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MEDIDAS DE TENDENCIA CENTRAL Y MEDIDAS DE POSICIN

En este trabajo se expone de forma sencilla los conceptos bsicos de medidas de tendencia central y
medidas de posicin. En principio, se tiene que las medidas de tendencia central son las medidas que van a
permitir al investigador crearse una idea sobre, hacia dnde se encuentran concentrados la mayora de los
datos y grosso modo las caractersticas del comportamiento de la variable estudiada. Por ejemplo si sabemos
que el promedio de edad de una muestra de personas es de 12 aos, esperamos que se est tratando con un
grupo de adolescente cuyas edades se encuentra, la mayora de los casos muy cercanos a 12 aos.
Por otra parte, las medidas de posicin o ubicacin van a permitir particionar la serie de datos en
porcentajes convenientes para la investigacin. Por ejemplo, exactamente dnde se encuentra la edad menor
que permite separar al 30% de las personas mayores del 70% de personas de menor edad del grupo.
As, se comenzar por la exposicin y ejemplificacin de las medidas de tendencia central para
posteriormente trabajar con las medidas de posicin.

Mediadas de tendencia central


Las medidas de tendencia central, dan una idea de un nmero alrededor del cual tienden a concentrarse
todo

un

conjunto

de

datos

se

utilizan

con

bastante

frecuencia

para

resumir

un conjunto de cantidades o datos numricos a fin de describir los datos cuantitativos que los forman.
Ejemplos de ello, pueden ser: la edad promedio o la estatura promedio de los estudiantes de la
universidad o el peso promedio de las bolsas de cereal que son llenadas por una determinada mquina en un
proceso de produccin, o las ventas de un negocio, el Coeficiente Intelectual, las medidas de circunferencia
craneal de un conjunto de personas observadas o hasta las calificaciones de los estudiantes de bachilleratos se
estudian aplicando medidas de tendencia central.
Las medidas de tendencia central son tambin frecuentemente usadas para comparar un grupo de
datos con otro, por ejemplo: el promedio de ventas obtenido por un grupo de vendedores de una zona
comparado con el promedio de ventas otro grupo de vendedores de otra zona, el promedio de reclamos de
clientes de una sucursal, comparado con el promedio de reclamos de otra sucursal.
Otras caractersticas generales de las medidas de tendencia central son las siguientes:
- Permiten apreciar qu tanto se parecen, o se diferencian, los grupos entre s.
- Son valores que se calculan para un grupo de datos y que se utiliza para

describirlos

de

alguna manera
- Normalmente se desea que el valor sea representativo de todos los valores incluidos en el grupo.
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- Es el valor ms representativo o tpico de un grupo de datos, no es el valor


ms pequeo o el ms grande, sino un valor que est en algn punto intermedio del grupo,
ms exactamente, se acerca a estar al centro de todos los valores, por ello se les llama medidas de
tendencia central.
- Se utilizan como mecanismo para resumir una caracterstica de un grupo de datos en particular.
- Tambin para comparar un grupo de datos contra otro.
El clculo de las medidas de tendencia central se hace mediante frmulas, las cuales cambian
segn

como

se

encuentren

los

datos

del

grupo

con

el

trabajar, esto es si estn como Datos no agrupados o como Datos agrupados

cual

se

va

(Distribuciones

a
de

frecuencias).

Medidas de tendencia central ms comunes


Las medidas de tendencia central ms comnmente usadas son:
La Media Aritmtica, La Mediana y la Moda o Modo; cada una de estas medidas es representativa de
una serie de datos en una forma particular.
La media aritmtica es la que frecuentemente se le denomina promedio, sin embargo, el trmino es
utilizado tambin para las otras medidas de tendencia central.

Medidas de Tendencia Central para Datos No Agrupados

La Media Aritmtica
An y cuando existen varias medias, como la media armnica y la media geomtrica, la media
aritmtica es la ms frecuentemente utilizada en Estadstica y la que se va desarrollar en este material de
estudio.
La media aritmtica o promedio aritmtico, es la suma de todos y cada uno de los valores de la serie
numrica estudiada, entre la cantidad de datos observados
La media se denota con la letra griega mhu () si se trata de la media de la poblacin, mientras que se
denotar con la equis con la barra encima se trata de una muestra. Para los efectos de este trabajo se tomar
indistintamente la equis barra (

) para cualquiera de los dos casos.

Expresado en frmula matemtica la media aritmtica para datos no agrupados se calcula con la
siguiente frmula:

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La Mediana
Por otra parte se tiene que la median es un valor tal, que divide a la serie de datos en dos partes iguales
o dos mitades. A partir de la mediana 50% de los datos son menores a ella y el otro 50% es superior. En
resumen:

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Medidas de Tendencia Central para Datos Agrupados


Media Aritmtica para Datos Agrupados
Para calcular la media aritmtica cuando los datos se presentan agrupados en tablas de frecuencia se
utiliza la frmula:

Si adems de estar agrupados en tablas de frecuencia y los datos se agrupan en intervalos de clases el
Xi que se usar es el punto medio de cada clase.

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Moda para Datos Agrupados


Como se coment en los datos no agrupados, la moda viene a representar el valor que ms se repite en
la serie de datos y el dicha serie puede haber una moda, dos modas o ms de dos modas. Si existe una sola
moda se dice que la serie es unimodal, si existen dos modas se dice que la serie de datos es Bimodal y si
existen tres o ms modas se dice que la serie es Multimodal.
Para el caso de tener datos agrupados en tablas de frecuencia se utiliza la siguiente frmula para su
clculo:

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Medidas de Ubicacin o de posicin


Los estadsticos de posicin van a ser valores de la variable caracterizados por superar a cierto
porcentaje de observaciones en la poblacin (o muestra). Como base de las medidas de posicin se tiene a
fundamentalmente a los percentiles, y asociados a ellos tambin se expondrn los cuartiles y los deciles.

Cuartiles
Se comenzar por los cuartiles como primera medida de posicin a estudiar
Al igual que la mediana, que el valor que divide a la serie de datos en dos partes iguales de 50% cada
una. Los cuartiles son tres y dividen a la serie de datos en cuatro (4) partes iguales de 25% cada una de ellas.

____________ Q1 ____________ Q2 ____________ Q3 ___________


25%
25%
25%
25%
Ejemplo: Clculo de cuartiles con una variable discreta Dada la siguiente distribucin en el nmero de
hijos de cien familias, calcular sus cuartiles.

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Solucin:
1. Primer cuartil:
n/4 = 25;

Primera Fa > n/4 = 39; luego Q1 = 2

2. Segundo cuartil:
2n/4 = 50;

Primera Fa > 2n/4 = 65; luego Q2 = 3

3. Tercer cuartil:
3n/4 = 75;

Primera Fa > 3n/4 = 85; luego Q3 = 4

Para variables continuas, organizadas o agrupas en una tabla de frecuencia la frmula general para el
clculo de los cuartiles es:

Donde:
Li: es el lmite inferior del intervalo de clases donde se ubica el cuartil solicitado
k: nmero del cuartil a ser calculado (k = 1, 2, 3)
Fant: Frecuencia acumulada anterior a la del intervalo de clase donde se localiza el cuartil que se est
calculando
fi: Frecuencia absoluta del intervalo donde se localiza en cuartil
Ic: Longitud del intervalo de clase donde est el cuartil
Ejemplo:
Calcular los cuartiles en la siguiente distribucin de una variable continua:

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Deciles
Los deciles son los nueve valores que dividen la serie de datos en diez partes iguales.
Los deciles dan los valores correspondientes al 10%, al 20%... y al 90% de los datos.
D5 coincide con la mediana.
Clculo de los deciles
En primer lugar se busca la clase donde se encuentra posicionados los nk/10 deciles que se van a
calcular, en la tabla de las frecuencias acumuladas.
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Se aplica entonces la frmula

La cual tiene la misma estructura bsica de las frmulas para el clculo de la mediana y los cuartiles
Ejemplo

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Percentiles
Los percentiles son los 99 valores que dividen la serie de datos en 100 partes iguales.
Los percentiles dan los valores correspondientes al 1%, al 2%... y al 99% de los datos.
P50 coincide con la mediana.
Clculo de los percentiles
En primer lugar buscamos la clase donde se encuentra (k.n/100), en la tabla de las frecuencias
acumuladas.
Luego se aplica la frmula general

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Ejercicio de percentiles
Calcular el percentil 35 y 60 de la distribucin de la tabla:

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Y DOCUMENTALES

Chao, Lincoln (1999) Estadstica para las Ciencias Administrativas. Tercera Edicin. Mxico. Mc Graw-Hill.
Prez Leal, J. (2014) Medidas de Tendencia Central. (Artculo en lna) disponible en: http://estadisticajpleal.blogspot.com/2014/07/medidas-de-tendencia-central.html (Consulta: 2016, febrero 21)
Prez Leal, Jos (2014) Medidas de Tendencia Central. [Artculo en lnea] disponible en: http://estadisticajpleal.blogspot.com/2014/07/medidas-de-tendencia-central.html [Consulta: 2016, marzo 5]
Prez-Tejada, Haroldo (2008) Estadstica para las Ciencias Sociales y Comportamiento de la Salud. 3era
edicin. Mxico. CENGAGE Learning
Rus, F., y otros (s/f) Bioestadstica: mtodos y aplicaciones. Universidad de Mlaga. Espaa. [Libro en lnea]
disponible en: http://www.bioestadistica.uma.es/libro/ [ Consulta: 2014, mayo 16]
Rivas Gonzlez, Ernesto (2000) Estadstica General. CArac as Venezuela. Ediciones de la Biblioteca
Central UCV
Romero Mndez, Ulises (s/f) Cmo se Construye una Tabla de Frecuencias? [Documento en lnea]
disponible

en: http://bioestadisticaii.es.tl/%BFC%D3MO-SE-CONSTRUYE-UNA-TABLA-DE-

FRECUENCIAS-f-.htm [Consulta: 2014, junio 07]


Vitutor.com (s/f) Ejercicio de distribucin de frecuencias y diagrama de barras [Documento en lnea]
disponible en: http://www.vitutor.com/estadistica/descriptiva/b_6.html [Consulta: 2014, junio 07]
Vitutor.com (s/f) Ejercicio de distribucin Medidas de tendencias central y de posicin [Documento en lnea]
disponible en: http://www.vitutor.net/2/11/cuartiles_percentiles.html [Consulta: 2016, marzo 05]

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