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UNIVERSIDAD EVANGLICA NICARAGENSE

MARTIN LUTER KING


U.E.N.I.C MLK

ENSAYO
EL EVANGELICALISMO EN ESTADOS UNIDOS Y EN LA
CONVENCIN BAUTISTA DE NICARAGUA

Profesor: Dr. Dane Smith

Estudiante:

Lic. F. Adalid Garca R.

Fecha: 03 de Abril de 2016.

EL EVANGELICALISMO EN NORTEAMERICA Y EN NICARAGUA


Comenzamos nuestro trabajo con la afirmacin del historiador europeo, Jean Pierre Bastin,
quien fuera profesor de Historia del Cristianismo en Amrica Latina en Mxico y en nuestro pas
en la dcada de los 80: el evangelicalismo es la versin norteamericana del protestantismo
histrico y fue el movimiento que lleg a Amrica Latina con el mensaje cristiano.
Si lo anterior es cierto y esto quedar mostrado en el presente ensayo eso significa que las
primeras denominaciones o iglesias que vinieron a evangelizar nuestro pas, a inicios del siglo
pasado, tienen esa impronta y sello provenientes de los movimientos misioneros estadounidenses
que los enviaron y financiaron para traer el evangelio a nuestras tierras. Tambin significa que
esas denominaciones o iglesias surgidas de esta labor misionera, reflejarn las caractersticas
propias de ese movimiento.
En el presente ensayo, tratamos de explicar las afirmaciones anteriores. Mostrando en primer
lugar una breve definicin del movimiento evangelicalista; luego nos adentramos en su historia y
caracterizacin, tanto teolgicas como denominacionalmente; para finalizar el mismo con una
breve descripcin del evangelicalismo en nuestro pas. Esto ltimo lo haremos preferentemente
desde la iglesia a la cual pertenecemos, la Convencin Bautista de Nicaragua.
Por evangelicalismo se entiende a un amplio movimiento trans-confesional, que involucra una
serie de creencias y costumbres; y no tanto a una sola denominacin protestante. Y el NeoEvangelicalismo comprende una variante surgida a lo interno del movimiento evangelicalista
digamos tradicional, que manteniendo algunas caractersticas comunes con aquel, se distancia
con nuevos nfasis o posturas. Surgi en el seno del evangelicalismo a mediados del siglo XX.
Para algunos estudiosos en la materia, el surgimiento del neo evangelicalismo lo encuentran en
la controversia que desde inicios del siglo XX se vino dando entre liberales y fundamentalistas,
siendo los neo evangelicalistas una posicin intermedia que trato de convivir sin tomar parte
decisiva en el conflicto.
El tiempo de este surgimiento sera alrededor de los aos finales a la Segunda Guerra Mundial,
siendo uno de sus fundadores el evangelista Billy Graham.
Hay estudiosos que categorizan el movimiento evangelicalista en tres versiones o ramas: el
evangelicalismo moderado, el evangelicalismo fundamentalista y el neo evangelicalismo. Las dos
primeras se configuraron y cristalizaron por los despertares o avivamientos religiosos, la Guerra
Civil, los problemas sociales fruto de la industrializacin en el siglo XIX, el avance del
pensamiento moderno y los conflictos teolgicos en los Estados Unidos; mientras que la ltima
emergi luego de la Segunda Guerra Mundial.
Una descripcin ms amplia, de los dos movimientos la ofrecen los profesores de religin de la
Universidad de Cambridge, Timothy Larsen y Daniel J. Terrier, definen al evangelicalismo desde
la pregunta qu es un evanglico?, respondiendo de la siguiente manera:
1) Es un protestante ortodoxo.
2) Permanece en la tradicin que surgieron de los movimientos revivalistas asociados a
John Wesley (fundador del metodismo ingls) y George Whitefield (metodista que se
separ de Wesley, predicador y evangelista).
3) Cree en el lugar central de la Biblia como autoridad en asuntos de fe y conducta, ya que
ella fue inspirada divinamente.
4) Cree en la reconciliacin con Dios mediante la obra redentora de Jesucristo en la cruz.
5) Afirma la obra del Espritu Santo en la conversin de las personas y en su relacin
permanente con Dios, as como provee las fuerzas para servir tanto a Dios como a las

personas en general, incluyendo el deber de todos los creyentes en la tarea de proclamar


el Evangelio a todos los pueblos.
Por su parte el destacado telogo latinoamericano Jos Miguez Bonino en su obra Rostros del
protestantismo latinoamericano, hace la siguiente descripcin conceptualizacin de los
evangelicales que emergieron del trabajo misionero de aquellos:
los evanglicos son gente que profesa una total confianza en la Biblia y se preocupa por
el mensaje de la salvacin que Dios ofrece a los pecadores por medio de la muerte de
Jesucristo. Los evanglicos (estn) convencidos de que la sincera aceptacin de este
mensaje del evangelio era la clave para la virtud durante la vida presente y para la vida
eterna en el cielo y que su rechazo significaba seguir el camino ancho que concluye en las
torturas del infierno. (1995, p.35)
Como se ha mencionado, sta versin autctona norteamericana del protestantismo se fue
forjando por la influencia de varios factores, entre ellos est los Avivamientos o Despertares del
siglo XIX en los Estados Unidos. Es a raz de esas experiencias y eventos que el nombre de
evanglico (o evangelicalista) comenz a ser aplicado a los esfuerzos inter-confesionales en
extensin y el establecimiento de las misiones extranjeras.
El avivamiento entre los aos 18371838 suscitado en las iglesias puritanas de la Nueva Inglaterra,
mediante predicaciones, enfatizaba la conversin, la regeneracin individual y la emotividad
espiritual. Subrayaba la profunda pecaminosidad del hombre, la posibilidad de salvarse por medio
de la santificacin, por pura gracia divina y voluntad humana (acto de conversin). Es decir, tres
puntos claves seran las bases de su doctrina:
a) la regeneracin mediante la experiencia religiosa individual,
b) el legalismo tico al enfatizar en la prohibicin de alcohol y la libertad de la esclavitud, y
c) simplicidad en la doctrina, es decir, que la gracia de Dios para cada persona.
La persona es libre de aceptarla o rechazarla, y la persona justificada con la ayuda del Espritu
Santo busca la perfeccin. Este mensaje fue tan acogido que se extendi rpidamente al oeste del
pas, adoptando poblaciones de emigrantes y con un pastorado popular o laico.
ANTECEDENTES HISTRICOS DEL EVANGELICALISMO Y SUS DIFERENTES VERSIONES
El avivamiento de los aos 1857-1858 surgi al interior de las denominaciones y se caracteriz por
la creacin de organizaciones inter-eclesisticas que tenan como fin hacer de Estados Unidos una
repblica evanglica. Estas organizaciones eran sociedades misioneras, asociaciones de
voluntarios y civiles, creadas y gobernadas independientemente de las iglesias y que se
caracterizaban por tener reunionescampamentos (camp meetings); es decir, servicios religiosos
de varios das al aire libre y como consecuencia de ello las iglesias se expandieron rpidamente.
El avivamiento de 18371838 procuraba el perfeccionamiento de la santificacin en la vida del
creyente, destacando la devocin personal y acciones prcticas de santidad para la vida cotidiana.
Por su parte, el avivamiento de 1857-1858 se haba creado paralelo a las iglesias histricas y as a
comienzos del siglo XX, este movimiento haba organizado sus propias iglesias entre las
principales figuran la Iglesia del Nazareno de tradicin Wesleyana y la Alianza Cristiana y
Misionera con fuerte influencia presbiteriana.
Pero, la Guerra Civil y los problemas de la industrializacin acabaron con el compromiso social,
rasgo optimista de la tica protestante histrica. La Guerra conllev a pensar que lo malo era ms
complejo y poderoso y su salida era volverse a la tica de la santificacin, la ayuda caritativa, la
religiosidad privada y de este modo se abri a las posiciones conservadoras y a la santificacin
individualista.

La vida social y polticamente comprometida de la santificacin fue cambiada por la simple


rigidez moral y por la acentuacin de vivencias religiosas personales. De esta manera estas iglesias
dieron paso a las corrientes de iglesias evangelicales fundamentalistas y pentecostales.
La aparicin del modernismo teolgico durante el siglo 19, en particular la crtica histrica de la
Biblia, produce un movimiento de reaccin dentro de muchas denominaciones, conocido como
fundamentalismo.
Algunos factores socio culturales y teolgicos de la Norteamrica de este tiempo, dieron lugar al
nacimiento del evangelicalismo fundamentalista: adems de los ya citados avivamientos
religiosos, el milenarismo y la doctrina dispensacional de J.N. Darby y el conflicto teolgico en el
mbito religioso. En el campo social y poltico: la Guerra Civil, el progreso econmico con su
respectiva crisis social y el expansionismo geopoltico de los Estados Unidos, vinculado a la
doctrina del destino manifiesto.
Antes de la Guerra Civil (1862-1865), los Estados Unidos se caracterizaba por ser eminentemente
rural, donde predominaban las relaciones sociales campesinas y la religin tena un sitial
importante. Las causas de la guerra eran de ndole econmico y social, es decir, la modernizacin
del pas; con el triunfo de la tesis modernizante se marc la ruptura definitiva que podemos
caracterizarlo de la siguiente manera:
a) en el mbito econmico y social, implic la irrupcin de grandes ciudades, desarrollo
del capitalismo bajo el liderazgo de la burguesa proteccionista del Norte, llegada de
millones de inmigrantes como mano de obra barata a las urbes del Norte,
b) el protestantismo tradicional fue confrontado frente a la ciencia y la tcnica como
expresin objetiva de la modernidad, y
c) las luchas ideolgicas entre esclavistas (Sur) y antiesclavistas (Norte) condujeron a
movimientos teolgicos y a la fragmentacin del protestantismo del siglo XIX en
histricos, evangelicales y pentecostales.
El postulado de la inspiracin verbal y de la infalibilidad de la Biblia son puntos centrales del
fundamentalismo, luego se introdujo el premilenarismo en los aos veinte. El dispensacionalismo
est subordinado a la hermenutica fundamentalista como solucin a los conflictos de tradiciones
bblicas, se desarrolla en contra del mtodo histrico crtico y sobre todo en contra de la
conciencia histrica propuso defender la inspiracin verbal y una interpretacin no histrica de la
Escritura.
El historiador y socilogo ecuatoriano, propone la tesis de que el dispensacionalismo surge como
reaccin a las etapas histricas de Comte y Marx. Augusto Comte concibi tres etapas histricas
de la humanidad: era teolgica (cambio por la voluntad de Dios), la era metafsica (cambio por la
ley natural) y la era positiva o cientfica (presente explicado no con teologa o metafsica sino por
la ciencia).
Asimismo Karl Marx desarroll sus estadios: comunismo primitivo (bienes de la comunidad),
esclavismo antiguo (propiedad privada y sociedad de clases), feudalismo medieval (vasallos y
seores de feudos), capitalismo (presente, en que unos pocos son dueos de los medios de
produccin y la mayora vende su trabajo) y socialismo (desaparecer la propiedad privada y
sociedad de clases). (La iglesia y los dioses modernos. Historia del protestantismo en el Ecuador,
Quito, Corporacin Editora Nacional, 1989, p. 179)
Las etapas que (contra) pone el dispensacionalismo por las que la humanidad ha pasado y debe de
pasar son siete periodos o dispensaciones:
1 la inocencia, desde la creacin hasta la cada de Adn;
2 la conciencia, desde el pecado hasta el diluvio;
3 el gobierno de los hombres, desde No hasta Abraham;

4 la promesa, desde Abraham hasta la ley mosaica;


5 la ley, desde Moiss hasta Jess;
6 la gracia, desde la cruz y la resurreccin hasta la segunda venida de Cristo;
7 la consumacin del tiempo o el Reino, desde la segunda venida de Cristo hasta la
eternidad despus del ltimo juicio, etapa final de la historia humana.
Desde 1910 hasta 1915 los eruditos conservadores produjeron una serie de folletos titulados Los
fundamentos, y en 1920 una revista conservadora bautista acu la designacin para los
defensores de fundamentalistas de la ortodoxia. El trmino fundamentalismo poco a poco vino
a designar slo el ms intransigente y ala militante del movimiento, mientras que los protestantes
conservadores ms moderados comenzaron a adoptar la denominacin ms antigua de
evanglicos o evangelicales.
El fundamentalismo es fruto de la configuracin del dispensacionalismo y milenarismo en cuanto
teologa y est vinculado a la doctrina de destino manifiesto en cuanto a su espritu proselitista de
evangelizacin, y como dice Bastin, se desarroll como un regreso al evangelio simple, antiintelectualista, en reaccin al liberalismo teolgico y al movimiento del evangelio social.
Para el protestantismo evangelical tanto clsico como en su versin fundamentalista, es
importante la evangelizacin conversionista. A finales del siglo XIX, con las transformaciones
econmicas y sociales al requerir de mano de obra barata, hubo mucha presencia inmigrante de
origen europeo de tradicin catlica y con ello se inici la cruzada por la evangelizacin por
medio de campaas evangelsticas urbanas y rurales tratando de americanizar a los nuevos
ciudadanos que no haban asimilado el ethos protestante.
Pero la idea de la evangelizacin del mundo, evangelizar a los paganos, se inici y se dio a la par
de la penetracin econmica y poltica norteamericana y junto a la idea del destino manifiesto se
vigoriz la idea del Pacto; as la expansin misionera era el complemento espiritual de la
hegemona poltica y econmica de los Estados Unidos en el mundo. Y el evangelicalismo
clsico y fundamentalista con su espritu misionero ayudaron a alcanzar este objetivo poltico.
Como todo movimiento religioso, el evangelicalismo a mediados del siglo XX, haba perdido el
empuje y carisma con el que se inici. Como afirmara el famoso socilogo de la religin, Max
Weber, el carisma se haba decantado o institucionalizado, dando lugar a una mundanalidad
decorosa caracteriza por un nfasis en la prosperidad material, la lealtad al Estado-nacin, y un
fuerte individualismo inspirado en el darwinismo social, que termin excluyendo del movimiento
toda raz por el inters social.
Un acontecimiento que ayud a este decantamiento espiritual del evangelicalismo, fue la Primera
Guerra Mundial. La cual destruy la visin optimista y postmilenial del advenimiento del reino
de Dios, lo cual fue un fuerte impulso a todos los movimientos misioneros que surgieron del
evangelicalismo moderado y vinieron a suelos Centroamericanos y nicaragenses.
Un poco antes de que terminara la Segunda Guerra Mundial el evangelicalismo tuvo un
despertar. Se lanzaron nuevos esfuerzos misioneros hacia el exterior de los Estados Unidos, se
crearon institutos bblicos y las universidades, las obras entre los estudiantes universitarios, y los
ministerios de radio y la literatura florecieron; y en la iglesias locales hubo un nuevo nfasis en la
evangelizacin, liderados por el joven Billy Graham.
Apareciendo el neo-evangelicalismo, esta tradicin es un movimiento de reflexin que aparece
porque las dos tradiciones anteriores haban olvidado la responsabilidad social debido a que
separaban la vida cristiana de la realidad econmica, social y poltica.
La diferencia constituye bsicamente respecto de la Biblia. Para los fundamentalistas es infalible
tanto el texto como su interpretacin; mientras que los neo-evangelicales son flexibles en su
interpretacin. Es decir, la interpretacin no es de carcter infalible. Asimismo los

fundamentalistas no aceptan que las iglesias y los evanglicos se involucren en asuntos sociales y
polticos, en cambio los neo-evangelicales estn de acuerdo con el compromiso social, como se
anuncia en la declaracin del Pacto de Lausana, promovida por ellos.
CARACTERSTICAS DEL EVANGELICALISMO Y NEO EVANGELICALISMO.
Al decir que el evangelicalismo es la versin americana del protestantismo histrico europeo,
significa que ocurri una especie de inculturizacin del mensaje protestante en la configuracin
socio cultural de la nacin norteamericana que se iba forjando; y que podemos entonces hablar
de rasgos, seales particularres de esta versin protestante. Rasgos y seales que lo distinguirn
del protestantismo europeo y por ende que lo caracterizarn.
Se pueden hablar de cuatro nfasis particulares del evangelicalismo tradicional, es decir, del
primer evangelicalismo de finales del siglo XIX e inicios del XX. A saber:
A. nfasis en la experiencia personal de conversin.
En primer lugar, los evangelicales acentan un lugar esencial a la experiencia personal de la
conversin para la prctica de la vida cristiana. En otras palabras, para este movimiento, no se es
cristiano por herencia, sino que el cristiano se hace a travs de la experiencia de la conversin, de
nuevo nacimiento, de ah una frase en ingls ya clsica Born Again Christian, o la frase mas
usada en nuestras tierras la del encuentro personal con Jess o la aceptacin como Seor y
Salvador personal de Jess por parte de la persona.
Acompaando a este aspecto, est el del bautismo en agua, el cual se administra a todos aquellos
que han tenido esa experiencia de conversin autntica como punto de partida de la vida
cristiana.
Se puede apreciar lo distintivo con relacin al protestantismo europeo, el cul no hace nfasis en
esta experiencia ni se hace incapi en el llamado a la conversin de las personas que no asisten a
la iglesia, mucho menos de sus miembros.
B. nfasis en la Biblia o Biblicismo.
Esta caracterstica se refiere a la centralidad de la Biblia, y no de la Iglesia, como autoridad en la
vida y la fe de los creyentes. Hasta aqu no se aprecia lo distintivo de ste nfasis en relacin al
protestantismo europe; pero a este principio el evangelicalismo le agrego el significado de una
lectura literal y un respeto dogmtico de los textos de la Biblia.
Siendo los evangelicales fundamentalistas los que han puesto mayor incapi a esta caracterstica y
han desarrollado la doctrina de la infalibilidad e inerrancia bblica radical podemos decir; ya que
llegan a afirmar la posicin doctrinal de la autoridad de la Biblia en los mbitos cientficos,
histricos y geogrficos.
Por ejemplo se afirma que las metforas bblicas no lo son ms, pues son verdades absolutas: los
escritos bblicos relatan hechos que no se someten a interpretacin alguna; se postula y defiende
vehemente el creacionismo, negando la teora de la evolucin de Darwin y afirmando la creacin
en los trminos literales del Gnesis. Se dice que an hoy en da en los Estados Unidos, un 48% de
la poblacin acepta la visin creacionista del origen del mundo y esto por influencia de este
movimiento.
Distinguindose el evangelicalismo del protestantismo europeo porque si bien es cierto la Biblia
es central para la vida de la iglesia, ni en tiempos de los Reformadores, Lutero y Calvino, se
hicieron lecturas literalistas, mucho menos fundamentalistas de la Biblia.

C. nfasis en la Cruz de Jesucristo.


Para los evangelicalistas, la muerte en la Cruz de nuestro Seor tiene un papel y significado
central. Para ellos la crucifixin de Jess marca un antes muerte originada en el pecado del
mundo y un despus, - el pago del castigo por el pecado de la humanidad, pagado por l.
A esto lo acompaa la interpretacin de que slo a travs de esa Cruz y la aceptacin de ese
significado es que la humanidad se puede salvar, siendo entonces el cristianismo la nica fuente
de salvacin para el mundo.
Como podemos apreciar lo distintivo de este rasgo estriba en el hecho de que asume una
interpretacin nica de la muerte de Jess en la Cruz, siendo que en el protestantismo clsico se
admiten y dieron tambin otras interpretaciones.
D. nfasis en el compromiso de la persona que ha nacido de nuevo.
Finalmente, como corolario a los acentos de la conversin y al carcter personal de la fe, est esta
caracterstica. Que significa que para el evangelicalismo la persona que ha nacido de nuevo, a
travs de su conversin a Jesucristo, tiene el compromiso de romper con todos los lazos de su vida
anterior (relaciones, costumbres, etc.). Y expresar esa misma novedad de vida con el testimonio
no solo personal sino tambin pblico (predicacin, alabanza) de la nueva verdad y vivencia que
se ha obtenido.
Es un compromiso misionero, testimonial y confesional, en el cual se tiene la conviccin de
poseer ahora la verdadera verdad contrapuesta a la del mundo, por tanto debe ser proclamada a
los dems.
Consideramos que este acento del evangelicalismo guarde bastante parentesco con el
protestantismo europeo, tal vez no tanto con la versin clsica del protestantismo europeo, pero
si con el protestantismo radical o de la Reforma Radical.
La diferencia estribara en la reduccin del ese compromiso misionero, limitndose slo a la
actividad evangelstica o proselitista.
Recordemos que el trmino neo-evangelicalismo naci en 1948 en conexin con un discurso dado
por el pastor Harold Ockenga en el Auditorio Cvico en Pasadera, siendo esta una versin ms
moderada del evangelicalismo fundamentalista.
Algunas de sus distintivos teolgicas y pastorales son:
1)

Una actitud menos reacia y contestataria hacia la ciencia, por ende, una posicin menos
apologtica hacia la teora de la evolucin de Darwin y la relacin entre ciencia y fe o
entre ciencia y Biblia. Algunos de sus representantes han defendido una posicin
evolucionista testa, por lo que han sido criticados de mancomunar la Biblia con el
mundo.

2) En referencia al protestantismo pentecostal, el neo evangelicalismo presenta una


disposicin a re-examinar sus creencias en relacin a la obra del Espritu Santo,
especialmente en relacin a experiencias de santidad, una segunda bendicin despus de
la conversin (o bautismo en el Espritu Santo), hablar en lenguas y sanidad; que como
sabemos son los nfasis propios de este movimiento.
3) En relacin a la escatologa dispensacionalista, el movimiento adopta una Actitud ms
tolerante y dialgica hacia las otras visiones escatolgicas. Incluso algunos de sus
representantes hay abandonado el dispensacionalismo extremo y de sus fuentes (la Biblia
de Scofield).

4) Una posicin ms abierta hacia la erudicin tanto bblica como de otras disciplinas del
saber humano.
5) El movimiento adopta reconocimiento de la responsabilidad social de la iglesia, no solo
como un agregado a la pastoral, sino como parte misma de su testimonio y
evangelizacin.
6) Los neo evangelicalistas asumen una concepcin no literalista y fundamentalista de la
Biblia, llegando a contar con una concepcin distinta de la doctrina de la Inspiracin
bblica.
7) El movimiento mantiene una postura de dilogo con otras tendencias teolgicas, no las
anatemiza ni condena; considerando que puede participar provechosamente en un
intercambio de ideas con personas que no sean evangelicales.
8) Algunos predicadores neo evangelicales, se han alejado de la interpretacin anselmiana
de la muerte de Jess y ofrecen una posicin distinta de ese hecho central de la fe
cristiana. Por lo que han sido criticados de ser propagadores de un seudo evangelio o
de otro evangelio.
Uno de sus crticos, el pastor Vctor Pino, hace una cita del padre del neo evangelicalismo, el
pastor Harold Ockenga, que consideramos resumen las caractersticas antes mencionadas:
El neo-evangelicalismo ha cambiado su estrategia: de una separacin a otra de infiltracin En
lugar de atacar los errores, los evanglicos proclaman las grandes doctrinas El neo-evanglico
est dispuesto a enfrentar los problemas intelectuales en el marco de la erudicin modernaEl
neo-evanglico cree que el cristianismo es intelectualmente defendible. (EL MODERNISMO EN
LA IGLESIA, 2012, p. 6)
Algunos de sus representantes han sido insignes lderes del devenir evanglico de esta segunda
parte del siglo XX: por ejemplo el evangelista de origen bautista Billy Graham, el conferencista
John Stott de Inglaterra, y el pastor y evangelista latinoamericano Luis Palau. Lderes que han
sido un referente para el pueblo evanglico latinoamericano.
Concluimos esta parte sealando de modo general, algunas diferencias del movimiento
evangelicalista y neo, con el resto del protestantismo.
Podemos afirmar que todo evangelicalista o neo evangelicalista es protestante, pero no vice-versa.
Porque aunque uno y otro comparten, en trminos generales, los puntos referidos, la pequea
pero gran diferencia est en el activismo que distingue al evangelicalismo en sus dos versiones.
Tal activismo se refiere a los esfuerzos personales y organizados por evangelizar cuanto ms se
pueda.
Este acento se basa en el compromiso voluntario, personal del nacido de nuevo y en la necesidad
de transmitir ese mensaje a otras personas, que a su vez deberan hacer lo mismo, lo que se ha
mantenido como un ncleo duro del evangelicalismo estadunidense y lo que le ha permitido
seguir creciendo, mientras que el protestantismo clsico (en el que casi est ausente la tarea de
evangelizacin) va disminuyendo constantemente y mira cmo sus alas ms vitales son las que
tienen un sesgo evangelicalista. Llegando a impactar de tal forma, que encontramos luteranos,
reformados, y anglicanos (por citar familias confesionales surgidas en la Reforma del siglo XVI)
que se han vuelto evangelicalistas en sus dos versiones y estn reconfigurando sus tradiciones
histricas.

CARACTERSTICAS DEL EVANGELICALISMO EXPRESADO EN LA CONVENCIN


BAUTISTA DE NICARAGUA.
Comenzaremos diciendo que somos una denominacin que nace en el contexto mismo del
desarrollo del evangelicalismo en los Estados Unidos, siendo nuestros padres espirituales en
Estados Unidos una expresin de aquel movimiento. Por lo tanto, nosotros/as los/as bautistas
nicaragenses, evidenciaremos las caractersticas o casi todas que distinguen al mismo.
Nuestra fuente en esta parte del ensayo, lo constituye principalmente, la obra del Dr. Jorge Pixley,
Por una iglesia laica Una historia de los y las creyentes que se congregan en la Convencin
Bautista de Nicaragua, escrita para el 75 aniversario de la presencia bautista en el Pacfico del pas;
pero tambin hemos tomado nota de otras obras que al final de nuestro ensayo reseamos.
Fuimos organizados como una iglesia protestante, de corte evangelicalista como mostraremos en
esta parte, por dos organizaciones bautistas de los Estados Unidos, fundadas en el contexto de los
dos avivamientos que se dieron en este pas.
La American Baptist home Mission Society (ABHMS) fundada en 1832 con la intencin de
cristianizar en primer lugar las poblaciones de la frontera occidental de los E.U., y las
comunidades indgenas. Y la Womens American Baptist Home Mission Society (WABHMS)
fundada en 1877 para fortalecer el nombramiento de mujeres como misioneras en la misma
empresa en proyectos dirigidas por mujeres.
sta ltima fue la que apoyo y respaldo el trabajo de la misionera inglesa Eleanor Blackmore,
quien desde 1912 vena intentando abrir una congregacin bautista en Nicaragua. Fue a partir de
1916 cuando esta asociacin misionera le da su espaldarazo a miss Blackmore que se cristalizar el
sueo de fundar la Primera Iglesia Bautista en el Pacfico de Nicaragua, lo cual sucedi un ao
despus el primero de marzo de 1917.
Mientras en el pas de origen de estas organizaciones misioneras se estaba forjando el
evangelicalismo de corte clsico, aqu en Nicaragua se estaban gestando las condiciones para la
fundacin de los bautistas.
ste vnculo histrico hace que al momento de irse organizando y consolidando la obra bautista
en Nicaragua, vaya mostrando las caractersticas propias del evangelicalismo presente en nuestros
padres espirituales de Norteamrica. Veamos esto ms detenidamente y de forma ms clara en
el testimonio de nuestra propia historia como denominacin bautista.
El nfasis en la experiencia personal de conversin.
En relacin a esta primer caracterstica evangelicalista, tenemos que mencionar las palabras del
Dr. Jorge Pixley en otra obra de la cual fue su Editor, titulada LA CANTERA DE DONDE FUIMOS
SACADOS Testimonios histricos bautistas, donde se narran diversos testimonios de vidas de
personas y de las instituciones bautistas.
En esta obra el Dr. Pixley escribe unas reflexiones introductorias, entre las cuales destaca una
relacionada a esta caracterstica de carcter evangelicalista que desde los inicios acusamos los
bautistas. Citamos:
No creo equivocarme si sealo como la mxima contribucin de los evanglicos al pueblo de
Nicaragua, el cambio de vida que implica la conversin. Era notorio como seala don
Agustn, que esto suceda con muchas personas que aceptaban a Jesucristo como su
Salvador personal, para incorporarse a las iglesias bautistas, borrachos, adlteros,
fornicarios, maldicientes mostraban un cambio de vida expresado en una nueva sobriedad
y consideracin por sus familias y vecinos. (p.16 - 17)

El individuo, incluso la familia, se vuelve disciplinado pero al costo de cortar su insercin


en el seno de la comunidad, de cuyas fiestas y prcticas disolutas se siente ahora librado.
Los evanglicos latinoamericanos usualmente se alejan del pueblo cuando se convierten.
(p.17)
Baste esas pequeas citas de las reflexiones introductorias del Dr. Pixley, para evidenciar esta
caracterstica entre los bautistas proveniente del movimiento evangelicalista de los Estados
Unidos y que nos trajeron los hermanos/as misioneros. No esta dems en afirmar que esta sigue
estando presentes hasta el da de hoy en la comunidad bautista. Para nosotros/as al igual que
para el resto de evanglicos de Nicaragua a exepcin de los Luteranos, Reformados y Metodistas
que ya estn presentes en el pas la experiencia de conversin, de traspado del catolicismo al
protestantismo es clave, inicial y no negociable de la vida cristiana.
El nfasis en la Biblia.
Nuevamente vamos a citar otra obra de la historia de los bautistas del Dr. Pixley, en esta ocasin
Por una Iglesia Laica, donde aborda el tema de qu distingua a los evanglicos en general y
bautistas en particular, en estos aos de consolidacin del testimonio evanglico en el pas, y su
repsuesta es:
La lectura de la Biblia se vuelve el centro de la piedad cristiana de un hogar bautista,
correspondiendo as al primer lugar que se le da a la autoridad de la Biblia cuando los
bautistas enlistan lo que ellas y ellos creen. Una de las primeras cosas que busca la persona
evangelizada es una Biblia personal. A tal grado que en el perodo que nos concierne, poseer
una Biblia es en s identificarse como evanglico; La Biblia como Palabra de Dios era el
punto de contacto ms importante con Dios. Aunque se instaba a la asistencia a las
celebraciones de la comunidad de fe, lo fundamental para vivir cristianamente para una
familia comn y corriente era la lectura personal o en familia de la Biblia. (p.161)
Cun difana es la anterior cita en reflejar esta caracterstica evangelical que tenamos los
bautistas, afirmamos lamentablemente que tenamos, porque el da de hoy, el pueblo bautista
adolece de un gran analfabetismo bblico.
Por otro lado, esta centralidad de la Biblia en los bautistas, con el tiempo decay en una posicin
fundamentalista y posteriormente, hasta dispensacionalista. Lo cual sigue siendo una
singularidad del movimiento evangelicalista, en esta ocasin de su versin fundamentalista.
El nfasis en la Cruz de Jesucristo.
Como habamos mencionado este acento evangelical se relaciona con la interpretacin teolgica
de la muerte de Jess en la Cruz. Una vez ms la misma est presente en la vida de los bautistas
de Nicaragua.
Aunque no contamos a la mano con un testimonio directo, si tenemos varios indirectos, por
ejemplo, las obras de los telogos que en aquellos tiempos se lean y estudiaban en el Se,omarop
Bautista de Centroamrica de formacin para pastores y lderes, tales como G. Lacy, A. Strong y
Edgar Mullins; en ellas encontramos plasmada esta interpretacin teolgica de la muerte de
Cristo y su significado salvfico para nosotros/as hoy.
Por ejemplo, la obra del Dr. Edagar Y. Mullins (1860 1928), quien fuera un ministro bautista y
educador, Presidente del Seminario Teolgico Bautitsa del Sur, titulada La Religin Cristiana en
su expresin doctrinal, era segn consta en el testimonio de dos de los primeros graduados del
Seminario Teolgico para Centroamrica, don Arsenio Tllez y Eugenio Zamora, una referencia

10

obligada de estudio para los estudiantes de este centro de capacitacin (LA CANTERA, 1988,
p.63), y ah se da esta explicacin anselmiana de la muerte de Jess.
Esta interpretacin se traduca en los sermones de los pastores que salan del Seminario y luego
traan como fruto a personas que aceptaban a Jess como su Salvador personal. Escuchemos a
nuestros historiadores Jorge Pixley y Jerjes Ruiz, quienes afirman en el captulo III La expansin a
toda la nacin, lo siguiente:
Pero, visto desde el lado de la salvacion, igualmente se nos impone con urgencia esta
tarea. Las mujeres y los hombres estn viviendo y muriendo sin conocer la gracia de Dios
que pag el precio de la sangre de Cristo para su salvacin. (Con fe viva, 1992, p.36)
Esta manera de comprender teolgicamente la muerte de Jess, se mantiene hasta el dia de hoy
en nuestras iglesias y liderazgo pastoral, a pesar de que en aos recientes hay pastores y lderes
bautistas, que reconocen que esta es una manera de entender el significado de la muerte de
nuestro Seor pero no la nica ni la ms bblica.
El nfasis en el compromiso de la persona que ha nacido de nuevo.
La presente caracterstica del evangelicalismo, tiene que ver con el compromiso misionero,
testimonial de ese mensaje de salvacin que se ha recibido a travs de la conversin. En la ltima
obra que citabamos, tambin encontramos un testimonio claro de cmo ha sido un distintivo de
nosotros los bautistas y evanglicos en general aqu en nuestro terruo nacional:
Es la tarea de todos los que hemos sido redimidos de las garras de pecado a un precio tal
alto divulgar tan precioso mensaje a todos aquellos que estn perdidos al no concoerlo y
abrazarlo. Solo al aceptralo prodrn disfrutar de la vida plena y eterna que Dios quiere
para todas sus criaturas. (1992, p.37).
De igual forma es significativo mencionar al Dr. Pixley quien en su obra ya comentada Por una
iglesia laica, describe que los bautistas en Nicaragua, hemos asumido el compromiso desde el
inicio de la obra en el pas, de evangelizar la sociedad, a las personas, la poltica y finalmente, la
cultura. (1999, p. 258).
Ahora deseamos sealar aquellas caractersticas que compartimos con el neo evangelicalismo.
a) Una actitud menos reacia y contestataria hacia la ciencia, por ende, una posicin menos
apologtica hacia la teora de la evolucin de Darwin y la relacin entre ciencia y fe o
entre ciencia y Biblia.
Para nosotros ha sido sumamente interesante constatar la presencia de esta caracterstica, aunque
sea de forma incipiente en la persona y escritos de uno de nuestros pastores ms insignes y
emblemticos, como fue el Rev. Eugenio Zamora Centeno, pastor, telogo y escritor; ya en la
presencia del Seor. Don Eugenio como cariosamente le decamos, fue a nuestro modo de ver,
el primer pastor que en su quehacer teolgico, inicio el dilogo entre fe y ciencia, entre fe y
compromiso social.
Lo anterior se evidencia y se constata en varios de sus escritos, de pocas variadas. Podemos
apreciar este dilogo serio pero no tan fundamentalista, con apertura, pero desde una clara
posicin creyente, con la ciencia de su tiempo, hacia los temas sociales, etc. Nos referimos a
artculos que aparecen en su obra Las ideas bautistas y el ideal protestante, recopiladas con la
ayuda de sus hijos/as.

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En particular tenemos en mente los siguientes artculos: Individuo, religin, sociedad, Cristo de
la poca entre 1945 y 1949, un artculo pre-claro para tu tiempo, con un contenido de claridad
proftica que consideramos tiene an pertinencia para nuestro tiempo.
Esta tambin el artculo titulado, El Cristianismo frente a la ciencia de esa misma poca.
Mencionamos ahora los artculos intitulados por su autor Afirmaciones de la Biblia confirmadas
por la ciencia y La Biblia, el hombre y la evolucin (este de carcter apologtico), de la poca
entre 1950 y 1958.
b) En relacin a la escatologa dispensacionalista, el movimiento adopta una actitud ms
tolerante y dialgica hacia las otras visiones escatolgicas.
Tambin para nosotros ha resultado llamativo, constatar que a los inicios de la obra bautista, la
tendencia escatolgica era hacia el post milenialismo, trado por los misioneros bautistas; y
tambin encontrar que el tema era de poco inters.
Pero en los ltimos 25 aos, esta tendencia ha girado hacia el dispensacionalismo, una buena
parte de los bautistas nicaragenses son del rapto pre-milenial como se dice, incluso el autor de
este ensayo, fue testigo del anuncio de uno de nuestros pastores emblemticos, el Rev. Agustn
Ruiz, cuando hizo pblico su cambio de enfoque escatolgico, de uno post milenialista al
enfoque dispensacionalista (all por los aos 80 del siglo pasado).
Podemos apreciar las ideas escatolgicas de nuestro apreciado pastor Agustn Ruiz, en su obra
Preguntas y Respuestas, obra recopiladamente pstumamente por sus hijos/as, proveniente de
un programa radial A los pies del maestro, que durante muchsimos aos tuviera el pastor Ruiz,
donde contestaba en vivo las preguntas que le hacan sus radio-oyentes y que fuera de mucha
edificacin para los mismos.
Por ejemplo, en su obra encontramos Los muertos en Cristo resucitarn primero (pgs. 103
105), El milenio (pgs. 133 137), La primer resurreccin (pgs. 155 158), (A. Ruiz Velsquez,
2001).
c) El movimiento adopta reconocimiento de la responsabilidad social de la iglesia, no solo
como un agregado a la pastoral, sino como parte misma de su testimonio y
evangelizacin.
En este aspecto, nosotros/as los bautistas de Nicaragua, desde los inicios de la obra al principio
del siglo pasado, tuvimos esta impronta. Pero es justo explicar, que ste nfasis de evangelizar a
travs de la responsabilidad social de la iglesia, fue recibida del influjo del Evangelio Social,
gestado como sabemos a finales del siglo XIX e inicios del XX en los Estados Unidos, y siendo el
pastor bautista Walter Rauschenbush (1861-1918) uno de sus principales impulsadores.
Es muy probable que varios de los misioneros bautistas que vinieron a Nicaragua, sintieron a la
luz del contexto de pobreza de la sociedad, la pertinencia de crear instituciones de servicio social
con las cuales atender estas necesidades sociales y a la vez, testificar del Evangelio integral de
Jesucristo.
Este nfasis se evidencia en los siguientes hitos histricos de la obra bautista en Nicaragua:
-

Fundacin del Colegio Bautista de Managua en 1918.


Fundacin del Hospital Bautista de Nicaragua en 1930.
Apertura de una Escuela de Enfermera en 1943.
Creacin del Hogar Senil Bautista de Managua en 1944.
Establecimiento de la Universidad Politcnica de Nicaragua en 1967.
Creacin del Programa de Vacunacin de Nicaragua en 1967.

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Establecimiento del CEPAD, organizacin no gubernamental de inspiracin evanglica,


en diciembre de 1972, en ocasin del terremoto de ese mismo ao. Estas ltimas
instituciones de servicio fueron creadas por uno de los lderes bautistas ms
representativos de los ultimos 50 aos del siglo pasado y del presente, como fue el Dr.
Gustavo Parajn Domnguez, hijo de nuestro padre fundador Dr. Arturo Parajn.
Fundacin del Centro Bautista de Servicio Social en 1976.

Uno de los lderes bautistas laicos, que a nuestro modo de ver representa esa nueva visin ms
progresista del neo evangelicalismo norteamericano, de integrar la responsabilidad social de la
iglesia como parte del testimonio cristiano, fue el Dr. Gustavo Parajn D., mencionado lneas
antes, quien habia pasado un buen tiempo en los Estados Unidos, formandose como mdico y
misionero bautista.
El Dr. Pixley comentando la creacin de las dos primeras instituciones arriba mencionadas, afirma
algo que es vlido para todas y para lo que venimos comentando de sta caracterstica evangelical
que tenemos: Los bautistas apoyados por las juntas misioneras de las Iglesias Bautistas
Americanas, haban creado antes de 1979 un conjunto de instituciones cuyo fin era dar testimonio
de la misericordia de Dios y del amor de Jesucristo a la sociedad. (Por una Iglesia laica, 1999,
p.258)
d) Los neo evangelicalistas asumen una concepcin no literalista y fundamentalista de la
Biblia, llegando a contar con una concepcin distinta de la doctrina de la Inspiracin
bblica.
Ya hemos comentado la importancia que para los bautistas ha tenido y tiene la Biblia, como nica
y suprema norma de fe y conducta, y como fuente de inspiracin espiritual para nuestra vida
cristiana personal, familiar y congregacional.
Lo que no habiamos mencionado y ahora es el momento oportuno, es que nuestra interpretacin
de la Biblia se mantuvo bajo los cnones conservadores y hasta podramos decir, literalistas. El
Dr. Pixley cuando afirma que un distintivo de los bautistas en Nicaragua es su devocin a la Biblia,
declara tambin en las pginas siguientes: Es una racionalizacin incompleta, pues no se
someti a la crtica moderna la Biblia, excepto de una manera tmida. (1999, p. 163)
En esa misma lnea manifiesta:
Los pastores saban disputar teologa con los curas, y algunos se distinguieron en ello,
pero no enseaban a los feligreses un abordje crtico a la Biblia. En ello haba una tensin
entr ela tendencia racionalista del protestantismo y el apego a la Biblia como Palabra de
Dios accesible directamente a todo creyente. Y la importancia prctica de la seguridad
que daba el manejo directo de la Biblia a los fieles eran tanta que no se poda arriesgar
con desmitificarla como se hacia con los santos y la Misa. (1999, 164)
Ahora bien, esa lectura conservadora y tmida, fue sometida ms adelante a ciertos
cuestionamientos y revisin, en la dcadas de los 80 y 90 en el Seminario Teolgico Bautista, no
por influencia del neo evangelicalismo, sino por la influencia de un nuevo liderazgo bautista que
habia ido a formarse teolgica y pastoralmente a instituciones educativas fuera del pas - no de
influencia evangelical ni fundamentalista - y que a su arribo al pas asumieron la direccin de
nuestro Seminario, incidiendo en la formacin de las generaciones que pasamos en este tiempo
por el Seminario.
Sin embargo, tenemos que afirmar que esa lectura conservadora y literalista, continua
predominando en el medio bautista, tanto de su liderazgo pastoral como ministerial.

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A MODO DE CONCLUSIN.
Hemos pasado revista rpidamente por la historia y peculiaridades del evangelicalismo y sus
distintas versiones, entre las cuales se encuentre el fundamentalismo y el neo-evangelicalismo.
Despus hemos establecido los paragones entre aquellas singularidades del evangelicalismo y neo,
y las nuestras como una denominacin fundada por las Iglesias Bautistas Americana oriundas de
aquel contexto socio religioso donde se configur el evangelicalismo.
Aqu tratamos de analizar aquellas similitudes y diferencias entre las distintas particularidades del
movimiento de norte y nosotros como bautistas. Hemos visto afirmada la tesis del inicio del
trabajo de que reflejamos en nuestra devenir como iglesia, aquellas caractersticas del movimiento
evangelical en general que nos trajeron los misioneros y pioneros de la obra bautista en
Nicaragua.

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BIBLIOGRAFIA

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FUNDAMENTALISMO, MODERNISMO Y NEO EVANGELICALISMO.


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ENTENDIENDO EL NUEVO (NEO) EVANGELICALISMO.


Estos Estudios Bblicos son publicados por Middletown Bible Church, 349 East Street,
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