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UNIVERSIDAD TCNICA DE

COTOPAXI
UNIDAD DE CIENCIAS
AGROPECUARIAS Y RECURSOS
NATURALES
INGENIERIA EN MEDIO AMBIENTE

ALUMNA: ANITA TOAPANTA


CHANGOLUISA
CURSO: SEGUNDO

ASIGNATURA: BIOQUIMICA
PROFESOR: ING TANIA VIZCAINO

FECHA: 08 DE NOVIEMBRE DEL 2013


CICLO: SEPTIEMBRE 2013 - FEBRERO
2014
TEMA:
TRABAJO INVESTIGATIVO
OBJETIVO DE LA INVESTIGACIN:
TITULO DEL
ARTICULO:

Cinco alimentos que combaten el cncer

FUENTE:

Muy interesante

FECHA:

04-02-2011

DESCRIPCION DEL ARTICULO:


El cncer es una de las principales causas de mortalidad en todo el
mundo. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que, de no
mediar intervencin alguna, 84 millones de personas habrn muerto de
cncer entre 2005 y 2015. Estos son algunos de los alimentos que,
segn recientes investigaciones, pueden ayudarnos a poner freno a la
enfermedad.
ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS
CONTENIDOS DEL PARCIAL:
Este articulo trata sobre 5 alimentos que ayudan a contrarrestar el
cncer mediante investigaciones realizadas en los laboratorios por lo
cual la Organizacin Mundial de la Salud ha manifestado sobre este
tema, los alimentos son: Brcoli, Ktchup, Vino, Nueces, Ciruelas y
melocotones.

BIBLIOGRAFIA:
http://www.muyinteresante.es/salud/articulo/cinco-alimentosque-combaten-el-cancer

Buscar 10 artculos cientficos en peridicos impresos y virtuales de los


ltimos 5 aos sobre el avance de la Bioqumica sobre todo en el medio
ambiente.
CUADRO DE INVESTIGACIN:

TTULO DEL ARTCULO:

Biocombustible a partir de algas de aguas


residuales

FUENTE:

AMAZING

FECHA:

10/12/2013

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:

Investigadores de la Universidad de Antioquia (Colombia) y la Escuela Politcnica


de Lausanne (EPFL, en Suiza) se unieron en un proyecto para producir biomasa
de microalgas y captar biolgicamente CO2 y as generar, posteriormente, metano
para utilizarlo como combustible. Las algas son capaces de utilizar las sales
disueltas, presentes en las aguas residuales, y as aumentar la biomasa para
despus, mediante un tratamiento hidrotrmico, convertir esta biomasa en
Metano asegura Alejandro Acosta, investigador del grupo de Biotransformacin
de
la
Universidad
de
Antioquia.
En Colombia se realiza el estudio relacionado con el uso de las aguas residuales
del sector industrial y domstico para el cultivo y aumento de la biomasa de
microalgas; en Suiza se encargan de tomar esa biomasa y convertirla en gas
metano al emplear una tecnologa de gasificacin hidrotrmica cataltica
denominada SunCHem, desarrollada por EPFL.
ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS CONTENIDOS
DEL PARCIAL:

Ya se han realizado pruebas con otros materiales orgnicos diferentes a las algas
provenientes, principalmente, de materiales maderables. Pero la velocidad de
crecimiento es muy baja cuando se compara con la produccin que podramos
lograr utilizando microalgas

BIBLIOGRAFA:
http://noticiasdelaciencia.com/not/7798/biocombustible
a_partir_de_algas_de_aguas_residuales/

TTULO DEL ARTCULO:

Protenas motoras del citoesqueleto.

FUENTE

SEBBM

FECHA

Publicado en noviembre de 2012.

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


El Premio Lasker en Investigacin Mdica Bsica 2012 para Michael
Sheetz, James Spudich y Ronald Vale es un reconocimiento a sus
descubrimientos sobre las protenas motoras miosina y quinesina. Las
protenas motoras son mquinas moleculares que hacen que los
msculos se contraigan, llevan a cabo el transporte intracelular y
permiten que las clulas se muevan y se dividan, transformando
energa qumica en trabajo mecnico al desplazarse sobre filamentos de
protenas del citoesqueleto.
Las redes de filamentos formadas por las protenas del citoesqueleto
permiten a las clulas adoptar una variedad de formas, segregar sus
cromosomas, dividirse, organizar el citoplasma y llevar a cabo
movimientos coordinados. Entre stas, las protenas de las familias de
actina y de tubulina son capaces de auto-ensamblar formando los
filamentos de actina y los microtbulos respectivamente.

ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS


CONTENIDOS DEL PARCIAL:
Los descubrimientos de James Spudich, Michael Sheetz, y Ronald Vale
sobre cmo las protenas motoras transforman energa qumica en
movimiento comenzaron hace treinta aos. Sheetz y Spudich (1982)
observaron el movimiento de pequeas bolas recubiertas de miosina
aadidas sobre los filamentos orientados de actina de clulas abiertas
del alga Nitella. Pocos aos despus Kron y Spudich consiguieron
producir el movimiento de filamentos fluorescentes de actina purificada
sobre una superficie recubierta de la protena motora miosina al aadir
ATP.
BIBLIOGRAFA
http://www.sebbm.es/ES/divulgacion-ciencia-para-todos_10/proteinasmotoras-del-citoesqueleto_769
TITULO DEL ARTICULO:

La NASA descubre vida en arsnico

FUENTE:

Muy interesante

FECHA:

04-12- 2010

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


Investigadores de la NASA han descubierto una especie de bacteria
que, en ausencia de fsforo, es capaz de metabolizar el arsnico,
normalmente un veneno letal para cualquier organismo. Los detalles se
publican
en
la
revista
Science.
Hasta ahora se pensaba que el desarrollo de la vida estaba basado en
seis componentes esenciales: el fsforo, el carbono, el oxgeno, el
hidrgeno, el azufre y el nitrgeno. Sin embargo, una bacteria de la
cepa GFAJ-1 de la familia de las halomonas, encontrada en el Lago
Mono de California, es capaz de prescindir del primero y crecer en
presencia de arsnico, un elemento que resulta letal para la mayora de
los organismos.

ANLISIS E INTERPRETACIN
CONTENIDOS DEL PARCIAL:

RELACIONADOS

LOS

Como el metabolismo es incapaz de diferenciar ambos elementos en su


forma biolgica activa, el arsnico se asimila en lugar del fsforo y
bloquea los principales procesos bioqumicos. La nica excepcin
conocida es la cepa GFAJ-1, que no slo sobrevive en presencia de
arsnico, sino que adems es capaz de incorporar el veneno a su
metabolismo y a su ADN. Esta investigacin nos recuerda que la vida,
tal como la conocemos, puede ser mucho ms flexible de lo que
suponemos normalmente o de lo que nos imaginamos
BIBLIOGRAFA:
http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/la-nasa-descubre-vidaen-arsenico

TTULO DEL ARTCULO:

Replicando hasta envejecer o,


replicando para envejecer?

FUENTE:

SEBBM

FECHA:

26-12-2008

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


La replicacin del genoma implica un ejercicio de gimnasia molecular en
la que molculas de ADN de una sla cadena (single stranded DNA;
ssDNA) quedan expuestas momentaneamente hasta que se sintetiza su
cadena complementaria. All dnde la replicacin no se completa con
rpidez, el ssDNA queda expuesto, lo que la clula interpreta como una
situacin de estrs. Esto se debe a que el ssDNA es inestable y
recombinognico, adems de ser una situacin desprotegida dnde el
ADN es ms susceptible de sufrir lesiones. Por ello, los organismos han
desarrollado una respuesta a estrs replicativo (RER), que est iniciada
por dos quinasas llamadas ATR y su diana Chk1 (1). A nivel molecular,
el ssDNA es la seal que -a travs de otras protenas mediadoras- activa
a ATR y subsiguientemente a Chk1. Una vez activas, y de maneras que
an desconocemos en gran parte, estas dos quinasas suprimen el estrs

replicativo (ER) y limitan la presencia de ssDNA.

ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS


CONTENIDOS DEL PARCIAL:
Una de las teoras ms aceptadas sugiere que el dao en el ADN es la
causa del envejecimiento. Pero, porqu acumulamos dao en el ADN?
Nuestro trabajo ha revelado que un tipo de dao conocido como "estrs
replicativo", y que se genera cada vez que una clula duplica su
genoma, podra estar tambin implicado en este proceso.
BIBLIOGRAFA:
http://www.sebbm.es/ES/divulgacion-ciencia-para-todos_10/replicandohasta-envejecer-o--replicando-para-envejecer_584

TTULO DEL ARTCULO:

El simportador de yodo, desde su fisiologa


hasta su uso diagnstico y teraputico.

FUENTE

SEBBM

FECHA

Publicado en septiembre de 2013.

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


La entrada de yodo en el tiroide a travs del simportador de yodo NIS
ha sido la base diagnstica y teraputica del tratamiento con radioyodo
del cncer diferenciado de tiroides y sus metstasis.
ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS
CONTENIDOS DEL PARCIAL:
La clula tiroidea diferenciada puede dar lugar tanto a tumores
benignos como malignos, dependiendo de los genes (oncogenes y/o
supresores tumorales) que se activen y que se sealan en la figura en
los distintos pasos de la carcinognesis. As mismo se indica la
expresin de NIS. Ello es fundamental para el tratamiento del cncer de
tiroides con radioyodo.

BIBLIOGRAFA
http://www.sebbm.es/ES/divulgacion-ciencia-para-todos_10/elsimportador-de-yodo--desde-su-fisiologia-hasta-su-uso-diagnostico-yterapeutico_920

TITULO DEL ARTICULO:

Las clulas madre embrionaria, desfasada


ante los nuevos avances bioqumicos.

FUENTE:

Internet

FECHA:

14042010

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


El monxido de nitrgeno u xido ntrico era hace 20 aos conocidos ms
como gas txico procedente de los automviles o del humo del tabaco
que por sus caractersticas fisiolgicas. Identificarlo como molcula
sealizadora en el sistema cardiovascular les vali el Nobel de Medicina y
Fisiologa de 1998 a tres farmaclogos estadounidenses, el mencionado
Murad, Robert Furchgott y Louis Ignarro.

ANLISIS E INTERPRETACIN
CONTENIDOS DEL PARCIAL:

RELACIONADOS

LOS

Gracias al descubrimiento de estos cientficos, en la actualidad ya se


pueden tratar con NO enfermedades tan diferentes como la angina de
pecho y la disfuncin erctil, o conocer mejor otras dolencias como el
asma, el Alzheimer o el cncer.
BIBLIOGRAFA:
http://es.catholic.net/abogadoscatolicos/449/945/articulo.php?id=30050

TTULO DEL ARTCULO:

Secuenciado el genoma del demonio de


Tasmania.

FUENTE:

AMAZING

FECHA:

08-12-2013

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


Un grupo de cientficos ha secuenciado el genoma del demonio de
Tasmania (Sarcophilus laniarius), un marsupial carnvoro que slo puede
encontrarse en esa isla australiana y que est en vas de extincin por
un letal cncer facial de carcter infeccioso denominado Tumor Facial de
los Demonios (DFTD, por sus siglas en ingls).
El DFTD, que desfigura a la vctima y causa la muerte por inanicin o
ahogo en cuestin de meses, surgi hace 15 aos en la costa este de
Tasmania y se propag con rapidez hacia el oeste. Acta como un virus

pero se extiende a travs de una nica clula cancerosa que apareci en


un ejemplar de demonio de Tasmania hace varias dcadas. Esta clula
maligna se contagia por un mordisco, el apareamiento o el mero
contacto. "Imaginen un cncer humano que se contagie slo con dar la
mano. Erradicara nuestra especie con rapidez", sugiere el autor
principal del estudio, Stephan Schuster, profesor de bioqumica y de
biologa molecular de la Universidad Penn State.
ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS
CONTENIDOS DEL PARCIAL:
La diversidad gentica del demonio de Tasmania ya es de por s baja,
una de las causas probables de su incapacidad para crear una respuesta
inmune ante estos tumores. De ah que no baste con que los ejemplares
genticamente seleccionados sean resistentes al DFTD.
BIBLIOGRAFA:
http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/secuenciado-el-genomadel-demonio-de-tasmania

TITULO DEL ARTICULO: Truvada - actualmente el medicamento ms


eficaz contra la SIDA
FUENTE:

Internet

FECHA:

22-03-2013

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


En qumico Antonn Hol del Instituto de la Qumica y Bioqumica de
la Academia de las Ciencias de la Repblica Checa present el resultado
de su investigacin realizada en colaboracin con los colegas
estadounitenses. Se trata de un medicamento que prolonga
considerablemente la vida a los pacientes que son afectados por SIDA.
Causa mucho menos efectos secundarios y en algunos casos
substuituye hasta a 13 pldoras diferentes, que tenan que tomar los
enfermos.

ANLISIS E INTERPRETACIN
CONTENIDOS DEL PARCIAL:

RELACIONADOS

LOS

Se trata de un medicamento que prolonga considerablemente la vida a


los pacientes que son afectados por SIDA. Causa mucho menos efectos
secundarios y en algunos casos substuituye hasta a 13 pldoras
diferentes, que tenan que tomar los enfermos.
BIBLIOGRAFA:
http://www.czech.cz/es/Estudios/Ciencia-e-investigacion/Exitos-de-laciencia-checa/Los-descubrimientos-mas-importantes-de-la-actualid

TTULO DEL ARTCULO:

El tigre y el gato comparten comparte


un 95% de sus genes

FUENTE:

Muy interesante

FECHA:

23-09-2013

DESCRIPCIN DEL ARTCULO:


El tigre siberiano comparte un 95,6 % de su genoma con el gato
domstico, del que se diferenci hace aproximadamente 10,8 millones
de aos, segn revela un pionero estudio sobre felinos publicado en la

revista 'Nature Communications'.


El trabajo, obra de un equipo de cientficos encabezado por Yun Sung
Cho, de la Fundacin de Investigacin del Genoma de Suwon (Corea del
Sur), ha trazado por primera vez la secuencia gentica de los grandes
felinos del planeta, incluidos el tigre de Amur o tigre siberiano, el tigre
de bengala, el len africano, el len blanco y el leopardo de la nieve.

ANLISIS E INTERPRETACIN RELACIONADOS A LOS


CONTENIDOS DEL PARCIAL:
El anlisis comparativo de los genomas de los grandes felinos muestra
que los genes relacionados con la fuerza muscular, el metabolismo
energtico y algunas redes nerviosas como las relacionadas con la vista
y el olfato experimentaron una evolucin veloz en el tigre.
BIBLIOGRAFA:
http://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/el-tigre-y-el-gatocomparten-comparte-un-95-de-sus-genes-131379929450

CONCLUSIN:
En conclusin puedo decir que en los artculos descritos y analizados
encontr mucha informacin que para m fue totalmente desconocida y
que a medida que iba leyendo tambin iba asimilando y comprend que
la Bioqumica ha alcanzado muchos logros a nivel mundial y como medio
ambientalista.

RECOMENDACIONES:
Se recomienda al investigador o lector buscar la correcta
informacin para as no tener vaco en nuestro conocimiento.
Buscar en el diccionario o en internet las palabras desconocidas
para que as podamos entender de mejor manera la lectura.

ANEXOS

CINCO ALIMENTOS QUE COMBATEN EL CNCER.

El cncer es una de las principales causas de mortalidad en todo el mundo. La


Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que, de no mediar intervencin alguna,
84 millones de personas habrn muerto de cncer entre 2005 y 2015. Estos son algunos de
los alimentos que, segn recientes investigaciones, pueden ayudarnos a poner freno a la
enfermedad.
Brcoli
A principios de 2011, cientficos descubrieron la base bioqumica de la capacidad del
brcoli para combatir el cncer. La clave est en su elevado contenido en isotiocianatos. El
gen p53 , tambin conocido como el "guardin del genoma", se ocupa de mantener a las
clulas sanas y evitar que se inicie el crecimiento anormal propio del cncer. Sin embargo,
cuando este gen se vuelve defectuoso su falta de control hace que las clulas anormales
proliferen y den lugar a cncer de pulmn, mama, colon, vejiga o linfoma. Los
isotiocianatos presentes en el brcoli, as como en el repollo y la coliflor, son capaces de
eliminar la protena del gen p53 defectuoso y dejar libres las protenas sanas para suprimir
el desarrollo de tumores.
Ketchup
El tomate fresco y sus derivados, entre ellos el ktchup, podran convertirse en buenos
aliados para la prevencin de distintos tipos de cncer despus de que una revisin de 28
ensayos clnicos de los ltimos diez aos, realizada por un grupo de cientficos de la
Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, haya relacionado el
licopeno que contienen con un efecto protector que reduce la incidencia de distintos tipos
de cnceres, especialmente del cncer de prstata. El licopeno, sostienen los investigadores,
ha demostrado su capacidad para inhibir la proliferacin celular, al tiempo que posee un
efecto anti-carcinognico y anti-aterognico, al intervenir en la comunicacin intercelular y
modular los mecanismos inmunolgicos.
Vino
De acuerdo con un estudio del Centro de Investigacin del Cncer Fred Hutchinson, los
hombres que beben alrededor de cuatro copas de vino tinto a la semana reducen en un
50% el riesgo de contraer cncer de prstata. Este efecto se debe a que la bebida
contiene un antioxidante llamado resveratrol, que entre otras cosas reduce los niveles de
hormonas masculinas, como la testosterona, que estimulan el crecimiento de este tipo de
tumores.
Nueces
En 2009, cientficos de la Escuela de Medicina de la Universidad Marshall en Estados
Unidos demostraron que tomar un puado de nueces al da reduce el riesgo de padecer
cncer de mama. Segn explicaron a sus colegas durante el encuentro anual de la
Asociacin Estadounidense de Investigacin del Cncer, estos frutos secos contienen

muchos ingredientes que, individualmente, han demostrado desacelerar el crecimiento del


cncer, incluidos los cidos grasos omega-3, los antioxidantes y los fitosteroles. Otro
estudio ms reciente, realizado por cientficos de la Universidad de California-Davis (EE
UU), ha demostrado que las nueces tambin reducen el tamao y la tasa de crecimiento del
cncer de prstata en experimentos en animales.
Ciruelas y melocotones
Un artculo publicado hace unos meses en la revista Journal of Agriculture and Food
Chemistry por investigadores de Texas ( EE UU) revelaba que usando extractos de ciruela
y melocotn se puede destruir a las clulas del cncer de mama, incluso a las ms
agresivas, sin daar a las clulas sanas. Los cientfcios aseguran que estas propiedades
podran aprovecharse para desarrollar nuevos tratamientos de quimioterapia sin efectos
secundarios.

BIOCOMBUSTIBLE A PARTIR DE ALGAS DE AGUAS RESIDUALES


Investigadores de la Universidad de Antioquia (Colombia) y la Escuela Politcnica de
Lausanne (EPFL, en Suiza) se unieron en un proyecto para producir biomasa de microalgas
y captar biolgicamente CO2 y as generar, posteriormente, metano para utilizarlo como
combustible. Las algas son capaces de utilizar las sales disueltas, presentes en las aguas
residuales, y as aumentar la biomasa para despus, mediante un tratamiento hidrotrmico,
convertir esta biomasa en Metano asegura Alejandro Acosta, investigador del grupo de
Biotransformacin de la Universidad de Antioquia.
En Colombia se realiza el estudio relacionado con el uso de las aguas residuales del sector
industrial y domstico para el cultivo y aumento de la biomasa de microalgas; en Suiza se
encargan de tomar esa biomasa y convertirla en gas metano al emplear una tecnologa de
gasificacin hidrotrmica cataltica denominada SunCHem, desarrollada por EPFL.
Ya se han realizado pruebas con otros materiales orgnicos diferentes a las algas
provenientes, principalmente, de materiales maderables. Pero la velocidad de crecimiento
es muy baja cuando se compara con la produccin que podramos lograr utilizando
microalgas, afirma Acosta.
Los ensayos experimentales se realizaron con microalgas cultivadas en la Planta de
Tratamiento San Fernando, al Sur de Medelln. sta realiza dos procesos de tratamiento
convencionales; con la captura de las sales que permanecen en las aguas, se empezar a
realizar un tercer proceso de tratamiento que slo es comn en pases industrializados.

As podran verterse nuevamente las aguas minimizando el impacto ambiental al ro y se


aprovechan las microalgas para la generacin de un biogs, explica Acosta.
Adems de la generacin de combustible, las algas incidirn en el efecto del CO2 en el
ambiente pues son fijadoras biolgicas de este gas invernadero. (Fuente:
AGENCIENCIA/DICYT)

PROTENAS MOTORAS DEL CITOESQUELETO


El Premio Lasker en Investigacin Mdica Bsica 2012 para Michael Sheetz, James
Spudich y Ronald Vale es un reconocimiento a sus descubrimientos sobre las protenas
motoras miosina y quinesina. Las protenas motoras son mquinas moleculares que hacen
que los msculos se contraigan, llevan a cabo el transporte intracelular y permiten que las
clulas se muevan y se dividan, transformando energa qumica en trabajo mecnico al
desplazarse sobre filamentos de protenas del citoesqueleto.
Las redes de filamentos formadas por las protenas del citoesqueleto permiten a las clulas
adoptar una variedad de formas, segregar sus cromosomas, dividirse, organizar el
citoplasma y llevar a cabo movimientos coordinados. Entre stas, las protenas de las
familias de actina y de tubulina son capaces de auto-ensamblar formando los filamentos de
actina y los microtbulos respectivamente. Ambos son estructuras polares y dinmicas
capaces de producir motilidad incluso sin la asistencia de otras protenas, por lo que se les
ha denominado filamentos citomotrices (1). Adems, sobre estos filamentos, como si fueran
rales, se mueven las protenas motoras de las familias de la miosina, quinesina y dinena,
un tipo de motores moleculares que convierten la energa qumica de la hidrlisis del ATP
en trabajo mecnico. Las protenas que forman filamentos citomotrices se encuentran tanto
en procariotas como en eucariotas, mientras que las protenas motoras aparecieron en las
clulas eucariotas.
Los descubrimientos clsicos del mecanismo de la contraccin muscular, el ensamblaje de
filamentos de actina purificada, la formacin reversible del huso mittico y la
ultraestructura de los cilios y flagelos, precedieron a los de las fibras del citoesqueleto. Los
microtbulos citoplsmicos, los filamentos de actina, y los filamentos de dimetro

intermedio se visualizaron posteriormente mediante microscopa electrnica.


Durante los primeros aos 70 se consigui reproducir el ensamblaje de microtbulos in
vitro a partir de tubulina purificada. En esos aos tambin se visualizaron mediante
microscopa de fluorescencia los filamentos de actina y los microtbulos en prcticamente
todas las clulas eucariticas, as como los filamentos intermedios de diversos tejidos
(vimentina, queratina, neurofilamentos). Durante los aos 80 asistimos a una explosin de
investigacin en las diversas reas del citoesqueleto tal como se conocen actualmente,
incluyendo la dinmica de los microtbulos y microfilamentos, las numerosas protenas
asociadas a actina y a microtbulos, la organizacin del huso mittico, las interacciones de
los microtbulos con drogas antitumorales as como aspectos patolgicos, y los
descubrimientos de la quinesina y la dinena citoplsmica. Sin embargo, las estructuras
atmicas de actina y tubulina no se resolvieron hasta 1990 y 1998 respectivamente. Por otra
parte, la visualizacin de protenas fusionadas a protena fluorescente verde mediante
microscopa ptica permiti poner de manifiesto la organizacin subcelular de las bacterias
durante los 90. Estos estudios, junto con las estructuras atmicas de la protena de divisin
celular bacteriana FtsZ (homloga de tubulina), MreB (2001, homloga de actina) y otras
protenas citomotrices, han revelado la existencia del citoesqueleto bacteriano.
Los descubrimientos de James Spudich (2), Michael Sheetz (3), y Ronald Vale (4) sobre
cmo las protenas motoras transforman energa qumica en movimiento comenzaron hace
treinta aos. Sheetz y Spudich (1982) observaron el movimiento de pequeas bolas
recubiertas de miosina aadidas sobre los filamentos orientados de actina de clulas
abiertas del alga Nitella. Pocos aos despus Kron y Spudich consiguieron producir el
movimiento de filamentos fluorescentes de actina purificada sobre una superficie recubierta
de la protena motora miosina al aadir ATP. Este experimento pionero de biologa sinttica
dio origen a los ensayos posteriores de motilidad in vitro con muchos otros motores
moleculares utilizando pinzas pticas. Tambin en los 80, Robert Allen, Scott Brady y sus
colegas haban observado el transporte de vesculas citoplsmicas sobre filamentos en el
citoplasma extruido de axn gigante de calamar, utilizando los avances del primero en
videomicroscopa de contraste interferencial, que producan unas pelculas espectaculares
para la poca. Bruce Schnapp y Tom Reese demostraron que esos filamentos del axn no
eran de actomiosina, sino microtbulos. Ronald Vale y Michael Sheetz consiguieron
reconstituir el transporte de vesculas in vitro. A continuacin demostraron que el motor
poda adsorberse a superficies y producir el movimiento de microtbulos, o adsorberse a
bolas que se deslizaban sobre microtbulos. Utilizando esos ensayos purificaron dicho
motor, descubriendo una nueva protena motora que llamaron quinesina, que se mueve
hacia el extremo positivo de los microtbulos. Posteriormente, Robert Vallee demostr que
el movimiento en sentido opuesto hacia el extremo negativo de los microtbulos lo produce
la dinena citoplsmica.
El inters por el conocimiento bsico de los procesos biolgicos, la combinacin de
abordajes multidisciplinares y las oportunidades que condujeron a los descubrimientos de
Spudich, Sheetz, Vale (2-4) y otros investigadores en esa poca constituyen una gran

leccin. Estos descubrimientos dieron paso a avances que continan en la actualidad


revelando las estructuras atmicas de estas protenas motoras y sus mecanismos de generar
movimiento (figura) pero esa es ya otra historia...que quizs reciba otro premio.

Figura. Modelo molecular de quinesina (arriba), mostrando los dos dominios motores
conectados a un esquema del tallo y a los dominios de unin a la carga a trasportar. Los
modelos de miosina (debajo) ilustran el movimiento de sus cabezas motoras sobre un
filamento de actina, que se produce al liberarse el fosfato inorgnico despus de la
hidrlisis del ATP. Figuras reproducidas de los artculos "Molecule of the month" por
David S. Goodsell en el RCSB Protein Data Bank (http://www.rcsb.org/pdb).

LA NASA DESCUBRE VIDA EN ARSNICO

Investigadores de la NASA han descubierto una especie de bacteria que, en ausencia de


fsforo, es capaz de metabolizar el arsnico, normalmente un veneno letal para cualquier
organismo. Los detalles se publican en la revista Science.
Hasta ahora se pensaba que el desarrollo de la vida estaba basado en seis componentes
esenciales: el fsforo, el carbono, el oxgeno, el hidrgeno, el azufre y el nitrgeno. Sin
embargo, una bacteria de la cepa GFAJ-1 de la familia de las halomonas, encontrada en el

Lago Mono de California, es capaz de prescindir del primero y crecer en presencia de


arsnico, un elemento que resulta letal para la mayora de los organismos.
Desde el punto de vista qumico, el arsnico es muy similar al fsforo y precisamente esa es
la causa de que sea tan nocivo para los seres vivos, explicaron expertos del Instituto de
Astrobiologa de la NASA, en un comunicado de la Universidad Estatal de Arizona. Como
el metabolismo es incapaz de diferenciar ambos elementos en su forma biolgica activa, el
arsnico se asimila en lugar del fsforo y bloquea los principales procesos bioqumicos. La
nica excepcin conocida es la cepa GFAJ-1, que no slo sobrevive en presencia de
arsnico, sino que adems es capaz de incorporar el veneno a su metabolismo y a su
ADN. "Esta investigacin nos recuerda que la vida, tal como la conocemos, puede ser
mucho ms flexible de lo que suponemos normalmente o de lo que nos imaginamos",
afirma Felisa Wolfe-Simon, coautora del estudio. El hallazgo sugiere la existencia de una
bioqumica totalmente diferente a la que conocamos hasta ahora, que podra haber
sido utilizada por microorganismos en ambientes extremos de la Tierra o incluso de
otros planetas.

REPLICANDO HASTA ENVEJECER O, REPLICANDO PARA


ENVEJECER?
Una de las teoras ms aceptadas sugiere que el dao en el ADN es la causa del envejecimiento.
Pero, porqu acumulamos dao en el ADN? Nuestro trabajo ha revelado que un tipo de dao
conocido como "estrs replicativo", y que se genera cada vez que una clula duplica su genoma,
podra estar tambin implicado en este proceso.
La replicacin del genoma implica un ejercicio de gimnasia molecular en la que molculas de ADN
de una sla cadena (single stranded DNA; ssDNA) quedan expuestas momentaneamente hasta que
se sintetiza su cadena complementaria. All dnde la replicacin no se completa con rpidez, el
ssDNA queda expuesto, lo que la clula interpreta como una situacin de estrs. Esto se debe a que
el ssDNA es inestable y recombinognico, adems de ser una situacin desprotegida dnde el ADN
es ms susceptible de sufrir lesiones. Por ello, los organismos han desarrollado una respuesta a
estrs replicativo (RER), que est iniciada por dos quinasas llamadas ATR y su diana Chk1 (1). A
nivel molecular, el ssDNA es la seal que -a travs de otras protenas mediadoras- activa a ATR y
subsiguientemente a Chk1. Una vez activas, y de maneras que an desconocemos en gran parte,
estas dos quinasas suprimen el estrs replicativo (ER) y limitan la presencia de ssDNA.
Adems de activarse por ER, ATR y Chk1 son tambin activadas por roturas de doble cadena en el
ADN, lo que frecuentemente ha llevado a pensar (todava hoy siendo una idea muy extendida), que
su funcin principal est asociada a la reparacin de roturas de doble cadena y a lo que se conoce
como la "DNA damage response" (DDR). Sin embargo, ya hay suficientes evidencias que indican
que el papel principal de ATR y Chk1 no est ligado a la DDR, sino ms bien a facilitar la
replicacin en condiciones de estrs. Dicho de otro modo, cada vez ms se est entendiendo que la
RER y la DDR son respuestas completamente independientes, y que el papel principal de ATR y
Chk1 no es el que juega en la reparacin de roturas sino durante la replicacin.
Uno de los problemas para el estudio de la RER es que tanto ATR como Chk1 son protenas

esenciales en mamferos, lo que ha limitado mucho los estudios genticos en este campo. La razn
de este problema es la de que no existe replicacin sin cierto grado de ER, y la ausencia de ATR o
Chk1 hace que se acumule ER hasta niveles txicos en cada fase S. Con objeto de sortear esta
problemtica, en los ltimos aos hemos desarrollado 3 aproximaciones independientes para el
estudio de ATR
en mamferos: (1) Desarrollamos un sistema celular en dnde podemos activar a ATR, cuando
queremos, y en ausencia de ningn tipo de dao genmico. (2) Posteriormente, optimizamos este
sistema celular para ensayos de microscopa automatizada de alto rendimiento lo que nos ha servido
para descubrir inhibidores selectivos de ATR. Estas molculas tienen interesantes propiedades
antineoplsticas, lo que nos est llevando en la actualidad a explorar la posibilidad de inhibir la
RER como una estrategia antitumoral dirigida al tratamiento de tumores con altos niveles de ER. (3)
Finalmente, desarrollamos un modelo de ratn con niveles muy bajos de ATR, que si bien son
suficientes para permitir su viabilidad, hacen que estos animales acumulen niveles muy altos de ER
(4). El modelo se basa en una enfermedad hereditaria conocida como el Sndrome de Seckel,
asociada a enanismo y a una forma muy particular de la cabeza de los pacientes. El modelo animal
recapitula estos fenotipos en bastante medida.
Adems del resto de los fenotipos, los ratones ATR-Seckel envejecen prematuramente. Esto
demostr por primera vez que una acumulacin de ER puede tambin acelerar el envejecimiento,
como ya haba sido mostrado anteriormente para otros tipos de dao en el ADN tales como los
telomeros erosionados o las roturas de doble cadena. Una de las observaciones ms interesantes de
este trabajo es que la gran mayora del ER presente en estos animales se acumula principalmente
durante la embriognesis (etapa en dnde la replicacin es particularmente rpida). Sin embargo, a
pesar de que el estrs sea principalmente fetal, los animales envejecen prematuramente en su vida
adulta. Eso nos llev a proponer el concepto de "programacin intrauterina del envejecimiento" (5),
por el cual la velocidad a la que envejecemos podra ya estar influenciada por el estrs que sufrimos
durante el desarrollo embrionario (Fig. 1).
Estos trabajos nos han revelado que una acumulacin patolgica de ER puede acelerar el
envejecimiento. Sin embargo, la cautela obliga a decir que estos experimentos no demuestran que el
ER tenga ninguna relevancia en el envejecimiento que ocurre de forma natural, en la que este dao
podra jugar un papel marginal. La nica manera de demostrar esto es hacer un modelo animal que
est selectivamente protegido de ER, y ver si este animal vive ms tiempo que sus hermanos
silvestres. Vivirn ms? Como se dice en ingls: "Stay tunned..."

Figura. El estrs durante el desarrollo puede condicionar el envejecimiento futuro.

EL SIMPORTADOR DE YODO, DESDE SU FISIOLOGA HASTA SU


USO DIAGNSTICO Y TERAPUTICO.
La entrada de yodo en el tiroide a travs del simportador de yodo NIS ha sido la base
diagnstica y teraputica del tratamiento con radioyodo del cncer diferenciado de tiroides
y sus metstasis. Entender la regulacin de NIS es crucial para desarrollar nuevas
estrategias que mejoren el tratamiento de los pacientes con tumores tiroideos refractarios al
radioyodo.
La funcin principal del tiroides es producir las hormonas tiroideas triyodotironina (T3) y
tetrayodotironina o tiroxina (T4), las cuales son las nicas hormonas que contienen yodo en
los vertebrados. El yodo es por tanto el componente esencial de estas hormonas, por lo que
la funcin tiroidea depende de su adecuado aporte a la glndula. Adems esta propiedad de
acumular yodo ha sido la base del diagnstico y el tratamiento del hipertiroidismo y del
cncer diferenciado de tiroides y sus metstasis. El yodo entra en el tiroides a travs del
simportador NIS (Na+/I- Symporter) (1), una protena que atraviesa 13 veces la membrana
basal de la clula folicular tiroidea y que transporta el yodo hacia la membrana apical por
donde sale al coloide (Fig1, izq) La funcin de NIS est regulada positivamente por la
hormona hipofisaria TSH, va cAMP, y negativamente por IGF1/PI3K/Akt y TGF/Smads
(2).
Oncogenes en cncer de tiroides.- La clula folicular tiroidea diferenciada puede dar lugar
a tumores benignos y malignos y estos ltimos se clasifican en bien diferenciados,
pobremente diferenciados e indiferenciados. El bien diferenciado se clasifica a su vez en
dos sub-tipos, folicular y papilar, siendo sta la neoplasia tiroidea ms frecuente. El
tratamiento con radioyodo, es el mtodo diagnstico y teraputico del cncer diferenciado
de tiroides obtenindose muy buenos resultados. Por ello, y a pesar de ser el tumor
endocrino de mayor incidencia, estos tumores tienen buen pronstico. Sin embargo algunos
carcinomas diferenciados pierden la capacidad de captar yodo dando metstasis refractarias
al yodo radioactivo, lo cual empeora considerablemente su pronstico. Finalmente, los
carcinomas indiferenciados o anaplsicos son tumores muy raros aunque altamente
malignos y en los que no se encuentra ningn rastro de diferenciacin tiroidea (Fig. 1).
La mutacin V600E de BRAF, los reordenamientos de RET/PTC y las mutaciones en RAS,
se han relacionado con la gnesis de los carcinomas papilares. Su expresin es mutuamente
excluyente y los tres activan un programa comn de expresin gnica dependiente de la va
MEK-ERK, que es esencial para la proliferacin y la capacidad invasiva de estos tumores.
De manera similar, las mutaciones en genes de la va de la PI3K, mutaciones puntuales en
AKT, mutaciones y amplificaciones en PI3KCA y mutaciones inactivadoras en el gen
supresor PTEN, estn implicadas en la gnesis de los carcinomas foliculares. Otras
mutaciones en el gen de la catenina (CTNNB1) y de P53 se han identificado en los
carcinomas ms indiferenciados (3); (Fig.1).
En nuestro grupo hemos estudiado el mecanismo subyacente a la prdida de la capacidad de

captar radioyodo de algunos tumores tiroideos diferenciados y que dan lugar a metstasis.
Hemos demostrado que el oncogn BRAF-V600E se asocia a metstasis refractarias al
radioyodo porque reprime la expresin de NIS tanto a nivel transcripcional como
postranscripcional, siendo este efecto MEK-ERK independiente (4). As, BRAF induce la
secrecin de TGF, citoquina que a travs de un bucle autocrino reprime la funcin de NIS
y promueve la transicin epitelio mesnquima y la capacidad invasiva de las clulas.
Adems hemos observado que existe una alta actividad de la va TGF/Smads en las
muestras humanas de cncer de tiroides que se asocian con invasin extratiroidea,
metstasis ganglionares, presencia del oncogn BRAF y la prdida de expresin de NIS (5).
Actualmente un tema de estudio con gran proyeccin translacional es el inhibir la actividad
BRAF, la actividad MEK-ERK y la va de TGF, con idea de reinducir la captacin de
radioyodo e inhibir las metstasis de este tipo de tumores. Existen ya compuestos
comerciales y ensayos clnicos en fase avanzada de estudio.
NIS y terapia gnica.- Dada la alta eficacia y los pocos efectos secundarios del tratamiento
con yodo radioactivo en el cncer diferenciado de tiroides sera deseable poder aplicar este
tratamiento a otros cnceres. Esto es posible gracias a la terapia gnica, es decir, la
transferencia mediante un vector viral de un gen ectpico al tejido tumoral, para que de
forma directa o indirecta induzca destruccin tumoral. El gen NIS es un excelente
candidato para terapia gnica porque tiene la virtud nica de poder ser utilizado como un
gen reportero y teraputico a la vez. Aunque el camino que hay que recorrer para aplicar la
terapia gnica en humanos es todava grande, debido al problema no resuelto de la
toxicidad viral en tejidos no tumorales, existen mltiples estudios in vivo muy
prometedores usando este transportador. La utilizacin de promotores especficos de tejido
ha supuesto un avance en terapia gnica ya que permite una expresin selectiva del gen en
la clula maligna del tejido en cuestin, minimizando los efectos secundarios en las clulas
no malignas. En nuestro grupo hemos inducido la expresin de NIS bajo el control de los
promotores de la telomerasa, una aproximacin que permite una captacin eficiente y
selectiva de yodo radioactivo en una amplia variedad de clulas de cncer humano as como
un marcado efecto teraputico del 131I mediado por NIS en ratones desnudos inoculados
con dichas clulas tumorales (6).

Figura. Modelo de carcinognesis tiroidea. El modelo se basa en los datos publicados


sobre las caractersticas clnicas, histolgicas y el grado de diferenciacin de los tumores

tiroideos. A la izquierda se representa una clula epitelial tiroidea diferenciada,


sealando la membrana basal donde se localiza el simportador de I- (NIS) y la
membrana apical que se orienta hacia el lumen del folculo tiroideo. La clula tiroidea
diferenciada puede dar lugar tanto a tumores benignos como malignos, dependiendo de
los genes (oncogenes y/o supresores tumorales) que se activen y que se sealan en la
figura en los distintos pasos de la carcinognesis. As mismo se indica la expresin de
NIS. Ello es fundamental para el tratamiento del cncer de tiroides con radioyodo. Las
dos entidades malignas vienen representadas por los tumores pobremente diferenciados
que cursan con metstasis refractarias al I131 y por los tumores totalmente
desdiferenciados.

LAS CLULAS MADRE EMBRIONARIAS, DESFASADAS ANTE LOS


NUEVOS AVANCES BIOQUMICOS

Segn el Premio Nobel de Medicina en 1998, Ferid Murad, las investigaciones sobre el
xido ntrico (NO) prevn que en vez de clulas madre, en el futuro quiz slo se usen
factores de crecimiento como el NO. El Premio Nobel de Medicina en 1998 considera que
en el futuro quiz slo se usen factores de crecimiento como el xido ntrico. Las clulas
madre embrionarias, desfasadas ante los nuevos avances bioqumicos El hasta ahora
frustrado empecinamiento de algunos investigadores e industrias biotecnolgicas por
experimentar con embriones para obtener clulas madre, con posibles aplicaciones
teraputicas, podra carecer totalmente de sentido en un futuro muy prximo. Segn el
Premio Nobel de Medicina en 1998, Ferid Murad, las investigaciones sobre el xido ntrico
(NO) prevn que en vez de clulas madre, en el futuro quiz slo se usen factores de
crecimiento como el NO. El monxido de nitrgeno u xido ntrico era hace 20 aos
conocido ms como gas txico procedente de los automviles o del humo del tabaco que
por sus caractersticas fisiolgicas. Identificarlo como molcula sealizadora en el sistema
cardiovascular les vali el Nobel de Medicina y Fisiologa de 1998 a tres farmaclogos
estadounidenses, el mencionado Murad, Robert Furchgott y Louis Ignarro.
Gracias al descubrimiento de estos cientficos, en la actualidad ya se pueden tratar con NO
enfermedades tan diferentes como la angina de pecho y la disfuncin erctil, o conocer
mejor otras dolencias como el asma, el Alzheimer o el cncer.

Medicina de futuro
Murad asegura que el NO puede desempear una funcin determinante en el desarrollo de
las clulas madre. El trasplante de clulas madre ya es una realidad. Se realiza trasplante
autlogo de mdula sea en pacientes que sufren enfermedades hematolgicas severas, en
los que han recibido un tratamiento de quimioterapia muy agresivo, o se inyectan clulas
madre musculares en el corazn cuando se sufre un infarto, dice el investigador, en
referencia a las cualidades teraputicas de las clulas madre adultas.
Sin embargo, contina Murad, en un futuro se conocer el mecanismo de accin de los
factores que, como el xido ntrico, regulan el crecimiento de la clula. Cuando esto
suceda, quizs, el tratamiento ya no sea el trasplante de clulas madre, sino slo la
administracin de los factores capaces de inducir la expresin gentica de las clulas en los
tejidos, augura el cientfico.

Con un ms que prolfico y experimentado bagaje profesional a sus espaldas, Murad lanza
un velado aviso a otros investigadores: Los cientficos somos pacientes con nuestras
investigaciones, pero tambin debemos ser conscientes de que algunas veces se tiene xito
y otras no
El NO es un neurotransmisor y un mediador que se encuentra en todas las clulas del
cuerpo y en los vasos sanguneos, pero para que se active tiene que sufrir un proceso
enzimtico. Murad y su equipo partieron de la base de que de un sustrato como es un
aminocido, determinadas enzimas, denominadas sintetasas, producen la liberacin del NO.

Una vez identificado el NO comprobaron que las acciones de este gas se generan como
consecuencia de que el NO incita el siguiente paso, que es la induccin del gen GMP
cclico, el mediador comn, el gran lector, la llave determinante que hace que se relajen
suavemente las paredes de los vasos y tenga efecto anticanceroso, modulador o transmisor.
El NO se genera por la activacin de tres enzimas, la NOS-1, NOS-2 y la NOS-3, y,
dependiendo del tejido donde se genere y la enzima que lo sintetice, desempea una
funcin diferente: vasodilatacin, modulacin o transmisin.

As, la enzima NOS-1 afecta a la memoria y a la enfermedad cerebrovascular. En el caso de


la memoria, acta sobre las clulas neuronales aumentando su actividad metablica y
regenerando lo que se haya destruido. En la enfermedad cerebrovascular, como es el caso
del ictus, vasodilata e impide la trombosis.

El NO modula el sistema inmunolgico y su falta puede causar inmunodeficiencia. En el


asma se utiliza como prueba en los pacientes que sufren broncoconstriccin para
monitorizar el efecto beneficioso de los tratamientos broncodilatadores. "Tambin est
relacionado con los mecanismos que favorecen la divisin celular y la formacin de nuevos
vasos sanguneos", aade el cientfico.
Murad advierte tambin de que, como ocurre con cualquier sustancia que tenga efectos
biolgicos, se puede producir un efecto campana en el cual pequeas dosis generan un
beneficio progresivo pero hay un momento en el que se produce el efecto contrario.

An as, su descubrimiento viene a cuestionar la continuidad de las investigaciones con


embriones, que tan slo han generado fracasos teraputicos y un serio debate tico dentro
de la comunidad cientfica y en la opinin pblica.

SECUENCIADO EL GENOMA DEL DEMONIO DE TASMANIA

Un grupo de cientficos ha secuenciado el genoma del demonio de Tasmania


(Sarcophilus laniarius), un marsupial carnvoro que slo puede encontrarse en esa isla
australiana y que est en vas de extincin por un letal cncer facial de carcter
infeccioso denominado Tumor Facial de los Demonios (DFTD, por sus siglas en ingls).
El DFTD, que desfigura a la vctima y causa la muerte por inanicin o ahogo en cuestin de
meses, surgi hace 15 aos en la costa este de Tasmania y se propag con rapidez hacia el
oeste. Acta como un virus pero se extiende a travs de una nica clula cancerosa que
apareci en un ejemplar de demonio de Tasmania hace varias dcadas. Esta clula maligna
se contagia por un mordisco, el apareamiento o el mero contacto. "Imaginen un cncer
humano que se contagie slo con dar la mano. Erradicara nuestra especie con rapidez",
sugiere el autor principal del estudio, Stephan Schuster, profesor de bioqumica y de

biologa molecular de la Universidad Penn State.


Segn publica hoy la revista PNAS, los investigadores analizaron el genoma completo de
dos demonios de Tasmania, uno de ellos resistente a dos cepas del mal -aunque finalmente
sucumbi- y otro enfermo, as como el genoma de un tumor tomado de uno de ellos. Los
animales fueron elegidos por su diversidad gentica al proceder de los dos puntos ms
alejados entre s de la isla. Los datos obtenidos servirn para determinar qu caractersticas
deben tener los animales seleccionados para los programas de cra en cautividad que se
llevan a cabo en Tasmania y en Australia continental, dijo Schuster.
Segn Schuster, la diversidad gentica del demonio de Tasmania ya es de por s baja, una
de las causas probables de su incapacidad para crear una respuesta inmune ante estos
tumores. De ah que no baste con que los ejemplares genticamente seleccionados sean
resistentes al DFTD, ya que no se quiere derrotar slo a ese mal sino desarrollar individuos
sanos y genticamente diversos que puedan combatir enfermedades y patgenos que an no
han evolucionado.
Schuster y sus colegas esperan que su estrategia contra la extincin pueda aplicarse
tambin a otras especies en peligro de desaparecer. Un 25% de los mamferos terrestres
estn amenazados

TRUVADA - ACTUALMENTE EL MEDICAMENTO MS EFICAZ


CONTRA LA SIDA

En las ltimas dcadas, la ciencia checa ha contribuido con muchos descubrimientos


revolucionarios, inventos y mtodos innovadores que han ensanchado los lmites del
conocimiento humano e ifluyen sobre la vida de la gente en todo el mundo.
En el ao 2004, el qumico Antonn Hol del Instituto de la Qumica y Bioqumica de la
Academia de las Ciencias de la Repblica Checa present el resultado de su investigacin
realizada en colaboracin con los colegas estadounitenses. Se trata de un medicamento que
prolonga considerablemente la vida a los pacientes que son afectados por SIDA. Causa
mucho menos efectos secundarios y en algunos casos substuituye hasta a 13 pldoras
diferentes, que tenan que tomar los enfermos.

En la primera fase del desarrollo de la enfermedad el Truvada suprime al virus por


completo y prolonga as la vida del paciente de manera considebrable. Adems impide la
transmisin del virus de la madre al feto.

EL TIGRE Y EL GATO COMPARTEN COMPARTE UN 95% DE SUS


GENES

El tigre siberiano comparte un 95,6 % de su genoma con el gato domstico, del que se
diferenci hace aproximadamente 10,8 millones de aos, segn revela un pionero estudio
sobre felinos publicado en la revista 'Nature Communications'.
El trabajo, obra de un equipo de cientficos encabezado por Yun Sung Cho, de la Fundacin
de Investigacin del Genoma de Suwon (Corea del Sur), ha trazado por primera vez la
secuencia gentica de los grandes felinos del planeta, incluidos el tigre de Amur o tigre
siberiano, el tigre de bengala, el len africano, el len blanco y el leopardo de la nieve.
El anlisis comparativo de los genomas de los grandes felinos muestra que los genes
relacionados con la fuerza muscular, el metabolismo energtico y algunas redes
nerviosas como las relacionadas con la vista y el olfato experimentaron una evolucin
veloz en el tigre. Y todo apunta a que estos animales se adaptaron al entorno para
convertirse en feroces depredadores capaces de digerir grandes volmenes de comida.
Los cientficos tambin hallaron una mutacin en el gen TYR del le n blanco que
previamente se haba relacionado con ciertas formas de albinismo en humanos, y que
podra explicar el color del pelaje de este plido felino.
Los datos de leones, tigres y leopardos procedentes de este estudio proporcionan una fuente
de informacin muy valiosa que podra mejorar las tareas de conservacin de estas
especies en peligro de extincin, que en el ltimo siglo ha visto reducirse su poblacin en
un 97%. Concretamente podra ayudar a los pases reunidos en 2010 en la Cumbre del Tigre
de San Petersburgo a lograr su objetivo de duplicar la poblacin de este felino en la
naturaleza antes de 2022.