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24-05-2010

Materialismo y Emancipacin

Nicolas Gonzlez Varela


Rebelin
Una lectura de Historia de las Filosofas Materialistas de Pascal Charbonnat (*)

Le Matrialisme est une exigence absolue demancipation,

un impratif qui lie chaque partie de ltre,

tout en librant la totalit dune quelconque transcendance."

(El Materialismo es una exigencia absoluta de emancipacin,

un imperativo que une cada parte del Ser,

al mismo tiempo que libera a la Totalidad de cualquier trascendencia.)

(Pascal Charbonnat)

E l Materialismo es tan antiguo como la Filosofa, pero no ms antiguo que ella.


Filosofa/Materialismo son por un momento en el desarrollo de la Humanidad una identidad
inescindible, las dos cara de un Jano que combate la fantasmagoria del poder establecido. Ambos
son el grito de guerra humanista contra la teologa aristocrtica en la Antigedad. Resulta
paradjico que la Filosofa de la Universidad lo ignore y desprecie con tanta constancia. Las
concepciones del mundo materialistas estn arrinconadas en el depsito de las teoras baratas.
Pocas tradiciones filosficas han sido tan vilipendiadas y maltratadas como las filosofas
materialistas. Mientras, por el otro lado, reinan acrticamente en las instituciones y en la propia
currcula acadmica filosofas reaccionarias, racistas, idealistas, utilitarias, que han coqueteado con
los peores sueos totalitarios de la Razn.

El Materialismo sans phrase es tenido siempre por la ideologa dominante, ya laica, ya teolgica,
por poco serio y tosco. Filsofos profesionales, por no hablar de telogos, ven en l en especial una

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degradacin del hombre, una reduccin de la espiritualidad humana eterna a mera inmanencia,
materia, naturaleza y corporalidad. Incluso la expresin en el pensamiento de pulsiones de baja
estofa, con una evidente valencia poltica. Un filsofo de prestigio como Max Scheler, no sin lgica,
defini que el Materialismo era una "forma de pensar de la clase baja", mientras que en igual forma
esquemtica atribuy a las clases altas una "conciencia idealista pesimista".

La consigna radical primum vivere deinde philosophare es tomada como trivial y atea, una forma
de pensar determinista y utilitaria, cuya meta exclusiva es la ventaja crematstica y la sensibilidad
ms primitiva. No es de extraar que el Materialismo, incluso sin el diablico adjetivo "dialctico",
sea considerado el subsuelo reprimido de la Ilustracin, y que las grandes tradiciones occidentales
que se consideren, hasta el presente, hijas dilectas del Idealismo. Si la idea del Materialismo
subsiste, casi siempre fuera de la Academia, lo hace como algo despreciable. Pareciera que eleva a
lo filosfico una constatacin que repela a la Filosofa como tal. Pero sbitamente, a contracorriente
del malsano sentido comn de la ideologa, ciento cuarenta y cuatro aos despus de la obra de
Lange, los lectores pueden disponer en espaol de una completa historia de las filosofas
materialistas, escrita por Pascal Charbonnat, doctorant en filosofa por la Universidad de Pars. Se
trata de un fascinante viatique prcieux a travs de las genealogas poltico-filosficas de los
distintos sistemas. Slo por esto habra que felicitar al esfuerzo editorial de editar el magnfico
fresco (nunca tan bienvenida la metfora pictrica), ya que es una obra bien fundamentada, con
soporte cientfico y bibliogrfico serio, que no oculta ningn de los colores de la paleta de
pensadores materialistas y que tiene una ambiciosa pretensin exhaustiva.

En lengua espaola solo disponamos de una obra de historia de la Filosofa clsica pero totalmente
desfasada en sus criterios hermenuticos: se trata de la Historia del materialismo del socialista
Friedrich A. Lange, cuya primera edicin es de 1866, trabajo que tiene sus mritos y que el autor
fue ampliando en sucesivas ediciones. El trabajo de Lange, adems, fue una de las influencias
ocultas ms duraderas en Friedrich Nietzsche. [1] El lector en espaol no dispona en la literatura
de nada ms, lo que es muy sintomtico.

Charbonnat cree que el primer combate ideolgico es en torno a la misma definicin de


"Materialismo". En la abstracta lucha semntica se encuentra la forma ms comn de
desacreditarlo y reducirlo a una tesis insignificante o a una pseudofilosofa. En este caso el tpico
sobre el Materialismo es funcional al poder. Charbonnat desmonta toda la dialctica erstica y
precisa que "el materialismo posee una especificidad filosfica, irreductible al trabajo de ninguna
ciencia." (p. 32) Adems, con precisin quirrgica, seala que "lo contrario del Materialismo no es,
pues, exclusivamente el Idealismo, sino el partido de la Trascendencia en general" (p. 36).
Charbonnat define la filosofa materialista con la sugerente tesis que es la teora en la cual "el Ser y
la Inteligibilidad del Mundo tienen por origen el libre y necesario desarrollo de s mismos. Ellos son
los nicos que pueden justificar su existencia" (p. 37) As presentado, el Materialismo es una
exigencia absoluta de emancipacin, "un imperativo que une cada parte del Ser, al mismo tiempo
que libera a la Totalidad de cualquier trascendencia."

La historia de esta idea e ideal de la Materia (donde esta es concebida como plenamente capaz de
engendrar y de elaborar los diferentes modos del Ser) es determinada con precisin historiogrfica,
donde no existe escisin entre mundo y texto. Mientras el viejo Lange parta de Demcrito,
Charbonnat va incluso ms atrs: rastrea los inicios predemocritaneos para encontrar la gestacin
del Materialismo en el siglo VII ac con Tales y Herclito. Luego sigue la noble genealoga ya

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estudiada por el joven Marx: Demcrito y Epicuro. Interesante y peculiar es el rescate materialista
que realiza Charbonnat en el captulo IV, "Fsiles materialistas exhumados por la heterodoxia
(siglos I al XIV)", en el cual el Materialismo se refugia en las poco conocidas formas de heterodoxia
religiosa (tanto en Europa como en Oriente) que condenaban la Iglesia y el Estado. Merece leerse
sus comentarios sobre la bella figura disidente de Nicols de Autrecourt. Finalmente presenciamos
el resurgimiento del Materialismo gracias a la crisis terminal del mundo antiguo, la maduracin de
un Naturalismo inmanentista entre los siglos XV y XVI, cuyas figuras descollantes son Giordano
Bruno y Francis Bacon, aunque Charbonnat no se olvida de nuestro Juan Luis Vives. El siglo XVII
representa el apogeo del Naturalismo, que es considerado como decisivo para su posterior
desarrollo, analizando la diseminacin materialista en diversas corrientes: Robert Boyle, Pierre
Gassendi, Thomas Hobbes, Pierre Bayle, John Locke, Ren Descartes y el final de ciclo con el
antidualismo de Baruch de Spinoza.

El renacimiento y desarrollo maduro del materialismo sucede segn Charbonnat a partir del siglo
XVIII, quizs los captulos ms enriquecedores y novedosos. All estn, junto a la Gran Revolucin
Francesa, Los escritos de Jean Meslier (1664-1729), la obra de La Mettrie (1709-1751), el atesmo
sistemtico de Holbach (1723-1789), entre otros contribuyen a la desestabilizacin del edificio
social jerrquico basado en la trascendencia divina y al mismo tiempo al avance prodigioso de las
ciencias. Tambin entran en escena los grandes enciclopedistas materialistas, desde el atesmo
apacible de Diderot hasta poco conocidos como Pierre-Sylvain Mrechal. Charbonnat no se olvida
de las continuas reacciones antimaterialistas, que intentan sofocar y reducir a la nada la
determinacin de la Materia.

El captulo ms sorprendente es el dedicado al siglo XIX, donde demuestra magistralmente como


los principios que sostienen las filosofas materialistas chocan duramente con la revolucin de la
produccin burguesa y el autoritarismo poltico de nuevo tipo. El siglo XIX vio el surgimiento de dos
clases de materialismo: uno, basado en el mtodo dialctico de Engels y Marx, mal llamado
"Materialismo Dialctico", y el llamado "Materialismo Evolucionista", nacido como reaccin al
anterior, representado por Karl Vogt, Jakob Moleschott, Ludwig Bchner, Basile Conta. El inventario
casi exhaustivo de Charbonnat nos trae a la palestra a una figura ahora desconocida pero muy
popular a fines del siglo XIX, la del obrero autodidacta Joseph Dietzgen (1828-1888), que sostena
una evolucin de la definicin del materialismo, al insistir en la legitimidad del recurso al Monismo.
El curtidor filsofo Dietzgen ser el creador oficialmente del trmino "Materialismo Dialctico", por
primera vez en la historia. Por supuesto Charbonnat se detiene, como en un rizo, en el divulgador
socialista Friedrich A. Lange, o en marxistas atpicos como Antonio Labriola, el spinoziano y padre
del marxismo ruso Gyorg Plekhanov, Antonio Gramsci o la intervencin militante-cientfica de Lenin
contra el Empiriocriticismo de Avenarius y Mach.

Finalmente el libro se cierra sobre los materialismo del siglo XX, con la decadencias tanto del
DiaMat stalinista como de los materialismos evolucionistas y las sucesivas reacciones
antimaterialistas, encabezadas por Henri Bergson, Georges Sorel (uno de los padres ideolgicos del
fascismo europeo), Merleau-Ponty, Jean-Paul Sartre. Finalmente una rpido traveling al
materialismo evolucionista contemporneo, donde desfilan las teoras de Mario Bunge, Richard
Dawkins, filosofas naturalistas como la de Daniel C. Dennett o los aportes desde la Sociobiologa de
Edward O. Wilson y de la Antropologa con Marvin Harris.

La exposicin de la historia de las filosofas materialistas no es un mero recuento monumental,

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Charbonnat pretender resolver cuestiones de fondo y bien actuales. El Materialismo es el principio


ms verdadero de interpretacin del Mundo? S es as, pregunta Charbonnat Cules son entonces
las perspectivas para un Materialismo contemporneo? El Materialismo no es un absoluto, es una
teora abierta, enfrentada a toda trascendencia, ya que se define como esa serie evolutiva de
respuestas inmanentistas a la cuestin del origen, de la razn universal de las cosas. Que tarde o
temprano, como lo demuestra su propia historia, cuando el comienzo devenga un conocimiento, el
Mtodo materialista de las ciencias empricas se reconciliar con la Tesis del Materialismo
Filosfico, llegando a "la conquista clara de una Materia consciente y segura de su libre necesidad."

[1] Lange, Friedrich Albert; Historia del Materialismo , Juan Pablos Editor, Mxico, 1974. Es una
edicin en dos vlumenes muy difcil de conseguir y ha tomado como fuente la re-edicin de 1873,
en traduccin de Vicente Colorado. Vase sobre la relacin intelectual entre Lange y Nietzsche
nuestro libro recientemente publicado Nietzsche contra la Democracia , Editorial Montesinos, 2010,
pp. 117-127.

(*): Charbonnat, Pascal; Historia de las Filosofas Materialistas , Biblioteca Buridn, Barcelona, 2010

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative
Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

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