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FILOGENIA DE LA CONCIENCIA

Informe parcial de sntesis para la


discusin, en el proceso de la investigacin
sobre la generacin de los sujetos
pedaggicos, presentado por Jorge Jaime
Paredes al Seminario Permanente Vigotski
LA EVOLUCIN: CMO ESTIMARLA
Al estimar la evolucin como progreso de la especie, sta se asocia a
varios conceptos. Todos ellos requieren generalizaciones y
abstracciones que aqu trataremos de evidenciar.
Por una parte, el concepto de evolucin se puede asociar con un
estado de complejidad creciente. Una forma indirecta de valoracin
de dicho concepto de complejidad tiene que ver con el nmero de
organelas celulares; y, para seres pluricelulares, el nmero de
tejidos, rganos y relaciones funcionales. No quiere decir esto que no
se presenten, como excepcin, simplificaciones.
Otra forma de considerar el grado de desarrollo evolutivo de una
especie tiene que ver con la adaptacin, autonoma y dominio sobre
el medio, lucha a contracorriente contra la entropa. En la cspide de
estos procesos se hallan los seres de mayor complejidad, que en
trminos generales se asocia a la encefalizacin, que tiene como
consecuencia un incremento en la refinacin y precisin en la
percepcin del mundo exterior; y, en consecuencia, en la conciencia
y la transformacin conciente del mundo. Ver y hacer, se instauran
como exigencias paulatinas al desarrollo y crecimiento filogentico
del cerebro.
Luego, como resultado del trabajo social, el lenguaje producir un
complemento, como receptculo mnemnico a la informacin
genticamente transmitida. Se inicia all la evolucin cultural y se
abre paso para asumir la responsabilidad principal como
responsabilidad social en almacenar informacin; a tal punto, que la
evolucin biolgica reduce su ritmo.
El lenguaje es potenciado en las relaciones sociales de produccin.
Ello aumenta a su vez la complejidad de dichas relaciones
sociales, ya que como sistema de comunicacin intra especie
desarrolla las emociones y los mecanismos para transmitirlas:
simbolizarlas, exteriorizarlas e interpretarlas.
Con el tiempo, el espacio del cerebro, se hace pequeo como
receptculo de memoria, y el ser humano se ve forzado a
almacenarlo fuera de su cuerpo: seales, huellas, dibujos,
abstracciones del mundo. La piedra no bastaba, ni bastaba tampoco
la apariencia que se observa en la regularidad de la cotidianidad. El
papel y la ciencia continuaron la tarea, las bibliotecas y los

laboratorios continan como receptculos que organizan y generan


nueva informacin.
MECANISMO DE LA EVOLUCIN
El proceso evolutivo se enriquece por la inmensa variacin errtica,
gobernada por el azar determinado por un mar de fuerzas mecnicas
(gravedad) y qumicas (fuerzas electromagnticas) y delicadamente
controladas en los procesos vitales en que se desenvuelve la accin
gobernada por la instruccin gentica.
Ocasionalmente, esta informacin es enriquecida por la migracin de
un individuo de dicha especie con genes de otras poblaciones. Con
menor frecuencia an, pero con una influencia decisiva en la
diferenciacin de poblaciones cerradas en especies nuevas, est la
mutacin. As que la variacin gentica, enriquecida por la migracin
y potenciada por la mutacin es la base sobre la que opera la
seleccin medio-ambiental controlando mediante eficacia biolgica
de los fenotipos (sobrevivencia y reproduccin): el viejo truco de
ensayo y error, al punto de producir amplificacin de los genotipos
ms exitosos.
No evoluciona el individuo, pues sus logros fenotpicos, como por
ejemplo una gran musculatura desarrollada a partir de disciplina
gimnstica, no se heredan a sus hijos. Es importante destacar aqu
cmo la evolucin cultural es una generalizacin del mecanismo de
ensayo error. Sin embargo, a diferencia de la evolucin biolgica, la
evolucin cultural se da por un mecanismo que podramos llamar
lamarkiano, es decir que los desarrollos pueden ser heredados por la
generacin siguiente por aprendizaje. As, llegar en el ejemplo
citado un joven a desarrollar una tremenda musculatura, guiado
por su padre, o cualquiera otro, en la disciplina gimnstica, de
manera hasta cierto punto independiente de su constitucin
gentica. As mismo, cada conocimiento, de la misma manera, se ha
apoyado en los anteriores.
Contra irremediables obstculos, se abre paso la verdad, echando
mano de la memoria almacenada fuera de nuestros cuerpos. Tambin
en este desarrollo se han presentado irremediables prdidas y
retrocesos.
EL CDIGO GENTICO
En el desarrollo del proceso evolutivo, las estructuras son
verdaderos palimpsestos. Como resultado, en el proceso ontognico
del embrin, est gravada la filogenia de la especie. Primero
intervienen las instrucciones de mayor antigedad, como el
desarrollo de branquias propias de los peces y, luego, instrucciones
ms recientes que modifican el embrin en forma secuencial,
transformando esas branquias en mandbulas.

FILOGENIA
En nuestro planeta la cuestin empez hace unos cuatro mil
quinientos millones de aos. Una concurrencia de roca fundida por
accin del calor generado por miles de colisiones y adhesiones
conform la masa de nuestro globo rocoso. Las colisiones cesaron, la
temperatura disminuy, se formaron los mares, sopas csmicas
enriquecidas y una enrarecida atmsfera. Quinientos millones de
aos ms tarde de ese traumtico nacimiento, segn estimaciones de
algunos bilogos, emergi la vida, quiz como semilla extraterrestre
de materia orgnica, absolutamente abundante en el universo, quiz
por verdaderas asambleas de polmeros procedentes de materia
inanimada. Es un salto a la regulacin de las fuerzas
electromagnticas responsables de dar unidad a la materia y, en tal
medida, contrariar la entropa. Aqu, se repite el salto de la arcilla
abitica al ser vivo.
Ms tarde, esa porcin de materia, codifica su exterior inmediato
logrando organizar una membrana protectora, con permeabilidad
selectiva del medio. En la actualidad encontramos an seres
unicelulares bacteriformes que clasificamos en el reino protista, sin
organelas membranosas. Para explicar el aumento en la complejidad
de estas clulas simples, se plantea una seductora teora que
sostiene que algunas organelas de clulas fueron antes organismos
libres que se incorporaron a la clula por conjugacin simbitica.
El hecho segn el cual la mitocondria utiliza un libro diferente al
del ncleo en ciertas transcripciones del cdigo gentico como
protena, sugiere una larga separacin en los cdigos genticos de
mitocondria y ncleo. sta fue la labor que tan arduamente
desarrollaron
evolutivamente
las
clulas,
incorporando
y
desarrollando organelas, especializando y concentrando funciones.
Slo despus de un proceso de dos mil millones de aos de evolucin
unicelular estuvo lista la clula eucaritica para que, a partir de ella,
se produzcan las primeras formas de vida multicelular, lo cual deja
en evidencia que la tarea de otorgar a las clulas individuales la
capacidad de intercambiar informacin biolgicamente significativa
es ms compleja incluso que el mismo ensamblaje primario auto
replicable. Otro elemento de anlisis que refuerza esta idea, lo
constituye el hecho de que, una vez aparecido el primer animal
simple, la emergencia de todo el vasto reino animal es cuestin de
slo setecientos millones de aos.
La multicelularidad conlleva el requisito de suministrar a las clulas
atrapadas en el interior de estos arreglos mediante el desarrollo de
la especializacin de estructuras, las sustancias requeridas en el
mecanismo oxidativo y la salida de sus desechos. Estos son los
primeros elementos aportados para la formacin de los complejos y
sofisticados sistema digestivo y circulatorio.

Pero esta visin de futuro no debe dejar en el olvido la tremenda


consecuencia que acompaa al desarrollo multicelular: la primera
muerte colectiva programada, pues aunque antes de esto hubiesen
muerto millones de seres unicelulares (predados por otros, por
efectos traumticos o de calor o de radiacin). Esta muerte no era,
como para los seres multicelulares, el fin exclusivo, sino un
mecanismo alternativo de la divisin celular que ofreca la
reproduccin en lugar de la muerte. sta es una regla de una especie
de dominio biopoltico para la clula, que reemplaza sus propios
principios de supervivencia individuales, por los de la sociedad o,
inicialmente, el conjunto en que vive.
LOS VERTEBRADOS
Hace ms de trescientos millones de aos el agua era el medio en
que, exclusivamente, se hallaban los vertebrados. La lnea que
separaba el mar y la tierra era infranqueable y, encontrarse del otro
lado, estaba la muerte. Las primeras plantas ya desafiaban el aire en
los pantanos. Eran tallos sin hojas ni races, entre los cuales se
movan sigilosamente seres parecidos a cangrejos, que permanecan
fuera del agua mientras tuviesen las branquias mojadas. Otros
artrpodos, desarrollaron tubos para respirar aire; algunos peces,
posterior al desarrollo de mandbula, se aventuraron sobre la tierra.
Ese nuevo ambiente favorece la seleccin y las mutaciones y se
desarrollan lbulos musculares; utilizando sus vejigas areas que
captan el oxgeno atmosfrico, precioso legado del trabajo colectivo
de los vegetales.
Los primeros anfibios no fueron otra cosa que peces con patas, que
utilizaban para trasladarse de una laguna a otra para protegerse.
Fuera del medio acutico, sus patas se utilizaron para huir de la
tierra y as evitar el riesgo a la desecacin que propicia su delgada
piel; sus huevos continuaron en el agua, puestos por miles para
aumentar la probabilidad de sobrevivencia de algunos de ellos hasta
la edad adulta. Al desarrollarse stos, el embrin respira por
branquias, sufre una metamorfosis en la edad adulta, donde muestra
en la brevedad de una vida un desarrollo milenario.
Los reptiles dieron un paso adelante protegiendo su piel con
estructuras duras e hidrfobas que evitaron la desecacin y por la
misma razn protegieron el huevo con una cscara dura,
proveyndolo de una yema de mayor tamao, que permiti que el
embrin permaneciera ms tiempo en el huevo, haciendo posible un
desarrollo ms completo y, por tanto, que pudiera eclosionar como
un animal ya formado para respirar oxgeno atmosfrico. La tierra
era, entonces, un lugar ms seguro que el agua; al cualificarse el
huevo, se disminuye a cientos cada desovada.
En el trisico (era mesozoica), se genera un interesante desarrollo de
los reptiles que presentan una quijada con dientes diferenciados
segn su uso, semejante a la de un perro moderno. Esa sigue siendo,
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bsicamente, nuestra dentadura, que a grandes rasgos mantiene


molares, caninos e incisivos. En aqul momento, y a su vez, las patas
no se desprendan de los costados sino que aparecieron ubicadas
debajo del cuerpo, facilitndole de esta manera al animal la
posibilidad de levantar el vientre y, en consecuencia, perfeccionar la
marcha y la carrera.
Los primeros mamferos, procedentes de esta lnea, desarrollan un
metabolismo que trabaja mucho ms deprisa y les permiti mantener
su cuerpo caliente para enfrentar el fro de la noche, lugar
secundario ocupado con timidez como precaucin al dominio de los
peligrosos dinosaurios diurnos.
La teora establece que el pelaje y la homeotermia se desarrollaron
en la primera mitad del mesozoico, en tanto la viviparidad y los
pezones fueron posteriores, coincidiendo con la separacin de
Australia. Por eso all an se conservan mamferos como el
Monotrema que an es ovparo y alimenta sus cras con una
secrecin abdominal. Algo similar ocurre con los marsupiales.
De este proceso, el cerebro humano guarda esta memoria
vertebrada, y posee an gravadas y activas en su interior las
estructuras primarias complementadas, en secuencias y hacia el
exterior otras nuevas y ms sofisticadas.
En el interior hallamos las estructuras ms antiguas como el tallo
enceflico, que son responsables de que las funciones vitales
biolgicas bsicas (como ritmo y presin cardacos y la frecuencia
respiratoria) se lleven a cabo de manera autnoma, sin que medie el
control de la voluntad. Por eso no podemos cambiar de manera
repentina su funcionamiento, que coordina e integran estas partes
ms arcaicas de nuestro sistema nervioso.
Luego, se encuentra nuestro cerebro reptil, que evolucion hace
cientos de millones de aos, y est relacionado con el control
mediante mecanismos genticos autnomos del comportamiento
instintivo. As la supervivencia y la defensa del territorio, se
constituyeron luego en la base de la jerarqua social.
Rodeando este cerebro reptil, se encuentra el sistema lmbico, que
representa un salto en los sistemas de comportamiento. As, por
ejemplo, aunque hoy da el cocodrilo cuida su nido, no cuida como tal
de sus cras, y no les ensea a defenderse en la vida y a conseguir
alimento. Este cerebro nuevo fue desarrollado hace apenas decenas
de millones de aos por los mamferos, y es materia prima y
consecuencia de la mutacin y seleccin ambiental hacia el cuidado y
proteccin de las cras, marcando el inicio de la enseanza, el
aprendizaje, la alimentacin y la dependencia en las primeras etapas
de la vida de cada individuo de las nuevas especies.
No se debe olvidar que, para que la generacin de emociones tenga
sentido, ellas deben estar acompaadas de mecanismos que las
exterioricen, de tal modo, que puedan ser interpretadas
adecuadamente.
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En el exterior de todas estas estructuras, est la responsable de la


condicin genrica humana: la corteza cerebral. sta emerge
recientemente y se torna soberana, aunque en incomodas treguas
con su pasado animal presente. El propio Darwin sealaba cmo
ensear los dientes en un estado de ira o erizar los cabellos en un
miedo extremo, eran seales de una condicin anterior y
animalizada; pero es este inmenso espacio cerebral alojado apenas
en el exterior de una masa de slo 110 ml de volumen, el sitio donde
la materia se torna en conciencia.
All se articula, es y est, el mundo de las ideas. Es un sitio donde se
almacena la informacin que se puede desarrollar y contradecir,
donde se opone la razn al instinto. Es un universo gobernado por
conexiones neuronales genticamente determinadas donde se aloja
la duda, la bsqueda de la valoracin y la explicacin material,
mediante un lenguaje nuevo, que nos permite la revisin conciente y
la transformacin de la propia realidad, el descubrir y vivir el tiempo,
mirar al pasado, actuar sobre el presente, construir el futuro, o al
menos apuntarle desde una carga de certezas.
Pero ese proceso (que se inicia con el desarrollo de la encefalizacin,
la generacin de un cordn nervioso y prosigue con la salida del
agua, culmina hermosamente en la corteza cerebral), empez sin
embargo fuera de l, por las extremidades: Las uas planas que
hacan ms preciso el asimiento, la mano prensil, la articulacin del
brazo con una libertad casi absoluta de movimientos, la coordinacin
visual tridimensional, con campo visual disminuido y cuello con un
considerable aumento del ngulo de giro, le permiten a los primates
una manipulacin de los objetos nunca antes lograda en el reino
animal.
En este momento el cerebro es el invitado a evolucionar, con el fin de
coordinar con precisin lo visual con lo motriz, y convertir la mano
en una herramienta fuerte y sutil. Esto coincide con una cra por
parto para desplazarse con seguridad a travs de los rboles, que
conlleva en s mismo el cuidado maternal y un precioso tiempo para
el aprendizaje por imitacin.
Lucy,
con
sus
caractersticas
bpedas
completamente
desarrolladas, segn la evidencia morfolgica, y su mano fuerte y
delicada, frente a su pequeo cerebro de 450ml, son una muestra de
cunta ventaja le tomaron las manos al cerebro.
En dos millones de aos, pasando por las fases de habilis y erectus
aumentara a los 1600ml del tamao del cerebro del hombre de
Cromagnon. Segn estudios del hombre moderno, en la actualidad,
despus de pasar de los 800ml, ya no hay diferencias importantes
respecto a la inteligencia; sin embargo, puede asegurarse que,
durante la evolucin humana, marcharon casi a la par el volumen
cerebral y el perfeccionamiento y complejidad de las herramientas.
De hecho, la evolucin humana realiz dos saltos discontinuos, tal
vez relacionados entre s: se descubrieron el uso y la fabricacin de

herramientas y los crneos mostraron un incremento brusco de su


capacidad para almacenar un cerebro de mayor tamao: de casi
200ml, a partir de la glaciacin de hace 2,5 millones de aos, a la
fase habilis (de 750ml).
Curiosamente en el erectus es muy poco el progreso de la industria
ltica a pesar del incremento considerable en el volumen craneal de
900 a 1200ml. Despus de un cambio brusco respecto a la industria
ltica del habilis, sus herramientas sufrieron pocas modificaciones.
Pasaron cerca de dos millones de aos fabricando casi lo mismo.
Un postrer salto en los ltimos 300.000 aos lo constituye el
aumento del volumen craneal de manera casi abrupta de los 1100 a
los 1300ml. El vaciado endocraneal revela la existencia de cierta
asimetra en los hemisferios cerebrales, y alcanza a notarse la huella
dejada por el rea de Broca, una zona especial del hemisferio
izquierdo involucrada en la elaboracin de la parte fontica del
lenguaje.
De hecho la disminucin en el dimorfismo sexual permite conjeturar
el cambio a una vida social ms cooperativa y con menos
competencia entre los machos. La cacera, implica una estrecha
colaboracin, y proporciona protenas para un grupo amplio, lo que,
adems de invitar a compartir, brinda, por lo menos en las
temporadas de abundancia, tiempo libre para la fabricacin de
herramientas y las enseanzas fundamentales a los jvenes.
Bibliografa:
Vlez, Antonio. Del Big Bang al Homo sapiens;
Llins, Rodolfo: El cerebro y el mito del yo;
Sagan, Carl: Cosmos;
Luria, A. R.: Introduccin evolucionista a la psicologa;
Ames, Gerald y Rose Wyler: Historia de la tierra.