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REFRIGERANTE

Un refrigerante es un producto qumico lquido o gaseoso, fcilmente licuable, que


es utilizado como medio transmisor de calor entre otros dos en una mquina
trmica. Los principales usos son los refrigeradores y los acondicionadores de
aire.
Un refrigerante es cualquier cuerpo o substancia que actu como agente de
enfriamiento, absorbiendo calor de otro cuerpo o substancia. Desde el punto de
vista de la refrigeracin mecnica por evaporacin de un lquido y la compresin
de vapor, se puede definir al refrigerante como el medio para transportar calor
desde donde lo absorbe por ebullicin, a baja temperatura y presin, hasta donde
lo rechaza al condensarse a alta temperatura y presin.
Los refrigerantes son los fluidos vitales en cualquier sistema de refrigeracin.
Existe un nmero muy grande de fluidos refrigerantes, fcilmente licuables.
Los refrigerantes se identifican por nmeros despus de la letra R, que significa
refrigerante

REFRIGERACIN MECNICA
Se entiende por "refrigeracin a todo proceso por el cual se puede obtener y
mantener dentro de un recinto, tericamente aislado, a una temperatura inferior a
la del medio ambiente circundante.
La obtencin y mantenimiento de una baja temperatura implica la absorcin o
extraccin de calor ya sea de un recinto, fluido o producto enfriado.
La funcin de un equipo frigorfico es producir una "transferencia de calor" desde
un lugar de baja temperatura (recinto aislado) a un lugar de mayor temperatura
(medio ambiente).
Hay varios sistemas para poder refrigerar, uno es el sistema por compresin:
Consiste fundamentalmente en el empleo de refrigerantes que al ser sometidos a
un descenso de presin su punto de ebullicin disminuye ostensiblemente. En el
evaporador, el refrigerante ebulle absorbiendo calor del medio provocando un
descenso en la temperatura de la cmara. Luego, el vapor de refrigerante que es
comprimido y enfriado a presiones elevadas mediante agua o aire se lica en el
condensador.

CONSTA DE 4 COMPONENTES PRINCIPALES:

Evaporador
Compresor
Condensador

Dispositivo de expansin

Evaporador: Intercambiador de calor ubicado dentro del recinto que se desea


enfriar al cual el refrigerante entra en estado lquido o mayoritariamente lquido a
baja presin y por consiguiente a una baja temperatura de ebullicin. Al entrar en
contacto con las paredes del evaporador, comienza su evaporacin con la
consiguiente absorcin de calor.
Compresor: Succiona los vapores del refrigerante desde el evaporador y los
comprime. En este elemento es donde debemos entregar la fuerza motriz
necesaria para el funcionamiento del sistema, es decir, aqu se realiza el gasto de
energa.
Condensador: Es el segundo intercambiador de calor, tiene por finalidad
condensar los vapores refrigerantes a alta presin provenientes del compresor. La
condensacin de estos vapores significa convertirlos en lquidos y para ello
debemos enfriarlos. El calor extrado al refrigerante es entregado al medio
ambiente. A la salida del condensador nos encontramos con lquido refrigerante a
alta presin.
Dispositivo de expansin: Tiene como finalidad reducir la presin del lquido
refrigerante proveniente del condensador y entregarlo como lquido a baja presin
al evaporador. Esta reduccin de presin es fundamental para poder lograr la
evaporacin del refrigerante en el evaporador.
Propiedades fsicas y qumicas
Para que un lquido pueda ser utilizado como refrigerante, debe reunir ciertas
propiedades, tanto termodinmicas como fsicas. El refrigerante ideal, sera aqul
que fuera capaz de descargar en el condensador todo el calor que absorba del
evaporador, la lnea de succin y el compresor
Las propiedades fsicas y qumicas que debera tener un refrigerante son:
No debe ser txico ni venenoso.
No debe ser explosivo ni inflamable.
No debe tener efecto sobre otros materiales.
Fcil de detectar cuando se fuga.
Debe ser miscible con el aceite.
No debe reaccionar con la humedad.
Debe ser un compuesto estable.
Fcilmente se comprende que ninguno de los refrigerantes conocidos rene todas
estas cualidades; es decir, no existe un refrigerante ideal, por lo que, en base a un
balance de ventajas, deber seleccionarse el que rena el mayor nmero de estas
caractersticas de acuerdo al diseo requerido.
Clases de refrigerantes

Existen muchos tipos de refrigerantes, algunos de los cuales se usan


comnmente. En las primeras instalaciones de refrigeracin se empleaban, por lo
general, el amoniaco, bixido de azufre, propano, etano y cloruro de etilo, los
cuales an se usan en varias aplicaciones. Sin embargo, debido a que estas
sustancias son txicas, peligrosas o tienen caractersticas no deseadas, han sido
reemplazadas por otras creadas especialmente para usarse en refrigeracin.
Los clorofluorocarbonos CFC"S
Como su nombre lo indica, los clorofluorocarbonos (CFC"s) consisten en cloro,
flor y carbono. Como no contienen hidrgeno, los refrigerantes CFC son
qumicamente muy estables, inclusive cuando son liberados a la atmsfera. Pero
debido a que contienen cloro en su composicin, estn daando la capa de ozono.
Permanecen en la atmsfera de 60 a 1700 aos.
Los hidroclorofluorocarbonos HCFC"s
Los hidroclorofluorocarbonos (HCFC"s) son la segunda categora de refrigerantes
que estn vigentes actualmente. Aunque contienen cloro, que daa la capa de
ozono, los refrigerantes HCFC's tambin contienen hidrgeno, que los hace
qumicamente menos estables una vez que suben a la atmsfera.
Mezclas zeotrpicas
Estn formadas por dos o ms sustancias simples o puras, que al mezclarse en
las cantidades preestablecidas generan una nueva sustancia, la cual tiene
temperaturas de ebullicin y condensacin variables.
Mezcla azeotrpicas
Se identifica por un nmero de tres cifras que comienza con el 5.
Est formada por dos o ms sustancias simples o puras que tienen un punto de
ebullicin constante y se comportan como una sustancia pura, logrando mejores
caractersticas de desempeo.
Los Hidrofluorocarbonos (HFC"s)
Son sustancias que contienen hidrgeno, flor y carbono. No contienen cloro y por
consiguiente no daan la capa de ozono,
Tipos

Aplicaciones de los refrigerantes


Las aplicaciones de la refrigeracin son entre muchas:
La Climatizacin, para alcanzar un grado de confort trmico adecuado para la
habitabilidad de un edificio.
La Conservacin de alimentos, medicamentos u otros productos que se degraden
con el calor.
Los Procesos industriales que requieren reducir la temperatura de maquinarias o
materiales para su correcto desarrollo.