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Medidas de tendencia central: media, mediana, moda, rango y eje medio

La mayor parte de las serie de datos muestran una clara tendencia a agruparse
alrededor de un cierto punto6 central. Así pues, dada cualquier serie de datos
particular, por lo general es posible seleccionar algún valor o promedio típico para
describir toda la serie de datos. Este valor descriptivo típico es una medición de
tendencia central o de ubicación.
Cinco tipos de promedios a menudo usados como mediciones de tendencia central.
Estos son la media aritmética, la mediana, la moda, el rango medio el eje medio.

LA MEDIA ARITMETICA

La media aritmética es el promedio o medición de tendencia central de uso más


común. Se calcula sumando todas las observaciones de una serie de datos y luego
dividiendo el total entre el número de elementos involucrados.10
La expresión algebraica puede describirse como:
Para simplificar la notación se usa convencionalmente el término:

donde:

= media aritmética de la muestra

= sumatoria de todos los valores de Xi

LA MEDIANA
La mediana es el valor medio de una secuencia ordenada de datos. Si no hay
empates, la mitad de las observaciones serán m9enores y la otra mitad serán
mayores. La mediana no se ve afectada por ninguna observación extrema de una
serie de datos. Por tanto, siempre que esté presente una observación extrema es
apropiada usar la mediana en vez de la media para describir una serie de datos.

Para calcular la mediana de una serie de datos recolectados en su forma sin procesar,
primero debemos poner los datos en una clasificación ordenada. Después usamos la
fórmula de punto de posicionamiento:

Para encontrar el lugar de la clasificación ordenada que corresponde al valor de la


mediana, se sigue una de las dos reglas:

1. Si el tamaño de la muestra es un número impar, la mediana se representa mediante


el valor numérico correspondiente al punto de posicionamiento, la observación
ordenada es (n+1) /2.
2. Si el tamaño de la muestra es un número par entonces el punto de posicionamiento
cae entre las dos observaciones medias de la clasificación ordenada. La mediana es
el promedio de los valores numéricos correspondientes a estas dos observaciones
medias.
LA MODA

La moda o modo es el valor de una serie de datos que aparece con más frecuencia.
Se obtiene fácilmente de una clasificación ordenada. A diferencia de la media
aritmética, la moda no se ve afectada por la ocurrencia de los valores extremos.
Ejemplo: Los valores siguientes son las calificaciones de un alumno durante todo el
año

7; 8; 9; 7; 9; 8; 8; 8; 7; 8
Podemos afirmar entonces que el modo es igual a 8, dado que es el valor que
aparece con más frecuencia.

El rango medio
El rango medio es el promedio de las observaciones menores y mayores de una
serie de datos.
El rango medio a menudo es usado como una medición de resumen tanto por
analistas financieros como por reporteros meteorológicos, puesto que puede
proporcionar una medición adecuada, rápida y simple para caracterizar toda una
serie de datos, como por ejemplo toda una serie de lecturas registradas de
temperatura por horas durante todo un día.1

EL EJE MEDIO

Como última medida de tendencia central, mencionamos al eje medio, que es el


promedio del primer y tercer cuartiles de una serie de datos. Es decir:
Eje medio: (Q1 + Q2) / 2

Siendo Q1 y Q2, el primer y segundo cuartil. En conclusión, podemos decir que es


una medición de resumen usada para zanjar problemas potenciales introducidos por
los valores extremos de los datos.
MEDIDAS DE TENDENCIA NO CENTRAL

Las medidas de posición no central (o medidas de tendencia no central)


permiten conocer puntos característicos de una serie de valores, que no
necesariamente tienen que ser centrales. La intención de estas medidas es dividir
el conjunto de observaciones en grupos con el mismo número de valores.

LOS CUARTILES

Los cuartiles son los tres valores que dividen una serie de datos ordenada en
cuatro porciones iguales. El primer cuartil (Q1) deja a la izquierda el 25% de los
datos. El segundo (Q2) deja a izquierda y derecha el 50% y coincide con
la mediana. El tercero (Q3) deja a la derecha el 25% de valores. Los tres cuartiles
son:

LOS PERCENTILES

El percentil es una medida de posición no central. Los percentiles Pi son


los 99 puntos que dividen una serie de datos ordenada en 100 partes iguales, es
decir, que contienen el mismo número de elementos cada una. El percentil 50 es
la mediana.

Sea (X1, X2,…,XN) una muestra de N elementos. El percentil Pi es:


Donde Pi es la posición del percentil buscado en la serie ordenada de datos.
Los percentiles están pensados para conjuntos de elementos de más de cien
elementos.

LOS DECILES

Los deciles son los nueve valores que dividen la serie


de datos en diez partes iguales.

Los deciles dan los valores correspondientes al 10%, al 20%... y


al 90% de los datos.

D 5 coincide con la mediana.

En primer lugar, buscamos la clase donde se encuentra

en la tabla de las frecuencias acumuladas.

L i es el límite inferior de la clase donde se encuentra el decil.