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Perry Anderson Modernidad y revolucin

Perry Anderson
MODERNIDAD Y REVOLUCION
1
, en Nicols Casullo,
El debate odernidad!"osodernidad, #s$ As$, El cielo
"or Asalto, %&&'
El tema de nuestra sesin de hoy ha sido un foco de debate intelectual y pasin poltica
durante, al menos, las seis o siete ltimas dcadas.
**
En otras palabras, tiene ya una larga
historia. Sin embargo, en el ltimo ao ha aparecido un libro que reabre el debate con una
pasin tan renoada y una fuer!a tan innegable que ninguna refle"in contempor#nea sobre
estas dos ideas, $modernidad% y $reolucin%, podra de&ar de ocuparse de l. El libro al que
me refiero es All that is Solid Melts into Air '(odo la que es slido se eapora en el aire), de
*arshall +erman. *is obseraciones hoy tratar#n ,muy breemente, de anali!ar la estructura
del argumento de +erman y considerar hasta qu punto nos ofrece una teora conincente
capa! de con&ugar las nociones de modernidad y reolucin. Empe!ar reconstruyendo, de
forma resumida, las lneas generales del libro, y luego proceder a hacer algunos comentarios
sobre su alide!. -na reconstruccin como sta debe sacrificar el uelo de la imaginacin, la
amplitud de la resonancia cultural, la fuer!a de la inteligencia te"tual que dan su esplendor a
All that is Solid Melts into Air. Estas cualidades har#n sin duda de l, con el tiempo, un cl#sico
en su gnero. -na correcta aloracin de las mismas est# hoy fuera de nuestras posibilidades,
pero hay que decir desde un principio que un an#lisis sucinto del argumento general del libro
no es en modo alguno el equialente de una correcta ealuacin de la importancia y el
atractio de la obra en su con&unto.
*./E012S*., *./E012/3/, *./E0124352.1
El argumento esencial de +erman empie!a as6 $E"iste un modo de e"periencia ital ,la
e"periencia del tiempo y el espacio, de uno mismo y de los dem#s, de las posibilidades y
peligros de la ida, que es compartido hoy por hombres y mu&eres de todo el mundo. 7lamar
a este con&unto de e"periencias 8modernidad9. Ser moderno es encontrarse en un ambiente que
promete aenturas, poder, alegra, desarrollo, transformacin de uno mismo y del mundo, y
que, al mismo tiempo, amena!a con destruir todo lo que tenemos, todo lo que conocemos,
todo lo que somos. 7os ambientes y las e"periencias modernas traspasan todas las fronteras de
la geografa y las etnias, de las clases y las nacionalidades, de las religiones y las ideologas6
en este sentido se puede decir que la modernidad une a toda la humanidad. :ero se trata de una
unidad parad&ica, una unidad de desunin; nos introduce a todos en un remolino de
desintegracin y renoacin, de lucha y contradiccin, de ambig<edad y angustia perpetuas.
Ser moderno es formar parte de un unierso en el que, como di&o *ar" 8todo lo que es slido
se eapora en el aire9%.
=
>?u es lo que genera ese remolino@ :ara +erman, es una multitud de procesos sociales ,
enumera los descubrimientos cientficos, los conflictos laborales, las transformaciones
demogr#ficas, la e"pansin urbana, los estadios nacionales, los moimientos de masas ,,
A :ublicado en la reista espaola Leviatn nm. AB, erano de ACDE.
*
**
5ontribucin a la 5onferencia sobre *ar"ismo e 2nterpretacin de la 5ultura, celebrada en la -niersidad de
2llinois en &ulio de ACDF, en la sesin que lleaba por ttulo $*odernidad y reolucin%.
= *arshall +erman, 3ll that is Solid *e2ts into 3ir, p. A S
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impulsados todos ellos, en ltima instancia, por el mercado mundial capitalista $siempre en
e"pansin y su&eto a dr#sticas fluctuaciones%. 3 esos procesos los llama, para abreiar,
modernizacin socioeconmica. /e la e"periencia nacida de la moderni!acin surge a su e!
lo que +erman describe como $la asombrosa ariedad de isiones e ideas que se proponen
hacer de los hombres y las mu&eres ,tanto los su&etos como los ob&etos de la moderni!acin,
darles la capacidad de cambiar el mundo que los est# cambiando, salir del remolino y
apropiarse de l% son $unas isiones y unos alores que han pasado a ser agrupados ba&o el
nombre de $modernismo%. 7a ambicin de su libro es, pues, reelar la $dialctica de la
moderni!acin y del modernismo%.
F
Entre una y otro se encuentra, como hemos isto, el trmino medio de la propia
modernidad, que no es ni un proceso econmico ni una isin cultural sino la experiencia
histrica que media entre uno y otra. >?u es lo que constituye la naturale!a del nculo entre
ambos@ :ara +erman es esencialmente el desarrollo. Este es realmente el concepto central de
su libro y la fuente de la mayora de sus parado&as, algunas de ellas lcidas y
conincentemente e"plotadas en sus p#ginas, otras menos. En All that is Solid Melts into Air
$desarrollo% significa dos cosas al mismo tiempo. :or una parte, se refiere a las gigantescas
transformaciones ob&etias de la sociedad desencadenadas por el adenimiento del mercado
mundial capitalista6 es decir, esencial aunque no e"clusiamente, el desarrollo econmico. :or
otra parte, se refiere a las enormes transformaciones sub&etias de la ida y la personalidad
indiiduales que se producen ba&o el impacto6 todo lo que encierra la nocin de autodesarrollo
como refor!amiento de la capacidad humana y ampliacin de la e"periencia humana. :ara
+erman la combinacin de ambos, ba&o la presin del mercado mundial, prooca
necesariamente una tensin dram#tica dentro de los indiiduos que sufren el desarrollo en
ambos sentidos. :or un lado el capitalismo ,en la inolidable frase de *ar" en el Manifiesto,
que constituye el leitmotiv del libro de +erman, hace tri!as toda limitacin ancestral y toda
restriccin feudal, toda inmoilidad social y toda tradicin claustral, en una inmensa operacin
de limpie!a de los escombros culturales y consuetudinarios en todo el mundo. 3 este proceso
corresponde una tremenda emancipacin de las posibilidades y la sensibilidad del indiiduo,
ahora cada e! m#s liberado del estatus social fi&o y de la rgida &erarqua de papeles del
pasado precapitalista, con su moral estrecha y su imaginacin limitada. :or otro lado, como
subrayaba *ar", la misma embestida del desarrollo econmico capitalista genera tambin una
sociedad brutalmente alienada y atomi!ada, desgarrada por una insensible e"plotacin
econmica y una fra indiferencia social, que destruye todos los alores culturales o polticos
que ella misma ha hecho posible. /e igual modo, en el plano psicolgico, el autodesarrollo en
estas condiciones slo podra significar una profunda desorientacin e inseguridad, frustracin
y desesperacin, que son concomitantes ,y en realidad inseparables , de la sensacin de
ensanchamiento y alboro!o, de las nueas capacidades y sentimientos liberados al mismo
tiempo. $Esta atmsfera ,escribe +erman, de agitacin y turbulencia, de rtigo y embriague!
psquica, de e"pansin de las posibilidades e"perimentales y de destruccin de las fronteras
morales y de los la!os personales, de autoensanchamiento y autodescomposicin, fantasmas
de la calle y del alma, es la atmsfera en la que nace la sensibilidad moderna%.
E
Esta sensibilidad data, en sus manifestaciones iniciales, del adenimiento del propio
mercado mundial hacia el ao AGHH. :ero en su primera fase, que para +erman dura hasta
AICH, carece an de un ocabulario comn. -na segunda fase se e"tiende a lo largo del siglo
F +erman, Op.Cit., p. AB
E +erman, .p.5it., p. AD
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J2J y es aqu donde la e"periencia de la modernidad se traduce en las diersas isiones
cl#sicas del modernismo, que +erman define esencialmente por su gran capacidad de captar
las dos caras de las contradicciones sin precedentes del mundo material y espiritual sin
conertir &am#s estas actitudes en anttesis est#ticas o inmutables. Koethe es el prototipo de
esta nuea isin en su Lausto, que +erman anali!a en un magnfico captulo como una
tragedia del indiiduo que se desarrolla en este doble sentido. *ar" en el Manifiesto y
+audelaire en sus poemas en prosa sobre :ars son presentados como emparentados por el
mismo descubrimiento de la modernidad, una modernidad prolongada, en las peculiares
condiciones de una moderni!acin impuesta desde arriba a una sociedad atrasada, en la larga
tradicin literaria de San :etersburgo que a desde :ushMin y Kogol hasta /ostoiesMi y
*andelstam. -na condicin de la sensibilidad as creada, afirma +erman, era la e"istencia de
un pblico m#s o menos unificado que conserara todaa el recuerdo de lo que era iir en un
mundo premoderno.
En el siglo JJ, sin embargo, este pblico se ampli al tiempo que se fragmentaba en
segmentos inconmensurables. 5on ello la tensin dialctica de la e"periencia cl#sica de la
modernidad sufri una transformacin crtica. 3unque el arte modernista cosech m#s triunfos
que ninguno antes , el siglo JJ, dice +erman en una frase imprudente, $puede muy bien ser
el m#s brillante y creatio de la historia del mundo%,,
G
este arte ha de&ado de influir en la ida
del hombre de la calle o de conectar con ella6 como dice +erman, $no sabemos cmo usar
nuestro modernismo%.
B
El resultado ha sido una dr#stica polari!acin del pensamiento
moderno acerca de la propia e"periencia de la modernidad que ha hecho desaparecer su
car#cter esencialmente ambiguo o dialctico. :or una parte, la modernidad del siglo JJ, desde
Neber a .rtega, desde Eliot a (ate, desde 7eais a *arcuse, ha sido implacablemente
condenada como &aula de hierro de conformismo y mediocridad, como erial espiritual de
poblaciones priadas de toda comunidad org#nica o autonoma ital. :or otra parte, frente a
estas isiones de desesperacin cultural, en otra tradicin que a desde *arinetti a 7e
5orbusier, desde +ucMminster Luller a *arshall *c7uhan, por no hablar de los apologistas
incondicionales de la $teora de la moderni!acin capitalista%, la modernidad ha sido
obsequiosamente descrita como la ltima palabra en e"citacin sensorial y satisfaccin
uniersal, en la que una ciili!acin mecani!ada garanti!a emociones estticas y felicidades
sociales. 7o que estos dos enfoques tienen en comn es una identificacin simplista de la
modernidad con la propia tecnologa, que e"cluye radicalmente a la gente que produce y es
producida por ella. 5omo dice +erman6 $1uestros pensadores del siglo J2J fueron a la e!
entusiastas y enemigos de la ida moderna y lucharon incansablemente con sus ambig<edades
y contradicciones; sus ironas y sus tensiones internas fueron una fuente esencial de fuer!a
creadora. Sus sucesores del siglo JJ se han inclinado mucho m#s por una rgida polari!acin
y una simplista totali!acin. 7a modernidad o bien es aceptada con un entusiasmo ciego y
acrtico o bien es condenada con un desprecio y un distanciamiento olmpicos6 en cualquier
caso es concebida como un monolito cerrado, incapa! de ser modelado o cambiado por los
hombres modernos. 7as isiones abiertas de la ida han sido rempla!adas por isiones
cerradas, el 8y9 ha sido reempla!ado por el 8o9 %.
I
El propsito del libro de +erman es
contribuir a restablecer nuestro sentido de la modernidad reapropi#ndose de las isiones
cl#sicas de aqulla. $:uede pues resultar que retroceder sea una forma de aan!ar, que
G +erman, .p.5it., p. =E
B +erman, .p.5it.., p. =E
I +erman, .p.5it., p. =E
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recordar los modernismos del siglo J2J pueda darnos la isin y el alor necesarios para crear
los modernismos del siglo JJ2. Este acto de recordar puede ayudarnos a llear al modernismo
de nueo a sus races a fin de que pueda nutrirse y renoarse, enfrentarse a las aenturas y los
peligros que tiene por delante%.
D

Esta es la tesis general de All that is Solid Melts into Air. El libro contiene, sin embargo, un
subte"to muy importante que hay que sealar. (anto el ttulo de +erman como el tema
organi!ador proceden del Manifiesto comunista, y su captulo sobre *ar" es uno de los m#s
interesantes del libro. Sin embargo, termina sugiriendo que el an#lisis mar"ista de la din#mica
de la modernidad mina la perspectia misma del futuro comunista al que *ar" pensaba que
lleara. :ues s la esencia de la liberacin con respecto a la sociedad burguesa fuera por
primera e! un desarrollo erdaderamente limitado del indiiduo , al ser ahora traspasados los
lmites del capital, con todas sus deformidades ,, >qu garanti!arla la armona de los
indiiduos as emancipados o la estabilidad de cualquier sociedad formada por ellos@ $3un
cuando los traba&adores construyeran realmente un moimiento comunista triunfante y aun
cuando este moimiento generara una reolucin triunfante%, se pregunta +erman, $>cmo, en
medio de la marca de la ida moderna, se las arreglaran para construir una slida sociedad
comunista@ >?ue puede impedir a las fuer!as sociales que han disuelto el capitalismo disoler
tambin el comunismo@ Si todas las nueas relaciones se hacen ae&as antes de haber podido
osificarse, >cmo es posible mantener ias la solidaridad, la fraternidad y la ayuda mutua@
-n gobierno comunista podra tratar de contener la marca imponiendo restricciones radicales
no solamente a la actiidad y a la iniciatia econmica 'cosa que han hecho tanto los
gobiernos socialistas como todos los estados del bienestar capitalista), sino tambin a la
e"presin personal, cultural y poltica. :ero en la medida en que triunfara tal poltica, >no sera
una traicin al ob&etio mar"ista del libre desarrollo de todos y cada uno@%.
C
1o obstante ,cito
de nueo, $si un comunismo triunfante afluyera algn da por las compuertas que abre el libre
cambio, >quin sabe qu horribles impulsos podran afluir con l, siguiendo su estela o
inmersos dentro de l@ Es f#cil imaginar cmo podra desarrollar una sociedad partidaria del
libre desarrollo de todos y cada uno de sus propias ariedades distintias de nihilismo. /e
hecho, un nihilismo comunista podra resultar mucho m#s e"plosio y desintegrador que su
precursor, el nihilismo burgus ,aunque tambin m#s atreido y original ,, porque mientras
que el capitalismo encierra las infinitas posibilidades de la ida moderna dentro de unos
lmites, el comunismo de *ar" podra lan!ar al indiiduo liberado a espacios humanos
inmensos y desconocidos sin lmite alguno%. +erman concluye6 $3s pues, irnicamente,
podemos er cmo la dialctica de la modernidad de *ar" reconstruye el destino de la
sociedad que describe, generando energas e ideas que luego se esfuman%.
AH

1E5ES2/3/ /E -13 :E02./24352.1
El argumento de +erman, como ya he dicho, es original y llamatio. Est# presentado con
gran habilidad literaria y rigor. 3 una generosa postura poltica une un c#lido entusiasmo
intelectual por su tema6 se podra decir que tanto la nocin de moderno como la de
reolucionario salen moralmente redimidas de sus p#ginas. /e hecho el modernismo es para
+erman, por definicin, profundamente reolucionario. En la cubierta de su libro proclama6
$5ontrariamente a la creencia conencional, la reolucin modernista no ha acabado%.
D +erman, .p.5it., p. FB
C +erman, .p.5it., p. AHE
AH +erman, .p.5it., p. AAE
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El libro, escrito desde la i!quierda, merece la m#s amplia discusin por parte de la
i!quierda. Esta discusin debera iniciarse por el an#lisis de los trminos clae de +erman,
$moderni!acin% y $modernismo%, y luego por el nculo entre ambos mediante la nocin
bialente de $desarrollo%. Si hacemos esto, lo primero que llama la atencin es que, si bien
+erman ha captado con inigualable fuer!a de imaginacin una dimensin crtica de la isin
de la historia de *ar" en el Manifiesto comunista, omite o pasa por alto otra dimensin no
menos crtica para *ar" y complementaria de aqulla. 7a acumulacin de capital , es para
*ar", &unto con la incesante e"pansin de la forma de mercanca a tras del mercado, un
disolente uniersal del ie&o mundo social, y puede ser legtimamente presentada como un
proceso en el que se da .una reolucin continua de la produccin, una incesante conmocin
de todas las condiciones sociales y una inquietud y un moimiento constantesO, en palabras de
*ar". .bsrense los tres ad&etios6 continuo, incesante y constante. /enotan un tiempo
histrico homogneo, en el que cada momento es perpetuamente diferente de los dem#s por el
hecho de estar prximo, pero ,por la misma ra!n , es eternamente igual corno unidad
intercambiable en un proceso que se repite hasta el infinito. Este hincapi, e"trapolado de la
totalidad de la teora mar"ista del desarrollo capitalista, da lugar r#pida y f#cilmente al
paradigma de la moderni!acin propiamente dicho, teora por supuesto antimar"ista desde el
punto de ista poltico. Sin embargo, para nuestros propsitos lo importante es que la idea de
moderni!acin implica una concepcin de desarrollo fundamentalmente rectilneo, un proceso
de flu&o continuo en el que no hay una autntica diferenciacin entre una coyuntura o poca y
otra, a no ser en trminos de una mera sucesin cronolgica de lo ie&o y lo nueo, lo anterior
y lo posterior, categoras su&etas a una incesante permutacin de posiciones en una direccin, a
medida que pasa el tiempo y lo posterior se conierte en lo anterior y lo nueo en lo ie&o.
Esta es, por supuesto, una descripcin correcta de la temporalidad del mercado y de las
mercancas que circulan por l.
:ero la concepcin que tenla *ar" del tiempo histrico del modo de produccin capitalista,
en su con&unto era muy distinta de sta6 se trataba de una temporalidad comple&a y diferencial,
en la que los episodios o pocas eran discontinuos entre s y heterogneos en si. 7a forma m#s
obia en la que esta temporalidad diferencial entra en la construccin misma del modelo de
capitalismo de *ar" es, por supuesto, el niel del orden clasista generado por ella. En general,
se puede decir que las clases como tales apenas figuran en la e"plicacin de +erman. 7a nica
e"cepcin significatia es un e"celente an#lisis del grado en que la burguesa no se ha a&ustado
nunca al absolutismo librecambista postulado por *ar" en el Manifiesto, pero esto tiene pocas
repercusiones en la arquitectura de su libro, en el que hay poco espacio entre la economa, por
un lado, y la psicologa por otro, salo para la cultura del modernismo que une a ambas. En
efecto, se echa de menos a la sociedad como tal. :ero si consideramos la descripcin que hace
de esta sociedad, lo que encontramos es algo muy diferente de un proceso de desarrollo
rectilneo. *#s bien la trayectoria del orden burgus es curilnea. 1o sigue una lnea recta
que aance incesantemente, ni un circulo que se e"panda infinitamente, sino una acusada
par#bola. 7a sociedad burguesa conoce un ascenso, una estabili!acin y un descenso. En los
pasa&es de los !rundrisse que contienen las afirmaciones m#s lricas e incondicionales acerca
de la unidad del desarrollo econmico y el desarrollo indiidual que sire de e&e al argumento
de +erman, cuando *ar" define la $floracin% de la base del modo de produccin capitalista
como $el punto en el cual es compatible con el m#s alto desarrollo de las fuer!as productias,
y por tanto, tambin con el m#s alto desarrollo de los indiiduos%, afirma tambin
e"presamente6 $:ero siempre es, no obstante, esta base, esta planta como floracin; de ah el
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marchitamiento tras la floracin y como consecuencia de la floracin%. $-na e! alcan!ado
este punto%, prosigue *ar", $el desarrollo posterior se presenta como decadencia%.
AA
En otras
palabras, la historia del capitalismo debe ser periodizada y su tra"ectoria reconstruida si se
quiere tener una idea e"acta de lo que significa realmente el $desarrollo% capitalista. El
concepto de moderni!acin impide que e"ista siquiera tal posibilidad.
*-7(2:7252/3/ /E *./E012S*.S
Polamos al trmino complementarlo de +erman, $modernismo%. 3unque es posterior a la
moderni!acin, en el sentido de que marca la llegada de un ocabulario coherente para una
e"periencia de modernidad anterior a l, una e! instalado el modernismo no conoce tampoco
ningn principio interno de ariacin. Simplemente sigue reproducindose. Es muy
significatio que +erman tenga que afirmar que el arte del modernismo ha florecido, est#
floreciendo como nunca en el siglo JJ, al tiempo que protesta de las tendencias del
pensamiento que nos impiden incorporar debidamente este arte a nuestra ida. Esta postura
presenta una serie de dificultades obias. 7a primera es que el modernismo, como con&unto
especfico de formas estticas, es por lo general fechado precisamente a partir del siglo JJ6
de hecho es habitualmente concebido por contraste con las formas realistas y cl#sicas de los
siglos J2J, JP222 y anteriores. :r#cticamente todos los te"tos literarios tan bien anali!ados
por +erman ,ya sea de Koethe, +audelaire, :ushMin o /ostoiesMi , son anteriores al
modernismo propiamente dicho, en el sentido usual de la palabra6 las nicas e"cepciones son
las ficciones de +ely y *andelstam, que son precisamente productos del siglo JJ. En otras
palabras, por criterios m#s conencionales el modernismo tambin necesita ser colocado en el
marco de una concepcin m#s diferencial del tiempo histrico. -n segundo punto, relacionado
con el anterior, es que una e! considerado en esta perspectia es asombroso comprobar lo
desigual que es su distribucin geogr#fica. 3un dentro del mundo europeo o del mundo
occidental en general hay importantes regiones que apenas han generado impulsos
modernistas. *i propio pas, 2nglaterra, pionera de la industriali!acin capitalista y duea del
mercado mundial durante un siglo, es un caso significatio6 cabe!a de playa para Eliot o
:ound, orilla opuesta para Qoyce, no produ&o pr#cticamente ningn moimiento natio de tipo
modernista en las primeras dcadas de este siglo, a diferencia de 3lemania o 2talia, Lrancia o
0usia, Rolanda o 1orteamrica. 1o es casual que sea la gran ausente del panorama que
presenta +erman en All that is Solid Melts into Air. Ese espacio del modernismo es tambin,
pues, diferencial.
-na tercera ob&ecin a la lectura que hace +erman del modernismo es que no establece
distinciones entre tendencias estticas muy contrastadas o dentro del campo de las pr#cticas
estticas que incluyen a las propias artes. :ero de hecho lo m#s notable en el amplio grupo de
moimientos habitualmente reunidos ba&o la rbrica comn del modernismo es la ariedad
proteica de las relaciones con la modernidad capitalista. El simbolismo, el e"presionismo, el
futurismo, el constructiismo, el surrealismo6 hubo qui!# cinco o seis corrientes decisias de
$modernismo% en las primeras dcadas del siglo, de las cuales pr#cticamente todo lo que ino
despus fue una deriacin o mutacin. 7a naturale!a antittica de las doctrinas y pr#cticas
peculiares de stas seria por si misma suficiente, podra pensarse, para impedir la posibilidad
de que pudiera haber una Stimmung caracterstica que definiera la actitud modernista cl#sica
hacia la modernidad. +uena parte del arte producido dentro de esta gama de posiciones
AA Sarl *ar", Krundrisse der SritiM der politischen .Monomie, LranMfurt, ACBI. p. EFC. 'Elementos
fundamentales para la critica de la economa poltica, *adrid, Siglo JJ2 ACIB, Pol. =, p. F=.)
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contena ya las cualidades de esas mismas polaridades criticadas por +erman en teori!aciones
contempor#neas o posteriores de la cultura moderna en general. El e"presionismo alem#n y el
futurismo italiano, con sus tonalidades respectiamente contrastadas, constituyen un e&emplo
notable.
-na ltima dificultad de la argumentacin de +erman es que es 2ncapa! de proporcionar, a
partir de sus propios trminos de referencia, una e"plicacin de la diergencia que deplora
entre el arte y el pensamiento, entre la pr#ctica y la teora de la modernidad en el siglo JJ. /e
hecho, el tiempo se diide en su argumentacin de forma significatia6 se ha producido una
especie de declie intelectual que su libro trata de inertir mediante un retorno al espritu
cl#sico del modernismo en su con&unto que inspire, por igual, al arte y al pensamiento. :ero
este declie sigue siendo ininteligible dentro de su esquema, toda e! que la propia
moderni!acin es concebida como un proceso lineal de prolongacin y e"pansin que
necesariamente llea consigo una constante renoacin de las fuentes de arte modernista.
73 5.T-1(-03 S.52.:.72(253
-na forma alternatia de comprender los orgenes y aenturas del modernismo es
considerar m#s detenidamente la temporalidad histrica diferencial en la que se inscribe. Ray
una famosa forma de hacerlo dentro de la tradicin mar"ista. Es la escogida por 7uM#cs, quien
encontr una relacin directa entre el cambio de postura poltica del capital europeo tras las
reoluciones de ADED y el destino de las formas culturales producidas por la burguesa como
clase social o dentro del #mbito de sta. 3 partir de mediados del siglo J2J para 7uM#cs la
burguesa se uele abiertamente reaccionaria, abandonando su enfrentamiento con la noble!a
para entablar una lucha a muerte contra el proletariado. 5on ello entra en una fase de
decadencia ideolgica, cuya e"presin esttica inicial es predominantemente naturalista, pero
termina desembocando en el modernismo de comien!os del siglo JJ. Este esquema es
generalmente criticado por la i!quierda hoy en da. /e hecho, la obra de 7uM#cs dio lugar a
menudo a an#lisis parciales bastante agudos en el campo de la filosofa propiamente dicha6 #l
asalto a la razn est# le&os de ser una obra despreciable, por desfigurada que quede tras su
adertencia final. :or el contrario, en el campo de la literatura ,la otra #rea general a que lo
aplic 7uM#cs, el esquema result relatiamente estril. Es curioso que no haya ninguna
e"ploracin luM#csiana de ninguna obra de arte modernista comparable en detalle o
profundidad a su tratamiento de la estructura de las ideas de Schelling o Schopenhauer,
SierMegaard o 1iet!sche; en cambio Qoyce o SafMa ,por tomar a dos de sus $%tes noires
literarias, apenas son eocados y &am#s son estudiados por derecho propio.
El error b#sico de la ptica de 7uM#cs aqu es su evolucionismo6 el tiempo difiere de una
poca a otra, pero dentro de cada poca todos los sectores de la realidad social se mueen de
forma sincrnica, de modo que el declie a un niel debe refle&arse en un descenso a todos los
dem#s nieles. El resultado es una nocin de $decadencia% generali!ada en e"ceso, nocin por
supuesto enormemente influenciada, podra decirse como atenuante, por el espect#culo del
hundimiento de la sociedad alemana y de la mayor parte de su cultura oficial en la que el
propio 7uM#cs se haba formado, en el na!ismo.
:ero si ni el perennismo de, +erman ni el eolucionismo de 7uM#cs proporcionan una
descripcin satisfactoria del modernismo, >cu#l es la alternatia@ 7a hiptesis que esbo!ar
breemente aqu es que m#s bien deberamos buscar una e"plicacin co"untural del con&unto
de pr#cticas y doctrinas estticas posteriormente agrupadas como $modernistas%. Esta
e"plicacin implicara la interseccin de diferentes temporalidades histricas para componer
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una configuracin tpicamente sobredeterminada. >5u#les fueron esas temporalidades@ En mi
opinin, el $modernismo% ha de ser entendido ante todo como un campo cultural de fuer!as
triangulado por tres coordenadas decisias. 7a primera de stas est# qui!#s insinuada por
+erman en un pasa&e de su libro, pero la sita demasiado le&os en el tiempo, por lo que no la
capta con la suficiente precisin. Se trata de la codificacin de un academicismo, sumamente
formali!ado en las artes isuales y de otro tipo, a su e! institucionali!ado dentro de los
regmenes oficiales de unos estados y una sociedad todaa masiamente influidos, y a
menudo dominados, por unas clases aristocr#ticas o terratenientes6 unas clases que en cierto
sentido estaban econmicamente $superadas%, sin duda, pero que en otro seguan marcando la
pauta poltica y cultural en todos los pases de la Europa anterior a la primera guerra mundial.
7as cone"iones entre estos dos fenmenos son gr#ficamente descritas en la reciente y
fundamental obra de 3rno *ayer, &he 'ersistence of the Old (egime,
A=
cuyo tema central es la
medida en que la sociedad europea estuo dominada hasta ACAE por unas clases dominantes
agrarias o aristocr#ticas 'no necesariamente idnticas, como de&a bien claro el caso de
Lrancia), en unas economas en las que la industria pesada moderna constitua todaa un
sector sorprendentemente reducido de la mano de obra o del modelo de produccin.
7a segunda coordenada es pues un complemento lgico de la primera6 la aparicin todaa
incipiente, y por tanto esencialmente novedosa dentro de esas sociedades, de las tecnologas o
inenciones claes de la segunda reolucin industrial6 el telfono, la radio, el automil. 7a
aiacin, etc. 7as industrias de consumo de masas basadas en las nueas tecnologas todaa
no se haban implantado en Europa, donde el sector te"til, el de la alimentacin y el del
mueble seguan siendo con mucho los principales en cuanto a empleo y olumen de entas en
ACAE.
7a tercera coordenada de la coyuntura modernista, dira yo, fue la pro"imidad imaginatia
de la reolucin social. El grado de esperan!a o aprensin suscitados por la perspectia de tal
reolucin fue muy ariable, pero en la mayor parte de Europa estuo $en el aire% durante la
)elle #po*ue. 7a ra!n, una e! m#s, es bastante sencilla6 persistan las formas del Ancien
(gime din#stico como las llama *ayer6 monarquas imperiales en 0usia, 3lemania y 3ustria,
un precario orden real en 2talia; incluso en Kran +retaa, el 0eino -nido se io amena!ado
con la desintegracin regional y la guerra ciil en los aos anteriores a la primera guerra
mundial. En ningn Estado europeo era la democracia burguesa una forma acabada o el
moimiento obrero una fuer!a integrada o cooptada. 7os posibles resultados reolucionarios
de un derrumbamiento del ie&o orden eran pues todaa profundamente ambiguos. >Sera el
nueo orden m#s pura y radicalmente capitalista, o bien sera socialista@ 7a reolucin rusa de
ACHGUACHI, que centr la atencin de toda Europa, fue emblem#tica de esta ambig<edad6 una
reuelta, a la e! e inseparablemente, burguesa y proletaria.
>5u#l fue la contribucin de cada una de estas coordenadas a la aparicin del campo de
fuer!as que define el modernismo@ En pocas palabras, creo que la siguiente6 la persistencia de
los Anciens (gimes, y el academicismo concomitante, proporcion una serie crtica de
alores culturales con los cuales podan medirse las formas de arte insurgentes, pero tambin
en trmino de los cuales podan en parte articularse. Sin el comn adersario del
academicismo oficial, el amplio abanico de las nueas pr#cticas estticas tiene escasa o nula
unidad6 es su tensin con los c#nones establecidos o consagrados frente a ellas lo que
constituye su definicin como tales. 3l mismo tiempo, sin embargo, el ie&o orden,
A= 3rno *ayer. (he :ersistance of the .ld 0egime, 1uea TorM, ACDA, pp.ADC,=IF
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precisamente por su car#cter todaa parcialmente aristocr#tico, permita una serie de cdigos
y recursos con los cuales se poda hacer frente a los estragos del mercado como principio
organi!ador de la cultura y la sociedad, uniformemente detestado por todos los tipos de
modernismo. 7os e&emplos cl#sicos de alta cultura que todaa perduraban , aunque
deformados y desirtuados , en el academicismo de finales del siglo J2J, podan ser
redimidos y utili!ados contra l y tambin contra el espritu comercial de la poca tal como lo
ean muchos de estos moimientos. 7a relacin de imaginistas, como :ound con las
conenciones eduardianas y la poesa lrica romana, o la del Eliot de los ltimos tiempos con
/ante y la metafsica, es tpica de una de las caras de esta situacin; la pro"imidad irnica de
:roust o *usil a las aristocracias francesa o austraca es tpica de la otra. 3l mismo tiempo,
para un tipo diferente de sensibilidad $modernista%, las energas y los atractios de una nuea
era de la m#quina eran un poderoso estmulo a la imaginacin, refle&ado, de forma bastante
patente, en el cubismo parisino, el futurismo italiano o el constructiismo ruso. 7a condicin
de este inters, sin embargo, era la abstraccin de las tcnicas y artefactos con respecto a las
relaciones sociales de produccin que los generaban. En ningn caso fue el capitalismo como
tal e"altado por cualquiera de las ramas del $modernismo%. :ero esta e"trapolacin fue hecha
posible precisamente por el car#cter incipiente del modelo socioeconmico an 2mpreisible
que m#s tarde se consolidara en torno a aqullas. 1o se ea muy claro a dnde conduciran
los nueos ingenios e inentos. /e aqu la celebracin ambide"tra ,por as decirlo , de tales
inentos desde la derecha y desde la i!quierda6 *arinetti o *aiaMosMi. Linalmente, la bruma
que se cerna sobre el hori!onte de esta poca dio mucha de su lu! apocalptica a aquellas
corrientes del modernismo m#s decidida y iolentamente radicales en su recha!o del orden
social, la m#s significatia de las cuales fue sin duda el e"presionismo alem#n. El modernismo
europeo de los primeros aos de este siglo floreci pues en el espacio comprendido entre un
pasado cl#sico todaa usable, un presente tcnico todaa indeterminado y un futuro poltico
todaa impreisible. H, dicho de otra manera, surgi en la 2nterseccin entre un orden
dominante semiaristocr#tico, una economa capitalista semiUindustriali!ada y un moimiento
obrero semiemergente o semiinsurgente.
7a llegada de la primera guerra mundial alter todas estas coordenadas pero no elimin
ninguna de ellas. /urante otros einte aos iieron una especie de posteridad enfermi!a.
/esde un punto de ista poltico, los estados din#sticos de Europa oriental y central
desaparecieron. :ero la clase de los +un,er conser un gran poder en la 3lemania de la
posguerra; el :artido 0adical, de base agraria, continu dominando la 222 0epblica en Lrancia
sin grandes rupturas; en Kran +retaa, el m#s aristocr#tico de los dos partidos tradicionales, el
conserador, barri pr#cticamente a sus riales m#s burgueses, los liberales, y pas a dominar
todo el perodo de entreguerras. /esde un punto de ista social, hasta el final de los aos OFH
persisti un modo de ida tpico de la clase alta, cuyo sello distintio ,que lo diferencia por
completo de la e"istencia de los ricos tras la segunda guerra mundial , era el normal empleo
de sirientes.
Lue la ltima clase erdaderamente ociosa de la historia metropolitana. 2nglaterra, donde
esta continuidad fue m#s fuerte, iba a producir la m#s importante ficcin sobre este mundo en
-ance to the Music of &ime, de 3nthony :oVell, rememoracin no modernista de la poca
posterior. /esde el punto de ista econmico, las industrias de produccin en serie basadas en
los nueos inentos tecnolgicos de comien!os del siglo JJ solo consiguieron un cierto
arraigo en dos pases6 3lemania en el perodo de Neimar e 2nglaterra a finales de la dcada de
ACFH. :ero en ningn caso hubo una implantacin general o muy amplia de lo que Kramsci
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llamara el $fordismo%, a e&emplo de lo que por aquel entonces haca dos dcadas que e"ista
en los Estados -nidos. Europa estaba todaa una generacin por detr#s de 1orteamrica en la
estructura de su industria ciil y de su modelo de consumo en speras de la segunda guerra
mundial. :or ltimo, la perspectia de una reolucin era ahora m#s cercana y tangible de lo
que haba sido nunca, perspectia que se haba materiali!ado de forma triunfal en 0usia, haba
ro!ado con sus alas a Rungra, 2talia y 3lemania &usto despus de la primera guerra mundial, y
asumira una nuea y dram#tica urgencia en Espaa al final de este perodo. Lue en este
espacio, prolongando a su modo una base anterior, donde las formas de arte genricamente
$modernistas% continuaron mostrando una gran italidad. 3dem#s de las obras maestras de la
literatura publicadas en estos aos pero esencialmente concebidas en aos anteriores, el teatro
brechtiano fue un producto memorable de la coyuntura de entreguerras en 3lemania. .tro
producto fue la primera aparicin real del modernismo arquitectnico como moimiento con
el )auhaus. -n tercero fue la aparicin de lo que seria de hecho la ltima de las grandes
doctrinas de la anguardia europea, el surrealismo, en Lrancia.
L21 /E (E*:.03/3 E1 .552/E1(E
Lue la segunda guerra mundial ,y no la primera, la que destruy estas tres coordenadas
histricas que he anali!ado, y con ella concluy la italidad del modernismo. 3 partir de ACEG
el antiguo orden semiaristocr#tico o agrario, con todo lo que le rodeaba, lleg a su trmino en
todos los pases. 3l fin se uniersali! la democracia burguesa. 5on ella se rompieron ciertos
la!os crticos con un pasado precapitalista. 3l mismo tiempo, el $fordismo% hi!o su irrupcin.
7a produccin y el consumo de masas transformaron las economas de Europa occidental a
seme&an!a de la americana. Ta no poda haber la menor duda acerca del tipo de sociedad que
consolidarla esta tecnologa6 ahora se haba instalado una ciili!acin capitalista
opresiamente estable y monolticamente industrial. En un magnfico pasa&e de su libro
Marxism and .orm, Lredric Qameson ha captado admirablemente lo que esto signific para las
tradiciones de anguardia que en otros tiempos haban apreciado las noedades de los aos 8=H
y 8FH por su potencial onrico y desestabili!ador6 $7a imagen surrealista%, obsera, $fue un
esfuer!o conulsio por romper con las formas de mercanca del unierso ob&etio
golpe#ndolas unas contra otras con fuer!a%.
AF
:ero la condicin de su "ito fue que .estos
ob&etos ,escenarios de una oportunidad ob&etia o de una reelacin preternatural, son
inmediatamente identificables como productos de una economa an no plenamente
industriali!ada y sistemati!ada. Es decir, que los orgenes humanos de los productos de este
perodo ,su relacin con el traba&o del que procedan, no haban sido todaa plenamente
ocultados; en su produccin an mostraban las huellas de una organi!acin artesanal del
traba&o, mientras que su distribucin estaba todaa asegurada por una red de pequeos
tenderos... 7o que prepara a estos productos para recibir la carga de energa psquica
caracterstica de su uso por el surrealismo es precisamente la marca semiesbo!ada, no borrada,
del traba&o humano; son an un gesto congelado, todaa no despo&ado por completo de la
sub&etiidad, y son por consiguiente tan misteriosos y e"presios potencialmente como el
propio cuerpo humano%.
AE
Qameson prosigue6 $1o tenemos m#s que cambiar este ambiente de
pequeos talleres y mostradores de tiendas de mercados y puestos calle&eros por las
gasolineras de las autopistas, las brillantes fotografas de las reistas o el paraso de celof#n de
un drugstore americano, para darnos cuenta de que los ob&etos del surrealismo han
AF Lredric Qameson, *ar"ism and Lorm, :rinceton. ACIA, p. CB
AE +erman, .p.5it., pp. AHF,AHE
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desaparecido sin de&ar huella. 3hora, en lo que podemos llamar el capitalismo posindustrial,
los productos que se nos suministran carecen de toda profundidad6 su contenido de pl#stico es
totalmente incapa! de serir de conductor de la energa psquica. (oda inersin libidinal en
tales ob&etos est# e"cluida desde el principio, y podemos muy bien preguntarnos, si es cierto
que nuestro unierso ob&etio es desde ahora incapa! de producir cualquier Osmbolo
susceptible de e"citar la sensibilidad humana%, si no estamos en presencia de una
transformacin cultural de proporciones gigantescas, de una ruptura histrica de un tipo
insospechadamente radical%.
AG

Linalmente, la imagen o la esperan!a de una reolucin se desaneci en .ccidente. El
comien!o de la guerra fra y la soieti!acin de Europa oriental anularon cualquier perspectia
realista de un derrocamiento socialista del capitalismo aan!ado durante todo un perodo
histrico. 7a ambig<edad de la aristocracia, el absurdo del academicismo, la alegra de los
primeros coches o pelculas, la tangibilidad de una alternatia socialista hablan desaparecido.
En su lugar reinaba ahora una economa rutinaria y burocrati!ada de produccin uniersal de
mercancas, en la que consumo y cultura de masas se haban conertido en trminos
pr#cticamente intercambiables. 7as anguardias de posguerra seran esencialmente definidas
por este teln de fondo totalmente nueo. 1o es necesario &u!garlas por un tribunal
lucMacsiano para adertir lo eidente6 poca de la literatura, la pintura, la msica o la
arquitectura de este periodo puede resistir una comparacin con las de la poca anterior.
0efle"ionando sobre lo que l llama $la e"traordinaria concentracin de obras maestras en
torno a la primera guerra mundial%, Lranco *oretti en su reciente libro Signs &a,en for
/onders, escribe6 $E"traordinarias por su cantidad, como muestra la lista m#s somera Qoyce y
Palry, 0ilMe y SafMa, Seo y :roust. Rofmannsthal y *usil, 3pollinaire, *aiaMosMi), pero
todaa m#s por su abundancia 'como est# ahora claro, tras m#s de medio siglo), estas obras
constituyeron la ltima temporada literaria de la cultura occidental. En unos pocos aos la
literatura europea dio todo lo que pudo, y pareca estar a punto de abrir nueos e infinitos
hori!ontes6 en lugar de esto, muri. -nos cuantos icebergs aislados y muchos imitadores, pero
nada comparable al pasado%
AB
. Sera un tanto e"agerado, pero ,desgraciadamente, no
e"cesio, generali!ar este &uicio a las otras artes. Rubo por supuesto escritores o pintores,
arquitectos o msicos, que reali!aron una obra significatia despus de la segunda guerra
mundial. :ero no slo, nunca 'o rara e!) se alcan!aron las cimas de las dos o tres primeras
dcadas del siglo, sino que tampoco surgieron nueos moimientos estticos de importancia
colectia, aplicables a m#s de una forma de arte, despus del surrealismo. Slo en la pintura y
en la escultura se sucedieron unas a otras cada e! con mayor rapide! las escuelas
especiali!adas y las consignas6 pero tras el momento del e"presionismo abstracto ,la ltima
anguardia genuina de .ccidente, fueron en buena medida el producto de un sistema de
galeras que precisaban la aparicin regular de nueos estilos como materiales para una
e"hibicin comercial de temporada, al estilo de la alta costura6 un modelo econmico que
corresponda al car#cter no reproducible de las obras $originales% en estos campos concretos.
Sin embargo fue entonces, cuando todo lo que haba creado el arte cl#sico de comien!os del
siglo JJ haba muerto, cuando nacieron la ideologa y el culto del modernismo. El mismo
concepto no es muy anterior a la dcada de ACGH como moneda corriente. 7o que denotaba era
el fin generali!ado de la tensin entre las instituciones y mecanismos del capitalismo
aan!ado, por una parte, y las pr#cticas y programas del arte aan!ado por otra, en la medida
AG +erman, .p.5it., p. AHG
AB Lranco *oretti, Signs (aMen for Nonders. 7ondresACDF, p. =HC
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en que los primeros se haban ane"ionado a los segundos como decoracin o diersin
ocasionales, o como point d0honneur filantrpico. 7as pocas e"cepciones del periodo sugieren
la fuer!a de la regla. El cine de QeanU7uc Kodard, en la dcada de ACBH, es qui!# el caso m#s
destacado. 3 medida que la 2P 0epblica se conerta tardamente en la P 0epblica y que
una Lrancia rural y proinciana se transformaba repentinamente por obra de una
industriali!acin gaullista que se apropiaba de las ltimas tecnologas internacionales, se
encenda de nueo una especie de bree llamarada de la coyuntura anterior que haba
producido el innoador arte cl#sico del siglo. El cine de Kodard se caracteri! por las tres
coordenadas antes descritas. 0epleto de citas y alusiones a un rico pasado cultural, al estilo de
Eliot6 celebrante equoco del automil y el aeropuerto, la c#mara y la carabina, al estilo de
7ger, e"pectante ante tempestades reolucionarias procedentes del Este, al estilo de 1i!an.
7a reuelta de mayoU&unio de ACBD en Lrancia fue el trmino histrico que conalid esta
forma de arte. 0gis /ebray describira sarc#sticamente la e"periencia de este ao, despus de
los sucesos, como un ia&e a 5hina que ,al igual que el de 5oln, slo descubri 3mrica, y
m#s concretamente 5alifornia.
AI
Es decir, una turbulencia social y cultural que crey ser una
ersin francesa de la 0eolucin 5ultural cuando de hecho no signific m#s que la llegada de
un consumismo permisio esperado desde haca tiempo en Lrancia. :ero era precisamente esta
ambig<edad ,una apertura de hori!ontes donde las figuras del futuro podan alternatiamente
asumir las formas cambiantes de un nueo tipo de capitalismo o de una erupcin de
socialismo, la que constitua en gran medida la sensibilidad original de lo que se haba dado
en llamar modernismo. 1o es de e"traar que no sobreiiera a la consolidacin posterior de
:ompidou ni en el cine de Kodard ni en ninguna otra parte. 7o que caracteri!a a la situacin
tpica del artista contempor#neo en .ccidente es, por el contrario, el cierre de los hori!ontes6
sin un pasado apropiable, o un futuro imaginable, en un presente interminablemente repetido.
Esto no es aplicable, eidentemente, al (ercer *undo. Es significatio que muchos de los
e&emplos de +erman sobre lo que l considera los mayores logros modernistas de nuestro
tiempo hayan de ser tomados de la literatura latinoamericana. :ues en el (ercer *undo en
general e"iste hoy una especie de configuracin similar a la que en otros tiempos prealeci
en el :rimer *undo. 3bundan las oligarquas precapitalistas de diersos tipos, principalmente
de car#cter terrateniente; el desarrollo capitalista es normalmente mucho m#s r#pido y
din#mico, all donde se da, en estas regiones que en las !onas metropolitanas, pero por otra
parte est# infinitamente menos estabili!ado o consolidado, la reolucin socialista se cierne
sobre estas sociedades como una posibilidad permanente, posibilidad de hecho reali!ada ya en
pases cercanos6 5uba o 1icaragua, 3ngola o Pietnam. Estas son las condiciones que han
producido las autnticas obras maestras de los ltimos aos que se a&ustan a las categoras de
+erman6 noelas como Cien a1os de Soledad, del colombiano Kabriel Karca *#rque!, o
2i3os de la medianoche, del indio Salman 0ushdie, o pelculas como 4ol del turco Tilmi!
Kuney. Sin embargo, obras como stas no son e"presiones intemporales de un proceso de
moderni!acin siempre en e"pansin, .sino que surgen en constelaciones muy delimitadas, en
sociedades que se encuentran todaa en una determinada encruci&ada histrica. El (ercer
*undo no ofrece al modernismo la fuente de la eterna &uentud.
7.S 72*ES /E7 3-(./ES300.77.
AI 0gis /ebray, $3 modest contribution to the rides and ceremonies of the tenth anniersary%, 1eV 7eft
0eieV, nm. AAG, mayoU&unio de ACIC.
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Rasta ahora hemos considerado dos de los conceptos fundamentales de +erman6 el de
moderni!acin y el de modernismo. 5onsideremos ahora el trmino mediador que los une, la
modernidad. 7a modernidad, como recordaremos, se define como la experiencia sufrida
dentro de la moderni!acin que da lugar al modernismo. >En qu consiste esta e"periencia@
:ara +erman es esencialmente un proceso sub&etio de autodesarrollo ilimitado, a medida que
se desintegran las barreras tradicionales de la costumbre o rol6 una e"periencia necesariamente
iida a la e! como emancipacin y ordalas, &bilo y desesperacin, temor y regoci&o. Es el
impulso de esa marcha siempre adelante hacia las fronteras ine"ploradas de la psique el que
asegura la continuidad histrica del modernismo a escala mundial, pero es tambin este
impulso el que parece obstaculi!ar de antemano cualquier perspectia de estabili!acin moral
o institucional ba&o el comunismo, y qui!# incluso de impedir la cohesin cultural necesaria
para que e"ista el comunismo, haciendo de l una especie de contradiccin en los trminos.
>?u debemos pensar de este argumento@
:ara comprenderlo, tenemos que preguntarnos6 >de dnde iene la isin de +erman de una
din#mica de autodesarrollo totalmente ilimitada@ Su primer libro, &he 'olitics of Authenticit"
,que contiene dos estudios, uno sobre *ontesquieu y otro sobre 0ousseau,, ofrece la
respuesta. Su idea procede de lo que el subttulo del libro designa correctamente como el
$indiidualismo radical% del concepto de humanidad de 0ousseau. El an#lisis que hace
+erman de la trayectoria lgica del pensamiento de 0ousseau, como si tratara de luchar con
las consecuencias contradictorias de esta concepcin en obras sucesias, es un tour de force.
:ero para nuestros propsitos el punto crucial es el siguiente. +erman demuestra la presencia
en 0ousseau de la misma parado&a que atribuye a *ar"6 si el ob&etio de todos es el
autodesarrollo ilimitado, >cmo puede ser posible la comunidad@ :ara 0ousseau la respuesta,
en palabras que cita +erman, es que $el amor al hombre deria del amor a uno mismo%.
$E"tended a los dem#s el amor a osotros mismos y se transformar# en irtud%.
AD
+erman
comenta6 $Era la a de la autoe"pansin, y no la de la autorrepresin, la que conduca al
palacio de la irtud... 3 medida que el hombre aprenda a e"presarse y desenolerse, su
capacidad para identificarse con los otros hombres aumentaba, y su simpata y empata hacia
ellos se profundi!aba%.
AC
El esquema est# aqu bastante claro6 primero, el indiiduo desarrolla
su yo, y luego su yo puede entrar en relaciones mutuamente satisfactorias con los otros,
relaciones basadas en la identificacin con el yo. 7as dificultades con que tropie!a este
presupuesto una e! que 0ousseau trata de pasar ,en su lengua&e, del $hombre% al
$ciudadano%, con istas a la construccin de una comunidad libre, son brillantemente
e"plotadas por +erman. 7o que llama la atencin, sin embargo, es que +erman no desautori!a
en ningn lugar el punto de partida de los dilemas que demuestra. :or el contrario, acaba
afirmando6 $7os programas del socialismo y el anarquismo del siglo J2J, del Estado de
bienestar y de la 1uea 2!quierda contempor#nea del siglo JJ pueden ser considerados todos
ellos como un desarrollo posterior de la estructura mental cuyos cimientos sentaron
*ontesquieu y 0ousseau. 7o que tienen en comn estos moimientos tan diferentes es su
forma de definir la tarea poltica esencial6 hacer que la sociedad liberal moderna cumpla las
promesas que ha hecho, reformarla ,o reolucionarla, para reali!ar los ideales del liberalismo
moderno. El orden del da del liberalismo radical que *ontesquieu y 0ousseau elaboraron
hace dos siglos est# an pendiente%.
=H
3l igual que en All that is Solid Melts into Air, +erman
AD *arshall +erman, (he :olitics of 3uthenticity 1uea TorM ACIH. p. ADA
AC +erman, (he :olitics of 3uthenticity, p. ADA
=H +erman, (he :olitics of 3uthenticity, p. FAI
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Perry Anderson Modernidad y revolucin
puede referirse a $la profundidad del indiidualismo que subyace al comunismo de *ar"%,
=A

profundidad que, sigue sealando consecuentemente, debe incluir formalmente la posibilidad
de un nihilismo radical.
Sin embargo, si olemos la ista atr#s, a los propios te"tos de *ar", encontramos en ellos
una concepcin muy diferente de la realidad humana. :ara *ar" el 2ndiiduo no es previo a
las relaciones con los otros, sino que est# constituido por ellas desde el principio6 hombres y
mu&eres son indiiduos sociales, cuya socialidad no es posterior sino contempor#nea a su
indiidualidad. /espus de todo, *ar" escribi que $slo dentro de la comunidad con otros
tiene todo indiiduo los medios necesarios para desarrollar sus dotes en todos los; sentidos6
solamente dentro de la comunidad es posible, por tanto, la libertad personal%.
==
+erman cita la
frase, pero sin comprender aparentemente sus consecuencias. Si el desarrollo del indiiduo
est# inherentemente imbricado en las relaciones con los otros, su desarrollo no puede &am#s
ser una din#mica ilimitada en el sentido monadolgico eocado por +erman6 la e"istencia de
los otros seria siempre ese lmite sin el cual no podra producirse el propio desarrollo. El
desarrollo de +erman es pues, para *ar" una contradiccin en los trminos.
.tra forma de decir esto es afirmar que +erman no ha comprendido ,como muchos otros,
por supuesto, que *ar" posee una concepcin de la naturaleza humana que descarta el tipo
de plasticidad ontolgica infinita que l supone. Esto puede parecer una afirmacin
escandalosa dado el car#cter reaccionario de tantas ideas habituales sobre lo que es la
naturale!a humana. :ero es la pura erdad filolgica, como pone de manifiesto la inspeccin
m#s somera de la obra de *ar" y como muestra, de forma irrefutable, el reciente libro de
1orman Keras, Marx and 2uman 5ature. (efutation of a Legend.
=F
Esta naturale!a, para
*ar", incluye un con&unto de necesidades primarias, capacidades y disposiciones ,lo que en
los !rundrisse, en los famosos pasa&es sobre las posibilidades humanas ba&o el feudalismo, el
capitalismo y el comunismo, llama )ed6rfnisse, .ahig,eiten, 7r8fte, Anlagen,, todas ellas
susceptibles de ampliacin y desarrollo pero no de supresin o sustitucin. 7a isin de una
tendencia nihilista y desordenada hacia un desarrollo completamente ilimitado es por tanto una
quimera. *#s bien, el autntico, $libre desarrollo de cada uno% slo puede reali!arse si respeta
el $libre desarrollo de todos%, dada la naturale!a comn de lo que constituye el ser humano. En
las primeras p#ginas de los !rundrisse en las que se apoya +erman, *ar" habla sin la menor
ambig<edad del desarrollo pleno del dominio humano sobre las fuer!as naturales, tanto sobre
las de la as llamada como sobre su propia naturale!a%, de la $elaboracin '2erausar$eiten)
absoluta de sus disposiciones creadoras%, en las que $la uniersalidad del indiiduo... 'es la)
uniersalidad de sus relaciones reales e ideales%.
=E
7a cohesin y estabilidad que +erman se
pregunta si podra desplegar alguna e! el comunismo estriban para *ar" en la naturale!a
humana a la que finalmente emancipara, naturale!a muy le&os de una mera catarata de deseos
informes. 3 pesar de su e"uberancia, la ersin de *ar" que ofrece +erman, con su nfasis
pr#cticamente e"clusio en la liberacin del indiiduo, est# inquietantemente pr"ima ,por
radical y ra!onable que sea su acento, a los supuestos de la cultura del narcisismo.
E7 35(-37 5377EQ.1 S21 S372/3
=A *arshall +erman, 3ll that is Solid *e2ts into 3ir p. A=D
== Sarl *ar" y Lredrich Engels, /ie Kerman 2deology 7ondres, ACIH, p. DF. '7a ideologa alemana, +arcelona,
Kri&albo, ACIE, pp. DB,DI)6 citado por +erman, 3ll that is Solid *e2ts into 3ir., p. CI
=F 1orman Keras, *ar" and Ruman 1ature 0efutation of a 7egend, 7ondres, ACDF
=E Sarl *ar", Krundrisse, pp. FDI, EEH 'op. cit. ol. A. pp. EEI,EED6 ol.=.p.FF)
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Perry Anderson Modernidad y revolucin
:ara concluir6 >a dnde llea pues esta reolucin@ +erman es muy consecuente en este
punto. :ara l, como para muchos otros socialistas hoy, la nocin de reolucin tiene una
duracin dilatada. En efecto, el capitalismo produce constantes trastornos en nuestras
condiciones de ida y en este sentido est# inmerso ,como l dice, en una $reolucin
permanente% que obliga a los $hombres y mu&eres modernos% a $aprender a anhelar el cambio6
no slo a estar abiertos a los cambios en su ida personal y social, sino a e"igirlos
positiamente, a buscarlos actiamente y a proocarlos. /eben aprender a no aorar
nost#lgicamente a las 8relaciones fi&as y congeladas9 de un pasado real o imaginado, sino a
deleitarse con la moilidad, a esfor!arse por la renoacin, a buscar futuros desarrollos en sus
condiciones de ida y en sus relaciones con sus seme&antes%.
=G
El adenimiento del socialismo
no detendra ni frenara este proceso, sino que por el contrario lo acelerarla y generali!ara
inmensamente. 7os ecos del radicalismo de los 8BH se de&an or aqu de forma inconfundible.
El atractio de tales nociones ha demostrado ser muy amplio. :ero, de hecho, no son
compatibles ni con la teora del materialismo histrico estrictamente comprendida ni con lo
que dice la historia, cualquiera que sea su teori!acin.
7a reolucin es un trmino con un significado preciso6 el derrocamiento poltico desde
aba&o de un orden estatal y su sustitucin por otro. 1o hay nada que ganar con diluirla en el
tiempo o con e"tenderla a cada porcin del espacio social. En el primer caso, resulta imposible
de distinguir de las meras reformas, es un simple cambio, por gradual o fragmentario que sea,
como en la ideologa del eurocomunismo moderno o en las ersiones afines de la
socialdemocracia en el segundo, se queda en una simple met#fora que puede ser reducida a
supuestas conersiones psicolgicas o morales, como en la ideologa del maosmo con su
proclamacin de una $0eolucin 5ultural%. Lrente a estas dealuaciones del trmino, con
todas sus consecuencias polticas, es necesario insistir en que la reolucin es un proceso
puntual y no un proceso permanente. Es decir6 una reolucin es un episodio de
transformacin poltica conulsia, comprimida en el tiempo y concentrada en sus ob&etios,
que tiene un comien!o determinado 'cuando el ie&o aparato del Estado est# todaa intacto) y
un trmino preciso 'cuando este aparato es roto definitiamente y en su lugar se erige uno
nueo). 7o distintio de una reolucin socialista que creara una autntica democracia
poscapitalista sera que el nueo Estado tendra un car#cter de autntica transicin hacia los
lmites practicables de su propia autodisolucin en la ida de la sociedad en general.
En el mundo capitalista aan!ado de hoy. es la aparente ausencia de cualquier perspectia
de este tipo en un hori!onte pr"imo o incluso le&ano ,la falta, al parecer, de cualquier
alteratia concebible al statu *uo imperial de un capitalismo de consumo, lo que obstaculi!a
la posibilidad de cualquier renoacin culturaW profunda comparable a la gran Era de los
/escubrimientos Estticos del primer tercio de este siglo, 7as palabras de Kramsci siguen
siendo #lidas6 $7a crisis consiste%, escriba, $precisamente en el hecho de que lo ie&o est#
muriendo y lo nueo no puede nacer; en este interregno aparecen una gran ariedad de
sntomas de enfermedad%.
=B
Es licito preguntarse, sin embargo6 >Se puede decir de antemano
algo sobre cmo podra ser lo nueo@ 5reo que s se puede predecir una cosa. El modernismo,
como nocin, es la m#s amplia de todas las categoras culturales. 3 diferencia de los trminos
gtico, renacimiento, barroco, manierismo, romanticismo o neoclasicismo, no designa en
modo alguno un ob&eto descriptible6 carece por completo de contenido positio. /e hecho,
=G *arashal +erman 3ll that is Solid *elts into 3ir, pp. CG,CB
=B 3ntonio Kramsci, Selections from the prision notebooMs, comp. por ?uintin Roare y Keoffrey 1oVe2l,Smith,
7ondres, ACI=. p. =IB
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Perry Anderson Modernidad y revolucin
como hemos isto, lo que se oculta tras esa etiqueta es una amplia ariedad de muy diersas ,
y de hecho incompatibles, pr#cticas estticas6 el simbolismo, el constructiismo, el
e"presionismo, el surrealismo. (odas estas pr#cticas, que poseen programas especficos,
fueron unificadas post hoc en un concepto global, cuyo nico referente es el mero paso del
tiempo. 1o hay ningn otro concepto esttico tan aco o tan iciado. :orque lo que en un
tiempo fue moderno pronto se uele obsoleto. 7a futilidad del trmino y de su
correspondiente ideologa puede erse con toda claridad en los actuales 2ntentos de aferrarse a
los restos de su naufragio y sin embargo nadar con la marca m#s le&os an de l, mediante la
acuacin del trmino $posmodernismo%6 un aco que esconde otro aco que esconde otro
aco, en una regresin serial de cronologa autocongratulatoria. Si nos preguntamos qu hara
la reolucin 'entendida como ruptura puntual e irreparable con el orden del capital) con el
modernismo 'entendido como este flu&o de anidades temporales), la respuesta es, sin duda,
que le pondra trmino. :orque una autntica cultura socialista sera una cultura que no
buscara insaciablemente lo nueo, definido simplemente como lo que iene despus,
destinado a ser r#pidamente arrinconado con el detritus de lo ie&o, sino m#s bien una cultura
que multiplicara lo diferente, en una variedad de estilos y pr#cticas concurrentes mucho
mayor de la que &am#s ha e"istido antes6 una diersidad basada en una pluralidad y
comple&idad de posibles formas de ida mucho mayores que las de cualquier libre comunidad
de iguales, que no estara diidida ya por clases, ra!as o gneros. 7os e&es de la ida esttica
seran, en otras palabras, hori!ontales y no erticales. El calendario de&ara de tirani!ar u
organi!ar la conciencia del arte. 7a ocacin de una reolucin socialista, en este sentido, no
sera prolongar ni serir a la modernidad, sino abolirla.
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