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Leyes de Newton no hay más que una


Publicado el 3 noviembre, 2018 por Cuentos Cuánticos

Las leyes de Newton están muy bien. Nos las cuentan en el instituto. Bueno, solo a las
buenas gentes que hayan cometido la locura de tener que estudiar Física en el
instituto. Pero si estás entre esas buenas gentes seguro que te suenan eso de las tres leyes
de Newton.

Pues bien, hoy vamos a joder la historieta mu malamente, las leyes de Newton son tres sí,
así es como se cuenta, así es como lo aprendemos, así es como lo transmitimos. Sin
embargo, las tres leyes de Newton no son más que una forma de decir:

“People, el momento lineal se conserva”


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A lo mejor, llamadme atrevido, habría que ir cambiando la forma de explicar toda la Física
y hacer desde el primer día hincapié en lo único importante. En lo único que sabemos de
Física. En lo único en lo que confiamos en Física… Que hay magnitudes conservadas. (Y
que la Entropía aumenta, pero esa es una cuestión aparte en estos momentos)

El momento lineal versión Barrio Sésamo


Supongamos que nos dicen lo siguiente:

Hacia ti viene un cuerpo con una velocidad de 0.28 m/s. ¿


Intentarías pararlo?

La pregunta es muy fácil, es directa y está bien formulada. Sería de buena educación dar
una respuesta. Lo primero que tenemos que pensar es que 0.28 m/s no es una velocidad
demasiado alta, es aproximadamente 1 km/h. Todo parece indicar que la respuesta debe
de ser afirmativa.
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Pero claro, alguien puede levantar el dedo de forma inquisitiva y con mirada perdida
preguntar:

¿De qué cuerpo estamos hablando?

Efectivamente esa es la buena pregunta porque el cuerpo puede ser un mosquito o puede
ser un camión de 18 ejes.

Sinceramente, yo sí intentaría parar al mosquito pero ni loco me pondría a intentar parar


al camión.

Pero bueno, qué más da que sea un mosquito que un camión de los gordos de lo que
estamos hablando si ambos cuerpos llevan la misma velocidad será igual de fácil pararlos,
¿no?

Espero que tengáis claro, de forma intuitiva, que ambas situaciones son totalmente
diferentes por el simple motivo de que el mosquito y el camión se diferencian en un factor:
LA MASA.
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Así que parece bastante intuitivo que la magnitud que empieza a ser relevante en
cuestiones dinámicas como de cuánto puedo acelerar o frenar algo no solo depende de la
velocidad del cuerpo del que estemos hablando sino también de su masa.

Y así definimos el momento lineal como el producto de la masa de un cuerpo por su


velocidad (definición de Barrio Sésamo pero que funciona muy bien a niveles
elementales).

El momento

Notemos que el momento es un vector que tendrá la misma dirección y sentido que la
velocidad porque la masa siempre es una cantidad positiva.

El momento es una cantidad conservada


Esta sección es muy corta, se puede resumir en:

Lo dijo Emmy Noether.

Si te interesa saber de qué va esto de Emmy Noether y la conservación del momento, de la


energía y de todo lo demás que se conserve no dudes en hacer uso del buscador del blog.

El caso es que el momento total de un sistema físico en el que tenemos controlados todos
los elementos que lo conforman (es decir, el sistema está aislado porque no hay nada que
no hayamos considerado en el mismo) el momento lineal no varía con el tiempo. Es una
magnitud conservada.

Conservación del momento y la primera ley de Newton


Supongamos que tenemos solo una partícula. Eso es todo lo que hay en el universo.
Como el momento ha de ser conservado, significa que no puede variar con el tiempo. Si el
momento no puede variar con el tiempo la velocidad tampoco. Pero la velocidad es un
vector, por lo tanto si el momento se conserva, la velocidad ha de conservar dirección y
sentido (por lo tanto el cuerpo se moverá en línea recta respecto a la referencia que
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estemos considerando), y conservará su módulo, es decir no irá ni más rápido ni más


lento.

Vaya… pero ésa es la primera ley de Newton. Si tenemos un sistema aislado que no
interacciona con nada entonces ese cuerpo estará en reposo o se moverá en línea recta y
con velocidad constante. Claro, ahora sabemos que no puede ser de otra forma… es que el
momento se tiene que conservar.

Conservación del momento y segunda ley de Newton


La segunda ley de Newton es bastante conocida y reza por ahí con este soniquete:

En realidad eso tendría que ir con vectores:

¿Y eso qué tiene que ver con la conservación del momento?

Todo. Espera…

Todo
Cuando hablamos de Fuerzas en realidad de lo que estamos hablando es de que hay
intercambio de momento entre las partes de un sistema. La Fuerza no es más que una
herramienta útil que nos indica que las distintas partes de un sistema están
intercambiando momento… Pero eso sí, siempre de forma que el momento total sea
conservado.

Antes hemos hablado de que teníamos una partícula. Ahora pensemos que tenemos dos y
luego vosotros pensáis cómo extender el argumento a cualquier número de partículas
presentes.

Si tenemos dos partículas cada una de ellas tendrá su momento. La partícula 1 tendrá el
momento y la partícula 2 tendrá el momento . La conservación del momento lo que
nos dice es que si solo tenemos esas dos partículas el momento total del sistema, la suma
del momento de 1 más el momento de 2, es una cantidad constante.

Es decir:
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Vamos a llamar a esa constante el Momento Total del sistema y lo vamos a representar
por .

Claro está, que no varíe el momento total no quiere decir que los momento individuales no
puedan variar. Lo único que ha de ocurrir es que la variación de uno sea compensada por
la variación del segundo para mantener constante el momento total.

¿Está clara esa idea?

Así, supongamos que en nuestro universo de dos partículas ahora solo queremos mirar a
la partícula 1. Para ella observamos que su momento varía con el tiempo. Eso nos tiene
que hacer sospechar que lo que está ocurriendo es que está intercambiando momento con
otra parte del sistema que nosotros no estamos controlando (en este caso la partícula 2).

Entonces, si denotamos la variación del momento en función del tiempo por ,


tendremos que:

Y a eso le ponemos un nombre… decimos que la partícula 1 está sufriendo una fuerza, es
decir:

Cuando decimos que la partícula 1 está sometida a una fuerza es porque vemos que su
momento está cambiando.

Ahora, volviendo a la primera ley, lo que podemos decir es que una partícula cuyo
momento no cambia no está sometida a fuerza neta alguna. Por lo tanto si no está
sometida a ninguna fuerza estará en reposo o se moverá en movimiento rectilíneo y
uniforme.

Pero aún hay más…

Conservación del momento y la tercera ley de Newton


Volvamos con nuestro ejemplo anterior de un universo de dos partículas. Tenemos que el
momento total no puede variar con el tiempo porque es una magnitud conservada.

Es decir:
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La variación del momento total en el tiempo es nula.

Pero como el momento total es la suma de los momentos de la partícula 1 y la partícula 2,


la variación del momento total será lo que varíe el momento de 1 más lo que varíe el
momento de 2. Así que:

Pero entonces, lo que varíe el momento de 1 ha de ser el opuesto (igual pero de signo
contrario) a lo que varíe el momento de 2.

Pero a las variaciones de momento le habíamos puesto el nombre de Fuerzas.

Así que:

Es decir, que la fuerza que siente 1 por estar 2 (está intercambiando momento con ella) es
la opuesta a la que siente 2 por estar 1. Pero ahora eso tenemos claro que es porque lo que
cambia el momento de 1 ha de estar equilibrado o compensado por lo que cambia el
momento de 2 para que el momento total no cambie en absoluto.

Pero esa era la tercera ley de Newton eso de acción y reacción, ¿no? Uupps, también es por
la conservación del momento.

F=ma
Bueno, hemos definido esto:

Es decir, que la fuerza es la variación del momento en el tiempo. Supongamos que


tenemos una partícula de masa constante. Resulta que entonces para variar el momento lo
único que podemos hacer es variar la velocidad de la partícula en el tiempo. Pero eso
tiene un nombre, se llama aceleración.
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La conservación de cosas es lo fundamental en


física
Pues eso, que según yo conmigo mismo considero que la Física se ha de explicar sobre la
base de principios de conservación y derivar todo eso de ahí. Esa es la esencia, así es
como hacemos física actualmente y más si relacionamos todo esto con principios de
simetría. Pero oye, para gustos los colores.

Nos seguimos leyendo…

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