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ACIMED 4(3):38-41, septiembre-diciembre, 1996
SECCION HISTORICA
Breve historia del desarrollo de la ciencia
Lic. Rubn Caedo Andalia
1

1. Licenciado en Informaci n Cientfico-Tcnica y Bibliotecologa. Departamento de Recursos
Informativos. Centro Nacional de Informaci n de Ciencias Mdicas.
El comienzo histrico exacto de la ciencia es indeterminable en el tiempo. Se plantea que su
surgimiento tiene lugar en el momento "donde se descubre (o se establece) la relacin de que unos
fenmenos son "causa" y otros "efecto"".1
La ciencia es un efecto necesario de la divisi n social del trabajo y surge despus que el trabajo
intelectual se separa del manual y la actividad cognoscitiva se convierte en un gnero de ocupacin
especfico de un grupo al comienzo muy poco numeroso de personas.2
Desde la antigedad existieron en diversas sociedades manifestaciones, ms o menos
desarrolladas, de inters por comprender al mundo. Estas se pueden calificar de cient ficas, y est n
enmarca das en el perodo que va desde media dos del primer milenio a.n.e. hasta las puertas de la
revoluci n cient fica (siglo xv). Estas constituyeron premisas del surgimiento de la ciencia.3
Dichas premisas se dieron en pases del Oriente Antiguo, como Egipto, Babilonia, la India y China.
All se acumularon y racionalizaron conocimientos empricos sobre la naturaleza y la sociedad,
surgieron los grmenes de la astronoma, las matemticas, la tica y la l gica.2
El patrimonio de las civilizaciones orientales fue asimilado y transformado en un armnico sistema
terico en la Grecia Antigua, donde surgieron pensadores que se dedicaron especialmente a la
ciencia y se deslindaron de la tradici n religiosa y mitolgica. Desde aquel entonces hasta la
revoluci n industrial, la principal funci n de la ciencia fue explicativa, y su tarea funda mental
consisti en proporcionar el conocimiento necesario para ampliar los horizontes de la visi n del
mundo y de la naturaleza, parte de la cual es el hombre mismo.2
Sin embargo, el paso decisivo en la consolidaci n del pensamiento cient fico como instituci n social
ocurri en la Europa Occidental entre 1600 y 1700. En el capitalismo, la ciencia rompi con la visin
de s misma heredada de la antigedad como actividad primordial mente centrada en la
comprensi n intelectual del mundo sin actuar sobre l, para convertirse en la base de la evoluci n
tcnica que caracteriza al mundo moderno, desde la revolucin industrial (siglos xviii y xix) hasta
nuestros tiempos.3
Se entiende por revoluci n industrial al conjunto de transformaciones econmicas y sociales que
definieron el punto de partida del proceso de industrializacin en general y que tuvieron lugar en
Gran Bretaa entre los aos 1760 y 1820.
La existencia histrica de la ciencia moderna es relativamente reciente y, en t rminos generales, no
se produjo ms all de los albores del capitalismo europeo de los siglos xvii y xviii. Tal coincidencia
de origen dej una profunda marca en el quehacer y en la conceptualizacin de la prctica cientfica-
concepci n instrumental, racionalidad econmica que buscaba ganancias mximas mediante la
reduccin de los costos econmicos de producci n.3
En la segunda mitad del siglo xv comenz la primera revoluci n cientfica que liber la ciencia del
escolasticismo y dio inicio a las ciencias naturales modernas. Mas esta revoluci n, que dur casi
hasta el siglo xviii, no estuvo acompaada por una revoluci n similar en la tcnica, que en ese
perodo toda va se desarrollaba a partir de los xitos empricos obtenidos gracias a su propia
prctica.4
Las invenciones tcnicas aquellos instrumentos o procedimientos mediante los cuales la
humanidad se relaciona y transforma su medio y que no implican la utilizacin de conocimientos
cientficos, a diferencia de los avances tecnol gicos se deban por lo general a una larga bsqueda
emprica, y los descubrimientos espordicos logrados por uno u otro cientfico individualmente no se
ponan en prctica durante mucho tiempo.4
Al aparecer la gran producci n maquinizada, se crearon las condiciones necesarias para que la
ciencia se convirtiera en un factor activo de la producci n y se plante como su principal tarea el
conocimiento de la transformacin de la naturaleza.2
En la poca actual, a diferencia de la pasada, los logros de la ciencia se introducen en la producci n
con una rapidez mayor, gracias a la disminuci n del tiempo que transcurre entre los descubrimientos
cientficos y su utilizacin prctica. Tal revoluci n abarc simultneamente la esfera de la ciencia y
de la tcnica; de ah que se le identifique como la Revoluci n Cient fico Tcnica.4
LA CIENCIA Y SU CLASIFICACION
Cuando una ciencia persigue un fin esencialmente cognoscitivo, se habla de ciencia pura; cuando el
objetivo ltimo es utilitario y extrnseco al incremento del conocimiento, se est en presencia de la
ciencia aplicada.
Esta divisi n, llevada a sus ltimas consecuencias, es representativa de dos concepciones
contrapuestas. Por una parte, existe la visi n de que la ciencia est dirigida nicamente a
perfeccionar un sistema de certezas (verdades cientficas), con independencia de sus resulta dos
prcticos inmediatos; por otro lado, est n quienes conciben como meta principal de la investigacin
cientfica la explotacin de la naturaleza y el control de la vida mediante un sistema de
"recetas" (industriales, agrcolas, mdicas, sociales, etc.) que dirigen adecuada mente la accin
sobre la realidad.
Aun en su apogeo, en el comienzo del siglo xx la ciencia acadmica donde el fin principal es la
obtencin de conocimientos acerca del mundo circundante, con independencia de su posible
utilizaci n en la transformaci n del medio en el que la sociedad se desarrollaba, no fue el nico
modelo institucional de investigacin. Desde mediados del siglo xix se desarroll un modelo
alternativo, en el cual los cient ficos se empleaban directamente a tiempo completo en la
investigacin. Firmas industriales avanzadas, tales como las de la manufactura qumica por
supuesto siempre buscando ser beneficiadas con los descubrimientos cientficos empleaban a
menudo a personas con preparacin cient fica como administradores o controladores de los
procesos.
Sin embargo, en 1860, los fabricantes de colorantes dieron un paso decisivo con el establecimiento
de laboratorios propios de la compa a, donde fueron empleados cient ficos acadmicos plenamente
calificados para emprender investigaciones independientes, en espera de descubrir nuevos
productos y procesos.5
Es obvio que la ciencia industrial era opuesta a la ciencia acadmica como forma institucional.
Aplicaba una sociologa interna diferente, y distintos incentivos y retribuciones para el individuo y
cumpl a desiguales funciones en la sociedad. Aunque se involucr en la nocin cientfica de la
investigacin y se nutri, en gran parte, del contenido de la ciencia acadmica, se dise con una
concepci n instrumental como medio de obtener determinados fines prcticos.5
En cualquier caso, nunca fue filosfica o psicol gicamente convincente insistir en el carcter
fundamental de la investigacin, en dependencia de los propsitos supuestos para los cuales se
emprenda.
En la prctica, la ciencia se halla con regularidad en funcin de la solucin de problemas. Es difcil
establecer si el problema a resolver es una interrogante proveniente de un programa de investigacin
de una disciplina acadmica, o si ste se escogi porque es relevante para solucionar alguna
necesidad prctica humana.5
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1. Academia de Ciencias de la URSS. Instituto de Filosofa. Academia de Ciencias de Cuba.
Departamento de Filosofa. Metodologa del conocimiento cientfico. La Habana: Pueblo y
Educacin, 1977:13.
2. Diccionario de Filosof a. Mosc: Progreso, 1980:63.
3. Mndez N. Tecnologas alternativas: reflexiones sobre lo utpico, lo posible y lo necesario.
Acta Cient Venezolana 1986;37:475-80.
4. Marinko G. Qu es la Revolucin Cient fico Tcnica? Mosc: Progreso, 1989:9-10.
5. Ziman J. An introduction to sciences studies: the philosophical and social aspects of science
and technology. Cambridge: Cambridge University, 1987:127-30.
Recibido: 31 de julio de 1996. Aprobado: 2 de agosto de 1996.
Lic. Rubn Caedo Andalia. Centro Nacional de Informacin de Ciencias Mdicas. Calle E No. 454,
e/ 19 y 21. El Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba. CP 10400.

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