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Ceveat venditor versus caveat emptor

Los conceptos caveat venditor y caveat emptor, ms all de referirse a las


relaciones de compra-venta entre dos agentes, tratan acerca de la distribucin del riesgo
entre dichos agentes, luego de haberse concretado el acuerdo.
El concepto caveat emptor proviene del idioma latn. Su primera aparicin en la
literatura de comercio moderna se remonta a 1534, donde Anthony Fitzherbert, en su libro
Boke of Husbandry, seala este tema. Este concepto se hizo muy popular en aquella poca
en Inglaterra. Tras unos controles econmicos severos, la poblacin se refugi en una
corriente de pensamiento laissez-faire, en la cual se consideraba que los individuos deban
estar en grado de diferenciar entre un producto funcional y otro que fuera defectuoso.
Incluso, era considerado una ofensa no permitir que las personas se cuidaran por si
mismas, ya que se vea como un insulto a su criterio de decisin. Esta corriente fue
posteriormente suavizndose, al percatarse que no todos podran encontrar, con la misma
facilidad, fallas en las mercancas. Esto introdujo un nuevo concepto, el de caveat venditor,
para la establecer marcos legales y tambin para el anlisis econmico.
El concepto de caveat venditor se refiere principalmente a la responsabilidad que
asumen las empresas sobre los productos que stas proveen. En las normativas que
promueven este tipo de responsabilidad, las empresas deben internalizar, dentro de su
funcin objetivo, los costos relacionados con la prevencin de accidentes que puedan
generar los bienes y servicios que proveen; por ejemplo: mejoras de seguridad, mejoras en la
calidad, garantas, asistencia, etc. En este contexto, las empresas asumen el costo social de
los daos posibles que puedan causar sus productos como un costo propio, y en este caso,
el costo social se iguala con el costo privado.
Bajo el contexto de caveat emptor, las empresas que proveen los productos no estn
obligadas a pagar por cualquier dao causado por sus productos, es decir, no existe
responsabilidad alguna sobre la seguridad de dicho producto. Por lo tanto, la responsabilidad
recae sobre el consumidor, lo que trae como consecuencia que las empresas ignoren los
costos relacionados con la minimizacin del riesgo de accidentes. Podemos observar que
esta situacin genera diferencias entre los costos que asume la sociedad, internalizando en
su funcin objetivo la externalidad negativa producida por las empresas, mientras que stas
no incluyen ningn costo adicional a los de su estructura operativa.
Ahora debemos preguntarnos como actan los agentes dentro de una economa, ante
la implementacin de alguna de estas normativas de seguridad. Podemos intuir que los
individuos, al ser normalmente aversos al riesgo, preferirn ser indemnizados ante un
accidente que verse sometidos a asumir toda la prdida. Por lo tanto, podemos suponer que
los individuos de una sociedad se encontrarn mejor en una situacin en la que las empresas
sean obligadas a proveer productos ms seguros. Mientras que en una situacin donde las
empresas no se hacen responsables por la seguridad de sus productos, los individuos se
encontrarn en una situacin peor, ya que asumirn los costos del riesgo y de la prdida que
pueda causar algn accidente.
Por el lado de las empresas nos encontramos con la situacin contraria. Cuando stas
no asumen costos relacionados con la produccin de bienes ms seguros, mayores sern los
beneficios que puedan obtener. Por lo tanto podemos pensar que las empresas preferirn

una poltica en la que no deban responsabilizarse por estos costos. Sin embargo, bajo un
esquema de caveat venditor, las empresas reflejarn los costos de producir bienes ms
seguros en sus precios. Por lo tanto, podemos sospechar que las empresas, bajo esta
normativa, producirn bienes ms seguros pero a un mayor precio.
Podemos preguntarnos cmo coinciden estas dos posturas contrarias, las de los
productores y la de los consumidores. Para responder a esta interrogante recurrimos al
teorema de Coase que predecir, bajo una situacin en la que no existen costos
transaccionales, que los derechos tanto de los productores como los de los consumidores se
alinearn bajo negociaciones, dando pie a situaciones en las que ambos agentes comparten
el riesgo. Esto es comprobable en la prctica, cuando observamos empresas que ofrecen
garantas a sus productos por un tiempo establecido luego de la compra. Si el bien sufre
alguna falla antes del tiempo establecido por la garanta, la empresa se har cargo de las
reparaciones. Pero, si al culminar el plazo de la garanta, el bien presenta algn defecto, esto
caer por cuenta del comprador.
Mediante un anlisis de oferta y demanda podemos evaluar los efectos de la
aplicacin de estas normativas. En la figura que sigue, observamos un escenario en el que
existe una normativa de Caveat emptor, donde los individuos asumen el riesgo, como
hemos mencionado anteriormente. El equilibrio entre oferta y demanda en esta situacin es
(O, D). Por otro lado observamos que en otro escenario, donde se aplica una normativa de
caveat venditor
las curvas de oferta y demanda estn denotadas por (O, D)
respectivamente. Podemos observar que la curva de oferta se desplaza hacia la izquierda
ante un aumento en los costos, ya que ahora las empresas destinan ms recursos a producir
bienes ms seguros. Mientras que los consumidores, al no tener que pagar los costos de las
prdidas producidas por bienes inseguros, ocasionan una expansin de la curva de demanda
haca la derecha. En este contexto observamos que la implementacin de una normativa de
caveat venditor producir la misma cantidad de producto pero a un mayor precio.
O
P

P2
P1
D
D
Qe

Referencias bibliogrficas:
Devlin A. fundamental principles of law economics, Routledge, Abingdon, 2015.
Leviness Charles T. Caveat emptor versus caveat venditor, Maryland law review, Meryland,
1943.
Shavell S. Economic analysis of accidental law, Harvard University, Massachusetts, 2002
Nicholson W. Teora econmica; principios bsicos y ampliaciones 9na edicin, Cengage
Learning, Mxico, 2005.