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LAXALAYADE2010
ANUNCIANDO EL REINO DE jEHOV

Qu dice la Biblia
acerca del

ALCOHOL?

e::"'?

uATALAYA~
ANuNCIANDO EL REINO DB)RHOV

Tirada media de cada nmero:


39.601.000 EN 180 IDIOMAS

JANUARY 1, 2010
Vol. 131, No. 1

EL PROPSITO DE LA ATALAYA es honrar a jehov Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las
atalayas, o torres de vigilancia, permitran descubrir lo que sucedfa a lo lejos. De igual modo, esta revista
nos ayuda a descubrir la relacin entre las profecfas bfblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya
consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios -un gobierno de verdad que se halla en los
cielos- pronto acabar con la maldad y transformar la Tierra en un parafso. Adems, promueve la fe
en el Rey reinante de dicho gobierno, jesucristo, quien muri para que pudiramos alcanzar la vida
eterna. Esta publicacin, editada sin interrupcin desde 1879 por los testigos de jehov, es polfticamente
neutral y reconoce la Biblia como mxima autoridad.
Esta publlcadn se distribuye como parte de una obnl mundial de educad6n blbllca que se sostiene con doni!Mn. Prohibida su - . A menos que se Indique
lo contrario, l.u dtas biblias se han tomado de la versin en lenguaJe moderno Trodlxcl6n del MltvO Mundo !k los Santos &afwras (con tdtmlclos).

SERIE DE PORTADA
3 "Necesito otro trago"
4 Qu dice la Biblia del alcohol?
6 Cmo mantener a raya el alcohol

SECC I O N ES FIJAS
11

Lo sabfa?

12

Acrquese a Dios:
jehov siempre cumple sus promesas

-4 24

Ejemplos de fe:
Un hombre de lealtad incondicional

29

Nuestros lectores quieren saber

30

El rincn del joven:


Un hombre humilde y valiente

Y lAMBilN
13
~ 16

Por qu mand Dios exterminar a los cananeos?

La vida en t iempos de los primeros cristianos:


Cmo eran sus hogares

19

Pueden ayudarnos los muertos?

22

Desaparecer algn dfa la Tierra?

"NECESITO

OTRO TRAGO"

1OS problemas de Alberto.con el alcohol empezaron cuando


L tena 11 aos de edad.* El y sus amigos se reunan en el bosque y jugaban a imitar a los h roes de las pelfculas. Los personajes n o eran reales, pero las bebidas que tomaban sr.
Tony, sin embargo, tenia 40 aos cuando empez a abusar
de la bebida. Al principio tomaba una o dos copas por las noches, luego subi a cinco o seis y, con el tiempo, perdi la
cuenta de cuntas consuma a lo largo del dfa.
Alberto tom medidas al respecto, pero Tony rechaz la ayuda que le ofredan sus preocupados familiares y amigos. Cul
fue el resultado? Alberto vive para contar su experiencia,
mie ntras que Tony muri hace unos aos en un accidente por
conducir bajo los efectos del alcoho l.
Algunos creen que bebiendo solos no hacen dao a n adie,
pero se equivocan: sus excesos tambin afectan la vida de
quienes los rodean, a menudo con te rribles consecuencias.
En muchas ocasiones, el maltrato verbal y ffsico, las agresiones, los asesinatos y los accidentes automovilfsticos y laborales, as como numerosos problemas de salud, son consecuencia de la bebida . Lo cierto es que el abuso del alcohol le cuesta
a la sociedad miles de millones de dlares al ao, sin contar el
costo personal y emocional para el individuo y su familia.
Aun asf, "no todo el que bebe con regularidad tiene un problema con el alcohol -aclaran los Institutos Nacion ales de la
Salud, de Estados Unidos-, ni todos los que s lo tienen beben
a diario". Muchos no llegan a ser alcohlicos, pero h an empezado a beber demasiado sin apenas darse cuenta. Otros beben
en pocas ocasiones, pero cuando Jo hacen, se toman ms de
cinco copas.
Pu es bien, cmo determinar si bebemos ms de la cuenta?
Y cmo saber cundo no debemos 'ir por otro trago'? (Proverbios 23:29, 30, 35, La Palabra de Dios para Todos.) Los siguientes artculos contestarn estas preguntas.
Se han cambiado algunos nombres.
" Aunque, estadsticamente hablando, el nmero de hombres alcohlicos
es cuatro veces mayor que el de mujeres, la informacin aquf presen tada beneficia a ambos sexos.
LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

Qu dice

LA BIBLIA
del alcohol?
N LAS Escrituras no se prohbe consumir
con moderacin bebidas alcohlicas.*
De hecho, es Dios mismo quien nos ha
dado "el vino que alegra el nimo, el aceite
que hace brillar nuestra cara, y el alimento
que sustenta al ser humano" (Salmo 104:15,
La Palabra de Dios para Todos [PDT], nota).
Hasta el propio jesucristo contribuy a la alegria de una boda convirtiendo agua en "el
mejor vino" Uuan 2:3-10, Nueva Versin In-

ternacional [NVI]).
Es obvio que el Creador, nuestro Padre celestial, conoce los efectos del alcohol en el
cuerpo y el cerebro. Ycomo l quiere lo mejor
para nosotros y desea que nos vaya bien, en la
Biblia nos advierte seriamente contra el abuso de las bebidas (Isafas 48:17).
Allf encontramos advertencias como estas: "No se emborrachen, porque as echarn a perder su vida" (Efesios 5:18, PDT).
Asimismo, las Escrituras revelan que "en el
reino de Dios no tendrn parte [... ] Jos borrachos" (1 Corintios 6:9-11, PDT, 2001). Tambin condenan las "borracheras, [las] fiestas
Esta y otras expresiones aluden no solo a bebidas de
alta graduacin, si no tambin a otras de menor graduacin, como la cerve1.a y el vino.

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...ATALAYA.

AHUNCIANOO llAIIHODIJ,...,_.4

Deseo obtener m'>lnformad6n o redblr en su hov-r d&lH brbllca gr~tultas7 Escriba a Te stigos
de Jhov' 1 una dt lo> dl.-lones Indicado ,.,._
jo. Encontr" 11 lhta <Omp4tll dt dlrecdones en
www.watchtower.org/ oddrtss.
Argontlno: Coslllo 83 (Suc. 278), CH27WAB Cdad.
Aut. dt lluenos Alm. Bo/Mo: Collll 6397, Santa
Cruz. Chile: Calllto 267, Puente Alto. Colombia: Apa.r

El abuso de las bebidas alcohlicas


provoca muchos problemas

desenfrenadas y otros pecados parecidos"


(Glatas 5:19-21, Nueva Traduccin Viviente).
Pero de veras es tan perjudicial tomar mucho alcohol?
Peligros de beber demasiado
Es cierto que beber un poco de alcohol tiene efectos positivos, pero en grandes cantidades altera el funcionamiento de nuestra
mente y nuestro organismo. Veamos algunas
consecuencias de su abuso:
Nu bla el juicio de la persona y le hace
"pensar y decir tonteras" (Proverbios 23:33,
Versin Popular). Alberto, mencio nado en el
artculo anterior, lo explica de este modo: "El
alcoholismo es una enfermedad que no solo
afecta el cuerpo; tambin afecta la forma de
pensar y de actuar. Uno no ve el dao que les
causa a los dems".

...SO aso.sa, Bogo. CoJto Rica: Apartado 187 3006,


40104 llarrul dt Htrtdlo. Oomln/ama, ~p.: Apartado 17~ Santo Domingo. Ecuador. Collto 09-01-1334.
Guayoqull. EJ Solvodor. Apart.clo 401, San Salvador.
Espo/Ja: Apart..so 132, 28SSO Torrejn dt Aldol. (Modrld). Eslodo! Unido!: 2S Columbia H~hU. 8rooldyn.
NY 11201-2~83. Guo~mo/o: Apartado 711, 01901Guatemoll. Honduro>: Apartado 1~7. 11102 Tegudgalpa.
Mlxko {Iomb/m klk): Apart..so l'l><tal&9s, 06002
Mxico, D.F. Nlcoroguo: Apart.clo 3587, Monaguo. l'onom6: Apartido 0819 07567, Panomt. PrtfJ: Aportodo 1S-10.SS, Umo 18. Puerro Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. 1./nJguoy: Coslllo 17030, Cor Mayo
Gullmu 2645 y Cno. Vorz~ 12500 Montovidto. zuela: Apart..so 20.364, Corocas. oc 1020A.

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SPANISH

Disminuye las inhibiciones. La Biblia dice:


"Vino y vino dulce son lo que quitan el buen
motivo" (Oseas 4:11). Asf es, bajo los efectos
del alcohol pueden empezar a parecernos admisibles -o incluso tentadores- ciertos deseos que solemos reprimir. Como resultado,
es posible que restemos importancia a hacer
lo que est bien, bajemos la guardia en cuestiones de moralidad y acabemos ofendiendo
a Dios.
El caso de john lo ilustra bien. En una ocasin en la que haba discutido con su esposa
sali furioso hacia el bar. Ya haba bebido varios tragos cuando se le acerc una mujer.
Unas cuantas copas despus, se fue con ella y
cometi adulterio. Terriblemente arrepentido, john reconoci ms tarde que, si no hubiera sido por el alcohol, nunca habra hecho
algo semejante.

PUBUCADA AHORA EN 180 IDIOMAS: afrik.tans.


olban, alftnin,- IIco. rabe, ormenlo, or
~ ~UII, oymoro, IZ~rf. IZ~rf (llflbelo drf
llco), baulf, be<:ol, bengall, birmano, bl1la11111, bU~
garo, camboyono, cebuano, checo,.. chichewa,
chino (grabacin solo en mandarfn), chino Jlmpll
Hcado, chltonga, dluukfl, d~ba. dngaiM, con
go, cor01no, criollo de las Seychelles, alollo
holtlano, criollo maurlclano, aoala, dan, ~fik, endonga, tJkwaco, e>Joo.oeno, espallol. ... Htonlo,
~. flnland,.. flyl.no, lrands,- ga. ~ono,
gilberlrnse, griego. groenlandfs. guarn~ guJora
tL gun, hlusa, hebreo, hlllgaynon. hlndl, hlri motu,
holandfs, hngaro, lbo, llocono, Indonesio, In

Hace perder el control de lo que se dice y


se hace. "De quin son los lamentos? De
quin los pesares? De quin son los pleitos?
De quin las quejas?", pregunta la Biblia.
Y entonces responde: "Del que no suelta la
botella de vino ni deja de probar licores!"
(Proverbios 23:29, 30, NVJ). Esa persona se
sentir "como aquel que anda mareado en
med io del mar, como aquel que anda all
arriba en lo ms alto del mstil" (Proverbios
23:34, Sagrada Biblia, de Agustfn Magaa).
Todava peor, un dfa se despe rta r y dir:
"No sentf cuando me golpearon, me dieron
u na paliza y ni cuenta me di" (Proverbios 23:
35, PDT, 2008).
Perjudica la salud. En Proverbios 23:32 se
nos advierte que el alcohol "al final muerde como serpiente y envenena como vbora" (Nueva Biblia al Da [NBD)). Los mdicos han confirmado que, tal como indica
este versculo, el alcohol en grandes cantidades puede actuar como un veneno mortal.
De hecho, se sabe que provoca diversos tipos
de cncer, hepatitis alcohlica, cirrosis, pancreatitis, hipoglucemia en los diabticos, sndro me alcohlico fetal, derrames cerebrales y
fal los cardacos, e ntre otros. A veces basta con
pasarse con la bebida en una sola ocasin
para entrar en coma o incluso morir. Sin embargo, la peor consecuencia del consumo excesivo de alcohol no aparece en los libros de
medicina.
Expone a la persona al mayor peligro de
todos. Aun cuando uno no llegue aJ punto de
emborracharse, beber de ms pone en peligro

glfs- (Uimblfn en b<allle), lslandfs, lsoko, Italia


no,- JaponM, lumnada, kaonde, kaujo, klkongo, ldluba, ldnlaruonda, ldrgub, ldrundl, kosn!ano,
kwangall, kwanya~ letn.llngat., lituAno, lugonda, lunda, luo, luvale, ~lo. malaylam, ma~

gacM, m1lts, maratr, marshal4s, maya# mizo,


mon!, nepals, ntu.ano, noruego, nyaneka, oromo, osftico, ot~tefa, palauano, pongaslniln, polljab(, poplamt"nto de Curozao, persa. pldgln de lul5las S.lomn. ~. - ponapfs. portugufs. ...

quechua onca!hlno, quechua ayacuchlno, q~ua


boliviano, quechua cuzquel\o, quichua, rarotonguH, rumano, ruso, ... YtnlrencHe)'tf, s.mo.no,
sango, se~l. ~. ~ (olt.belo latino), seo

soto, shona, sllozl. sranangtongo, suan~ suatl, sueco, tagalo, tahltlano, ~ taml~ ttrtaro, telugu, !).
grilla, tiYo, 10t pl11n, tongano, tsholuba, toonga,
tsotsll, uuana. tumbuka, turco, tUYaluano, twl, uaanlano, umbundol. urdu, uruund, uzbeko, venda~
vietnamita, walllslano, hosa, yapo!s. yoruba, zandf,
zapoteco d~l Istmo, zul~

Tombln disponible en CD.


nmbln dhponlbl~ ~n CDROM (formoto MP3).
Tombln disponible ~n grobad6n de oudio en
www.Jw.org.

su relacin con Dios. El profeta lsaas exclama


en la Biblia: "Ay de los que se levantan muy
de maana para buscar solo licor embriagante, que se quedan hasta tarde en la oscuridad
nocturna, de modo que el vino mismo los inflama!". Por qu se lamenta? Porque conoce
las consecuencias espirituales de esa conducta: "La actividad de jehov no miran, y la
obra de sus manos no han visto" (lsaas S:
11, 12).

Dios recomienda en su Palabra que no seamos de "Jos que beben vino en exceso" (Proverbios 23:20). Ya las mujeres de edad avanzada les previene contra estar "esclavizadas a
mucho vino" (Tito 2:3). Pero por qu conviene ser cuidadoso? Porque, por lo general, las
personas comienzan poco a poco a beber ms
cantidad y con ms frecuencia. Casi sin darse
cuenta, llegan al punto de acostarse pensando: "Cundo despertar para ir a buscar otro

trago?" (Proverbios 23:35, NBD). Quienes necesitan un trago "para funcionar" por la maana tras una noche de excesos ya han cruzado un peligroso lmite.
La Biblia tambin advierte que quienes se
entregan a "excesos con vino, diversiones estrepitosas [y] partidas de beber [...] rendirn
cue nta al que est listo para juzgar a los vivos
y a los muertos" (1 Pedro 4:3, 5). Y jess, en
una profeca relacionada con la llegada del
da de Jehov Dios en nuestros tiempos, dijo:
"Presten atencin a s mismos para que sus
corazones nunca lleguen a estar cargados debido a comer con exceso y beber con exceso, y
por las inquietudes de la vida, y de repente est aquel dfa sobre ustedes" (Lucas 21:
34, 35).
La cuestin ahora es qu pueden hacer
quienes ya beben en exceso para corregir este
problema.

Cmo mantener
A RAYA el alcohol

L CASO de Tony, mencionado en el primer


artculo, pudo haber tenido un desenlace

muy diferente si l hubiera admitido su pro-

blema. Pero como poda beber mucho sin


que pareciera afectarle, crey que tena todo
bajo control. Cmo pudo engaarse tanto?
Porque el alcohol le .i mpeda ver las cosas
como realmente eran. Aunque l no se percatara, su cerebro era incapaz de evaluar correctamente su estado fsico, mental y emocional. Y cuanto ms beba, menos fiables eran
sus juicios.
Parte de la culpa tambin hay que achacrsela a sus incontrolables ganas de mantener
el hbito. A Alberto le pasaba lo mismo.
6

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

Al principio, se negaba a reconocer su dependencia. "Beba a escondidas -confiesa-, y


cuando se me iba la mano con el alcohol, me

justificaba o le quitaba importancia. Mi prioridad estaba clara: seguir bebiendo." Por eso,
a pesar de los comentarios de los dems,
Tony y Alberto crean que tenan el alcohol
bajo control. Pero, en realidad, era al revs:
era el alcohol el que los controlaba a ellos.
Qu pueden hacer quienes estn en una situacin similar?

Tome medidas concretas


Muchos que han superado esta adiccin
han actuado de acuerdo con el siguiente con-

sejo de jess: "Si ese ojo derecho tuyo te est


haciendo tropezar, arrncalo y chalo de ti.
Porque ms provechoso te es que uno de tus
miembros se pierda y no que todo tu cuerpo
sea arro jado en el Gehena" (Mateo 5:29).
Como es obvio, jess hablaba metafricamente. Quera grabaren nuestra mente la impo rtancia de cortar con todo aquello que
perjudique nuestra relacin con Dios. Y aunque esto a veces puede resu ltar tan doloroso
como una mutilacin, nos proteger de la
forma de pensar y de las situaciones que pudieran empujarnos al alcoholismo. De modo
que si alguien ya le ha expresado su preocupacin porque usted to ma demasiado alcohol, .limite su consumo.* Y si se da cuenta
de que no puede hacerlo, djelo por completo. Por mucho que le cueste, peor sera arruinar su vida.
Pues bien, qu hay si uno no es alcohlico
pero bebe mucho? Qu medidas se pueden
tomar para mantener el alcoho l a raya?
Dnde encontrar ayuda
1. Ore a menudo. A todos los que tienen fe
en Dios y quieren agradarte, la Biblia les recomienda: "En todo, por oracin y ruego junto
con accin de gracias, dense a conocer sus peticio nes a Dios; y la paz de Dios que supera a
todo pensamiento guardar sus corazones y
sus facultades mentales mediante Cristo Jess" (Filipenses 4:6, 7). Pero qu debe decir
en sus oraciones para que Dios le transmita
esa paz?
Para empezar, tiene que admitir su dependencia del alcohol y asumir su responsabilidad. Adems, si le dice a Dios qu medidas
piensa tomar, l lo ayudar a abandonar el vid o y evitarse problemas mayores. A fin de
cuentas, "el que encubre sus transgresiones
no tendr xito, pero al que las confiesa y
las deja se le mostrar misericordia", seala
Vase el recuadro Estar perdiendo el control?", en
la pgina 8.

Proverbios 28:13. j ess mismo nos anim a


pedirle a Dios: "No nos metas en tentacin, sino resctanos del inicuo" (Mateo 6:
13, nota). Qu puede hacer, entonces, para
demostrar que sus o raciones son sinceras?
Y dnde encontrar la respuesta a sus plegarias?
2. Obtenga fuerzas de la Biblia. Recuerde
que "la palabra de Dios es viva, y ejerce poder, [...] y puede d iscernir pensamientos e intenciones del corazn" (Hebreos 4:12). Algo
que les ha permitido dejar su vicio a muchos
bebedo res empedernidos es leer todos los
das ciertos versculos bblicos y meditar en
ellos. Como muy bien expres el salmista,
"feliz es el hombre que no ha andado en el
consejo de los inicuos, y[ ...] su deleite est en
la ley de j ehov, y dfa y noche lee en su ley en
voz baja". Y a continuacin explica la razn: "Todo lo que haga tendr xito" (Salmo
1:1-3).
En el caso de Alberto, l tuvo fuerzas para
luchar contra su adiccin po rque estudiaba
las Escrituras con los testigos de j ehov. "Estoy convencido - d ice l- de que si no fuera
por los principios bblicos, no habra dejado
de beber y hoy estara muerto."
3. Aprenda a dominarse. Segn la Biblia,
algunos que antes de formar parte de la congregacin cristiana eran borrachos fueron
limpiados "con el espritu de nuestro Dios"
(1 Corintios 6:9-11). Cmo? Fue gracias al
espritu santo que aprendieron a cultivar el
autocontrol necesario para dejar las borracheras y las juergas. De ah que la Palabra de
Dios diga: "No anden emborrachnd ose con
vino, [...] sino sigan llenndose de espritu"
(Efesios 5:18; Glatas 5:21-23). Es ms, jesucristo asegur que "el Padre en el cielo [da]
espritu santo a los que le piden". Por eso
dijo: "Sigan pidiendo, y se les dar" (Lucas
11:9, 13).
As pues, quienes quieren agradar a Dios
tienen que aprender a dominarse. Y la mejor
LA ATA LAYA 1 D E ENERO DE 20 10

"Estar perdiendo el control?"


Pregntese:
"Consumo ms alcohol que antes?"
"Tomo bebidas con ms frecuencia?"
"Son cada vez ms fuertes?"
"Bebo para aliviar el estrs o para
olvidar los problemas?"
"Me ha dicho alguien -un amigo
o un familiar- que bebo demasiado?"
"Me ha causado el alcohol problemas
en casa, en el trabajo o estando de
vacaciones?"
"Me cuesta pasar una semana
sin tomar bebidas?"
"Me incomoda que otros no beban?"
"Les oculto a los dems la cantidad
q ue tomo?"

forma de hacerlo es leyendo y estudiando


la Biblia y haciendo oraciones frecuentes
y sinceras. Ysi nos desanimamos, recordemos esta promesa: "El que est sembrando con miras al espritu, segar del espiritu vida eterna. Asf es que no desistamos de
hacer lo que es excelente, porque al debido tiempo segaremos si no nos cansamos"
(Glatas 6:8, 9).
4. Vigile su e ntorno. Proverbios 13:20
indica que "el que est andando con personas sabias se har sabio, pero al que
est teniendo tratos con los estpidos le
ir mal". Siendo as, conviene que les
diga a sus amigos que ha decidido limitar
su consumo de alcohol. Y no se sorprenda si algunos lo critican y t ratan de disuadirlo. La Biblia ya advirti que muchos quedaran "perplejos" y hablaran
"injuriosamente" de quienes intentaran
poner fin a sus "excesos con vino, diversiones estrepitosas [y] partidas de beber" (1 Pedro 4:3, 4). En esos casos, lo
mejor es cortar la amistad con tales personas.
5. Pngase lmites claros. "Cesen de
amoldarse a este sistema de cosas -aconseja Romanos 12:2-; ms bien, transfrmense rehaciendo su mente, para que
prueben para ustedes mismos lo que es la
buena y la acepta y la perfecta voluntad de
Dios." Quiere agradar a Dios? Entonces

fije su lmite basndose en los principios


bblicos, y no en las opiniones de la gente
de este mundo. Pero cmo puede saber
cul es su lmite?
Fcil: si se le nubla la razn y se le embotan los sentidos, es que ya ha bebido ms
de la cuenta. Asf que, si decide beber, debe
ponerse un lfmite claro -no vago e impreciso- que le impida llegar a ese punto. Sea
franco consigo mismo al determinar dnde est. Y recuerde: es mejor pecar de prudente que arriesgarse a recaer.
8

LA ATALAYA 1 DE ENE RO D E 2010

6. Aprenda a decir que no. En otras palabras, "signifique su palabra S, S, su No, No"
(Mateo 5:37). Cuando alguien insista -aun-

Para no tener
que arrepentirs e
Antes de tomar alcohol, piense:
"Es conveniente que beba,
o deberfa evitarlo?"
Consejo: Si sabe que le cuesta parar,
mejor no beba.

" Cuntas copas voy a beber?"


Consejo: Pngase un lfmite antes
de que el alcohol se lo impida.
'' Cundo voy a beber?"
Consejos: Nunca cuando vaya a ponerse al volante o a realizar tareas
que requieran estar alerta, ni cuando
participe en alguna actividad religiosa.
Tampoco lo haga durante el embarazo, ni si est tomando ciertos medicamentos.
"Dnde voy a beber?"
Consejos: Nunca en ambientes poco

recomendables, ni a escondidas, ni delante de personas que no ven con buenos ojos la bebida.
N Con quines voy a beber?"
Consejos: Con amigos o familiares responsables; nunca con quienes tienen
problemas con la bebida.

que sea sin mala intencin- para que usted


tome algo, sepa decir que no. Eso s, no olvide
hacerlo de una forma corts, como aconseja
Colosenses 4:6: "Que su habla siempre sea
con gracia, sazonada con sal, para que sepan cmo deben dar una respuesta a cada
uno".
7. Busque ayuda. Recurra a amigos comprensivos que le den ayuda espiritual y que
apoyen su decisin de controlar la bebida.
"Mejores son dos que uno -dice la Biblia-,
porque tienen buen galardn por su duro trabajo. Pues si uno de ellos cae, el otro puede levantar a su socio." (Eclesiasts 4:9, 10; Santiago 5:14, 16.) En la misma Hnea, el Instituto
Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, de Estados Unidos, aconseja: "En
aquellos momentos en los que se le haga difcil reprimir sus ganas de beber, pida ayuda a
la familia y a los amigos".
8 . Mantngase firme. Santiago 1 :22, 25
aconseja: "Hganse hacedores de la palabra, y
no solamente oido res, engandose a sf mismos con razonamiento falso. Pero el que
mira con cuidado en la ley perfecta que pertenece a la libertad, y persiste en ella, este, por
cuanto se ha hecho, no un oidor olvidadizo,
sino un hacedor de la obra, ser feliz al hacerla".
Para vencer la adiccin
Es cierto que no todo el que abusa del
alcohol acaba convirtindose en alcohlico. Sin embargo, quienes beben demasiado
o con mucha frecuencia pueden volverse dependientes, tanto fsica como psicolgicamente. Y para vencer esa adiccin, la persona
va a necesitar algo ms que fuerza de voluntad y ayuda espiritual. "Cuando estaba tratando de dejar la bebida -recuerda Alberto- , el do lor que me produca la abstinencia
era insoportable. Fue entonces cuando comprendi que, adems de ayuda espiritual, necesitaba tratamiento mdico."
LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 20 10

Otro ca so re a 1
Supot, que vive en Tailandia, era un
bebedor empedernido. Al principio bebfa solamente por la noche, pero poco a
poco empez a hacerlo por la maana y
luego tambin al mediodfa. A menudo
bebfa con el nico fin de emborracharse. Sin embargo, comenz a estudiar la
Biblia con los testigos de jehov y aprendi que a Dios no le agradan los borrachos. Asf pues, dej de beber, pero
no por mucho tiempo. Al verlo recaer,
su familia qued destrozada.
Con todo, l habfa llegado a amar a
Jehov y quera adorarle como es debido. Sus amigos cristianos continuaron
ayudndolo, incluso animaron a la familia a no darlo por perdido y a pasar ms
tiempo con l. Fue en ese momento
cuando la clara advertencia de 1 Corintios 6:10 -donde se dice que los borrachos no heredarn el Re ino de Dios- le
abri los ojos a la gravedad de la situacin. Se dio cuenta entonces de que tenfa que abandonar como fuera aquel
hbito.
Ahora sf que estaba totalmente resuelto a dejar el alcohol. Tanto es asf que,
gracias al poder del espfritu santo de
Dios, la gufa de Su Palabra y la ayuda
de la familia y la congregacin, reuni
fuerzas para hacerlo y lo logr. Sus familiares no caban en sf de alegra cuando
lo vieron bautizarse como Testigo. Hoy
dfa, Supot tiene la estrecha relacin con
Dios que siempre dese y ayuda a otros
a conocerlo.

Muchos alcohlicos han llegado a su misma conclusin.* A fin de ma nte nerse sobrios
y agrada r a Dios, algunos han tenido que ser
hospitalizados para soportar el snd ro me de
abstinencia o para contrarrestar con medicamentos las irreprimibles gan as de beber.
De hecho, el Hijo de Dios, que poda hacer
milagros, recomend: "Los fuertes no necesitan mdico, pero los que se h allan mal s"
(Marcos 2:17).
Buenas razones para escuchar a Dios
Los buenos consejos que aparecen en la Biblia proceden del Dios verdadero. l quiere Jo
mejor para n osotros, y no solo a corto p lazo,
sino para siempre. Alberto, que dej el alcoh ol hace veinticuatro aos, an se emociona cuando recuerda el pasado. "Me conmovi apre nder que poda enderezar mi vida,
que jehov que ra ayudarme y que... y que
l... Bueno -dice reprimiendo las lgrimas- ,
que me entiende, que se preocupa po r mf
Y que me ayuda cuando ms lo necesito.
Nunca podr agradecerle lo suficie nte Jo que
ha hecho po r mf."
De modo que si bebe demasiado o depende
del alcohol, no se d por vencido. Alberto es
tan solo uno de los muchos que estaban en la
misma situacin que usted y han logrado
reducir el consumo de alcoh ol, o incluso
prescindir totalmente de l. Ellos no se arrepienten de haber hecho el esfuerzo, y usted
tam poco lo h ar.
Tanto si decide bebe r mode radamen te
como si decide no volver a probar ni una
gota, tenga siempre presentes estas palabras
de jehov Dios: "Oh, si realmente prestaras
ate nci n a mis mandamientos! Entonces tu
paz llegara a ser justa mente como un rfo, y tu
justicia como las olas del mar" (lsafas 48:18).
Existen numerosos cent ros, hospitales y programas
de desintoxicaci n para alcoh licos. Esta revista no recomienda n i ng~ tratamiento en particular. Cada quien
debe evaluar cu 1 d ado~a m e nte sus opciones para no elegir
una que est~ en con flicto con los pri ncipios bfblicos.

Qu camino sigui el apstol Pablo


en su primer viaje a Roma?

VA APIA

Hechos 28:13-16 indica que Pablo via- jeros podan aprovisionarse y dormir,
j a Italia en barco y lleg a la ciudad de asf como cambiar de caballos o de mePuteoli (la actual Pozzuoli), en la costa dio de transporte.
Al parecer, Pablo hizo el camino a pie.
del golfo de Npoles. Desde all parti
ruta
principal
la
La porcin de 212 kilmetros (132 mihacia Roma siguiendo
Apia.
Va
la
ciudad:
llas) que recorri atravesaba las lagunas
de acceso a la
Esta calzada debe su nombre al cen- Pontinas, una insalubre regin pantasor romano Apio Claudio el Ciego, nosa que, segn cierto escritor romano,
quien orden construirla en el ao 312 tena un olor nauseabundo y estaba
antes de nuestra era. Meda unos 5 plagada de mosquitos. Ms al norte se
6 metros (entre 18 y 20 pies) de ancho encontraban el Mercado o Foro de Apio
y estaba formada por grandes blo- -a 70 kilmetros (unas 40 millas) de
ques de basalto. Con el tiempo lle- Roma- y las Tres Tabernas, una posada
g a unir Roma con Brundisium (la ac- a 50 kilmetros (unas 30 millas) de la
tual Brindisi), un estratgico puerto ciudad. El relato dice que haba cristiahacia el Oriente, situado a 583 kilme- nos de Roma esperando al apstol en
tros (362 millas) de Roma en direc- ambas paradas y que, cuando los vio,
cin sureste. Cada 24 kilmetros (unas "Pablo dio gracias a Dios y cobr ni15 millas) haba paradas donde los via- mo" (Hechos 28:15).

A qu tipo de tablilla se alude en Lucas 1 :63?

TABLILLA
DE UN ESCOLAR
(SIGLO 11)

Segn el Evangelio de Lucas, cuando los amigos de Zaca ras le preguntaron cmo llamara a su hijo, "l pidi
una tablilla y escribi: 'Juan es su nombre"' (Lucas 1:63). Un manual de estudio bblico indica que el trmino
griego aqu empleado se refiere a una
"delgada tablilla de madera, recubierta de cera". Las tablillas se unan por
un lateral y se enceraban para rellenar
los surcos de la madera. Se escriba encima con un estilo (o punzn) y, para
utilizarlas de nuevo, solo haba que
volver a encera rla s.

El libro Reading and Writing in the


Time of jesus (La lectura y la escritura
en tiempos de jess) dice: "Las pinturas murales de Pompeya, las esculturas
halladas en diferentes lugares del Imperio romano y los ejemplares desenterrados en diversos yacimientos desde Egipto hasta el muro de Adriano
[norte de Gran Bretaa] indican que el
uso de las tablillas estaba muy extendido". As pues, es probable que las
utilizaran comerciantes, funcionarios
y, posiblement e, algunos cristianos del
siglo 1.

Con 1 aUIOriudn ~
la Biblioteca Brlt6nlc.o

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

11

Jehov siempre cum ple sus pro mesa s


JOSU 23:14

OY da hay tanta gente que miente o


no cumple sus promesas, que no es de extraar que a muchas personas les cueste cad a
vez ms confiar en los dems. Tal vez a usted
mismo le haya herido o decepcionado alguien
en quien crea. Quiere eso decir que no se puede confiar en nadie? Afortunadamente, hay alguien que merece nuestra confianza total y absoluta. La Biblia aconseja: "Contra en jehov
con todo tu corazn" (Proverbios 3:5) . Por qu
estamos seguros de que Dios nunca nos decepcionar? Analicemos el versculo 14 del captulo 23 del libro que escribi josu, un hombre
que confiaba plenamente en jehov.
josu fue el sucesor de Moiss como caudillo
de Israel. Para cuando contaba casi 110 aos,
este siervo de Dios haba presenciado muchos
de los milagros que j ehov realiz a favor de los
israelitas, como cuando los liber unos sesenta
aos antes en el mar Rojo. Hacia el final de su
vida reuni "a todo Israel, a sus ancianos y sus
cabezas y sus jueces y sus oficiales" para despedirse de ellos (Josu 23:2) . Sus palabras evidenciaron que no solo posea una amplia experiencia en la vida, sino que adems dedicaba
tiempo a m editar con fe.
Durante su exposicin dijo: " Hoy me voy por
el camino de toda la tierra", expresin que
equivala a decir: "Me queda poco tiempo de
vida". Seguramente haba pasado muchas horas reflexionan do en su pasado y, antes de morir, quiso pronuncia r un discurso de despedida
ante la nacin. Qu les dira?
"Ni una sola [... ]de todas las buenas palabras
que jehov su Dios les ha hablado ha fallado.
Todas se han realizado para ustedes." Est claro
que josu confiaba en Dios sin reservas. Qu
12

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

le daba tanta seguridad? La vida le haba enseado que jehov siempre cumple sus promesas. Sin duda, su deseo era que los israelitas
tambin tuvieran fe en que se cumpliran todas
las promesas divinas que an faltaban por real izarse.
Hablando sobre Josu 23:14, cierta obra de
consulta bblica hace esta interesante sugerencia: " Haga una lista con todas las promesas de
la Biblia, investigue en los innumerables libros
de historia que se han escrito y estudie uno a
uno todos los personajes que all aparecen, a
ver si halla un solo caso en el que Dios haya olvidado o incumplid o una promesa". Si fuera posible realizar una investigacin como esa, llegaramos a la misma conclusin que josu: las
promesas de jehov nunca fallan (1 Reyes 8:56;
lsafas 55:10, 11 ) .
Lo cierto es que en la Palabra de Dios se presenta toda una serie de promesas divinas que
se cumpliero n en el pasado o se estn cumpliendo hoy dfa. Es ms, all encontramos otra s
promesas que se harn realidad en el futuro. "
Le gustara aprender sobre ellas? Si dedica
tiempo a estudiar la Biblia, se convencer de
que Dios siempre cumple sus promesas y por
eso es digno de total confianza.
Estas son algunas de las promesas que josu vio cumplirse: que Dios les darfa una tierra a los israe~ita s (com prese Gnesis 12:7 con josu 11 :23); que los liberarla de
Egipto (comprese ~odo 3:8 con ~odo 12:29-32), y que
cubrirfa sus necesidades (comprese ~odo 16:4, 13-15
con Deuteronomio 8:3, 4).
M Si desea ms informacin sobre las promesas
de Dios
para el futuro, consulte los capftulos 3, 7 y 8 dellb~o Qu~
enseo realmente lo Biblia?, editado por los testgos de
jehov.

R QU MAND

DIOS EXTERMINAR

A LOS CANANEOS?
"Destruir s completa mente a los hititas, a los amorreos, a los ca naneos,
a los ferezeos, a los heveos, y a los je buseos. Este es el manda miento
del SEOR tu Dios." (DEUTERONOM IO 20: 17, NUEVA BIBLIA AL DfA)
"Sean pacfficos con todos los hombres." (ROMANOS

12:1 8)

pe rtenece un territorio? Est claro que Dios,


pues es el Soberano del universo (Hechos
17:26; 1 Corintios 10:26).
cananeos
los
a
destruir
de
Dios
la orde n de
de
bblica
n
instrucci
2. Por qu no permiti Dios que ambas
la
es incompatible con
Corin2
2:4;
compartie ran la tierra? Con res(lsaas
naciones
que seamos pacficos
son
posturas
cananeos, Dios le advirti a Israel:
los
a
ambas
pecto
que
tios 13:11).* Creen
mo rar en tu tierra, para que no te
deben
"No
irreconciliables.
Analicemos algunas de las preguntas que hagan pecar contra m. En caso de que sirviepueden plantea rnos estos versculos, as ras a sus dioses, eso llegara a ser un lazo para
como las respuestas que Dios da en su Pala- ti" (xodo 23:33). Y tiempo despus, Moiss
le record al pueblo: "Es por la iniquidad de
bra.
tu Dios las
1. Por qu ha ba que expulsar a los cana- estas nacio nes por lo que jehov
o(Deuteron
ti"
de
delante
neos de la Tierra Prometida ? Porque no les va a expulsar de
malvados?
tan
eran
veras
pertenecfa aquel territorio; eran lo que hoy mio 9:5). Pero de
Los historiadores bblicos han confirmad o
llamaram os ocupantes ilegales. Unos cuatrocientos aos antes, Dios les haba prometi- que en Canan eran habituales la inmoralinido aquella tierra a su siervo Abrahn y a sus dad sexual, el paganismo y el sacrificio de
indica
ejemplo,
por
Halley,
H.
Henry
os.
su
cumpli
Y
descendie ntes (Gnesis 15:18).
promesa al permitir que los descendientes de que los arquelogos encontraron "gran canniAbrahn - la nacin de Israel- ocuparan la tidad de urnas que contenan los restos de
regin. Quizs algunos objeten que los cana- os que haban sido sacrificados a Baa1", un
neos tenan derechos sobre la tierra porque impo rtante dios cananeo. Y afiade: "El recinvivan all antes que los israelitas. Pero quin to entero result ser un cementeri o de nios
tiene la ltima palabra al decidir a quin le recin nacidos. [...] Los cananeos, pues, adoraban cometiendo excesos inmorales en pre En este articulo englobamos en el trmino cananeos
sencia de sus dioses, y luego asesinando a sus
a todas las naciones que los Israelitas debfan expulsar de
hijos primognitos como sacrificio a estos
la Tierra Prometida.

1 E PARECEN contradictorios estos ver L sfculos? Muchas personas piensan que

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

13

mismos dioses. Parece que en gran parte, la


tierra de Canan habfa llegado a ser una espede de Sodoma y Gom orra en escala nacional. [...] Los arquelogos que cavan en las ruinas de las ciudades cananeas se preguntan
por qu Dios no las destruy mucho antes".
3. No habfa otras naciones malvadas en
aquella poca? Por qu destruir a los cana-

Cuenta alguna guerra


con la aprobacin divina?
Si Dios mand a los israelitas que les
declararan la guerra a los cananeos, es
posible que l justifique alguna guerra
actual? La Biblia muestra que no. A continuacin presentamos algunas de las razones que esta ofrece:
Dios no favorece hoy a ninguna
nacin en particular. Al rechazar a jess
como Mesfas, la nacin de Israel dej de
actuar como representante de Dios y, por
tanto, de ejecutar sentencias en Su nombre (Mateo 21:42, 43). A partir de ese
momento, Israel pas a ser una nacin
como otra cualquiera (Levftico 18:24-28).
Desde entonces, ninguna nacin tiene
derecho a afirmar que cuenta con el respaldo divino en una guerra.
Los siervos de jehov ya no pertenecen a un nico pafs o regin geogrfica. Pertenecen a "todas las naciones y tribus" de la Tierra (Revelacin 7:9; Hechos
10:34, 35).
Jess indic claramente que sus seguidores no participarfan en ninguna
guerra. De hecho, cuando advirti a sus
discfpulos de que jerusal n serfa atacada, no les mand luchar, sino huir, y ellos
obedecieron (Mateo 24:15, 16). Los verdaderos cristianos no empui'lan las armas,
pues estn conve ncidos de que el Reino
de Dios pronto erradicar la maldad de
la Tierra (Daniel 2:44; Juan 18:36).

neos en particular? Esa no fue la nica vez


que Dios llev a cabo una ejecucin selectiva.
Cuando "la tierra se llen de violenda" en los
dfas de No, Dios decidi acabar con todos
los seres humanos mediante el Diluvio. Pero
no fue una ejecucin indiscriminada , pues
salv a una fa milia: la de No (Gnesis 6:11;
2 Pedro 2:5). Tambin destruy a los habitantes de Sodoma y Gomorra cuando su maldad
se volvi "muy grave" (Gn esis 18:20; 2 Pedro 2:6). Otra ciudad a la que conden fue Nfnive, la capital asiria, conocida como "la ciudad de derramamient o de sangre", aunque
finalmente la perdon cuando sus habitantes
se arrepintieron (Nahm 3:1; jons 1:1, 2;
3:2, 5-10). En eJ caso de los cananeos, Dios los
destruy para proteger a Israel, la nacin de la
que vendra el Mesas siglos despus (Salmo
132:11, 12).
4. Puede ser Jehov un Dios de amor y al
mismo tiempo aniquilar a una nacin? A prim era vista pudiera parecer que no (1 Juan
4:8). Sin embargo, si se analiza ms de cerca
la situacin, uno se da cuenta de lo amoroso
que fue Dios.
Haca mucho tiempo que Dios vefa que los
can aneos iban por mal camino. Pero en vez
de exterminarlos de inmediato, esper pacientemente durante cuatrocientos aos hasta que su maldad hubiera 'quedado completa' (Gn esis 15:16).
En otras palabras, jehov los destruy
cuando alcanzaron el colmo de la maldad y
no habfa posibilidad de que cambiaran. Aun
asf, no extermin indiscriminada mente a
todos los can aneos. Por qu? Porque notodos eran incorregibles. l les perdon la vida
a quienes estuvieron dispuestos a cambiar,
como Rahab y los gabaonitas Uosu 9:3-11,
16-27; Hebreos 11 :31).
5. Cmo puede un Dios de amor quitarle
la vida a alguien? La pregunta es comprensible, pues la idea de matar a alguien no resulta agradable. Sin embargo, fue precisamen-

El caso de Rahab confirma


que Dios acepta a todo el que
de verdad quiere servirle

Algo parecido pas con Jos cananeos. Jehov no deseaba destruirlos, pues l mismo reconoce: "No me alegro con la muerte del
malvado" (Ezequiel 33:11, Nueva Versin Internacional). Pero Dios haba dispuesto que
el Mesas -de quien dependa la salvacin de
todo el que tuviera fe- saliera de la nacin de
Israel (Juan 3:16). Y dado que no podfa permitir que las repugnantes prcticas de los cananeos "infectaran" a Israel, tuvo que "cortarlos" de la tierra. l realiz esa desagradable
tarea por el bien de sus siervos fieles. Qu
gran muestra de amor!

lecciones
para nosotros

te por amor que Dios tom medidas tan


drsticas. Imagnese a una persona que sufre
gangrena en una pierna. De seguro al mdico
no le atrae la idea de amputrsela, pero si
no quiere que la infeccin se extienda, no le
queda otra alternativa. Por el bien del paciente, tiene que cortarle la pierna.

Tiene algn valor prctico para nosotros


lo que les sucedi a los cananeos? Por supuesto. Como dice Romanos 15:4, "todas las cosas
que fueron escritas en tiempo pasado fueron
escritas para nuestra instruccin, para que
mediante nuestro aguante y mediante el consuelo de las Escrituras tengamos esperanza". Pues bien, qu nos ensea este relato?
Y cmo nos da esperanza?
Para empezar, vimos que Dios les perdon
la vida a Rahab y a los gabaonitas cuando demostraron fe en l. Esto nos ensea que Dios
acepta a las personas que de verdad quieren
hacer Su voluntad, ms all de cul sea su pasado (Hechos 17:30).
Este relato tambin nos da esperanza, pues
nos ilustra lo que Dios har dentro de poco.
l no permitir que los malvados acaben con
las personas buenas. En la Biblia promete que
muy pronto destruir a todos Jos malvados y,
a partir de entonces, quienes de veras lo
aman vivirn en un nuevo mundo justo
(2 Pedro 2:9; Revelacin [Apocalipsis] 21:
3, 4). Ese da se cumplirn estas palabras: "Espera en Jehov y guarda su camino, y l te
ensalzar para tomar posesin de la tierra.
Cuando los inicuos sean cortados, t lo vers" (Salmo 37:34).
LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

15

LA VI DA EN TIEMPOS DE LOS PRIMEROS CRISTIANOS

Cmo eran sus hogares


"No me retraje [. ..] de ensearles pblicamente

y de casa en casa." (HEcHos 2o:2o>


STAMOS frente a la enorme puerta de entraE
da de una tpica ciudad del siglo primero.
Como muchas otras,

la ciudad est situada sobre una colina . Al entrar, elevamos la vista hacia la parte ms alta y alcanzamos a ver unas
lujosas mansiones de color blanco que brillan
bajo el sol. Muchas estn rodeadas de hermosos jardines tapiados. Efectivamente, se trata
del barrio de los ricos. Un poco ms abajo observamos las viviendas de la clase media, formada por comerciantes y terratenientes, entre
otros. Gada una de estas grandes casas de piedra, dispuestas a lo largo de las calles empedradas, tiene un diseo diferente, pero todas disponen de ms de un piso. La parte baja de la
ciudad, ya en el valle, corresponde a la zona

ms pobre. Allf, las viviendas -que son mucho


ms simples, deslucidas, cuadradas y pequeas- se amontonan en estrechas callejuelas o
alrededor de pequeos patios.
Al ir caminando por las abarrotadas calles,
nos llegan todo tipo de olores y sonidos. Las
mujeres perfuma n el barrio con el delidoso
aroma de sus comidas, mientras se oye el ruido
de los animales y la algaraba de los nios jugando. Los hombres estn ocupados en sus bulliciosos -y, a decir verdad, malolientes- negocios.
En el siglo primero, la vida de las familias
cristianas giraba en torno a su hogar, incluida
la adoracin a Dios y la instruccin espiritual.
Pero cmo eran esas viviendas?

Las viviendas de los pobres En el siglo primero -como en la actualidad-, el hogar de


cada familia dependa de su situacin econmica. Las casas ms modestas {1) consistan en una habitacin pequea y poco iluminada donde convivfa toda la familia. Podan

,,

estar hechas de adobe o de piedra sin labrar, en


ambos casos sobre cimientos de piedra.
Las paredes interiores y el piso solan enlucirse, por lo que requeran frecuentes cuidados. Tambin se abra un hueco en el techo o
la pared para que el humo de la cocina saliera
al exterior. El mobiliario era muy escaso y se
reduca a los art:Iculos imprescindibles.
Para construir el techo, se colocaban unos
postes verticales, sobre los cuales se apoyaban
vigas de madera. A continuac in, estas se cubran con caf'as y ramas y, para hacer el techado un poco ms impermeable, se aadia una
capa de arcilla apisonada que luego se en lucra.
Para subir, solan con tar con una escalera de
mano en el exterior.
A pesar del reducido tamao de estas casas,
los hogares cristianos eran lugares agradables
donde las familias ms pobres podfan vivir felices y disfrutar de riquezas es pi rituales.
Las viviendas de la clase media Estas eran
ms grandes, de piedra labrada y con dos pisos (2). Adems, solan incluir una habitacin
para invitados (Marcos 14:13-16; Hechos 1:13,
14). Este espacioso cuarto, que se encontrab a
en el piso superior, se empleaba para celebrar
reuniones los dias de fiesta (Hechos 2:1-4).
Tanto estas casas como las de los comerciantes

y hacendados, que eran an ms grandes (3),


se construan con bloques de piedra caliza unidos con argamasa. A los pisos de piedra y a
las paredes se les aplicaba un revestimiento,
mientras que los muros exteriores se blanqueaban.
Al techo y a los pisos superiores se llegaba
por una escalera exterior. A fin de evitar accidentes, los techos planos se cercaban con un
pequeo muro (Deuteron omio 22:8). Las azoteas eran un lugar ideal para estudiar, meditar,
orar o descansar con tranquilidad, pues solfa
haber algn tipo de cubierta que protegfa del
sol durante las horas de calor (Hechos 10:9).
Estas slidas y espaciosas casas contaban
con dormitorio s separados, un buen comedor
y una amplia cocina, lo que permitfa alojar
con comodida d a familias grandes.
Las vivienda s de los ricos Eran casas de estilo romano (4) con diferentes diseos y tamaos. Las habitaciones estaban distribuidas
alrededor del triclinio, un gran comedor central donde la familia pasaba gran parte de su
tiempo. Algunas de estas espaciosas casas disponan de dos o tres pisos (5) e incluso jardines tapiados.
Las familias ms acomodadas posean un
mobi liario muy e laborado, a veces con

incrustado nes de oro y marfil. Los pisos podan ser de madera o de mrmol de diferentes
colores, y muchas paredes se revestan de cedro. Adems, contaban con lujos exclusivos
como baos y agua corriente. Por lo general, se
utilizaban braseros para proporcionar calefaccin. En los gruesos muros de piedra se solfa
tallar bajo las ventanas un hueco para sentarse.
Adems, era comn instalar en ellas una celosa de madera por seguridad y cortinas para
mayor privacidad {Hechos 20:9, 10).
Fueran ricos o pobres, los primeros cristianos se caracterizaban por ser hospitalarios y
generosos. De hecho, siempre haba familias
dispuestas a hospedar a los ministros que recorran las ciudades visitando a sus hermanos
en la fe para animarlos {Mateo 10:11; Hechos
16:14, 15).
"La casa de Simn y Andrs" En cierta ocasin, jess se aloj en "la casa de Simn y Andrs", que estaba en capernaum , a orillas del
mar de Galilea {Marcos 1:29-31). Es probable
que esta formara parte de un grupo de humildes viviendas de pescadores (6) construidas
en torno a un patio central empedrado.
En este tipo de casas, las puertas y ventanas
daban al patio central, donde solfan realizarse
las actividades cotidianas, como cocinar, hor-

near, moler el grano, comer y hablar con los


vecinos.
En capernau m eran comunes las viviendas
de un solo piso edificadas con basalto sin labrar, una roca volcnica que se extraa en la
localidad. En el exterior haba unas escaleras
que subfan a la azotea. Este techo plano, construido sobre vigas, estaba formado por caas y
listones cubiertos de losas o arcilla apisonada
(Marcos 2:1-5). En el interior, los pisos eran de
piedra, y sobre ellos solfan colocarse esteras.
Estos grupos de viviendas formaban caJJes y
pasadizos a lo largo de la ribera del mar de Galilea, haciendo de capernau m una ciudad
ideal para quienes vivan de la pesca.
"De casa en casa" Como hemos visto, el estilo de los hogares de los primeros cristianos
era de lo ms variado: iba desde las humildes
casas de adobe hasta las lujosas mansione s de
piedra.
Pero, sin importar cmo fueran, lo importante es que all era donde los cristianos se reunan para adorar a Dios y recibir instruccin
espiritual. La Biblia indica que se congregab an
en hogares privados para estudiar las Escrituras
y disfrutar de la compaa mutua. Lo que
aprendan los ayudaba a cumplir su importantsima labor de predicar y ensear "de casa en
casa" a lo largo y ancho del Imperio romano
{Hechos 20:20).

11:
. -

'

Pueden ayudarnos
los muertos?
N frica ocddental, una mujer le insiste a su
hijo -llamado Tamba- en que, si quiere
aprobar derto examen, debe pedir ayuda a sus
familiares muertos.* En la ciudad de Palermo
(Sicilia), numerosos turistas visitan unas catacumbas donde se exhiben cientos de cadveres
cuidadosament e conservados. Segn afirman
algunos, estos cuerpos momificados pueden
conceder protecdn divina. En la localidad de
Lily Dale, en la zona oeste del estado de Nueva
York, vive una gran cantidad de mdiums espiritistas, y multitud de personas viajan all todos
los aos para que les ayuden a ponerse en contacto con sus amigos o familiares fallecidos.
Como puede verse, en todo el mundo hay
personas que creen que los muertos pueden
protegerles. Tal vez conozca a alguien que asf lo
crea, o puede que usted mismo est convencido de ello. Despus de todo, es normal que
aoremos a quienes ya no estn con nosotros.
De ah que los mdiums se ofrezcan para ponernos en contacto con ellos. Segn la revista
Time, una mdium asegur que los espritus
"estn siempre a nuestra disposidn si los invocamos" . Ser derto eso? La respuesta que
ofrecen las Escrituras es tan clara e inequvoca
que tal vez le sorprenda.

Estn co nscientes los muertos?


La Biblia no puede ser ms directa al explicar
la situacin en que se encuentran quienes han
fallecido. Fjese en lo que seala Eclesiasts 9:5:
"Los vivos tienen conciencia de que morirn;
pero en cuanto a los muertos, ellos no tienen
candencia de nada en absoluto". Tampoco
pueden tener sentimientos, pues el siguiente
versculo indica: "Su amor y su odio y sus celos
ya han pereddo, y no tienen ya ms porcin
hasta tiempo indefinido en cosa alguna que
Se ha cambiado el nombre.

tenga que hacerse bajo el sol". Tambin es interesante el versfculo lO, que afirma: "No hay trabajo ni formacin de proyectos ni conocimiento ni sabidura en el Seo!, el lugar adonde vas".
La palabra Seo/ es un trmino hebreo que alude
a la sepultura colectiva a la que va toda la gente
al morir. Conviene destacar que en la Biblia se

Es normal que aoremos a quienes


ya no estn con nosotros
utiliza la palabra Hades -que es el equivalente
en griego del trmino Seo/- para referirse tambin al lugar simblico en el que jesucristo estuvo por un tiempo cuando muri (Hechos
2:31).
jess estaba al tanto de q ue las personas que
han fallecido se encuentran, como indica lsafas
26:14, "impotentes en la muerte". Por eso saba
que, cuando muriera y yadera sin vida en el
Hades, ya no podra seguir ayudando a la gente.
De ah que comparara su propia muerte a la noche, es decir, a un perodo durante el cual no se
poda realizar ningn trabajo o actividad Uuan
9:4).
Posteriormente ense una idea similar cuando compar la muerte de su amigo Lzaro a un
profundo sueo (Juan 11:11-13). Cuando una
persona est dormida, no puede hacer nada por
los dems, pues est totalmente inconsciente.

Cuando una persona muere,


sigue viviendo su alma?
A muchas personas se les ha inculcado que el
alma es una parte espiritual de nuestro ser que
sigue viviendo cuando perece el cuerpo. Pero
eso no es lo que ensea la Palabra de Dios. El libro bblico de Gnesis afirma que cuando Dios
cre al primer hombre, este "vino a ser alma
LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

19

viviente" (Gnesis 2:7). As pues, todo ser humano es un alma; de hecho, los animales tambin son almas (Gnesis 1:20-25). Se puede
concluir, por tanto, que cuando una persona o
un animal muere, el alma muere, tal como
confirma la Biblia en Ezequiel18:4.
Tal vez se pregunte: "Entonces, por qu tantas personas aseguran que se han comunicado
con muertos, que h an odo sus voces o que incluso los han visto?". Esas historias, que se escuchan en todo el mundo, animan a muchas
personas a acudir a los mdiums para invocar a
algn amigo o familiar.
Pero pueden ser ciertos esos relatos? Si lo
fueran, estaran contradicien do las enseanzas
de la Palabra de Dios, que jesucristo defini
como "la verdad" Uuan 17:17). Por tanto, no es
posible que hayan hablado con personas muertas. Lo que es ms, existe un pasaje bblico que
nos ayuda a comprender con claridad cmo debemos considerar esas histo rias de ultratumba.
Se trata de una ocasi n en la que cierto hombre
intent comunicarse con un muerto.
Un rey invoca a los muertos
Estaba a punto de librarse una batalla en el
norte de Israel entre los temibles filisteos y
el ejrcito del rey Sal. Cuando el monarca vio
el campamento filisteo, "su coraz n empez a
temblar muchisimo". Para ento nces, Sal haba dejado de servir fielmente a Dios, por lo
que j ehov no responda sus oradones. Y tampoco poda acudir al profeta Samuel, pues haba fallecido algn tiempo antes. Dnde encontrara ayuda? (1 Samuel 28:3, S, 6.)
Viaj a la ciudad de En-dor y le rog a una
mdium que le pusiera en contacto con Samuel. La mujer realiz una invocacin y, supuestamente, se apareci "Samuel". Este ser le
inform a Sal que los filisteos venceran y que
Sal y sus hijos mo riran en combate (1 Samuel
28: 7-19). Habl Sal realmente con el alma
inmo rtal de Samuel?
Reflexionem os en la siguiente idea. Segn
ensea la Biblia, cuando una persona muere,
20

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

Volvi de
ultratumba
el profeta
Somuel poro
hablar con
el rey Sol?

"vuelve a su suelo" y " perecen sus pensamientos" (Salmo 146:4). Adem s, tanto Sal
como Samuel saban que Dios desaprueba
las prcticas espiritistas. De hecho, tiempo
antes, el pro pio rey haba to mado m edidas
para erradicarlas del pas (Levtico 19:31).
Por lo tanto, aun en el caso de que el espritu
del fiel Samuel siguiera vivo, habrfa desobedecido a Dios colabo rando con una mdium
para comunicarse con Sal? Adems, si jehov
no quera responder a las splicas de Sal, podra una simple mdium obligar a Dios a h ablar con el rey a travs de Samuel? No, ni mucho menos. Est claro que ese "Samuel" no era
el profeta de Dios que haba muerto. En realidad, se trataba de un demo nio que se hiw pasar por Samuel.
Pero quines son los demonios? Son ngeles que se rebelaron contra Dios al principio de
la h istoria humana (Gnesis 6:1-4; judas 6).
Ellos pueden vernos y saben qu aspecto tenemos, cmo hablamos y cmo actuamos. Adems, lo que ms desean es sembrar dudas sobre
la veracidad de las enseanzas bblicas. No es
de extraar que la Palabra de Dios advierta que
no debemos tener relacin con el espiritismo,

bfa comenzado a estuctiar la Biblia con los testigos de jehov, as que ya saba la verdad sobre
los muertos y con oda las trampas de los demonios. Por eso, cuando su madre le insisti en
que acudiera a un mctium, Tamba respondi:
''No voy a hacerlo, mam. Y si no apruebo, el
prximo ao lo intentar con ms ganas".
Qu ocurri? Que obtuvo la mejor calificacin de la clase! Su madre qued tan asombrada que percti la fe en los espiritistas y no volvi
a hablar de hacer sacrificios a los antepasados.
Por su parte, Tamba vio que la Biblia tiene razn al ensear que no se debe recurrir "a personas muertas en pro de personas vivas" (lsaas
8:19). Comprendi que hacer la voluntad de
jehov siempre nos beneficia (Salmo 1:1-3).
Ahora bien, qu hay de las personas que
han fallecido? Tenemos alguna esperanza de
volver a verlas? Felizmente, jehov tambin ha
prometido ayudarlas. En el libro de Jsaias, tras
Verdadera ayuda para todos
explicar que los muertos no pueden hacer
muerto
han
quienes
visto,
nada, el profeta dice: "Tus muertos vivirn. [... ]
Como hemos
viestamos
quienes
por
nada
hacer
Despierten y clamen gozosamente, residentes
no pueden
con
comunicarnos
intentamos
si
polvo!". En efecto, las personas muertas
del
Adems,
vos.
que
sino
a vivir, como el mismo versculo asevolvern
conseguiremos,
lo
no
ellos, no solo
(lsaas 26:19).
Porque
qu?
Por
continuacin
a
gura
peligro.
grave
un
correremos
estarenos
y
Dios
a
estaremos desobedeciendo
Se imagina lo maravilloso que ser cuando
mos exponiendo al ataque de los demonios.
resuciten miles de millones de personas? La BiNo obstante, la Biblia muestra que hay al- blia revela que jehov anhela la llegada de ese
guien que s puede proporcionarnos verdadera dfa Uob 14:14, 15). Y no piense que es demasiaayuda: nuestro Creador, jehov. l es tan pode- do bueno para ser cierto. jesucristo estaba conroso que incluso puede liberarnos de las garras vencido de esa esperanza. De hecho, explic
de la muerte (Salmo 33:19, 20). Y l siempre que jehov ve a los muertos como si siguieran
est ahf para ayudarnos, dndonos lo que ja- con vida (Lucas 20:37, 38).
Y a usted, le gustara tener la misma conms podra darnos ningn mdium: una espefianza que jess en esa promesa? En ese caso,
ranza reaL
Tamba, de quien hablamos al principio, lo invitamos a aprender ms de la Biblia. A meaprendi la gran diferencia que hay entre las dida que vaya pro.fundizando en ella, se conmentiras de los espiritistas y la verdad que nos vencer de que jehov puede ayudar tanto a los
brinda jehov. Los mdiums aseguraban que, vivos como a los muertos. Ver que todas sus
para aprobar su examen, tena que presentar promesas son "fieles y verdaderas" (Revelacin
un sacrificio ante sus antepasados. Pero l ha- [Apocalipsis] 21:4, S).

prctica que califica de "detestable" (Deuteronomio 18:10-12). Y no podemos bajar la guardia, pues los demonios siempre estn en pie de
guerra.
Comprende ahora de dnde vienen muchas de esas voces y apariciones de supuestos
familiares o amigos muertos? En efecto, se trata
de los demonios. Y aunque tales encuentros a
veces parezcan inofensivos, lo que los demonios pretenden es engaarnos (Efesios 6:12).*
Por otro lado, no hay que olvidar que jehov nos ama y desea lo mejor para nosotros.
Si nuestros seres queridos siguieran viviendo
en algn lugar y puctieran ayudarnos, por qu
iba a prohibirnos tener contacto con ellos?
Por qu iba a calificar de detestable el espiritismo? (1 Pedro 5:7.) Ahora bien, ya que no es posible invocar a los muertos, a quin podemos
acudir cuando necesitamos ayuda?

Hallar ms informacin en el folleto Esprillls de difuntos... pueden ayudar a uno?, o causarle dmio? Existen, realmer1te?, editado por los testigos de jehov.

Si desea conocer mejor la promesa brblica de la resurreccin, consulte el capitulo 7 del libro Qu ense1ia
realmente la Biblia?, editado por los testigos de jehov.
LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

21

"ELmenos
FIN del mundo nunca pasa de moda, al
en los cines", afirma el columnista
John Scalzi. Por qu ser que este tema tiene
tanto xito? "Porque apunta directamente
a nuestros miedos", seala este periodista.
Qu opina usted? Hay razn para temer
que un dfa desaparezca el planeta y no quede
ni rastro de vida?
Casi a diario omos noticias de desastres
naturales y sus devastadores efectos en el planeta. Y en Internet y la televisin aparecen
tantas imgenes y videos con vctimas reales
que muchas personas ya n o ven el fin del
mundo como el simple argumento de una
pelcula, sino como una autntica amenaza.
Por si esto fuera poco, algunos cientificos
han propuesto teoras sobre el fin de la Tierra.
Hay quienes hasta le han puesto "fecha
de caducidad"! Por ejemplo, segn public
una prestigiosa revista cientfica en marzo
de 2008, dos astrnomos h an predicho que,
dentro de 7.590 mi llones de aos, e l Sol se
tragar a la Tierra y la desintegrar (Monthly
Notices ofthe Royal Astronomical Society).

Se cumplir algn da ese pronstico?


Una supuesta "fecha de caducidad"
La Biblia, que est inspirada por Dios, afir-

ma: "Una generacin va y otra generacin viene, mas la tierra permanece para siempre"
(Eclesiasts 1:4, La Biblia de las Am ricas).
En efecto, como jeh ov Dios "ha fundado la
tierra sobre sus lugares establecidos", esta exls22

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

tir "para siempre" (Salmo 104:5). Le cuesta


creerlo? En ese caso, veamos por qu podemos
estar seguros de que los cientficos que predicen el fin del planeta estn equivocados.
Pongamos un ejemplo. Muchos de los
artculos que se venden en las tiendas llevan
una etiqueta con una fecha de caducidad o
vencimiento, verdad? Pero quin pone esa
fecha? El gerente, porque tiene mucha experiencia vendiendo el producto? Es obvio
que no. Solo puede hacerlo quien mejor lo
conoce: el fabricante. Ypor eso confiamos en
que la fecha indicada es la correcta. Pues
bien, Dios declara en la Biblia que ha "fijado
slidamente la tierra" para que nunca desaparezca (Salmo 119:90). Y puesto que l es su
"fabri cante", tenemos razones ms que suficientes para confiar en que el planeta no tiene "fech a de caducidad".
Pero tal vez se pregunte: "Y no podra ser
que los seres humanos causemos daos irreversibles al planeta?". No, eso nunca ocurrir. A diferencia de los fabricantes humanos,
Jehov es todopoderoso y puede ofrecernos
una "garanta total" Uob 42:2). "Mi palabra l ...j tendr xito seguro", afirma de forma
contundente (lsafas 55:11). Asf pues, nada
impedir que el Creador cumpla su voluntad
en la Tierra (Salmo 95:6). Ahora bien, cul es
esa voluntad, o propsito, y cmo har que se
lleve a cabo?
Dios cumplir su propsito
mediante el Reino
Adems de garantizar que la Tierra nunca
ser destruida, la Biblia explica que Dios la
cre "para ser habitada" (lsafas 45:18). Yaunque ya hace miles de aos que est habitada,
el propsito de Dios incluye mucho ms.
Las Escrituras revelan que jehov es un
"Dios feliz" y lo califican de "amador de la
justicia" (1 Timoteo 1:11; Salmo 37:28). Por
eso, tambin se propone conseguir que todos
vivamos en un mundo donde reinen la felici-

dad y la justicia. Cmo lo har? Hace mucho


tiempo predijo que instaurara en los cielos
un Reino que gobernara todo el planeta (Daniel 2:44). Cuando jess estuvo en la Tierra,
habl largo y tendido sobre ese gobierno divino. Incluso ense a sus discpulos a pedir
que viniera el Reino de Dios, pues estaba al
tanto de todos los beneficios que traer a
la Tierra y a los seres humanos (Mateo 6:
9, 10; 24:14). Las sigu ientes referencias bfblicas muestran algunos de esos ben eficios:
Desaparecern las guerras y viviremos
en paz y seguridad (Salmo 46:9).
Habr alimento ms que suficiente
para todos (Salmo 72:16).
Se terminarn los problemas de salud,
y nadie tendr motivo para decir:
"Estoy enfermo" (lsafas 33:24).
No sufriremos por la prdida de seres
queridos, pues "lo muerte no ser ms"
(Revelacin [Apocalipsis] 21 :4).
Dios promete que sus siervos construirn
sus propias casas, que habr seguridad
y que estarn "gozosos para siempre"
(lsaas 65:17-24).

Verdad que todos queremos vivir en un


mundo as? Pues nuestro Padre celestial tambin ansa que llegue el momento de cumplir
sus promesas (Isafas 9:6, 7). Sin embargo,
puede que usted piense: "Ya han pasado muchos siglos desde que se escribi la Biblia.
Po r qu no se han cumplido todava las prom esas de Dios?". Respo ndam os esa pregunta.
la paciencia de Dios y nuestra salvacin

En realidad, "Jehov no es lento respecto a


su promesa". Al contrario, est siendo paciente porque nos ama. Por eso, la Biblia nos
anima a ver "la paciencia de nuestro Seo r
como salvacin" (2 Pedro 3:9, 15). Pero qu
tiene que ver la paciencia de Dios con nuestra
salvacin?

l sabe que, para darles un mundo seguro y feliz a las personas buenas, primero
tiene que acabar con quienes "estn arruinando la tierra" (Revelaci n 11:18). Sin embargo, l ama a todos los seres humanos
y "no desea que ninguno sea destruido".
De ahf que haya decidido ser paciente y advertir a las personas malas por medio de una
campaa mundial de predicacin (Ezequiel
3:17, 18).* Quienes escuchen el mensaje del
Reino y obedezcan los principios divinos se
salvarn y vivirn eternamente en un paraso
terrestre.
Acerqumonos a Dios
Sin d uda, lo que ensea la Biblia son
"buenas nuevas", o buenas noticias (Mateo
24:14). Por un lado, Dios ha dado su palabra
de que nuestro planeta existir siempre. Por
otro, ha prometido que debemos esperar
"solo un poco ms de tiempo, y el inicuo [o
malvado] ya no ser". Muy pronto, aquellos
a quienes Dios juzgue fieles "poseern la
tierra" y disfrutarn de "abundancia de paz"
(Salmo 37:9-11, 29; Mateo 5:5; Revelacin 21:
3, 4). Mientras tanto, Dios sigue brindndonos con paciencia esta bo ndadosa invitacin:
"Dirjanse a m y sean salvos, todos ustedes
los que estn en los cabos de la tierra" (lsafas
45:22). Qu har usted?
Po r supuesto, esa es una decisin personal.
Con todo, Salmo 37:34 aconseja: "Espera en
jehov y guarda su camino, y l te ensalzar
para tomar posesin de la tierra". Si decide
acercarse a Dios, los testigos de Jehov estarn encantados de ayudarle a conocer ms a
fondo lo que Dios har mediante su Reino.
Y no solo eso: tambin podr aprender lo
que debe hacer para vivir eternamente en la
Tierra bajo ese maravilloso gobierno.
A fin de obedecer el mandato de j ess que aparece en
Mateo 28:19, 20, m<is de siete millo nes de testigos de
Jehov en 236 parses y territorios pasan cada al'lo ms de
1.500 mi llones de horas ensel'lando a la gente lo que Dios
va a hacer en la Tierra.
LA ATA LAYA 1 DE ENERO DE 2010

23

Un hombre de lealtad
incondicional
PEDRO miraba con preocupacin las caras de q uienes escuchaban
a jess. Se encontraban en la sinagoga de Capernaum, la ci udad
donde vivan tanto Pedro como sus familiares, sus amigos y sus compaeros de
trabajo. Su negocio de pesca tambin estaba al l, a orillas del mar de Galilea. Sin duda,
Pedro deseaba que toda aquella gente compartiera con l la emocin de escuchar al
mismsimo jess, e l mejor maestro de la historia, hablndoles del Reino de Dios.
Sin embargo, pareda que las cosas no iban a salir como Pedro esperaba.
De hecho, muchos haban dejado de prestar aten cin. Algunos incluso estaban murmurando y criticando descaradamente e l
mensaje de jess. Pero lo que ms inquietaba
a Pedro era que algunos de los discpulos
de Cristo tampoco parecan cmodos. Sus
rostros ya no reflejaban la alegra de estar
aprendiendo la verdad. Se los vea daramente
molestos. Varios de ellos afirmaron que el discurso de jess era ofensivo, se negaron a
seguir escuchando y se marcharon de allf.
Es ms, a partir de ese momento dejaron de
segu ir a jess.
A Pedro y a los dems apstoles tambin les
cost asimilar las palabras de su Maestro. Seguramente Pedro se daba cuenta de que, tomadas al pie de la letra, podran resultar ofensivas. Qu hara l? No era la primera vez
que se pona a pmeba su lealtad a jess, y
tampoco sera la ltima. Veamos, pues, cmo
logr este hombre superar las pruebas de fe y
mantenerse leal.
Cu a ndo los dems no fueron leales
En realidad, fueron muchas las ocasiones
en las que las palabras y reacciones de jess
dejaron desconcertado a Pedro. El da an24

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

terior, por ejemplo, despus de haber ali mentado milagrosamente a varios miles de personas, intentaron nombrarlo rey, pero l no lo
perrrtiti. Luego o rden a sus discpulos que
subieran a una barca y se dirigieran a Capernaum. Esa misma noche, mientras navegaban, volvieron a quedarse admirados al ver a
jess caminar hacia ellos sobre las aguas del
mar de Galilea en medio de una tormenta.
En aquella ocasin, tambin le ense a Pedro una importante leccin sobre la fe.*
Al amanecer se dieron cuenta de que la
multitud los haba seguido. Y qu hizo jess? Reprendi a la gente, pues lo que buscaban no era aprender verdades espiritua Vase el artfcu lo "Ejemplos de fe: Super sus dudas y
temores", de La Atal11yn del 1 de octubre de 2009.

les, sino recibir ms comida milagrosamente.


En la sinagoga de Capernaum, jess continu hablando del asunto y les transmiti
una compleja pero importante enseanza.
Sin embargo, su explicacin volvi a dejarlos
a todos sorprendidos.
jess quera que aquellas personas cambiaran su actitud materialista, que comprendieran que tenan ante sf al enviado de Dios,
quien entregara su vida para darle a la humanidad la posibilidad de vivir para siempre.
Para lograrlo, jess se compar a s mismo al
man, el pan que cay del cielo en los das de
Moiss. Como vio que algunos lo criticaban,
aadi una grfica comparadn: explic que
para obtener la vida era necesario comer su
carne y beber su sangre. Fue entonces cuando, como vimos al principio, muchos se molestaron y decidieron abandonarlo. Dijeron:
"Este discurso es ofensivo; quin puede escucharlo?" Uuan 6:48-60, 66).*
Reaccion igual Pedro? Es probable que
tambin se sintiera confundido, pues an
no haba comprendido que jess tenia que
morir para cumplir la voluntad de Dios. Con
todo, no se march con aquellos discpulos
tan susceptibles. Sin duda, haba algo en lo
La reaccin de estas personas llama la atencin, pues
solo un dfa antes habfan aclamado a jess como profeta
de Dios (Juan 6: 14).

que Pedro era muy diferente a ellos. Qu


era? Sigamos analizando el relato.
jess les pregunt a los apstoles: "Ustedes
no quieren irse tambin, verdad?" Uuan
6:67). Aunque la pregunta iba dirigida a los
doce, fue Pedro quien respondi. Solfa ser as,
no sabemos si porque tal vez era el mayor de
todos o, sencillamente, porque era incapaz de
caJlar lo que senta. Y su respuesta fue de lo
ms memorable: "Seor, a quin nos iremos? 1 tienes dichos de vida eterna" Uuan
6:68).
iQu conmovedor! Es obvio que su fe en Jess le haba hecho cultivar una valiosa cualidad: la lealtad. Pedro ten fa claro que jess era
el nico Salvador y que su vida dependa de
que escuchara esas enseanzas sobre el Reino
de Dios. Y aunque no siempre entendiera
todo lo que jess deca, no haba otro modo
de obtener el favor de Dios y recibir la vida
eterna.
Opina usted lo mismo? Hoy dfa, muchas
personas afirman que aman a jess pero, por
desgracia, no son leales de verdad. Ser realmente leal a Cristo implica ver sus enseanzas como las vea Pedro. Hay que esforzarse por aprenderlas, comprenderlas y vivirlas,
aun cuando algunas de ellas nos sorprendan
o no encajen con nuestras preferencias personales. La lealtad es el nico camino para recibir la vida eterna que jess nos ofreci.
Cuando fue corregido

Poco despus, Jess parti con los apstoles


y otros discpulos en un largo viaje hacia el
norte. La cumbre nevada del monte Hermn,
ubicado en la frontera norte de la Tierra Prometida, poda verse desde las azules aguas del
mar de Galilea. A medida que se acercaban, la

Pedro se man tuvo leal


Incluso cuando fue corregido

25

La lealtad de Pedro fue recompensada


con una inolvidable visin

montaa iba creciendo ante sus ojos, mientras suban por el camino que les llevaba hasta las aldeas cercanas a Cesarea de Filipo.* Fue
en ese lugar, con una inmejo rable vista de la
Tierra Prometida a sus pies, donde jess les
plante a sus discpulos una cuesti n crucial.
"Qu in d icen las muchedumbres que
soy?", pregunt. Nos imaginamos a Pedro
clavando su mirada en los bondadosos ojos
de su Maestro, consciente de su extraordinaria inteligencia. jess quera averiguar a
qu conclusin haban llegado las personas a
las que haba hablado. Los dispulos le contaron algunos de los rumores que circu laban
sobre su identidad. Con todo, jess deseaba
indaga r ms, quera saber si sus discpulos
ms allegados tambin los haban credo. Por
eso insisti: "Pero ustedes, quin dicen que
soy?" (Lucas 9:18-22).
Desde el mar de Galilea, situado a unos 210 metros
(700 pies) bajo el nivel del mar, recorrieron u nos 48 kllmetros (30 millas) por bellas regiones hasta alcanzar los
350 metros (1.150 pies) sobre el nivel del mar.
26

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

De nuevo, Pedro no lo pens ni un segundo antes de contestar. Su respuesta expres el


sentir de muchos de los presentes: "T eres el
Cristo, el Hijo del Dios vivo". Seguramente
con una sonrisa, jess lo felicit complacido
y le explic que es jehov Dios -y no el hombre- quien revela esa importante verdad a
sus siervos fieles. En efecto, jehov le haba
permitido a Pedro comprender una de las enseanzas divi nas ms importantes que se hayan revelado jams: la identidad del Cristo, el
Mesas prometido (Mateo 16:16, 17).
Las Escrituras se haban referido a Cristo
como "la piedra que los edificadores rechazaron" (Salmo 118:22; Lucas 20:17). Teniendo
presentes esta y otras profedas, jess revel
que jehov fundara una congregacin sobre
la piedra (o masa rocosa) que Pedro acababa
de identificar.* A continuacin, le confiri a
Pedro un gran honor dentro de dicha congregacin. No le dio un puesto superior al de los
~tras apstoles -como algunos afirman-,
smo que le otorg importantes responsabilidades. El relato indica que le prometi "las
llaves del reino" (Mateo 16: 19). Es decir, le encarg abrir las puertas de entrada al Reino de
Dios primero a los judos, luego a los samaritanos y, fi nalmente, a los gentiles (los no judos).
Eso sf, jess advirti posteriormente que se
exigira ms de quienes recibieran ms responsabilidades, y poco despus, Pedro comprob cunta razn tena (Lucas 12:48). jess
sigui explicando verdades sobre el Mesas,
como que pronto sera torturado y asesinado
en jerusaln. Pero a Pedro le disgust tanto escuchar aquello que lo llev aparte y lo reprendi: "S bondadoso contigo m ismo, Seor; t
absolutamente no tendrs este destin o" (Mateo 16:21, 22).
Vase el recuadro "Quin es la masa rocosar en la
pgina 28.
'

hombre viniendo en su reino" (Mateo 16:28).


Quines tendran ese extraordinario honor?
Seguro que Pedro se morfa de curiosidad.
Pero despus de la reprimenda que acababa
de redbir, tal vez se preguntaba: "Estar yo
entre ellos?".
Sin embargo, una semana ms tarde, jess
se llev a Santiago, Juan y Pedro "a una montaa encumbrada", quizs al monte Hermn,
que se encontraba a unos pocos kilmetros.
Posiblemente era de noche, pues a aquellos
tres hombres les costaba mantenerse despiertos. Ahora bien, mientras jess oraba, ocurri
algo que los despej de golpe (Mateo 17:1; Lucas 9:28, 29, 32).
De repente, la cara de jess comenz a brillar, hasta hacerse tan reluciente como el Sol.
Su ropa tambin se volvi de un blanco deslumbrante. Entonces vieron aparecer a su
lado dos figuras, que representaban a Moiss
y Elfas. Ambos conversaban con jess sobre
su "partida", es deci r, sobre su muerte y resurreccin en jerusaln. Desde luego, estaba
claro que Pedro se haba equivocado al afirmar que jess no tendra que sufrir esa horrible experiencia (Lucas 9:30, 31).
Segn parece, Pedro sinti el impulso de tomar parte de algn modo e n aquella fasonante visin. En cierto momento, pareci
como si Moiss y EHas estuvieran alejndose
de jess, asf que Pedro dijo: "Instructor, es excelente que estemos aqu; por eso, erijamos
tres tiendas: una para ti y una para Moiss y
una para Elfas". Aquellos personajes no necesitaban tiendas de campaa, pues no eran
ms que representaciones simblicas de dos
siervos de jehov que haban muerto tiempo
atrs. Est daro que Pedro no saba muy bien
lo que estaba didendo, pero verdad que nos
conmueve la actitud tan noble y entusiasta de
Recompensado por su lealtad
Poco despus, jess realiz otra sorpren- este hombre? (Lucas 9:33.)
Aquella noche, Pedro, Santiago y Juan recidente afirmacin: "Hay algunos de los que estn en pie aqu que de ningn modo gustarn bieron otro honor. Por encima de sus cabezas
la muerte hasta que primero vean al Hijo del se form una nube en la montaa, y de ella

Por supuesto, lo dijo con la mejor intendn del mundo. Por eso, debi quedarse atnito cuando jess le dio la espalda y, mirando
a los dems dispulos -quienes tal vez opinaran como Pedro-, exclam: "Ponte detrs
de mi, Satans! Me eres un tropiezo, porque
no piensas los pensamientos de Dios, sino los
de los hombres" (Mateo 16:23; Marcos 8:
32, 33). Todos podemos aprender mucho de
la respuesta de jess. Admitmoslo: es muy
fcil que nuestra mentalidad humana desplace a la espiritual. Y si no vigi lamos n uestros
comentarios, sin quererlo podramos ponernos del lado de Satans, aun cuando nuestra
intencin sea contribuir a la voluntad de
Dios. Pero volvamos al relato de Pedro y veamos cmo reaccion ante aquella reprensin.
Pedro comprenda que Cristo no estaba hablando literalmente cuando lo llam "Satans". A fin de cuentas, cuando jess se diriga
al Diablo, lo hada en otros trminos. En cierta ocasin, por ejemplo, le dijo: "Vete", mientras que a Pedro le dijo: "Ponte detrs de m"
(Mateo 4:10). Por tanto, no estaba rechazando a Pedro como apstol, pues vea su buen
corazn y su potendal; sencillamente estaba
corrigiendo su forma de pensar. En otras palabras, el Maestro le estaba pidiendo que dejara
de estorbarle el paso y que se colocara detrs
de l para seguirlo y apoyarlo.
En lugar de ofenderse o replicarle, Pedro fue
humilde y acept la correccin. Cunto podemos aprender los cristianos de este hombre
tan leal! Todos necesitamos que nos corrijan
de vez en cuando, pero si queremos que eso
nos sirva para acercarnos ms a jesucristo y a
su Padre, Jehov Dios, debemos aceptar la disciplina y aprender la leccin (Proverbios 4:13).

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

27

sali una voz que dijo: "Este es mi Hijo, el que


ha sido escogido. Escchenle". iEra la voz de
jehov mismo! Con eso conduy la visin, y
los tres volvieron a quedarse a solas con jess
(Lucas 9:34-36).
Pedro debi sentirse muy privilegiado por
tener aquella visin, y nosotros podemos sentirnos igual por saber lo que ocurri esa noche. Dcadas despus, el apstol afirm contarse entre los que fueron "testigos oculares
de [la] rnagnificenda" de j ess. En efecto,

tuvo el honor de verlo en su futuro puesto


como glorioso Rey celestial. La visin confirm muchas profedas de la Palabra de Dios y
fortaleci a Pedro para superar posteriores
pruebas de fe (2 Pedro 1:16-19). Y a nosotros
tambin nos bendecir jehov si somos como
Pedro. Pues bien, cmo podemos imitar su
ejemplo? Mantenindonos leales al Maestro
que Dios ha nombrado, aprendiendo de l,
aceptando su correccin y siguiendo sus enseanzas dfa a dfa.

Quin es la masa rocosa?


"T eres Pedro -dijo jess-, y sobre esta
masa rocosa edificar mi congregacin." (Mateo 16:18.) Al leer estas palabras, hay quienes
concluyen que e l apstol Pedro serra el fundamento de la congregacin cristiana. Segn la
Iglesia Catlica, jess situ a Pedro por endma
de los dems apstoles y lo convirti asr en el
primer papa. De hecho, en la parte interior de
la cpula de la basrtica de San Pedro (Roma)
puede verse este verskulo escrito en latrn con
enormes letras.
Ahora bien, quiso decir jess que Pedro era
la "masa rocosa" sobre la cual edificarfa su congregacin? No. Veamos tres argumentos que lo
demuestran. En primer lugar, los dems apstoles estaban presentes en aquella ocasin, y
ninguno entendi que jess hubiera puesto a
Pedro por encima de ellos. Si no fuera asf, por
qu siguieron debatiendo despus cul de ellos
era el ms importante? (Marcos 9:33-35; Lucas
22:24-26.) En segundo lugar, el apstol Pablo
explic posteriormente que la "masa rocosa"
en realidad era jesucristo (1 Corintios 3:11;
10:4). Yen tercer lugar, aos despus, el propio
Ped ro mostr que ni siq uiera l pensaba que
fuera la "masa rocosa". Al contrario, escribi
que jess era la predicha "piedra angular
de fundamento" elegida por Dios (1 Pedro 2:
4-8).

Pese a todo, algunos insisten en que Pedro


significa "roca" y que, por tanto, jess estaba
identificndolo como la "masa rocosa". Sin embargo, el nombre de Pedro y la palabra que se
traduce "masa rocosa" en Mateo 16:18 son dos
trminos griegos diferentes y no significan lo
mismo. El nombre de Pedro es un sustantivo
masculino que significa "trozo de roca" o "piedra", mientras que el trmino que se traduce
"masa rocosa" es un sustantivo femenino. Entonces, cmo han de entenderse las palabras
de jess? Es como si hubiera dicho: "T, a quien
he llamado Pedro (es decir, 'Piedra' o 'Trozo de
roca'), has captado la verdadera identidad de
la 'masa rocosa', el Cristo, quien ser el fundamento de la congregacin cristiana". Sin duda,
para Pedro fue un gran honor participar en la
revelacin de esa importante verdad.

Por qu nos ofrece Dios


la vida eterna?
Las Escrituras ensean que Dios ha puesto
ante nosotros la posibilidad de recibir "vida
eterna" (Juan 6:40). Pero por qu razn lo ha
hecho? Ser porque es lo justo, porque tengamos algn derecho a recibirla?
Ser justo significa tratar a las personas con
imparcialidad y darle a cada uno lo que merece. Sin embargo, siendo rigurosos, ningn ser
humano merece la vida eterna. La Biblia indica
que "no hay en la tierra hombre justo que siga
haciendo el bien y no peque" (Eclesiasts 7:20).
Y todo pecado conlleva un castigo. Cul? Dios
le advirti a Adn que el da que pecara sin falta
morira (Gnesis 2:17). Y el apstol Pablo escribi por inspiracin divina: "El salario que el pecado paga es [la] muerte" (Romanos 6:23).
Como todos los descendientes de Adn somos pecadores, lo justo es que todos acabemos
muriendo. As pues, por qu nos concede Dios
la posibilidad de vivir para siempre?
Las Escrituras ensean que la vida eterna es
una "ddiva gratuita", es decir, un regalo. Dios
nos la ofrece, no porque la merezcamos, sino
porque nos ama muchsimo y porque su bondad es infinita. De hecho, la Biblia afirma:
"Todos han pecado y no alcanzan [ ... ] la gloria
de Dios, y es como ddiva gratuita que por su
bondad inmerecida se les est declarando justos mediante la liberacin por el rescate pagado por Cristo jess" (Romanos 3:23, 24).
Lo justo sera que todos los seres humanos
murieran, pero Dios ha decidido que quienes lo
aman reciban vida eterna. Entonces, est Dios
violando sus propias normas? La Biblia responde: "Qu diremos, pues? Hay injusticia con
Dios? jams llegue a ser eso asf! Porque a Moiss dice: 'Tendr misericordia de quien tenga
misericordia, y mostrar compasin a quien

muestre compasin'. As, [ ... ]quin, pues, eres


t, realmente, para que repliques contra Dios?"
(Romanos 9:14-20).
En algunos pases, los jueces y algunos funcionarios de alto rango tienen potestad para
conmutar la pena a un delincuente - o incluso
indultarlo- si este acepta su castigo y demuestra buena conducta. Cuando eso sucede,

Dios nos ofrece vida eterna


porque su bondad es infinita
y porque nos ama muchsimo
puede decirse que el malhechor est recibiendo una muestra de bondad que, estrictamente
hablando, no merece.
Pues bien, jehov tambin tiene autoridad
para perdonar a los pecadores si as lo desea.
Yes por puro amor que les concede la vida eterna a quienes demuestran que lo aman y obedecen sus justos principios. De ah que la Biblia
afirme que "Dios no es parcial, sino que, en
toda nacin, el que le teme y obra justicia le es
acepto" (Hechos 10:34, 35).
En realidad, la mayor muestra del amor que
jehov nos tiene fue enviar a la Tierra a su Hijo
para que sufriera y muriera por nosotros. El propio jess dijo: "Tanto am Dios al mundo que
dio a su Hijo unignito, para que todo el que
ejerce fe en l no sea destruido, sino que tenga
vida eterna" (Juan 3: 16).
As es, jehov acepta por igual a todo el que
de verdad lo ama y hace Su voluntad, sin importar su pasado. Por lo tanto, si Dios nos concede la posibilidad de vivir para siempre, no es
porque lo merezcamos, sino porque su bondad
es infinita y porque nos ama muchsimo.
LA ATALAYA 1 D E ENERO DE 2010

29

Un hombre humilde y valiente


JONS (l. a PARTE}
Instrucciones: Busca un lugar donde puedas leer con tranquilidad.
Trata de visualizar la escena, imagrnate las voces y los sentimientos
de los personajes, y deja que el relato cobre vida.

ANALIZA LA ESCENA (LEE JONS 1:1-17; 2:10 -J:S).


Cmo te imaginas aquella terrible tormenta?_

Al leer lo que decfan jons y los marineros, cmo crees que se sentfan?

-------Qu crees que pensaba jons mientras se hundfa en el agua? Y qu habr


sentido cuando se lo trag el pez? (Lee jons 2:1-9.)

@ INVESTIGA UN POCO MS.


Cmo era la gente de Nfnive? Por qu piensas que jons al principio no quiso
ir a predicar allr? (Nahm 3:1.)

-------------- -------Por qu ser q ue la Biblia describe Nfnive como "una ciudad grande [o importante] ante Dios"? (Jons 3:3; 2 Pedro 3:9.)

- - --------Qu demostr jons al hablar de Dios a los marineros y al reconocer abiertamente su error? (Vuelve a leer jons 1:9, 10.) _ _ __

--

--------------- ------30

LA ATALAYA 1 DE ENERO DE 2010

----------------- -

.. . . .... ' . . .... . . ..

.. .
.. ... .....
.. .
........
.. .. ...... .
......... .
. . ...........
....
Cmo crees que se enter jons de lo que

'

..

'

..

... '

- . , 1 ....

..

., a

pas en el barco despus de que lo lanzaran


por la borda? (Vuelve a leer jons 1:15, 76.)

@) APROVECHA LA INFORMACIN.
ANOTA LO QUE APRENDISTE SOBRE...
... el miedo .

... la humildad. _ ___ - - - - - - - 1

- - - -- - ... la valentra._ _

... la compasin de jehov, incluso con


personas que a nosotros pue den parecernos
malas. _

QU TE HA GUSTADO MS
DE ESTE RELATO? POR QU?

NO TIENES

BIBLIA?
Encontra rs ms informacin en La Atalaya
del 1 de enero de 2009, pginas 25 a 28.

Cmo pueden reducir su consumo de alcohol


las personas que beben demasiado? ( PGINAS

6 A 9)

Por qu podemos confiar en las promesas de Dios?


(PGINA 12)

Por qu mand Dios eliminar a los cananeos?


(PGINAS 13 A 15)

Cmo eran las casas de los primeros cristianos?


(PGINAS 16 A 18)

Cuando una persona muere, sigue viviendo


SU alma? (PGINAS 19 A 21)

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