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Cncer

El cncer es una enfermedad provocada por un grupo de clulas que se


multiplican sin control y de manera autnoma, invadiendo localmente y a
distancia otrostejidos. En general, tiende a llevar a la muerte a la persona
afectada, si no se trata adecuadamente. Se conocen ms de 200 tipos
diferentes
de
cncer,
los
ms
comunes
son
los
1
de piel, pulmn, mama y colorrectal.
La malignidad del cncer es variable, segn la agresividad de sus clulas y
dems caractersticas biolgicas de cada tipo tumoral. En general, el
comportamiento de las clulas cancerosas se caracteriza por carecer del
control reproductivo que requiere su funcin original, perdiendo sus
caractersticas primitivas y adquiriendo otras que no les corresponden,
como la capacidad de invadir de forma progresiva y por distintas vas
rganos prximos, o incluso diseminndose a distancia (metstasis), con
crecimiento y divisin ms all de los lmites normales del rgano al que
pertenecan
primitivamente,
diseminndose
por
el
organismo
fundamentalmente a travs del sistema linftico o el sistema circulatorio, y
ocasionando el crecimiento de nuevos tumores en otras partes del cuerpo
alejadas de la localizacin original.2
Las diferencias entre tumores benignos y malignos consisten en que los
primeros son de crecimiento lento, no se propagan a otros tejidos y rara
vez recidivan tras ser extirpados, mientras que los segundos son de
crecimiento rpido, se propagan a otros tejidos, recidivan con frecuencia
tras ser extirpados y provocan la muerte en un periodo variable de tiempo,
si no se realiza tratamiento.3 Los tumores benignos pueden recurrir
localmente en ciertos casos, pero no suelen dar metstasis a distancia ni
matar al portador, con algunas excepciones. Las clulas normales al entrar
en contacto con las clulas vecinas inhiben su multiplicacin, pero las
clulas malignas no tienen este freno. La mayora de los cnceres forman
tumores slidos, pero algunos no, por ejemplo la leucemia.4
El cncer puede afectar a personas de todas las edades, incluso a fetos,
pero el riesgo de sufrir los ms comunes se incrementa con la edad. El
cncer causa cerca del 13 % de todas las muertes. De acuerdo con
la Sociedad Americana del Cncer, 7,6 millones de personas murieron por
esta enfermedad en el mundo durante el ao 2007.5

El proceso por el cual se produce el cncer (carcinognesis) es causado por


anormalidades en el material gentico de las clulas. Estas anormalidades
pueden ser provocadas por distintos agentes carcingenos, como
la radiacin ionizante, ultravioleta, productos qumicos procedentes de la
industria, del humo del tabaco y de la contaminacin en general, o de
agentes infecciosos como el virus del papiloma humano o el virus de la
hepatitis B.2 Otras anormalidades genticas cancergenas son adquiridas
durante la replicacin normal del ADN, al no corregirse los errores que se
producen durante dicho proceso, o bien son heredadas y, por consiguiente,
se presentan en todas las clulas desde el nacimiento y originan mayor
probabilidad de que se presente la enfermedad. Existen complejas
interacciones entre el material gentico y los carcingenos, un motivo por
el que algunos individuos desarrollan cncer despus de la exposicin a
carcingenos y otros no. Nuevos aspectos de lagentica del cncer, como
la metilacin del ADN y los microARNs, estn siendo estudiados como
importantes factores a tener en cuenta por su implicacin.6
Las anormalidades genticas encontradas en las clulas cancerosas
pueden
consistir
en
una mutacin puntual, translocacin,
amplificacin, delecin, y ganancia o prdida de un cromosoma completo.
Existen genes que son ms susceptibles a sufrir mutaciones que
desencadenen cncer. Esos genes, cuando estn en su estado normal, se
llaman protooncogenes, y cuando estn mutados se llaman oncogenes.7 Lo
que esos genes codifican suelen ser receptores de factores de crecimiento,
de manera que la mutacin gentica hace que los receptores producidos
estn permanentemente activados, o bien codifican los factores de
crecimiento en s, y la mutacin puede hacer que se produzcan factores de
crecimiento en exceso y sin control.7
Clasificacin del cncer
El cncer se clasifica segn el tejido a partir del cual las clulas
cancerosas se originan. El diagnstico est, en gran medida, influenciado
por el tipo de tumor y la extensin de la enfermedad. Frecuentemente, en
estados iniciales, los sntomas pueden ser interpretados como procedentes
de otras patologas. Aunque las primeras manifestaciones de la
enfermedad provienen de sntomas, anlisis de sangre o radiografas, el
diagnstico definitivo requiere un examen histolgico con microscopio. La
clasificacin histolgica tras la biopsia de la lesin, sirve para determinar
el tratamiento ms adecuado.8

Una vez detectado, se trata con la combinacin apropiada


de ciruga, quimioterapia y radioterapia, dependiendo del tipo, localizacin
y etapa o estado en el que se encuentre. En los ltimos aos se ha
producido un significativo progreso en el desarrollo de medicamentos que
actan especficamente en anormalidades moleculares de ciertos tumores
y minimizan el dao a las clulas normales. No obstante, a pesar de las
mejoras continuas de las tasas de curacin, algunas formas de cncer
continan presentando mal pronstico.9
Conceptos semejantes al cncer

Neoplasia. El trmino neoplasia significa de acuerdo a sus races


etimolgicas: "tejido de nueva formacin". Neoplasia se aplica
generalmente a los tumores malignos (proliferaciones de clulas con
comportamiento rebelde), por lo que en el lenguaje mdico se utiliza
habitualmente como sinnimo de cncer. Sin embargo el trmino puede
emplearse de manera genrica, donde significar simplemente tumor,
tanto benigno como maligno.10

Tumor. Inicialmente, el trmino tumor, se aplic a la tumefaccin,


hinchazn, "bulto" o aumento localizado de tamao, en un rgano o
tejido. Incluso, el concepto an se aplica cuando se dice que los cuatro
signos cardinales de la inflamacin son "tumor, dolor, calor y rubor".
Con el transcurso del tiempo se olvid el sentido no neoplsico de la
palabra tumor y en la actualidad el trmino es el equivalente o
sinnimo de neoplasia; y por lo tanto, se dice que hay tumores
benignos y malignos.10

Cncer. La palabra cncer deriva del latn, y como la derivada del


griego karkinos (), significa 'cangrejo'. El nombre proviene de
que algunas formas de cncer avanzan adoptando una forma
abigarrada, con ramificaciones que se adhieren al tejido sano, con la
obstinacin y forma similar a la de un cangrejo marino. Se considera a
veces sinnimo de los trminos neoplasia y tumor; sin embargo, el
cncer siempre es una neoplasia o tumor maligno.10

Oncologa. El trmino oncologa proviene del griego "onkos", tumor.


Es la parte de la medicina que estudia los tumores o neoplasias, sobre
todo malignos.10