indivi-
duos entendidos como sistemas cognitivos o actores corpreos: es
tambin una interaccin entre sistemas fisiolgkos. Desde una p-
tica evolutiva no tiene nada de sorprendente que los seres huma
nos, como muchos otros animales, estn neurolgicamente mode-
lados para responder unos a otros, ni que hallen muy gratificantes
las situaciones sociales que motivan dichas respuestas.
De entre todos los ri males inleraccionalcs, la conversacin cor-
ts - h.'\blar sin otra pretensin que mantener un contacto amisto-
so-- es el ms bsico: y la solidaridad que ese ritual construye e
intcnsifica brota de su coordinacin rltmica. Ahora bien, si su pro-
ceso fundllmental consiste en mantener una charla nuida, enlonces
lo que se decidll decir responder a la panicipacin que de uno se
espere --<on indep.-ndencia de que li no crea o no que lo que dice es
cieno, impol1ante o siquiera que valga la pena contarlo. Una con-
110
versaci6n puooe resultar as doblemente ritualista: formalmente,
en tanto sigue las pautas del Modelo; y, sustantivamente (esto es, en
un sentido prximo a su uso comn, pcyorati\'O). porque ejecuta la
Uturgia por mor del acto en si y no tanto movido por su contenido
aparente. El contenido de la conversacin se escoge a tenor de los
ritmos de interaccin. En palabras del poeta William Buder Yeats.
son stas "canciones que se reescriben por amor a su mclodfa_.
lA ateucin cotljwlta. clave del desarrollo de s(mbolos compartidos
La coordinacin rltmica y la consonancia emocional son com-
ponentes inexcusables de los RI. pero estos ingredientes precisan
tambin, a su vez, de un foco de alencin comn. George Heroert
Mead (1925, 1934) lo denomin 'adoptarel rol del otro' y lo conside-
raba la clave constitutiva de la conciencia humana. Un formidable
volumen de investigaciones sobre desarrollo cognitivo pone de ma-
nifiesto la importancia del foco comn: destaca aquf la evidencia
reunida por Tomasdlo (1999), procedente de experimentos con, y
observacin de nii'los pequeos. chimpancs, otros primates yotros
animales, asf como de estudios comparntivos con nios autistas.
Al poco de nacer, los bebs humanos participan ya con sus cui-
dadores adultos en pseudtHfiJogos con el mismo flujo ritmico de
tumos alternos, delicadamente modulado, que posee una conversa-
cin deaha solidaridad. Los bebs se impli can tambin en acciones
de sintona afectiva, y mirnetizan e intensifican emociones. En tr-
minos de la TRJ, aqu se encuenlnln y operan varios componentes
del Modelo: t'L"Unin corporal. consonancia emocional ycfer\'escen-
cia colectiva. Podemos inferir que tambin est presente un efe<:to
importante: un vnculo de solidaridad, cuando menos en la forma
de apego a un adulto en particular, padre. madre u otro, a cuyo
cuidado est. Parece, asimismo. que los bebs adquieren en estas
interacciones un nivel de EE determinado; esto puede inferirse del
caso negativo: los nios criados con poca internccin con sus cuida-
dores muestran acusados rasgos depresivos (vanse los estudios
sobre hulfanos de la Segunda Guerra Mundial y sobre monos
amamantados por simulacros mecnicos de sus madres en lugar de
por hembras vivas: Bowlby 1965. Harlow y Mcars 1979). En tm-
nos del modelo del 'yo', el mi y el 'Otro Gcncmlizado' de MC<ld. el
nio involucrado en este tipo de consonancia rftmica y emocional
con los adultos no posee ninguno de esos componentes del 'sf mis-
mo'. Existe el componente de accin que Mead denomin 'yo', pero
111
La accin dd beb se orienta firmemente a la conSQOancia con la
accin dd aduho y, por lo tanto, consiste mayormente en la EE
propia del patrn de solidaridad !iOClal que ambos comparten. No
existe un 'yo' oognitivamente independiente.
Hacia los nut. ... <e-doce meses ocurre un cambio tnlSCcndental que
Tomasello r.a!ifca de 're-.oludn': el nil\o ya es capaz de companir
un mismo punto de atencin o:m un adulto; por ejemplo, ambos se-
flaJan o realizan una a.xin que apunta al mismo objoeto. Esta inll'r-
accin tiene tres componentes -dos pt.TSOruIlI y el objoeto al que jun-
~ n t prestan su atencin-, pero ahora el nifIo no $IO manirlCSta
tenerconcicncia del objoelo o de la oua persona sino tambin de que
el focodcatencinde Ia()(ra penona es el mi>lmoquc el :suyo. Estoes
\o que la TRI denomina foco de atencin mutuo. El acto de !le/\alar Y
las ge>ticulaciooes hacia un objeto suelen ir acompal\3d.a1l de vocali-
zaciones --d acto de nombrar y referir al objeto-: cs el comienzo
del lenguaje en tantoque empleode sfmbolos que ticotn un signifIca-
do compartido (Bruncr 1983). Estos gestos \-ocaks son aut!nticos
smboJaoi, no 5610 signos'; encaman proocdimientos pnkticos, dirigi-
do!! a la coosccucin de resultados fcticos. que han de1.'Cldo habi-
tua\e! en la reiteracin de la experieneia de pmcticarios con esa ()(ra
pen;ona concreta: son rdercncias mentales. A panir de este momen-
10 los nii\os aprenden a hablar en la lengua oompartida por los adul-
tos. Por el contrario, \os ni/\os autistas, que tienen problemas para
aprender a hablar, tienen asimismo St. ... 'CI""olS dificultades para coordi-
narsu atencin y para jugarCOfl otn)S nil\os.
En opinin de Toma.scllo, el pn:JC"e5() de atencin conjunta eme ....
ge una vez que el nit\() adscribe al otro un !iCntido intencional. un
dc$eo que antl!Cede a la accin; el rtiilo no dispone de una nocin de
se conscientemente representada como dut'l\o de un si mismo in-
tencional que pt"O)'eCta sobre el adulto -pues 00 existe an el apa-
rato simblico en cuyos tnnil"lOS podrfa fonnular tal representa-
cin- sino que toma constancia de que el otro es como yo'.
Con esto queda. completo por entero el Modelo: del lado de los
ingredientes hay un foco de atencin comn que potencia Y !le une
a la consonancia emocional preexistente; del lado de los efectos.
oomien:r.an a crearse smbolos. En este punto se produceotmcam-
hin en la conducta del nil\O. A partirdel primer aho empieza a apa-
recer la timidez, as como la ooqueleria, en presencia de otros, o
ante el espejo; el nilkl dcsam:>lla una autoimagen desde el punto de
vista de los otros. En la terminologia de G.H. Mead. el sf mismo del
ni!'lo dispone ahora de un 'mf, parejo a su capacidad de asumir el
rol del otro.
11 2
U 'reYOluci6n de 10<'1 nlleVe vCa atencin conjunta, o foco
romUn, es pal'1l el Modelo el punto de innexi6n crucial que arroja aJ
nitIo al profuso mundo humano de Jos simbolos companidos. Sin
embargo. las penon;u; pueden adoptar orientaciones muy
hacia los smbolos, por \o que. si l"\itndooos de la sfntesisde Toma-
sello, COfJ\<endri que polIef1Vl5 a la etapa del desanuUo
infantil. Entre los tres Y Jos ci nco al'los los ninos empk.'2aJl a \"er a
otras penonas no slo como ac1Ites Inlendonalc::s, 5ino tambin
como ac1Ites mentalcs -es decir, no slo se aperciben de que de-
trs de las acdoncs de los hay un deignio, sino que recono-
cen tambi&l que 105 011"05 poseen proce!KJS mentales que 110 tienen
por 1"e\<eJars.e en la accin.. En la '1"e\'Olucin de b; n.-<e
el nIDo adhiere su atencin a la del adulto y percibe sus setlas \-erba-
les 110 como meros IJIQVmientos ffsicos que hace con La boca (simi-
lares al gesto ({sico que harfa con un dedo) $ino como referencias
intenciona.d.al!. como actos de comunicacin. El " itlo comienza a
acceder. un mundo de p lO5 simblicos compartidos y da ciega-
mente por \'lido e l slgnifkado que el aduho le comunica. A dife-
rencia de esto. el ni/lo en la transicin de los tre5-a-cinco ai\a! em-
pieza. captar que lo que los otl"05 afl nnan no coincide
mente con lo que realmente cre<'n o 00Il lo que efectivamente ha.cen:
el universo del nitIo se expande P.-\l1I abarcar la posibllidad de
cias falsas y menti .... .I!l. O. "510 por el lado posil;"'O. el nil\o percibe
que los dems 110 5kmpn- \-en el mundo igual que l y que las cosas
pueden mirarse desde pcrsp.."di \'llll di ferentes.
Ellbminode Mead 'Olro Gcnendlzado es la fonna mru,; sencilla
de englobar ese cambio por el que la del mundo que
tiem eI,f mismo se toma lT\lb abstracta. plK':'l el nitlo. ademh de
adoptar y asumk la pclca de otnu personas concretas, es capaz
aOOD adoptar el punto de \'Ista de 01I'0Il en general, como una suer-
te de Intenecci" o resuha nte de todas sus penpectn'WI. Esto trans-
forma asimismo el prupIo ter Interno del "ino; ya puede inleriori-
zar nonna5 y alltnt'ntar su aUlodirecdn bajo tnDucncia social sin
perder, al tiempo, la mAs viva acruaei6n de.el" un agente autorre-
flexivo y a Ulnomo. Es la edad a que Jo. n.ltIoe se vuel\'ffi delibera-
dammlC traviesos, los ' tt'nibb' de 00. Y tm a1\os que muestran, y
hasta hacen gala de iJU cn:ckm .. autonom'" respecto de ]u deman-
das de sus J8(ins -esta aap. supone un distanciamiento de la pre-
viii Y lrmleIldamcnte poderou incarnll"UlClOO tocial , frut o inm.-dia-
tode la condenda de la atencin coajunta que emerge en la mool:u-
cin de Jos nUl'\"Ii' tne5eS'.
113
ste cs tambi n el momento en que el habla c.'l:terna empie7.a a
interiori zarse: primero, los nios se hablan a s mismos, o a imagi-
narios compaeros de juego, en voz alta; luego, paulatinamente,
ese habla deviene conversacin sub-oral, interior. Empie7.ll a emer-
ger aqu el ulterior ni\'eI de reflexividad que, en la teona del sf mis-
mo de Mead, es un 'yo' capaz ya de manipular intencionadamente
representaciones simblicas para, distancindose del aquf-y-ahora
y de las demandas sociales inmediatas, discwrir salidas altemati-
\'as a una situacin. En este sentido, Mead concibe el 'yo' como un
'yo' aduho que slo emerge como agente independiente en su pleno
sentido reflexivo una vez que previamente el Otro generalizado ha
cristalizado.
Los sfmbolos. medio de pendstencla y almacenaje
de la soUdarldad
Los nh'des dcvados de consonancia emocional-efcrvcsccncia
co[ecliva- son efimeros. Cunto tiempo pueden perdurar la soli
daridad y el estado emocional generados en un RJ? Depende de la
transformacin de las emociones inmediatas en emociones durade-
ras, esto cs, de la medida en que queden almacenadas en sfmbolos
aptos para re-evocarlas. Estos snbolos, a su vez, difieren en cuanto
a la solidaridad grupal que evocan y, parlo tant o, en lo concerniente
a qu recuerdos o significados simbli co/emocionales sean suscep-
tibles de afectar a las interacciones grupales, y a las idenlidades
personales, en situaciones rUluras.
Consideremos ahora un abanico de sit uaci ones todas las cuales
engendran emocin colt:cti\'u. En el nhd ms bajo estn las situa-
ciones en que se congrega cieno numero de personas. pero con muy
escasa convergencia de su foco de atencin. Podrla ser la gente re-
unida en un lugar pblico de espera. como una sala de embarque de
un aeropuerto, o que hace cola ante una taquilla de \'enta de entra-
das. Los estados de nimo congenian poco aquf; posiblemente in-
cluso se produzca impaciencia e irritacin si los focos de atencin
de los individuos y sub-grupos enrran en conflicto. De estas situa-
ciones nada persiste. excepto el ansia, transitoria, de acabar con
ellas y dejarlas alrs cuanto ant es.
En situaciones de intensidad algo mayor -como transitar por
una ajetreada calle urbana o entrar en un restawunte o un barCOIlCll-
nidos- hay como un zumbido de animacin. Es palpable la diferen-
cia entre un estabk'Cimiento atestado y otro casi \'ado_ Un genlfo,
114
aun sin foco comn, genera ms interuccin tcita que un grupo poco
numeroso, y eso instila la sensacin de sumergirse en una atmsfera
de sociabilidad. No existen una interuccin ni Wl foco de atencin
explfcitosen tales lugares y. sin embargo. JlOS(.'Cn ciena rorma de atnJ.c-
cin social que invita a acudir. Formar parte de una muchedumbre
proporciona de algn mooo la sensacin de estar 'donde se CUt:cen
las cosas', incluso aunque personalmente 0 0 se participe en accin
concreta alguna; la seduccin de 'las briUamcs luces de la ciudad' no
reside tanto en la ilwninadn visible como en la excitacin de fondo
que suscita el zambullirse en una multitud de cuerpos humanos.!O
Como observa Dmkheim. el primer paso conducente a la acumula-
cin de 'electricidad' de la efervescencia colectiva es la densificacin
de una poblacin de cuerpos disper.;.a. No obstante. la ausencia de
sfmholos que pudieran identificar posterionnente a quien all estuvo
y que al "ocrlos en una nueva ocasin logrnran rc-suscitar aquel senti-
do de membresa, tiene por efecto que apenas pueda surgir de aqu
algn sentido de solidaridad con un g'Upo identificable y nada que
pueda hacer durar algn sentido de identificacin.
Las masas que actuando como audiencias adquieren un foco de
atencin comn pueden alcanzar un nivel de intensidad algo ma-
yor. En estos casos. el momentneo sentimiento de solidaridad pue-
de llegar a ser muy fuerte, siempre y cuando la multitud participe
activamente en la accin colectiva -aplaudiendo, vitoreando. abu-
cheando, etc. Como ya vimos. esos sucesos transitoriamente com-
panidos implican una considerable coordinacin micro-temp:nal,
un requisito de la consonancia colectiva dueo de una tremenda
potencia de demarcacin que se hace intensamente tangible cuan-
do los lmites que marca son conculcados: pinsese en lo embarazo-
so que resulta aplaudir intempestivamente o arrancarse a abuchear
cuando nadie ms se suma. La sensacin de identidad y solidaridad
colectivas se refuel7.a en la medida en que la muchedumbre pasa de
una obscn'acin pasiva a la participacin activa. Esta experiencia
no se reduce a responder a lo que hagan otros miembros de la mul-
titud (y de quienes estn sobre el escenario, el terreno de juego o el
podio); tambi n comporta. influir sobre los otros: cuanto ms se
20. Esla oua comparacin puede ayudar a &claror el ml!CaJ1i ....... : una O\a de
cuerpos humanOli and.mdo por la calle es moderndamcme cxcitame, mieotras que: una
multitud de aUlOm'.i1es eO la autopista slo es un embotellamiento de lrfu:o. Amboo
""" caMI:!i de uta ..... no enfocada., pero la de los autolTlO\iUstas Can'C<' incluso de la
tran.wccin mnima que Oc"",, ~ T I l r e los cuerpos de 1"" , andantes. Katz (199'9) ha
mosirado que los oonductOIYS se siemen JJ)l\s fms .... dos pn:cisamente en los momen
tos en que la auso::nda de reuualimentadll mutua se hace ms palpllbk.
115
abandona uno a la consonancia mutua ms inlCnsamente se pani-
cipa de ella_l'EI placer de una actuacin se crea en gran medida en
los momentos en que se tiene oportunidad de aplaudir; por eso una
ovacin no es una mera respuesta pasiva_ (Mirado desde el lado de
la audiencia, el intrprete o el orador poUtico son instrumentos uti-
lizados por el pblico para promO\'cr su propia sens.1.cin de accin
colectiva.) Thles efectos quedan ms que patentes en las experien-
cias colectivas en que una multitud se entrega a una actividad fre..
ntica, y en especial a actos destructivos o violentos. De ahf que
tomar parte en un disturbio tnico (Horowitz 2001) no sea slo un
modo de exteriori7.ar una identidad tnica preexistente, sino toda-
\'fa ms un modo de reforLarla, de re-crearla o incluso de crearla.
Cuanto mayor sea la consonancia emocional mayores sern sus efec-
tos identitarios y solidarios; y la consonancia logro niveles de inten-
sidad ms allos mediante la actividad que medianle pasividad.
11
Las masas foca1i:t...adas adquieren frecuentemente sfmbolos aptos
pam prolongar la sensacin nacida de la experiencia: habitualmente
se adopta como tal lo que quiera que centrase conscientemente la
atencin de la audiencia. Paro los forofos deportivos es su equipo
(encapsulado, emblemas sintticos); para los adep-
tos del entretenimiento son sus intrpretcs-o quiz la m!'.ica, obra,
serie o pclfcula misma-Io que llega a consagrru-se como objeto sa-
grado durkhcimiano. No obstante, a largo plazo la solidaridad de las
masas foca1i7.adas resuha bastante dbil: sus smbolos, por ms car-
gados que resulten en momentos de multitudinaria efervescencia
cok-cti va, no son capaces de conjurar de nuC\'O el mismo gentfo, que,
en conjunto, no es, para la mayoria de sus participantes, sino una
masa annima.
I J
No hay modo de que los miembros de aquella mu-
chedumbre se reconozcan o identifiquen entre sf, sal\fO por ntcree-
21. u.u.,......,nca .... h.'1Ct:rla '"la me:dcana' a1n:dcdo.- .... Wlcstadio 1'''''''' de mall
fldloe$lulX' ndamenle Josdh'l'l"SOS oomponerlles: uno sienle primero cmo !le a<.rTCa la
accin&;-: la multitud)' lu.cgo se siente impulsado a b'lllltanIC: 11 La \'""" que quieno:s estn
aliado, ju51Q en el momelllQ m le aJc::um. la ola. y en ese lru!tante le embGup la
seruaci6n de que e. uno mismo quien compele a unine lO qulenn mh all de 6.
22. Enalgt. ptlnloenlre la ,iolencla hnmidda de Jos dlsl urbio; y lasada_
mociones y abucheos de Jos p(iblioos <k-poni-.us se sha la cekbntdn de una ,icloria.
" la proles\a. de cal';\cleT do-sllUCli\'O. la organizacin .... 1o!i hooli/Cfms del fOlbo! bril:l-
nieu ejemplifICa cmo una inlensa c%periellda cokcli." Jc participacin en actos \->0-
!en!! llega a 5<'r el principal atr.lCli\'O de la OCIl5ioo, programado y ejeculado delibena
dameflle (Bufon! 1991). De httho, esas actividades se oon\'knrn en adiccOl'l('S, 110
1a1l10 a la ,iolenca en si cuanlO lO la ucitadn y a la kkntidad coIe-cli,'lI que la ,,;olenda
produc-e (Kng 2(01).
23. multiludr$ se compono:n gencr-,lmenledc pequet\os subgropos de wnlgosy
cunocidos. pero oto!! MlbruJlO'l !lOO anni fl1005 unos respeclO de otros.
11 6
sin de aquel lo que aplauden. A quienes por azar se encuentran jun-
tos en un estadio deponivo en un momento apotesico, pasado el
instante de delirio no les une un lazo muy fuene que digamos. Quiz
compartan cien os smbolos colectivos -tal vez luzcan el mismo
emblema-, pero su solidaridad es asaz cspt.'Cfica de esa sola situa-
cin y queda restringida a aquella" ocasiones en que vucken a parti-
ciparen un C'o'cnto deponivo o un espacio de conversacin que giren
justamente en tomo a esos smbolos, Todos estos casos ejemplifican
identidades colectivas secundarias, grupos cuyos miembros no se
conocen personalmente entre s. Bcnedict Andcrson ( 199 1) los bau-
tiz con el clebre apelativo de 'comunidades imaginarias' . que no es
del todo exacto: lo que imaginan -aquello de lo que disponen de
una imagen-- es el smbolo que centra su atencin; la 'comunidad'
es una experiencia episdica y voltil que sale a la luz solamente en
momentos de elevada intensi dad ritual.
Las muchedumbres focali7.adas desalToll an procesos de efer-
vescencia colectiva en los lapsos en que son espe<:ladoras activas,
ms bien que en los que se conducen de manera rnerJ.rnenlc pasi-
va, pero como sus sentimi entos de solidaridad perdurJ.n mediante
smbolos que les vienen dados desde fuera no tienen muchas oca-
siones de utilizarlos en sus propias vidas como ingredientes para
construir RI igualmente apasionames; son smbolos recibidos de
forma pasiva que deben esperar para su repostaje a la pr6.tima
celebracin de un conderto. un encuent ro o un mitin -o, en el
mejor de los casos, se los puede recircularen li tuales conversacio-
nales (de segundo orden). un meta-ritual reflexivo que refiere a los
rituales primarios.
En contraste con las situaciones en que son masas annimas
quienes cargan de emocin los smbolos. existen otras en que se les
infunden una mcmbrcsa de grupo cspt.'CFica. En cl ni"el de los
encuentros individualizados, los RI que crean un nivel de intersub-
jetividad temporal tan atractivo que se desea repetirlos generan, y
actan, lazos personales. Ya seal que el empleo vocativo del nom-
bre de pila es un ritual que afirma cl carcter individual de la rela-
cin. Uamar a alguien por ese nombre en el transcurso de un en-
cuentro es algo ms que mostrar que uno lo sabe; habitualmente,
esos rituales de apelacin personal se repi ten en casi todos los en-
cuentros sucesivos, y ms de una \'cz en t.. -se caso, pese a que a esas
alturas es ms que obvio que se 10 conoce. Lo que se comuni ca es
que se piensa en esa persona como indhi duo ---con su biografa, su
previa historia de relaciones, o sea, su CRI- y que como tal se le
trata en la actual situacin. El ri tual de apelacin personal-al menos
11 7
en las ocasiones de sociabilidad- es un acto colectivo: inspira el
sentimiento que intima a responder recprocamente y a creer que,
en este marco, todos deberian llamarse as unos a otros; es la puesta
en obm. de un lazo persona], entre un individuo y otro individuo.
Las sociedades tribales en las que los miembros de un mismo grupo
de parentesco desconocen sus respectivos nombres propios ofrecen
un iluminador contraste: se refieren a, y se dirigen unos a otros
recurriendo a un titul o o un tnnino de relacin: esposa, hermano
de la hermana, segundo hijo, etc.
N
En las sociedades occidentales
hay situaciones paralelas en que se llama a los individuos no porsus
nombre sino por su tflulo o posicin. En el continuo de relaciones
estos encuentros se sitan entre la reticulacin, ritualmente seitala-
da, de las CRI individualizadas y la mera coparticipacin situado-
nal annima de los miembros de una multitud momentneamente
focali7.ada; son situaciones intennedias en las que se reconoce dn-
de encaja uno en el grupo, pero no qu le diSTingue dentro de l
como individuo.
Los rituales de uso vocati\!O del nombre personal son un caso
de smbolos utilizados con objeto de que la membresa perdure de
una situacin a otra. Ilustra tambin que a mayor grado de memo-
ria simblica y de pervivcncia de la membrcsia le corresponder
una mayor identificacin personal con esos smbolos, Para un ac-
cidental moderno nada es ms intensamente personal que su nomo
bre propio. Sin embargo, como muestra la comparacin entre so-
ciedades, no hay nada intrinseco o natural en el hecho de identifi-
carse uno mismo como un individuo nico, o en que asi 10 hagan
otros. Lo que sa.<tiene esas identidades. tanto en lo que incumbe a
nuestro s mismo como al de los dems. es el constante flujo de
rituales de apelacin por el nombre propio.
Los rituales conversacionales cotidianos que consisten en narra
tivas personaJes contribuyen en un grado similar a la perduracin de
las identidades de membresfa personales. Esas charlas suele \'Cr.iaJ"
sobre qu le ha ocupado a uno en el dfa de hoyo hacer relacin de
pasadas experiencias. Gron parte del toma y daca de las relaciones
amistosas descansa en la buena disposicin recproca para actuar
como oyentes comprensh'OS de esos relatos, asi como paro, llegado el
momento, saJira escena y ofrecer algunos sucedidos propios. POOrla
mos denominar a estas prcticas 'cin:ulacin de capital cultural par-
24. Debo inforTl1llCln. rruto de obsen'OCloncs y entre\istas realizada. rn Toga
y a finaks de Jos atlos nO\=ta. a Dana Redstone y Kirsten Smith. (19381
1965) ofTttC' un gran muestr:uio de \"ll5taS eompan.clono cnlrc numcro5a.'l MJCicdado.
118
ticulruista', en contraposicin al capital cuJtw-aJ generalizado, que
conocen bien y al que tienen amplio acceso grupos sociales mayores
cuyos miembros no tienen por qu conocerse necesariamente en tr-
minos de identidades personales. No cabe duda de que el contenido
de esos relatos personales es en buena medida 'paja', cosas de las que
se habla por hablary por matar el ruto que se pasajuntos. Esas histo-
rias no tienen porqu ser cicrt.as. lmpona mis que sean emocionan-
tes: queengrande7..can los pequeos infortunios de la vida diaria)' los
transfonnen en aventuras o humomdas y a las mnimas ad .... ersida-
des en manirios y escndalos locales, para que de ese mooo srvan
como apta materia prima para las representaciones dramticas que,
sobre la escena conversacional, colaboran a que una pltica sea ani-
mada y absorbente. Cuanto Goffmao obsCl'V en relacin con las ac-
tuaciones escenificadas en general conserva su validez aqu en lo que
a] ritual con\'er.;.acional en particular concierne: la audiencia se su-
merge en el espi tu de la representacin -que se abstiene de cues-
tionar- y adopta el lona emocional de la situacin -el que quiera
que fa\'OI'\!zca ms que crezca el nivel de la efen'CSCCllcia colectiva
del momento. Las conver.;acioncs conseguidas de este tipo generan y
cimientan lazos 50Ciales que, por la natwulcza particularista de sus
contenidos, tejen relaciones sociales particuJares.
La conversacin de sociabilidad suele referirse a terceros, en es-
pecial a personas que los participantes conocen. Esos relatos atn-
plfan el material dramtico de que se dispone para potenciare! xito
de un ritua] y tienen un efecto aadido de gran im-
portancia estructuraJ para la petVi"'encia de la mcmbresfa grupal:
esas narraciones (o chismorreos) sobre terceros hacen circular las
identidades de esos individuos por cl enu-amado social de los conVCT-
sanIes (Fuchs 1995). Los nombres individuales y los relatos sobre
ellos son smbolos que la Qntidad de efervescencia momentnea de
las convcrsaciones en que juegan algn papel carga de signl6cacin.
Asf pues, una persona puede con\"Crurse en smbolo tanto por
observacin directa -un polftico, un Irder religioso o una figura del
deporte devienen asf emblemas para quienes los han vistoen el foco
de atencin de un ritual colectivo-- como indiT\.'Cta -vfa las histo-
rias y cualidades anexas a su nombre. en tanto en cuanto sean lema
de animadas com"ersacioncs. Que en estos dramas conversaciona-
les se habl e bien o mal de ella importa menos que la intensidad con
que se menciona su nombre. En los rituales conversacionales mejor
conseguidos la exactitud de los relatos es una considemcin menor;
y cuanto ms se alejan de su fucnte original ms irrelevante se vuel\'e.
119
Este patrn no 5610 es ,'lido en el caso reputaciones muy difun
didas y famosas, bienCQllClCida! entre penonas que son desconoci
das entre si. si no tambin P.ll11 el de pen<)na5 cuya reputaci6n es
solamente local, circumaita a redCil concretas de pel'5Onas que tie-
ncn vlncuJos pel"$Onalcs con aquella de quien cotillean. Aquf, la cir>-
culacin de Q.a nepuuocin retroo.limenta los encuentros cam-a-eara:
cuando se conoce a a1guinl de quien se han okio historias o des-
cripcionc:s, o que ha oldo de UOO, el dilogo que se inicia posee un
oori:wnte de profundidad suplementario; de se hable y qUl! tipo
de relacin 5C- acte 00 vcndri dctt'flllinado nicamente por 105
repertoriO$ $imblieos inmediatos de que dispongan para hablar
ambos interlocutores; el nimbo o halo reputacional con que cada
uno fulgure en la mente del OU'O inddiri en los pasos
nales que den y en $U intetpn:tacill.
Hasta aquf he ensayado este anlisis en el caso de com-.:rsa
dones de sociabilidad, en un marco de relaciones amistosas e infor-
males; pero idnticas fQmlllll de creacin y !iOStenimiento de memo
bresas e idemidades nacen a partir de interacciones ms seras,
iocluyendo los encuentros utilitarios en el mbito de los negocios y
la "ida profesional. los encuentros del mundo laboral tie-
nen estructura de RJ: cargan con significacin de eJ.e.
Imntos cuhuraJe, como, por ejemplo, la comunicacin que fonna
pane del trabajo o las discusiones tr.ilSCtnicas 50bre ta.. tareas en las
que se informa del curso de I.as cosas y se planifican los .uguientcs
pasos y que se propagan " la oom"CJ$lCi6n cuasisociable cn el tajo.
Entre 106 slmbolos culturales asl ungidos de significaci6n se indu
tanto la informacin panicular sobre la que aC<JSlUmbrn a char-
lar la gente de esa red como el saber propio del oficio, en su sentido
ms general -la jerga tcnica con que 106 ingenieros hablan de
equipamientos, los acrnimos de los (:OI"l"t'c\ores de bolsa y los agen-
tes de inversin, el estilo de negociacin caracterlst icode los ejecu
tivos de una rama industrial concreta. El acceso a, y el xito en, una
red ocupacional concreta no depende nicamente de haber adqui
rido el capital cultural generalimdo de ese grupo que pueden
saber muchas personas que ni se conoccn entre 51-; pesa
el conocimiento panicular dequin hizo qu, qucuniculum tiene
tal. esIU\'Q en relaci6n oon cul y 'cn annano estn ocul
tos los cadveres'. sta fonna dc conocintiento, capital cultural pa ....
ticularizado o repertorio simblict:> aCilSO tenga ma}'QT importancia
que la otra, SQbre todo en el caso de la vi .. a dinmica de situaciones
muy inestables, como las trall5llcciones mercantiles, donde elliem
po '" un factor crltico o, de fonna anloga, en d ClLSO de cientlflCOll
120
o de otros intdectuales que pugnan por lograr una innovacin en la
vanguardia de su rea antes de que 0 11'0 se les adelante. Igual que
suct .. dia antes, en el espacio de la sociabilidad personal, las redes
con suficientes nexos sociales rcdundames como paro conseguir
que sus smbolos circulen al menos por algunos circuitos cerrados
rcfucr-.. .an, tambin aqu, la significacin de esos smbolos -se oye
habJardd tema JXIrdoqui er y, probablemente, cada \"t!zquc alguien
pasa d cuento 10 exagero un poco ms-, amplificando asi las repu-
taciones simblicas.1.5 Subrayemos que esas jergas especializadas
son algo ms que saber local, son sfmbolos de rnembresa cuya efL'C-
tivdad es proporcional a la magnitud de su carga emotiva. La idea
de 'comunicaciones instrumentales propias del puesto de trabajo'
parl.-cc excl uir quc ste pueda poseer alguna cualidad emocional.
Craso error. Es justamente la emocin, la tensin, el entusiasmo
especial inhercme a sus encuentros profesionales propios lo que
transmuta esos fragmentos comunicativos en smbolos galvani7.3-
dos; devienen en 'rumores' en el sentido origi nal, no peyorativo, del
trmino: clementos de sentido a los que acompaa un nmorco que
los inviste de una significaci n capital.
En suma, los smbolos pueden hacer que la membresa grupal
circule y perdure ms all de situaciones de clt"Vada pero fugitiva
intensidad emocional de vanos modos diferentes: como objetos si-
tuados en cl foco de atencin de masas emocionalmente consonan-
tes pero, en todo otro respecto, annimas; o como smbol os funda-
mentados en identidades y narrativas personales extradas de ritua-
les convcrsacionales que definen el vnculo entre los interlocutores
y los objetos simblicos de los que departen.
lo
Genera1ment e, estos
dos tipos de sfmbolos operan en dos circuitos de relaciones sociales
bastante diferentes: los sfmbolos de pblicos, admiradores, hinchas
y seguidores circulan de una concentraci n de masas a otra y tien-
den a disiparse en el fnlerin; los smbolos de identidades y repula-
ciones personales son la calderilla de las relaciones de sociabilidad
(y tambin de las relaciones de negocios) y su intensidad moment-
25. en -..pecto, 8urt (1992) exagcra M(ad, sobre \QoI que
por encima de Jos "anos de bs redes. La redur.d,mci" es un cnmp]ememn
lmponante de los enlacespuente porque repuu><:i6n, recurso <ti<' !Ief"
todada ms imponante que ta ;n(orm3Cin ....casa cuando de lo que.., trolla es de
forjaruna coalicin.
26. Una ter<:na manera en que tos sImbo!"" pueden la
!ioens.acIll de membresfa nrpaJ r:s n:cin:utmdo en com-cn.acione.. imeriores que oon-
ronnan el pcrwunientode la mente indi,idual. Tale< son lo!
otros dos tipO$, de cuya interiorizaci6n ""cen."J .. 1 di:l.logo inlcrior puroen luego modi-
ficarlos "J dnarrollarlos. las CQmplejidades de <!Sle lema en et capitulo 5.
121
nea es nonnalmenlc menor que la de los smbolos de audiencias,
pero la frecuencia de su uso, y en redes que se autorrefuer7.an, hace
que acaben porpennearel sentido de realidad de los participnnle5. n
Tanto los smbolos generalizados de los pblicos masivos como
los smbolos panicularizados de las redes personaJes hacen que la
carga emocional de los RI perdure; pero exhiben patrones tempora-
k'S diferentes y estn sujetos a contingencias distintas. Los smbo-
los generalizados de los pblicos masivos dependen de la congrega-
cin reiterada de grandes grupos cuyos miembros individuales ape-
nas influyen sobre si una reunin se llega a verificar o no y con qu
xito; y, como las interacciones corrientes de la vida cotidiana no
suelen procurarles medios para recargarse al mismo nivel, son pro-
clives a una mayor volatilidad. Esto es caractenstico de los movi-
mientos polfticos y religiosos: y por lo que respecID a smbolos eco-
nmicos companidos de forma generalizada -los ndices bursti-
les; el prestigio de un producto en boga-, tambin estn sujetos a
oscilaciones turbulentas en su significacin colectiva y, por ende,
en su valor sodal y econmiCO.
l l
Los lj lmbolos particulari7.a.dos de
identidades indi viduales y de membresas de redes cuyos partici-
pantes se conocen personalmente poseen mayor inercia. Eso nosig-
nifica que sean algo fijo; las idenlidades y las reputaciones pueden
cambiar, en especial cuando cambian los vnculos entre las perso-
nas concretas que constituyen la red, y todavfa ms si sus fonnas
vinculares C1,"Olucionan hacia una menor dispersin y una mayor
redundancia. Estos cambios de membresfa y reputaci n son de vi-
27. Do:jo de lado aquf la de c6mocrtU.3Jl Jo. sfmbolos de un cin:uito a olro.
Lo principal es que!(" slmboloe: que una audic-ncia compane Ulilit.arSe tambitn
'"" =les D()n,,,f33cionalC$ penonales, por ms que, dclndo a fcil disponibilidad.
aporten escasa :l-ignificad6n a la rdadn perwnal )\ en colRC\leTICia. su interaunbiD
en una CDfI'-enadn sociable no establ=a Ia:ws muy Citn:-chos; , -ale decir que no gl'roe-
rn una fuene soIid:U"idad de membr-esta. Casi cualqulnd puede COrl'''O$IIrsobm los rqui_
p"" depol"t\"OS Iocale.: esa nodi f""""':I a 00. bu<:nos amigos de doscstrec/wo;
colabonw.l!X"eS o de dos 5OCO!I La diferenciacin de vfnculos sociales puede
p""'" nir, en ClUIlbi o. menos do:! (Cma que del tiempo que k>s COIl\"enames "" collC'ed,""
par;!. hablar-..obre Singul;um,""Ie. ,""In: lo!! m" nes (con in"""tario de mem-
m-e.l5 simblicas. a ca ..... de su mitada laboral) la fu.,rza del \"nculo de:
una amiswl penonal se aprecia no tanto en la singularidad de fU CQDlenldocornQ '"" la
mutua dlsposid6n a habbr sobre del mundo Ikl espectculQ u mrnr; objetos
.ap-ados Inlemunablemenle.
Olro posible liadUC10 enu-r eslOS d rcuilOS se encuenlrn enln: los profeslonales
organi .an aC\.DI poIf1icos o religiosol 1} especl-llocu.lo!!. Para ellos. IoIs/mbolr:. plbliOOiO
iIOn panicul.ariS\Il5. no gcn<:Tllliudos; fonnan pane de SUI ronvcnaciones u-asctnicns
y sociables, pero nodcsde la 6ptica dcl pt'iblioo cnlUliast:l (o no). sino desde la de quien
co;ct personahn.,me familiarizado con 1 ... n:UT" .. tlvas oolidilUlA.'l de 51l! protagoIlSlaS.
28. Des.a.rroll:m< este punto,"" el cr.pftulo 4.
122
tal importancia en el dominio de las relaciones profesionales y de
negocios; de hecho, son esencialmente esos cambios los que consti-
tuyen una carrero.
Creacin de s(mbolos de solidaridad tras ell / -$
Un suceso singuJar nos pennite observar con nitidez el contras-
te entre lazos de memhl"esfa personales y sfmbolos impersonales de
masas annimas: la destruccin de las torres del World lrade Cen-
ter en Jos atentados del 11 de septiembre de 2001. Este ejemplo
re\fCla tambin la dinmica y la cualidad emergente de los smbo-
los, los subsecuentes estratos por los que se los puede circular y los
usos a que pueden servir una vez creados. Mi anlisis se basa en 9/
I J, un documental montado a partir de imgenes grabadas de los
bomberos y de la gente que estaba en las calles prximas al World
lrade Center en los momentos inmediatos al atentado (Naudcl y
Naudct 2002).
Aplicando la TRI resulta evidente que fueron los bomberos, y no
las torres mismas, quienes dc\'nieron smbolo de solidaridad gru-
pal de las masas annimas que estaban en los edificios y sus aleda-
os, mientms que para los bomberos fueron las tOITCS las que se
con\lirtieron en sfmbolos. Veamos cmo ocuni.
El vfdeo muestra a los lfandantes en Jos momentos posteriores
al choque del primer avin con las torres y durante el desplome de
stas. Una masa sin un foco de atencin comn muta en multitud
focali7.ada. o en un conjunto de ellas; y no muy densas: los planos
muestran a la gente arracimada en grupos de unas diez o veinte
personas. El humo atrae su atencin; todos miran en la misma
direccin, profieren exclamaciones y se acercan ms unos a otros.
inicialmente, expresan estados de nimo de asombro, sorpresa y
una creciente sensacin de conmocin. Dejando apane su foco de
atencin campan ido, los transentes apenas interactan o con-
versan. De la ausencia de signos \'i.nculares goffmanianos se infie-
re que la multitud se compone de extraos, reunidos ni camente
por el acontecimiento que companen. Al principio son espectado-
res pash'os; luego, cuando la primera torre cae y sus escombros
vuelan por el aire, huyen; su accin dispersa todavfa ms la masa
y vemos por todas parles a personas corriendo cuunlO pueden.
Muchos de los que estabun ms cerca de las torres, o que acaba-
ban de salir de ellas, parecen anonadados.
123
FIGURA 2.6. Gente huyendo del rea del WOtld Trade Cerner
al desplomarse la primera lorre (11 de septiembre de 2001).
APNrlOtId Wlde Photos, Paul Hawthome
En general, el vdeo no muestra fuertes e.'(presiones emocionales
ni su transmisin social. Ni siquiera abundan las expresiones de mie-
do. Hay planos de empleados de la primera torre bajando las escale-
ras y atravesando el vestibulo superi or en direccin a la salida. sere-
nos yen orden; noex:teriorizan ningn pnico. nose apelotonan ni se
empujan. Parece que el orden mismo con que procede la evacuacin
induce el contagio emocional y contiene la vivencia del miedo esto
sera consistente con la teora de las emociones de William James: es
la huida lo que infunde pavor; los componentes de una multitud que
sale de estampida se sentirn por ello ms asustados todava. Slo
entre los transcuntes se advierten. ocasionalmente. e:<presiones de
miedo. Repasando en detalle esos casos vemos que se trata de indivi-
duos aislados fsicamente: no de quienes se han apiado y hablan
entre sf. sino de los que estn corporalmente alejados. en los mrge-
nes o las partes menos densas de la mu1titud.
Tomemos ahora por tnnino de comparacin a los bomberos.
a qui enes vemos durante su rutina previa en el parque. dirigi ndo-
se en sus vehfculos hacia las torres, en el vestfbul o de una de ellas
y. finalmente, a su posterior regreso. En la pelcula no se ve a nin-
124
gn bombero con clara expresin de miedo, pero tampoco de 'va-
lor' -en tanto que emocin especial-; aquf no hay ms que una
interpretacin de su conducta una vez transcurridos los hechos_
Los bomberos siguen el protocolo normal en su trabajo; y es gra-
cias a eso que pennanecen impvidos, pues les facilita algo en que
ocuparse -algo que no sea huir- y que ejecutan colectivamente_
Tampoco tienen la sensacin que ocurra nada anormalmente peli-
groso, por lo menos al principio; entindase, que el incendio se
localice en el septuagsimo piso de un edificio cuyos ascensores
no funcionan supone una dificultad panicular; pues han de llegar
hasta l subiendo por las escaleras, pero, por lo dems, se trata de
su labor de cada dia: llegar hasta el fuego y apagarl o, En el puesto
de mando (donde se encuentran la mayora de los bomberos que
aparecen en el vdeo) no hay el menor signo de que alguien crea
que hay peligro de que el edificio se demlmbe, ya que el incendio
afecta a plantas muy altas, Incluso cuando las luces se apagan, se
cona la electricidad, empiezan a caer cascotes y los jefes ordenan
a sus hombres que evacuen el edificio, siguen actuando con calma
y locali zan las salidas sin atropellarse y sin caer en el pnico,
Podria uducirse que los bomberos estn entrenados y son exper-
tos en esa clase de tarea ---apagar incendios en rascacielos-; en algu-
nos casos puede haber riesgo de que un inmueble colapse, pero sa
parece ser una contingencia remota que no merece mayor considera-
cin, Es de suponer que pane de su preparacin sm'C para prevenir
que se quemen o se asfLxien. que es el peligro normal en su trabajo;
pero, en sr mismo, el gran tamao de los edificios del World 'frade
Ccnter; no supone ninguna diferencia para su experiencia subjetiva.
Hay que subrayar que el 'adiestramiento' por s solo no garantiza que,
en situaciones de alta presin, se produzca la actuacin esperada:
existe una considerable evidencia de que la instruccin militar y po-
licia! no impide que un alto porcentaje de soldados se queden petrifi-
cados cuando estalla el combate o que los agentes de polica pierdan
los nelVios y empiecen a disparar como locos y sin dar una (Kccgan
1977; Collins, en preparacin).
El 'entrenamiento' no f,.'S slo cuestin de aprendi7.ajc; cs, sobre
todo, el establecimiento de una identidad con un grupo que pone en
prctica sus competencias colectivamente. Sostener una identidad
colecti\'U es una actividad continua, una CRI; y eso es lo que \'Cmos
en las imgenes de los bomberos en el vdco. El 'valor' que los profa-
nos k'S atribuyen es una variante de la 'excelencia ordinaria' (mumla-
nity of excellence) de Chambliss (1989) - la sensacin que los miem-
bros de una ocupacin de lite tienen de que, si slo concentran con"
125
FIGURA 2.7. BombefO ele la dudad ele Nueva yon.: en proceso ele devenir
sfmbolo de herolsmo (14 de septiembre ele 20(1). APmorld
Wide Photos. Doug Mitts
cienzudarnente su atencin en sus habilidades y no dejan que nada
les distraiga, son capaces de realizar cosas que para eUos son pura
rutina y para los dems imposibles impensables. En este caso, su
preparacin evita que el miedo les distraiga: su centro de atenci n
colectivo y sus protocolos de procedimiento lo excluyen del centro de
su experiencia. La TRI aporta aqu la idea de que la excelencia ordi
126
"
naria se fundamenta en la participacin grupal, en el hecho de tener
un foco de atencin y un estado emocional cok'Cti\'os y en tranquili-
zarse mutuamente, centrndose en sus tareas de rutina. El resultado
es su capacidad para realizar su trabajo bajo presin, logro que re
troalimenta su identidad y su solidaridad grupal.
En el vdeo vemos numerosas muestras de solidaridad entre los
bomberos, tanto antes como despus de los alentados. Los autores
h.J.blan rodado pn.'Viarnente durante un mes la rutina cotidiana del
grupo; hablan centrado su inters en la iniciacin de un bombero en
periodo de pmeba -que incluye superar algunos rilUaIcs un tanto
humillantes, como tener que hacer el trabajo sucio del parque- y al
que los bomberos veteranos dan nimos mientras aguardan con im
paciencia su \"Crdadera iniciacin, que ser cuando participe en la
extincin de su primer fuego. El video muestra tambin la solidaridad
del grupo al final del dio., el regreso de los bomberos, sus abrazos y sus
afectuosas felici taciones mutuas por haber n.'grcsado con vida. En las
imgenes subsiguientes se aprecia que los bomberos se comportan en
el parque como si fuese su casa; es aqu donde prefieren u n i ~ tras
la catstrofe, antes que, individualmente, con sus familias.
La comparacin de los bomberos con el gento de la calle mues-
tra, de un lado, a un grupo muy focalizado y con alta solidaridad
que obtiene su EE - no un entusiasmo febril; otra fonna, ms temo
perada, de EE- del acto de afromar unido una tarea peliaguda y,
de otro, una muchedumbre meno.s enfocada y con ~ solidari-
dad que expresa estupefaccin y, en sus reas menos densas, miedo.
Lo que los bomberos poseen, y la masa no, es una solidaridad pre-
via que aqullos reciclan y aumentan a lra\'s de la experiencia de
trabajar jumas en el desastre, mi entras que Sla, sin identidad pre-
via, cuenta solamente con un centro de atencin transitorio: el edi-
ficio que "e arder y, luego, dcsmoronarse; carece de cualquier res-
paldo social fuerte y de toda tarea im'cst ida de alguna significacin
colt!Ctiva duradera,
Sin embargo, esa multitud cuenta con muchos de los ingredien-
tes de un RI natural: agrupacin corporal, un mismo foco de aten-
cin y un estado emociona) compartido, Por qu los individuos
que la integran no transmutan el pasmo y el temor generales en
solidaridad? Los rituales son transformadores emocionalcs y pue-
den metamorfosear emociones negativas en positivas, El incendio y
la cada de las torres son el centro de atencin de cuantos camI-
nen esa masa; por qu no devienen las torres smbolo de membre-
sIa? Las torres ciertamente representa n una experiencia muy nega-
ti va pero eso, en s mismo, no obsta para ll egar a ser un smbolo: el
127
emblema de la cristiandad, la Cruz, simboli1.a un hecho negativo en
extremo, una crucifL"(in; pero es un sfmbolo que transforma el su-
frimiento en una consagraci n ritual de la que se emerge fortaleci-
do y triunfante. De hccho, algo as surgi tambi n de la c."lamidad
del 11-5, con el inmenso brote de solidaridad nacional que se exten-
di en los das y meses siguientes. La imagen de las torres ardiendo
y dl.'Splomndose es un acontecimiento tempoml fugaz, pero fue
grabado y reproducido una y otra vez por la prensa grfica y la
televisin en las horas y los das posteriores. La imagen estaba dis-
ponible para ser transfonnada en smbolo, pero no lo fue: por Jo
menos, no para la multitud de quient.'S fueron testigos, desde la in-
mediatez o a u'a\'s de los medios audiovisuales, del drama.
EstructlU"a1mente, las masas de las calles no tienen modo de vol-
ver a congregarse, de reconstituirse como grupo. No disponen de
otra idemidad colectiva que la de testigos oculares de la tragedia,
categora de confines vagos que comprende a quienes estaban en las
torres, a los viandantes en las inmediaciones -que experimentaron
con grados de conciencia dh'Crsos lo que sucedfa- y, ms difusa-
mente, a quienes lo vieron u oyeron a travs de Jos medi os de comu-
nicacin e incluso, allf donde estos no llegan, a quienes slo escucha-
ron contar a otros lo ocunido. Este grupo nunca cristali?..6 una iden-
tidad. SI cristalizaron luego las identidades 'neoyorquino' ---cuya
membresa abarcaba a todos los habitantes de la ciudad, a pesar de
que la inmensa mayoria no se vio involucrada en el desastre con mayor
proximidad que la gente de cualquier otro lugardcl mundo- y 'ame-
ricano' ---como la entidad nacional objetivo del atemado. Lo eviden-
cia que en los das y scmanas siguient es la gente empc1.35C a lucir
smbolos que combinaban ambas identidades: gonns o faldas con
emblemas de Nueva York y la bandera de las barras y estrellas, Pero
lo que sobre todo dio unidad a esos otros smbolos fue el smbolo
principal que emergi del suceso: los bomberos, como emblemas de
solidnridad y valenta_
Sin embargo, el vdeo pone de manifiesto que ellos se ven a si
mismos bajo una luz muy diferente a la de las masas de cspt.."Ctado-
res, luego admiradores. Segn su propia percepcin, haban fraca-
sado: no llegaron hasta el fuego, no apagaron el incendio y no saJva-
ron a nadie. RenuC\'aO su solidaridad felicitndose mutuamente al
retomar a la base, pero no hay ningn sentimiento de munfo_ Las
torres en ruinas son para ell os un poderoso foco de atencin, un
sfmbolo negath'o que los empuja a voker y se expresa en su ardien-
te deseo de regresar alll y empezar a desescombrar en busca de
supervivientes -su nccesidad de sentir que han logrado algo. Asf
128
reafirman su identidad como 'el grupo que trabaj del principio al
fin de la catstrofe', tomando posesin de sta simblicamente.
La excavacin de las ruinas es en gmn medida una accin ritua-
lista. Dada la magnitud de los daos, es en extremo improbable que
pueda rescatarse a alguien con vida; y as es. no hay supervivientes.
Sin embargo, continuar all se conviene en una obsesin y lo mis-
mo eft-ctuar las opemciones peninenles. porque la accin, por sr
misma, sostiene la esperanza. El vfdeo muestra su comn centro de
atencin colectivo mientras cavan entre los cascotes. exacerbado
cuando alguien grita 'Silencio!' y se pasa la voz; es ostensible que el
propsito de esa peticin es poder escuchar a posibles vctimas vi-
vas, pero tiene el efecto adicional de focalizar la atencin del grupo
y de proporcionarle ms energfa colectiva. Al principio. aparecen
en el video pasndose rpidamente recipientes colmados de escom
bros; en sccuencins posteriores se les ve trabajar ms despacio. La
emocin inicial se atempera poco a poco. V, no obstante, cuando
siete semanas y media despus (New York TImes, 3 de noviembre de
200 1) la alcaldfa de la ciudad. con una actitud ms realista y prcti-
ca, ordena cerrar la 'Zona O' a toda uherior accin autnoma y dis-
crecional por parte de los bomberos. con la finalidad de introducir
maquinaria pesada pam despejar el rea, estallan apasionadas pe-
leas enlrC los bomberos y los agentes de polica que intentan hacer
cumplir esa orden. Los bomberos secomponan con la Zona O como
si fuese un lugar sagrado de su propiedad y se sienten ultrajados
cuando se les intenta expulsar de l.
TI-as el IIS se desalTollan dos tipos de acciones ritualistas.
uno de los cuales nutre y deviene smbolo material del otro: los
bomberos, que previamente posefan una identidad grupal y soli
daridad ritual. sufrieron muchas bajas en sus filas y. qui:r.s, un
dao mayor todava en su sentimi ento de orgullo profesional; de
ahr que se aferrasen a Jos edifici os en ruinas por su rndole de Jugar
simblico donde afirmar su panicipacin colectiva. Su ritual con
sista en regresar a la zona de demolicin y tratar de locaJi1.ar ca-
dveres; dado que, implcitamente. el lugar les penenece -son los
nicos que tienen autorizacin para entrar aUr- ste centr3 sus
emociones y - puesto que son los nicos que estn en el corazn
mi smo de la tragedia- reafinna poderosamente su identidad.
La masa de testigos pasi\"OS, cercanos y lejanos. carece de una base
claramente organiz.-.d.."\ pal".l fundar una identidad, pero pronto su aten-
cin se apana de su foco inicial, las torres, y se fija en los bomberos y
en su actividad simblica. En las primeras horas y en los das poste-
riOI\.--S al dcsmoronamienlo. cuando los bomberos regresan de sus la-
129
F_ 2.8. Ola 2 o;Ie noviembre o;Ie 2001. Bomberos o;Ie Nueva York
!oleaje M con la poIia lIf1 .., intento o;Ie accede< al solar
del WTC. la. bOlllt ..... 06 'lisien IM1iIoome OXlilopleto buscando
00 ele:to sil imlco --las labonIII de lIIIYamemo de d(as
lIIlIeIionIs se hablan rea/Izado lIf1 traje de Iaena
y"'lonn8lid!tdes. Ridlartl Peny, Thtro New Ycri" JinM
hui es de bsqueda se erv;uenlnm con multitudes alineadas en las ace-
ras que los vitorean agitando banderas nacionales. ~ $011 las im-
genes a las que Jos medios de comunicacin de masas otorgan mxi-
ma difusin, y que acabaron siendo adoptadas como s(mbokJ de al-
cance nacional . En el vfdoo. los bombelos dicen que no se sienten
hll oes -pues ni hicieron. ni lograron nada; intentaron llevar a cabo
$U trnbajo pero, de he..:ho, fracasan;m. Dentro, en su e.<:p::liencia su!>-
jetiva, eUos no son sus propios s(mbo!os; lo que s( perciben como un
srmbolo es algo ttlerno a ellos, las tom::s denuidas."
29. [)"od< _ p<np<eti, .... ... i<;JO"1ft <Id WorId tndr Ceno.,.. 01 <ni> un oImbolo.
Pan loo ' <rr"OrioI. Iiu _ ...... &in duda un oImbok> det perfil urbant> do N .......
York l' ron.t I'en" ,w>o. simboll ,aban.t poderfi ....... uo y mililarp-.bol do Eotadoo
Unidoo -lo"",,) e.idt, .. 1oo que una ponp<eth .. .. toma hootil po.>k 1" u una drfI
nldn "'" a n o do loo 01"""""" de .. na idm,;dad pupaI que loo po "'"'* miembro. de
_ ..... po. u...n.1o .' .... I6o'...nbih1 que: Ioo<bfooo drll'en....., n ...... 11<, ' m . _
un oImbolo mi.l)" .. tendido do la ooIIduidad .. udounl<lense 1rOS.t 11-5. ni tampoco
loo l .. , ........ _jeroo """ Iuchan>n ron .... 0<CII<SI1"1Idora ~ m"""""" .. ;\andI) OU"O
"""",,,o. En Iln3W'Odo<OtQO<2O(III owP6 un po ........ de ronwutcin de atalUJsPm-
blicocomo 01 que h1rode loo bomboroo embletn&o de lo oodaridad yol ronje de loo
p.,.,.". Unidoo.
130

La experiencia de los esptadores se sita en un estrato dife-
la social. Al transfonnar a los bombero:sen hl"lle$,
la atencin de la gente con\"ergt' sobre aquel gn.po de con
mayor nivd de EE, confian7.a y sentido de propsitO; de d;e modo
hacen de ellos emblemas de 5U propia solidaridad cok<:tiva frente al
desastre: aclamarles es su mane ... de participar de la experiencia
junto a ellos. Los espectadores combinan varios emblemas: la ense-
i\a nacional , los lomos de la ciudad de Nueva York'" y los bombe-
1""05. Durante las semanas y meses siguientes, esos slmbolos
cen unidos en los rituales masivos que empier.an a
oftciarse ---en encuentros deportivos. conciertos. o actos poIltkos.
Al llegar a este punto, esos slmbolos cil"CUla n ya por una cadena de
RI que "" autorrcfucrza: la presencia de los sfmbolos, frescos en la
memoria y henchidos de emocin, motiva y facilita la creacin de
nuevas c:oncentrociones om':lTIOIliaIc$, y cuando el pblico que asiste
a eUas concentra su atencin sobre los smbolos los recarga con una
emocin reno .... .Ida, preparndolos asl para que puedan ser n'Utili-
zados en un nlli."\'O ciclo.
Este vkt.oo dOCUl1X'11tal, junto con noticias emitidas con posterio-
ridad, documenlan los suce:svos ni\-'Cles de efectos, a corto y largo
plazo. de los RI: est la experiencia bruta, que hemos podido
ver desde dos la de la multitud de los espectadores Y la
de los bomberos lTlO\ilizados: a continuacin ocurre la tnmsIorma-
cin de esas expericnci.as en sfmbolos -b!; diversos tipos de partici-
pantes escogieron aspectos diferentes de su experiencia a la llora de
COfl\'rrtilb en emblemas de corunemoracin emocional y solidari-
dad gn.pal. Lo primero es intl'l"$ubjetividad situacional , transitoria;
lo segundo, la prolongacin )' re-creaci6n de la experiencia a otro
nh'el., como intersubjeli\idad cristalizada simblicamente. Algo ms
distante, en el tiempo y en los tipos de redes sociales involucmdas,
hay un segundo oNen de circuladll de estos smbolos recin crea-
dos entre nada prximas a las expcrio..'IlCia$ iniciales. Ms
adelante. a medid; que los nUC\-'OlS smbolos se k"dimenlan el
horizonte de )os \iejos slmbolos que ya ernn pane de la rutina social
normal, SU utili1.aci6n ref1e:dva deviene cada ms artificiosa, ms
condicionada por las contingencias prcticas de la escenilkoci6n de
JO. El ..... pcnonalizad6 <1< ""","....,. oimboloo Iuo d . bld. Giuli.lnl, En oo
<*10 d .,.,..... tranof".....,....,.. ... un IIJ ... "nlOO <Id 11oS.1
akoJde ..... muy Impop.l ... ' .... "" .. .-..oyonru' ................ <1< su p<"" ti
uoo ... P<JIicial<r. ...... '" poIltbdo oquridad <iu<bdaBa y <noopnln
qu< tu <2Iftr.I poli""'" <Otabo
131
las ceremonias y ms 00ll tcticas de autopmmocin
personal)' de ventajismo faccioso. En este conttxtode uso ms am-
pito, la intensidad tmoc:ional que en su frescura primera poseytran
aquellos s(mbolo5 empieza a ajarse , pues, como les sucede a todos \os
smbolos, su vida depende de la intensidad de las OOlK"entrocione:s en
las que se les \'Ueka a invocar.
El mundo est lleno de smbolos. Unos nos son propios, aque-
llos que, en mayoro menor medida, nos resultan signiHcaliv05. OlroS
nos son ajenos. demarcan otros grupos, en fonna claramente risi-
ble cuando remarcan su fron tera frenle a eXlraIIos de quienes des-
conffan o a enemigos. ocuando asenan la exclusifl de 101> de arriba
o los de abajo del mogo que se sic.nte como propio. Otros slmbolos
se perciben slo episdica y confusamente. Nos circunda un dilata-
do espectro de. slmbolos e identidades grupales, unos \'ivos, OU"OS
agonir.antes. otros mucnos; y, entre los vivos, los hay cuyas signifl-
CiIcion.e.s son invisibles desde mrestras posicione!;, al no estar lo bas-
tante prximos como para llegar a sentir toque transmi ll'n.
Tomar literalmente un slmbolQ, como si su significado no fuese
ms all dd que tirne para los participantes, seria enga1larse, algo
tan ingenuo como el nitIo pequeoo qur cree que 'Cmo ests! le
invita a infonnar acerca de su salud o como el adolescentr lado
qut inte'l""l'la un 'Y, dime, cmo te van las cosas! como peticifl
de alguna re$pUClIta tran.qulizadora y no como pie para JHUPOncr
un lema de COlwersocin. NoestanalTlO$ ("1l posicin si trat-
semos a los slmbolos religiosos como si fuesen una explicacin au-
tosuficicnte de las occiones de quienes los invocan.
Las tribus del \-aJ.ledc Baliem, en las tierras altas de Nueva Gui-
nea, dicen que no luchan de noche porque los esplritusde 105 mue!'-
tos saJen tras el ocaso y los vivos deben permanecer en sus caool'las
(Gamer 1962), expl.icacifl que resulta insatisfactoria en el marco
de los usos normales de unas tribus que, enzarzadas en inacabables
venganzas de &aJ\gr"C oon sus .'ccillO!l y en incursiones y batallas
concenadas en sus fronteru. limitan 5U5 contiendas de muchas
maneras: las suspenden cada que hay un mueno o un herido
grave. eventualidad que conlleva ceJcbnrr tOda un rosario de ctte-
molla$ en las aldeas; acuerdan lambin, tcitamente, treguas de
descanso a lo de un dla de batalla, incluso cuando nadie ha
resultado herido todava; si llueve no !;e lucha, porque la lluvia 15-
132
tropearla sus pinturas de guerra: y no atacan mientras el enemigo
se encuentre celebrando una victoria o un 1Uner.l1. La mencin de
los espfritos de los muertos como explicacin de porqu no pelean
de noc'" perte",-"", a un ms amplio de j1Jstficaciones y
ocuerdos nJtinizados que limita el grul'SO de sus c hoques a unos
detenninados lugares y tiempos. Las reuniones de las tribus para
la guerra son los rituales de membresfa ms intensos e im-
portantes para a;tos grupos. yes a partirdc. yen tomo a el1asque se
forman y mamicnen otras representaciones simblicas. Los pre-
suntos espfri tus noctf\-agosjuegan en su universo simblico un rol
anlogo al de! esplritu del g1.ICrrero ms recientemente abatido poc
el enemigo. cuyo desasosiego. segn la cultura lribal. mUl"'-'C a sus
conmililoocs a regresar al campo de batalla en busca de \'Cnganza.
Dieho a las claras: sus combates se enrisU"an UIlO tras otro como
una cadena de rituales que reafinnan la membresfa por medio del
antagonismo: sus smbolos religiosos son mementos de las emacio-
llC5 sentidas en las lides -y. especialmente. en los momentos culmi-
nantes en que alguien es herido de muerte- y que sirven para re-
imucar/oomucar el siguiente ri tual de la cadena.
la evidencia conlcmpor:1nca confirma que las creencias rc!igi<:>-
sas depeOOl-n de la internttin social (Sta", y Bainbridge 1985). NOT'
malmente, las personas que se unen a un culto religioso minoritario
no sueLen estar muy famili.;niz.ac!a.s, ni comprometidas, con las creen-
cias que bte pIl.'<.Iica y su atr., ccin poi" l nace de un oontaclo propi-
ciado poi" amigos. parientes oronocidos: sus creencias se desarrollan
al hiJo de su p;u1icipacin en las acthidades clticas. Ocurre
en las dcnominaciQnC$ principales que Jo, ms adeptos a
sus doctrinas son aquellos tienen ms amigos que tambin son
correligionarios: los 1II7.OiS sociales faVOl"l:ttn la participacin ritual y
sta la creencia. Ouienes de lazos personales en un culto o
una iglrsia tienden a abandon.ma. lo cual sus creencias van difu_
minndose hasta desap.veoer.
El an:\.lisis del contc:ni<lo de un demento cultural nos pennile des-
cribir algunos dc los aspecto,; C<Jgnti\"os dc alguna rndena de situocio-
ne!I.5OCiaIes. El marco cultural, o justi6cacin nativa de la accin. cs.
en el mejordc los casos. una cxpIkacin ad hoc del hecho: 'poI"qu los
Tales hacen tal c.osa.r -'Ellos dicen que porque X: o porque as{ es como
se hacen las cosa!'l en su pane del mundo. Estas respuestas pueden
oonstiruir una etapa Cn el camino hacia una explicacin, pcm son in-
admisi!Jks como meta final de UfI.,"l teora sociolgica.
En a poyo del enfoque cultural suele citarse la mxima de Gar-
finkel (1967) que proclama que las personas no son 'marionetaS de
133
SUS juiciOS' (judgenU!lua dopeS). Si con CSto $e quiere decir que los
individu05 r>O l'3n de aqu para all simplemente a impulsos de sus
reg1as cultW'llles compartidas, nada hay que objetar; pero si se in-
terpreta en el sent ido de que las persooas son conscientes de las
fuenteS de su conducta, y hasta de sus pensamienlOS y emociones,
entonces caben pocas dw:l.u de que sea inoorrecto, En el COlidiano
discurrir de nuestra lida fundamos nuestras actuaciones en la atraC-
cin o repulsin emocional que nos hacen sentir cienos pensamien-
tos y situaciones; rMa \'eZ reflexionamos sobre ello y, cuando lo ha-
cemos, nuestras conc:lusiOl1C$ suden $er muy inexactas.
La accin social tiene un inrnel1llO componente Inconsciente,
que lo es, precisamente, porque al centrnr nuestra atencin en un
objeto de accin colecti\'a, o en los simbolosdem'Ud05 de eJ pro-
ceso social con el que, al obrar as. entnunos en consonancia queda
fuera de nUdltTO campo de atencin, Porde.soontado, hay ocasiones
singulares en que podemos pasar al'nw,xIo observador' y hact-r obje
to de atencin a la misma accin social en que antes estuvimos
irreflexil'amente lncardinado$, pero eso nO<\ coloca en una situa-
dn diferente--,la de un observador de-s.egundo-orden- en la que
}'a r>O somos aaOI'C$,J\ la accin en $1 limita la reflexividad e induce
a creer en los sfmbolos y los objetos simblicamente enmarcados
que, en ese instante, ocupan nuestra atencin.
Paru concluir, \'a/llO$ con algunas reglas para de:oenmarw\ar dm-
bolos, la inwsgacin sociolgica OJX"ra mejor cundo puede partir
de los Rl Y observar cmo la intensidad y el foco de la interaccin
engendr.m simbolos de Jos que se echar mano en int.ernCcOfles su-
cesil'l\S; pero en ocasiones confrontamos sfmbolos ya COlJSOdadoIi.
Cmo abon:lamots la intCfl1l'Clacl6n de su semido social?
Para empezar. estimemos la intensidad simblica del objeto,
Recibe un trato de respeto, como u n objeto sacro o un mbito aparte
de la "ida corriente? Se k consagra una zona espacial separada.
una ubicacin ffsica panicular a la que hay que a proximarse siem-
pre con miramiento? Hay especificaciones especiales relativas a
l l. Eol" .. , y* no (lI)'a> pau .... do _ oodfII ....
o .. han cor.dent<menl< petUpOibleo ........ J>OOIO>< la. .... ""'" "'-, ... ando cor.denoe.
mrnc .. A1mnm..lirmpo.y ...
moa IUrn.dooIfocodo .... I'odri>m<-.. claro, """"""
00'11 una """"*'1:10 dooI pmoamcnlo.
do la lIoC.'Ihldood -. do WIO _ .", .. 'modo ... 1n,.J.Ctuol', .... En
lUIDO, _inodoctuol Y do cuaIqui.,...
_ un _ humano pu<da boa<; 1""'>'" p<>domooo ... _-la_y
... __ oimuI"'-rnmte. v_ ..... can<t<ri_M Iuo ru.d<o d<
oboct\...,;oo <UnO pooiciooa. dentro do ....dos ><>cioleo en Fuehr. ( 200 t
134
quin puede acceder a.!1 y a quill se excluye? Se 10 defiende 0011
fier.l vehemeocia y 0011 fe absoluta en la justkia de tal defensa? A la
inversa, atrae a crlticos furibundos que sienten igualmente justifi
cada. diauibas? Se lo considera algo cuyo valor t.-a$iende lo
penonal, y que es, O deberla ser, ampliamente compartido? Se lo
cree inconmensw-able con los valores meramente utilitarios? La
atribucin de un \'alor trolSCendemal es propia tantode los sfmbolos
como de los negatiw)$; la caTKR de aquellos snbolos que
son positi\'OS para unas personas y negatiws paTa 0U'a.!I es especial-
mente intensa.
Nuestro anlisi$ se siente atraldo por los smbolos ms cargados
en este respecto, pero debem05 atender tambi.!n a los que parecen
slmbolos periclitados, santos lugares abandonados o \'I'$tigios de
emblemas antaflo atrayentes y hoy en decadencia, como esos mo-
numemos de los parques pblicos, cubiertos de deyecciones de pa.
loma o desfigurados por las pintadas -la superposicin de un em-
blema sobre otro.
El siguiente paso consiste I'n reconstruir lo I1lI'jor que Sl'a posi-
ble los RI que circulan a ese emblema. A quines congregaba, en
qut numero, con qut frecuencia y con qut progntma? Out emo-
ciones se expresaban; qut actividades eran foco de atencin; cul
era la intensidad de la efCIVeSCencia colecti\'iI genenoda? En qut
T1lI':dida 105 individuos participantes salan cargados de EE: qut al'-
don.esles lIlO\'a kta a emprender? En qu.! consistlan las
a la participacin de ()(J'O$: quin quedaba ritualmente segregado
de quin? A quin situaba por er>Cima de quitn?
Estas cuestiones SI' proponen compilar una historia de la parti_
cipacin ritual en tomo a smbo105 que han iIObrevivido hasta hoy,
pero de aquellos que, en olvidadas lontananzas por donde
)'iI nadie 'liaja, asoman semiffitl'!Tados de las arenas de la interac
cin social , A \'eCes esa reconstruccin histrica no puede ser nada
ms que un ideal pero, cuando es inevitable, hay que proceder a
una historia oonjetw-al. porque incluso un esquema hipottico de
quin ofici quf accin ritual es mejor gua, a efectos de conceptuar
el signiflCildo de los slmboloos, que emes aut05uficien-
tes e independientes de los pnxesos sociales. Excepto para pocas
remotas, l:u regla$ para de$enmaraJ'lar smbolos son, en
gl'nenU, el camino real hada un mejor programa de investigacin,
Pero la tarea no acaba con la reconstruccin de aquello5 roo-
mentOlli primordiales en que el ritual esplen.dla en toda su parnxtsti-
ca intensidad, Es lKCe$Wo tmur tambin la circulacin 5CC1.111da-
ria de los slmbolos, Quin usa esos emblemas - incluyendo sus
IJS
representaciones verbales y otros emblemas-de-emblemas-en otras
situaciones imeraccionales, ms all de la propia concentracin del
grupo de pnrticipantes rituales? En qu abanico de situaciones cir-
culan estos smbolos? S<: convierten en objeto de sucesivas conver-
saciones con conocidos, de integracin por parte de otros ceremo-
niales pblicos, de debate con antagonistas opuestos a esas prcti-
cas rituales? En resumen, hay un primer dominio, propio de los
ri tuales vivos y de Jos sfmbolos que cargan de significacin, y un
segundo domini o en el que esos smbolos se circulan en los Rl que
componen las redes sociaJes circundantes, se los tmte como emble-
mas positivos o negativos, o, rcflexivaml.."Il le, como meras noticias,
cotill eos o informacin rcputacionaJ. As devienen representacio-
nes de grupos localmente lejanos o ausentes.
Porhimo, los smbol os pueden tambin circular ult eriormente
por un tercer orden: que es lo que hacen con ellos los individuos en
sus soledades, cuando se ven libres de la presencia de Jos dems.
Llevan los smbolos consigo a lodas partes, fsicamcmc, o accedcn
a ellos en solilario, como la persona religiosa que viste un emblema
visible o visita un santuario? El nivel de circulacin ms ntimo est
dentro de la mente individual, cn las conversaciones internas, fan-
tasas que constituyen el pensamiento y el ser interior. El acceso a
este tercer orden de circulacin si mblico es an ms mprobo que
al segundo, pero, puesto que estoy delineando un programa mxi-
mo, un ideal al que deberla tender la sociologa de los rituales y de
la vida simblica, no hay ningn mal en incorporarlo a la liSia, aun-
que sea casi enteramente inalcanzable en el estado actual de nues.
tras investigaciones. Podra dl..'Cirsc que sta es una sociologfa que
slo puede soarse y; de hl..'Cho, comprende una sociologa de los
sueos, pues no en vano los sueos se componen de imgenes, inte-
riorizadas o sinteti7.adas a partir de fragmentos Inleriorizados, ex-
tradas de los smbolos que circulan en los Olros dos rdenes de
interaccin social y dcl pensamiento que acaece en la mente duran-
te la vigilin. Llevemos nuestnl ambicin hasta el final: una sociolo-
gfa plena de la circulacin simblica seria una sociologfa de las vi-
das imcriores de los seres humanos, no menos que de sus vidas
externas. El plan de investigacin debe partir de la evidenci a dispo-
nible sobre sfmbolos pblicos int ensamente cargados y avanzar en
la elaboracin de hi slOri as, cada vez ms completas y numerosas,
de su creacin y circulacin.
Concluir con un breve ejemplo. En las posuimerlas del siglo xx,
cn los Estados Unidos de Amrica, la cuestin de la posesin de ar-
mas por parte de ci udadanos civiles atrajo considerable atencin
136
pblica. Ambas partes del debate a las rumas un respdo y
un estatUS especial , Muchos partidarios de su tenencia se conducen
oon ellas de un modo que, de acuerdo con los criterios antes expues-
tots, coincide exa.clalTlCnte C(I11 el que nos harla COIUiderarios objcto$
simblica5 -:> Jo que es Jo mismo, como pane de un culto a las al"-
ma5-: po!" ejemplo, les asignan lugares destacados en sus hogares y
\'ehlcuJos: colgadas en algUn lugar promin.enle de una pared, en w.
marios arrnen)$ 1) en panoplias. Sus oponentes las tratan igualmente
como algo anonnal, pero I>egilti\'(), como emblemas del mal: no oh$.
tante, MI mismo afn porguardarlas bajo llave, los gatillos amordaza-
dos y fuera del akance de Jos rrtenOf"eS, tien.e como eocto recakar
ms an su car.\ctcr especial y el es tatus distinti\'O dequi.enes pueden
acceder a ellas. No hay duda de que todas esas restricciones y la clau-
sura ffsica de \as armas, en tanto q ue prcticas de seguridad, suelen
estar conscientemente moI.\'adas por (lI)/lSideraciones utililarias: pero
a menudo las justificaciones utilitarias encubr= prctica$ simbli-
cas, a las que no debilitan sino refuerzan.
Mocho se ha did}/) para justificar la lmoocia de annas y para criti-
car esas justificaciones: que es un derecho consagrado por la Constitu
cIn, que es parte de la herencia litK.'I"taria estao:Iourudeme y OOflMituye
un baJuane frente a la creciente ingerencia dd Estado, que se emplean
pam. el tiro deponh'O Y la can\, y que !iOlI medioosde defensa contra la
delincuencia, un refucr;:o bienvenido !XX las fuerL.aS del bien que lu-
chan contra \as bien armadas fuerzas del mal. La -'OCioIogIa del rirual
00 admite C!ilOS argumentos liternlmenlC. Apane la ino::msistcncia de
los argumentos, y de las prcticas mismas," las razones que se ofrecen
deunaoonducta o prctica \;gente, sobr!, todo en oasiones dedebate y
justificacin pblica, 00 son explkadones M$ bien
riamos inquirir porqu cien:u pl'nl(lrul$lk.ogan a creen en e!;a$ razones
o, ms !en, en cira.mstancias apelan a ellas. Es porque tales eran
sus que rr:sohYn:>n que al fm debian ten<. ... artnaS o las adqu>-
rieron primero--inducidos poramigos yoonocidos, que ya las posean,
si las prcticas re/.igiofias sin'Cll aqu de indkio- y se hicieron con sus
juSliflCllciones >.oerbaIes mAs tarde?
Debemos preguntar asimismo: qut hacen con ellas sus dueflOl5:
es su acti\idad tan intensamente ritual ista como parn califJCar\05
de miembros de un culto a las annas (o, de hho, de di\'enos eul-
ll. Eo un h.d". qUe mucho .. Il ...... plc\o.ri<. do<.""'" la. cmpkan en "",vioJoo:\co.
J><'" <&n>hitn.,... onuchao __ -'00 oIfIoo .u","",_ J la<
...
Ir"... do< aru ........ _y 0YI<Ien<U en "',ri!>t y lUJoo$i (199-()yCooky
"7
tos a las armas)? Son las armas el centro de alencin de reuniones
grupales que Ir.lllSpiran un estado animioo rompanido? Podemos
in\"CStigar en este caso 105 rituales primarios que en las
ferias de armas, en las galerlas de liro Y en las armcrlas y analizar
los aspectos rirualislaS de la caza paralelamente oon los protocolos
y tradiciones peculiares de la acampada masculina. A medio cami-
no en el continuo de la exclusividad y la idenli ficacin se situarlan
los parques temlicos dedicados a las armas o los ejercicios de fan-
wfa oon pseudo-annas (oomo 105 juegos de gtleml. con arm.as 1lt'U-
mlicas qllt' disparall pinlUra). El CullO ms fvido a el de los gru-
pos pa ... militarC:S y sus maniobrns de gut'mI.
Habremos de a ludiar tambin la circulacin de segundo orden
de smbolos de las armas. Al nivel ms banal, cundo y oon qulbl
habla la gente sobre armas?" La fonna de hablar sobre ellas de
quienes lienen armas. es decir. de quienes panidpan en liNaJes
primarios enlomo a las annas, t'!> muy distinta de la de quienes no
las pClSt'Cn? En un crculo ms externo aun de circulacin simblica
se sitan los modos y maneras romo los medios infonnati\"os, las
alocuciones de los polticos y. por supuesto. kos medios de entreteni-
miento de masas, difunden I"C)fesentaciones emblemtk:as de las
armas,Jo preconcebidas para recittular por los cin::uitos OOI1\"('rsa
)J. La ""*>'i6n mi-> _ble pon. otw.on-ar una"",, __ ......... "" .......
... d i<nu. oacandoocolaci<lrt_comoqufUpodo
........ noca.llarfa .n u .... li"udOn pdicn>sa o cuiI ...-fa -.. para IntImNl ... a ""
a11anador dotoaIW>te El dUcuno _ ooootumbno o .............. en lo
armo:ria ro."""....,. ma:irurioot <Ir armas no muy aJ....iodu <Ir
IassilWocion<o . .......... ,K:ao do! propio .... ' o alas orm:u.. Ea< "",,'midc>dnmitloo ..
una r.,.....,do charlaW>rl1a. pon) loo lo tOman rnQ) . ... y quid I!lo
tombitn. v.. h<cho. k> QU< <OlI "" . 1 """-'<nido do _ fanIa$la. Al
...... .... anno .. ....

:W. lao annat QU< a.,..--.. en pdkWu y ....... tdc--ioMu puedo:
como foalr. do rituaJ. Tlpiam<nte . el rKW>o() a La. armas .. un
punlo culmi ... nl. do! d ..... "" (sin !rnp>t\lU" si <1 ...-.., "" "'II'1do el
ionnolO ...... mm"" <Ir la _un O <Id mi .. """"",,,ioona ""
.... _ y, ..........do. WI motinlivo do membrnia ImpIlcilOqu< dem;oro.
ca .,.......,. __ annadoodeloo mrroo<in:unSlaJ1 .... MuI,itud <Ir .......
,iflno la .xpoolcin. 1M,."..... do loo Idevidm..,. y ... .t.<1o. o .......da """'"'
.t nlv<t do ... la -'<dad. La TRl .., :wqunta si la operi<nda ritual do!
entrolmimlmoo tdc-isivo nduot. la .... ..,.. de r.,.".. ."io>I<no.a: podrIa
........xr QU<'" """,,,,,,Mio rata vet ..-..:endkn. 1oo tircull,. de d n:u1ad6n
>imbOlioca -..,....,. do <XJRVefNdOn p<>pul&r o que \00 niIIOo .-.pr-eom .... en
.... ju.p ......w.tivooo. La .....ut.n . "",0aI parad i n .............. o. _ clrcu
b<i(\n oImI>lo\iaI 0. .. a arll<Wano oon el prin> ord<n do! culto o ........
mu )\ "" .,n panlcpacCft eJe . .. 1", cond""" . 1 ... ___ ............. a ......
138
cionaJes inmediatos de quienes las poseen, conformando o refor-
zando los ecos emocionales que sus almas dL'Spiertan en ellos. En
general, es de esperar que la existencia de un discurso publico de
carcterexahado --en la contro\'ersia poltica a favory en contra de
las rumas- intensifique la divisin entre las facciones: la oposicin
externa fomentar un sentimiento de mcmbresa todava ms fuer-
te en el interior del culto a las armas, quizs conviniendo a algunos
cazadores a la antigua en partidarios ms intensamente ritualistas
de las armas como emblemas simbli cos.J.5
Por Ultimo, hay un tercer nivel de circuJacin de smbolos; el
uso individual privado y solitario. Algo de esa circulacin es obser-
vable en forma de accin ritualista, siempre que se trate de manipu-
lar un objeto fsico: mucha gente dedica tiempo a empuar sus ar-
mas, desmontarlas, limpiarlas y montarlas de nuevo, a mirarlas y
admirarlas. Muchos de los individuos ms intensamente aficiona-
dos a las armas dedican buena parte de sus ocios a rellenar muni-
cin; en las ferias de annas las herramientas y repuestos necesarios
par.! recargar vainas vacfas con explosivo y bala ocupan una exten-
sa superficie. Esta prctica no est desprovista de sentido utilitario,
ya que recargar uno mismo los proyectiles es ms barato que com-
prarlos nuC\'os, pero las muchas horas que los devotos de las armas
dedican a recargar municin sugiere que se trala de una afilmacin
ritual ista de su membresa -algo parecido a la oracin privada que
el miembro de un culto religioso pronuncia en contacto directo con
alg(an objeto sagrndo, como las cuentas de un rosario, por ejemplo.
En el nivel ms ntimo de circulacin simblica intcntarfamos
dL'SCUbrir quin piensa en armas y por medio de convcr.;aciones
cotidian:urlcnte -al margen de las Ntinas del propio culto- contrn otros 5eres huma
nos: contra o por parte de criminales, contra fan[iares o conocidos (wxidental o In
tencionadamerne). "ca, ..... de una i,,,,:unda orlel agr;>' .. miemo de algiln otro
conflicto. etc. No cabe duda de que estos usos de armas deJ;\'idareat' son mucho
ms caticos que los ordenados rituales del culto a la.. antllU. Podrla ocurrir que los
diferentes wt..:lmbito. de USO tu,;cmn poco que .ff en!",
35. AsI fue como. en los EsI:lOOs Unidos de finalc:. del 5ig!o XIX Y comienZOi del
liigto xx. d movimiento por la temperancia (prohibicin del alcohol) robu.ted kas
identidades wcialeli de ambas partes y la frontera que las "'JXU'3ba. Segn d anlisis
de Gusfidd (1%3). el movimiento pruhibicionista fue una ofensiva dirigidaconll'3 el
bar como lugar de: reunin ritual de: los ''aro'''''' inmigrantes. en panicular por pane de
bl:rnco5 proU::;\JUIteo> de origm anglosljo. o l>Of\"urop:G (lI'.4SP), Nr.Uc:s aUlctonos y
mujero de el""" alta y I..o imposicin de la prohibicin fomenl a'U ,""z un
oontn""Kl'VinlicnIO an mayor en el que I.rt!; {""I .... .,!mCM'" con,iltieron en .,mblema
de 1 ... penonas deUbel'3d:ur",m., modernas. juvenil"" y Uberadas sexualmenle. En ..".
sumen, Jo. man:ado",s atra';r:san un desarroUo hislrico que COI'1fOl'
mado tan to SI.I.'j pankipanu:s como pOf' SUli wnfIk1OS.
139
imenores o situaciones imaginarias de qu estofa. En qu CRI se
incardinan estas ocasiones<ogitaciones? Y, qu consecuencias tie-
Den tales pensamientos internos y tales escenarios de ensueo? En
quines, en qu tipos de CRI las rum.as permanecen inofensivas en
su interior y en qu otras cadenas de interacciones intcrnas ye.'!:ter-
nas los s[mbolos de las armas resurgen yentran en accin? Un caso
extremo serian las tristes y obsesivas lucubraciones que llevan a un
adolescente a comparecer en su instituto armado para vengar un
agravio, poniendo en prctica acciones previamente ejercitadas en
la galeriu de tiro.
Estas cuestiones son dificiles de investigar pero, desde la pers-
pectiva de la TRI, no imposibles. Los pensamientos se nteriorizan
a panir de los sfmbolos de rituales de primer y segundo orden y su
carga de EE procede de cuanto va acaeclendo, un momento Iras
otro, en el correr de la cadena que constituye una personalidad in-
dividual. Una sociologa del pensamiento no es ms que otro de los
problemas -bien que particulannente dificultoso-- que constitu-
yen una soclologfa de las CRI.
Casi toda la experiencia simblica de la vida cotidiana es menos
dramtica que los ejemplos esbozados, pero nuestra meta se man-
tiene siempre Idntica: que el anlisis de la dinmica de los RI ocu
pe siempre el centro de atencin, sea sta expcditamente observa-
ble o debamos reconstruirla a panirde cua1esquiera indicios dispo-
nibles. As! lo haremos luego --con los ejemplos de la formacin de
smbolos sexuales en el capitulo sexto y de sfmbolos del tabaco en el
octavo- y podremos observar la creacin de prcticas simblicas,
su auge y su decadencia.
140
CAPITULO 3
LA ENERCIA EMOCIONAL y LAS EMOCIONES
TRANSITORIAS
son ingredientes y resultados ct.'IItralesde Ios RJ Y
ha llegado el momentO de tl1Udiarlas en detalle, lo que oos aportani,
"ntre otros beneficios, otorgar el relK:..-e que men:oe a la contribucin
de la socio\ogfa de las "mociones a la trona macro-sociolgica. Si-
gujendo una via algo sinuosa, veTemos cmo una penpecth'a '"roo-
ciooaJista' de Ja JT1aCro-I:$tTUCI\lI'a y, poroonsiguiente, de la pookin
de los indi .. klOOI' en ella, proporciona pistas que l'IOIl conducirn has-
ta una trona sociolgica de las diferellCias de personalidad
Las emociones ocupan, implcitamente, una posicin Ct"'I,JoCial en
la teora sociolgica &"neraI. Cuanto m:l.$ IlO!I e:sfort.arnO:S por que
los conceptos sociolgicos sean ernpfricos y prttisos, ms
resulla lo mucho que muchos,j" 10& ms importantes hunden sus
cimientos en procesos emociooalcs. Durkhcim plante la cuestin
IXntrnl de la socio\ogfa: mamiene unida a una sociedad? Su
respuesta son los mecanismotl que producen !iOIidaridad moral, que,
como heargumentado antes, Johacen focaHzando, intensiftcando y
transformando emociones. La sociologa de Parsons --<jue adopt
diado ms r"';ficado y mc:llO$ agenclal de Durkheim- fonmu el
aqumento en ttrminos equi\'llientcs: lo que mantiene unida a una
sociedad SQn sus pero los .. alores, en tanto en cuanlO exis-
tan -y dejando por ahora abierta la cuestin de hasta qu punto y
en qu clrc:t.lnstancias se los compw1e--, son cogniciones embebi-
da! de emocin. En el rea de la leona sociolgica del conflicto,los
conceptos centrales de Weber tambin implican emocin: la legiti-
nUdad que subyace al poder estable, la escala ordinal de los grupos
de e5U1tusque impregna de estratificacin la .ida cotidiana entera,
\a.o rc:llgi()Sa.l; que CQnfonnaron la mou\-..cin <k al-
gunos de los periodos cruciales de la evolucin econmica, etc.
141
Cuando intentamos operacionalizar estos conceptos en tlminos
de variables observables resulta innegable que se trata de tipos con-
cretos de emociones. Marx y EngcJs son qUi7. quienes ms alejados
estuvieron de pretender teorizar procesos emocionales: cn su anli-
sis todo es estructuraJ (incluso la alienacin, que parn Marx es una
relacin ontolgica. , no psicolgjca.); pero es evidente que en el an-
lisis marxiano de la movi7..cin y el conflicto de clases las emocio-
nes deben jugar algn papel -ya sea la desconfianza mUlua cntre
clases fragmentadas que les impide moviliza.rse unidas, ya la solida-
ridad de las clases dominantes, que las clases oprimidas adquieren
slo en situaciones revolucionarias. En este aspecto, la teorla dd
conflicto de Marx y Engcls se asemeja a lo que serla una versin
dinmica de las tesis de Durkheim,
Asf pues, la sociologa de las emociones es reboante paro las cues-
tiones centrales de la sociologa. Lo que cohcsiona a un., sociedad---el
'cemento' de la solidaridad-y lo que mue ... e a conllicto-la energa de
los grupos movilizados- son las emociones; y tambin la estrntifica-
cin se sustenta en ellas --en los sentimientos jerrquicos. sean de
dominancia, servilismo, resentimiento, etc.- Si explicamos qu con-
diciones hacen que la gente sienta tales o cuaJes tipos de emociones
habremos aportado WUl parte sustancial de una lcoria sociolgica fun-
damental, Esa leona ha de contener. por descontado, una componente
estructural y otra cognitiva, pero la dimensin emocional le aade algo
esencial para WUl teoria realista, su dinmica.!
Las teoras sociolgicas clsicas tienen en cuenta implfcitamente
las emociones, pero no sueJen referirse a stas explfcitamente debido
a la primada que en ellas tiene lo macro o, cuando menos, a su prefe-
rencia por tratar la "ida social a un considerable nivel de agregacin
y abstraccin -hablan de entes llamados 1egitimidad' o '"al ores' que
levitan en alguna parte de un cielo conceptual situado por encima de
la gente real que vive si tuaci ones corrienles. Pero si nos comprome-
temos con una traduccin micro de la sociologa - no una reduccin
a lo micro, sino una fundamentacin de los conceplos macro en inte-
racciones reales que transcurren en las macro-dimensiones del espa-
cio y el tiempo-- no podemos obviar la importancia de los procesos
emocionales, En otras p..,]abras, el rdito que la traduccin micro de
los conceplOS macro rinde es la emocin.
l . Donde e$!e desarrollo ha sido rllob r:xp!k: j!O r:$ m lo.s esfuerzos de la IcQl'a Ik 10$
mo\'imienlos soclale!i por in<:OlJlOl'lll']"" emociol1C'5 a explio;acionco (Jll5per t 997;
Good .... i n. JMpery PoIleta 200 t ).
142
La mayor1a de las teoras micro no ha destacado este aspecto,
por 10 general. Mead y el internccioni$mo simblico subrayan lo
procesual , lo emergente y la cognicin; Schutz y La fenomcno1ogla
deslaCallla rutina y la cognicin: la teora del inten:am!,;o acenta
su en las conductas y sus nendimientos; la teorla de los esta-
do.. de expectativa iI\$iste tambitn en la cognicin. Las emociones
t'$Un presentes en todas estas teoras, sin duda, pero no iIOfI ele-
mento central de ninguna !k ellas.' De atTo lado, e'!it el flOlt<;iente
campo de La socioIog:Ia de las emociones, considerado hasta fechas
recientes como un enclave especi.alizado si n relacin con las cues-
tiones bsicas de la 5OCiologfa.' no hay que sutilizar mucho a
algunas de las sociologas micro ms sobresalientt'$ para que COITO-
barcn que La micro-dinmica central !k las emociones es un proce-
$O social - y de tal naturakza que nos servir para desentra1\:u-las
cue:niones macr(l$(lCiolgicas arriba mencionadas.
Una de estas teoras es la etnometodologa de Garflnkel. A prime-
ra vista, parece enfocada a otro n;"'t'I: su poi" la construccin
de la ""a1idad ordinaria y su profusa utilizacin de abstnocciones fe-
nomenolgicas hacen que parezca una teora esenciall1X'11te cogniti-
\"a. CiooouTel (197 J ) lleg incluso a denominar a SU \"tT.!in particul3l"
'SocioIogCa Cognitiva'. f>esc, a todo, erro que la emocin est en el
ncleo mismo de la ctnometodolog1a. La ms importante aportacin
de Garfinkel fue Il1OI'itrar que los humanos disponcrnos de capa
cidades cognitivas intrnsecamente limitadas y que conslrUimos el
orden 50ciaI ordinario uSlUldo sist emticamente prcticas que flO(5
l. Nn"'n' . _t..a,,-\tT y Th)'e (1999). dondt. .. un nv>dtIu qut I'C"
m[ ..
pan un lupr om,no] en 10 T_ d<J ConIJd Mect!vo (A/f1 pero
... loODl>&lclmouna __
...... oouna _.......,. de la _....:-IaI nr.d mIcro(ooobota" .... __ M""KI ...
DO<> '_). V_1ambib> la nota 4.
3. Ea ... }11 "" .. MI. U. Im..,.'ipcIn do 1M anocioDco "" __ .udo abordar
r<den'<n'Ia'I1< ",,_..-ionao (".J, Borbalco 1'1911). s.a.I!n: loo pro.
..-- d< l..-iptIn ... ooocloIocIo de Iaa em<JC_ . .-Kernper ( [9\lO). Entn.
las u.Iiciooa dislad de 1000 d<nciao 0<ICiaJa.1o ...- fm>d""" .. lo que nW .., ha
ocupado d< \ao 0l1J>'IU" un "f'O<lU van COl" al .,""""" de lo ooc>oIopa.
,,",oobodec:. .., par!< _ F...,d der+. .. Iao......,.,_ d.* pub ....... --en el cap.
!uIo 6 ...... ..,..0I controrio. Jo hlpOttsb_a . 1n lo pum.. . ....
de m\'OSlipcl(.ln nW p.uoiblt. y ....... ".,.,..,.que"" 01,.........., mAs pm-a'M>de
1o. ...... Mad EnWlIO __
fuo <1< \ao oituac_ f.omU ...... <iurotu< la prirn<n. inhnl;a Mi.,..... ... "'u _ P<'"
mAs oobre ..... rnlunao oIruaclon<t d< la 1m ..
de loo RI con ..... la ,'Ida adulta que mirando lo >id;, oduI .... . !raWo del
oIl;<tIvo <1< lo. prim<nolnbnda.
143
pe!miten evitar reconocer cun arbitrario es el orden sociaJ que cfec-
th'aJllente confeccionamos. Mantenemos nuestras convenciones no
porque creamos en ellas. si no porque evitamos. aplicndamente. po-
ncrlas en entredicho. Garfinkcllo demostr con sus experimentos de
ruptura. en los que poma a personas en situaciones donde se \'efan
obligados a rL'COnocer la indicialidad y la reOexividad de stas (es
decir, que estaban basadas en la asuncin tcita del significado con-
textua! de las cosas; y que el intento dejustificar las propias interpre-
taciones conduce a una regresin infinita). Es interesante que las
reacciones de sus sujetos experimentales fuesen siempre intensamente
pasionales: los accesos emocionales fuenes de nerviosismo. inquie-
tud. agitacin. muestras de ansiedad y. a veces, conmocin eran freo
cuentes (Garfinkel 1967: 44. 221-226). En ocasiones. al calar que se
les haba puesto en una situacin en la que haban construido una
realidad que luego haban descubierto que CTll ilusoria. respondan
con tristeza, perplejidad o ira. En una palabra, cuando se ve obligada
a reconocer que, tcitamente, construye sus mundos socia1es, y que
no lo hace simplemente reaccionando a un mundo que est objetiva-
mente ahI, sino de manera convencional y arbiu-aria, la gente expre-
sa emociones intensamente negativas.
Los experimentos de ruptura de Garfinkel r'e\'elan un mundo
muy durkheimiano: el objeta sagrado es aquf la realidad social con
vencional; al profanarla. las experimentos provocan efcctos idnti-
cos a los que tendrla la trasgresin de un tab ritual en un tribeo,
un sacrilegio contra la Biblia en un cristiana o una ofensa a la ban-
dera en un patriota. Segn la teoria de Durkheim. a los objetos sa-
grados los arropan sentimientos morrucs ycuando alguien los afrenta
ese sentimiento posith'O de solidaridad moral se toma negativo. se
transfolTlla enjusta ira dirigida contra el malhechor. Lo mismoocu
rre en los experimentos de Garfinkcl: quien transgrede las conven-
ciones cognitivas cotidianas cscandaJiza. La estrategia de Garfinkcl
es para1c1a a la de Durkheim: n.'velar las condiciones que sustentan
un hecho social empleando como man:ador el rechaza que se des-
ata cuando se las niega. Durkheim se ocup del suicidio y el crimen
como procedimiento para destaQr por contraste la solidaridad so-
cia!, que es su opuesto; Garfinkel ampli ese mtodo a la construc
cin de la realidad como un todo. No debe inducirnos a engano que
la etnometodologfa no se ocupe explfcitamente de las emociones.
La construccin de realidad social en la vida diaria es un proceso
emociona.! y cuando esa realidad se fructura las emociones que la
sostienen se manifiestan con tremenda intensidad. GarfinkcJ pro-
b, adems. que las mites de la cognicin humana imposibilitan
144
que el orden social pueda funda mentarse en un acucrdo racional
consciente. En el contexto de su critica al utili tarismo, Durkheim
(l893fI964) sostu\'O lo mismo.
Pero si lo que manliene unida una sociedad no es la cognicin,
qu es? Garfi nkel nunca deja el nivel de las prcticas cognitivas (que
toma principalmente de Schutz), por ms que se lrnte de una pecu.
liar fonna de cognicin: preticas cognitivas para salir del paso sin
demasiada cognicin. La etnometodologfa parece insinuar la exis-
tencia, subyacente al orden social, de un misterioso factor X que la
nocin misma de indicialidad nos impedirla explorar. PCTO acepte-
mos gentilmente el reto: vayamos ~ all del plano cogni tivo y ad-
mitamos que el factor X es la emocin.
La TRI nos facilita una imagen de la mxima resolucin de cmo
el proceso de interaccin trnnsfonna las emociones: los RJ se inician
a partir de ingredientes emocionales (emociones de toda laya) que
intensifican mediante el enardeci miento colectivo que Durlrnd m
denomin 'efervescencia colectiva' y resultan en otros tipos de emo-
ciones (principalmcnlc. solidaridad moral, pero tambin. t:n algunos
casos, emociones agresivas como la im). Esto nos pennite dictami-
nar que el flujo de emociones que atra ... icsa las situaciones es factor
crucial de las concxlones micro-amicro cuya concatenacin resuha
en la cooJcscenciade pautas macro. El ms importante deesos patro-
nes de CRJ es el que, desde una ptica macro, aparece como estratifi-
cacin, El orden social se manufactum en el nh'el micro; o sea, por
todas panes: en situaciones transitorias y grupos locuJes que pueden
estar estratificados, o no, en tnninos de clase, etnia o gnero, o divi-
didos cntre s de algn otro modo -vesfculas de solidaridad moral
que los RI producen de forma variable y discontinua a lo largo y
ancho de un .. 1 poblacin. Si ahora 5(,.'gllimos a los cuerpos humanos
individuales que se dcspla7.an de un encuentro a otro, observaremos
que la historia de sus encadenamientos -que los socilogos denomi
nan, convcncionalmente, posiciones e.n la estructura social- cursa
en fonna de emociones, y de cogniciones CI1fl;Udas emocionalmente,
que sern los ingredientes del encuentro subsiguiente: y que la opera-
cin de los R1 intensifica, transforma o menoscaba esos ingredientes
emocionales de tal modo y manera que los cuerpos humanos dejan
atrs la situacin repostados de unos efectos emocionales que, a su
vez, predisponen qu haya de ocunircn sus prximas situaciones, A
.:l . En ""le punto la Tooria del CQntro] Afectivo l'f'Opue>tI p:>r UciSc (1979, t987) y
Smith-l.o\i n (1990) 5" aline<I hombro ron hombro ron la loona de las CRI -que ofrea:
un modelo m& elaborado del ~ sltuacional .. n si. La Tt:Orla del Conlro1 Afllm
145
INDICE
PROI!MJO. Una sociologa radical de las cadenas de rituales
de intenloC:Cin, por hUln Manud Inmw.. VII
Prefacio
Agradecimientos ........................ ... .. ..... ..... ...... ........... .... ............. .
PAII:TE I'lUMERA
MICROSOCIOLOOlA RADICAL
"11
"
de la teorfa de Jo.; interaccin ..................... 54
La me.-anc:1.a de ],os ritual"" de interaccin p;ora la teoI1It
MXI<gica general.. ........................................... 63
1,1 .e'u, b ,""ra,ifica"i,;" ,,,,,ial l' fum"r ,,'" Lr,', fenmeno 00-i,les
muy ,f<'rente,. .1 lu ,'uJI d "..-i<,>I"I:' 1 It",d,1I C"lIim ,os[iene
'1"" ,,<> "iltI ,,L." sin" 1" m.WM'.\ de .l\pCC"" de nue1M"> "iUd'
'" "H'n,," i",)'u1..",,, p"r unJ lucua c(lnni,,: 1,,, de
imeLle-'''' C,dm,, de rJllt .. h'l d" "u,',-,."",,,, e, u,,,, obra
d" ,,-,m.' que mt'm., c!e",rnoll"r un,\
r.,,[i, ,j'. \ flrm" que !t" ri tu"lc, dic.,e,'. ,,,1.-"';\,, er,OI >;",1,,)1<),
,k 1',n"""",,i., ;" lunden "",,"c'i, ,,,al en 'u. part icip.ll L10S,
mL"IU'.1> <ju,I,,, r;tuale, blli,h" 1" tI,.{'n;lI'- T"J", flu;mo, de un.l
,"u.,.:;"". ot ... \ J{r.ldos 1'''''1." ;mer.,"";,,,,," '1"" [H)' "in'cen m.l\'i>r
he",f;,-;" """ >ei"n,,1. ,\.\01" nm"!n' ,-.'pi',11 ,i ,,,h,;1 'w. I el l'rop,,,
l'cn'.lmie",,, s,' e"pli"" wrn<> i II"-r;\H"I,,,-i,-.., de convc""olles
hahid" en el IJ, ,i{u"c;"n,,, \' "h, 'lue el scr indi,idu.lI
[C',uh,> {oul,' eOn!i[luJn1l'nte C,,,,,{ru;d,, .,len",,_
1,.1 pri",n.l p.n,' de C",I",,,, , >'<Ir",I,; d,- ",aM"" se lusa
en 1,,, disien, d,- Durkh"im, Gulfmdn,' en
b ;"vc"i;;.,.:i"" mier",,,,:i,,I,;;;ie,' ,obre ,'on" .. r;, ",os
,-mp"",I,> . emociones cre.lti, idad i 1 .. , \c:ulld, p.ne
di,,,,,,,' b.l",l 'lue pumo las .tl ruu.'Ic, dc
"",ti """"n d '""", I U mor ,> b 50C;.,1.
1',\1' e""'l'l. J",crihe 1", ri, u.,le, de i cro consiste
cu.11'1,,;er ,iro de rdac;n {""ur,,' <1" lo p.'\5""d,,
1'<>,. la ",",,,,,.h,,(,;,,,, ,,\_"O l.l l11"O'U{UC"'" .11 ,iemp" que ohord.'
", II.lIIJr.,lcz:\ e"",ci()"ol \' lih", "" ,lo concem;r.
,,,,,i,ilo);<>$ y ,in" ,.1",hin ,,1m ;m,res.1e1os
,'" c,""p'" t.ln d,,'erso, l., ,""",Ii.!.,,1 h",,,.\n.,.I,,, e",u'ios
rdi;i"""" I.,tcori" de l., li{orJtur.,_
K \r>.! /Al.i CULLl:-.lS e' p" >fe),.r .1" en l. U ni'-cr,id.,d
,k [\-""",1 "an;.,. b .Hllnr de ""ce lilir",> "mr,' 1,,, 'IOC
.\'" <f,' la. fil",Q(i.1>, en" leon .. , gl<,I,.,1 del (,ml",.
III"I", 1"''' (200;1.
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