Está en la página 1de 46

El organismo humano en accin

Cmo nos
comunicamos?

Por qu podemos
escucharnos?

Qu actividades no podramos
realizar si no tuviramos huesos,
articulaciones y msculos?
Podramos charlar
en la luna?

Cuando jugamos a la pelota...


Cmo llega al pie la
informacin patear la pelota?

Por qu podemos
ver las cosas?

Por qu algunas personas


necesitan usar anteojos para
ver de cerca o de lejos?
Por qu podemos
movernos?

Por qu podemos
sentir el aroma de
una flor?
Qu pasa en nuestro cuerpo
cuando nos enfermamos?

Por qu cambia el cuerpo


durante la adolescencia?

Qu pasa en nuestro
cuerpo cuando nos atrae
un chico o una chica?

Si los microorganismos
conviven con nosotros...
Por qu no nos
enfermamos ms seguido?

Entrada, transformacin
y salida de informacin

Por qu el aroma y
el sabor del caf son
tan parecidos?

CAPTULO

Tinta fresca ediciones S. A. | Prohibida su fotocopia. Ley 11.723

PARTE I

Relacin del organismo con el entorno


En los captulos anteriores comenzaron a analizar el organismo humano como un sistema
abierto. En esas pginas leyeron qu materiales y energa entran en el organismo, y cmo se
produce dicho ingreso. Tambin leyeron qu materiales y energa salen del cuerpo, y cmo se
Integracin
de la informacin

Entorno

realiza dicho egreso.


En un sistema abierto como un automvil, la informacin puede ser tambin objeto de anlisis.
Por ejemplo, ingresa informacin en el sistema con el movimiento que el conductor realiza en el
volante: si lo gira hacia la izquierda, el auto cambia el rumbo hacia esta direccin. Egresa informacin

Seales

Actos

cuando se enciende la lamparita que indica que la temperatura del agua del radiador ha aumentado
por encima de los valores normales: si no detiene la marcha, el motor puede quedar irrecuperable.
Al estudiar el organismo humano como un sistema abierto, el ingreso y el egreso de informacin tambin puede ser objeto de anlisis. Cuando escuchamos la bocina de un auto mientras cruzamos la calle, rpidamente miraremos a ambos lados para verificar si estamos o
no en peligro. Si paseando por la vereda se nos acerca un perro que grue, probablemente
tomemos una de las siguientes actitudes: salir corriendo; gritar al dueo para que lo detenga;
o amenazarlo con lo que tengamos a mano.
El cuerpo cuenta con una diversidad de estructuras mediante las cuales puede relacionarse con el entorno.
Los cambios que se producen en el interior o el exterior del organismo, y que somos capaces
de percibir, reciben el nombre de seales. El sonido de la bocina de un auto es una seal; tambin
son seales la luz que nos permite observar que un perro se acerca y el sonido de su gruido.
Las seales son captadas por estructuras especficas que se alteran o cambian de alguna
manera, los receptores sensoriales. Nuestros ojos y odos son rganos relativamente sensibles a la luz y al sonido.

seal

En los receptores sensoriales, las seales se transforman en informacin sensorial que

estimula al

transitan a travs de los nervios hacia los centros de integracin. Los centros de integracin interpretan la informacin sensorial y elaboran una o varias informaciones motoras.

receptor

La informacin motora transita a travs de los nervios, desde los centros de integracin hacia la
estructura que la har efectiva: el efector. Observar rpidamente hacia ambos lados de la calle cuan-

la transforma
en informacin
sensorial que
transita hacia el

do escuchamos el sonido de una bocina, es una accin provocada por el efector. Gritar al dueo del
perro, salir corriendo o amenazarlo, son tambin tres posibles acciones ante una situacin de riesgo.
En las acciones descritas en los ejemplos no slo estn implicados los rganos de los sentidos, los nervios y los centros nerviosos. El esqueleto, las articulaciones y los msculos que

centro de integracin
de la informacin
la interpreta
y enva
informacin
motora
hacia el

componen nuestro organismo tambin intervienen en esos actos.


Si se colocan los anteojos de ver sistemas podrn separar del cuerpo el conjunto de
rganos que intervienen en la entrada de informacin en el organismo, su transformacin y la
salida. Con esos lentes es posible aislar mentalmente los sistemas de regulacin de la informacin (sistema nervioso) y de movimiento del cuerpo (sistema osteoartromuscular)
que intervienen en cada una de nuestras percepciones, sensaciones y acciones.

efector

Actividades
la transforma
en una
accin

- Relean el texto, observen el esquema lateral y piensen en otras situaciones que sirvan

para ejemplificar la relacin del organismo con el entorno.


- Elaboren un cuadro para comparar seales, receptores, efectores y acciones en las
situaciones anteriores.

132 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Seales y ondas
Una persona que habla, una radio encendida y un martillo que golpea un clavo producen
sonidos que llegan hasta nuestros odos.
La cartuchera sobre el banco, el compaero del banco de adelante y la puerta del aula
reflejan la luz que llega hasta nuestros ojos.
Las seales que recibimos con los ojos y los odos se transmiten a travs de ondas, es
decir, el sonido y la luz son dos formas de energa que se propagan en forma de ondas.
Una onda es una vibracin o perturbacin en el espacio que se produce cuando la energa pasa de un cuerpo a otro.

Al tirar una piedra en un charco de agua, se forman olitas circulares


alrededor del lugar de la cada. Cuando observamos este fenmeno,
parecera que el agua se desplazara desde el lugar donde cae la
piedra hacia la periferia.

Al colocar un corcho sobre las olitas, se observa que ste


no se desplaza hacia la periferia y que cada vez que lo
alcanza una olita, sube y baja sin moverse del lugar.

Los fenmenos ondulatorios estn asociados con vibraciones o perturbaciones. Por eso,
cuando la piedra cae en el agua transfiere energa a las partculas cercanas y provoca su vibracin. Esa vibracin es transferida hacia las partculas ms alejadas, como si una a otra contagiara su perturbacin, sin moverse del lugar. El resultado de este contagio es un movimiento ondulatorio alrededor del lugar donde cay la piedra.
Que el corcho no se desplace hacia la periferia, evidencia que las partculas del agua no se mueven en esa direccin. Sin embargo, el movimiento de ascenso y descenso del corcho sobre el agua,
demuestra el movimiento ondulatorio provocado por la transferencia de energa entre las partculas.
Supongan que estn en un auto detenido por la luz roja de un semforo sincronizado con la
onda verde. En algunos segundos, en el aparato se enciende la luz verde y el vehculo comienza su marcha. Mientras el auto acelera, pueden ver que uno a uno los prximos semforos se
ponen verdes. Aunque no pueden observar el color de las luces de los semforos que dejan
atrs, no es difcil imaginar que, progresivamente, tambin uno a uno se pondrn en rojo.
Supongan ahora que se encuentran en un lugar alto y pueden ver el conjunto de semforos y sus luces de colores. As podran observar la propagacin de la luz verde, sin que los
semforos cambien de lugar.
Esta secuencia puede ser comparada con el fenmeno ondulatorio. Las ondas se propagan
por la transmisin de energa de un cuerpo a otro, sin desplazamiento de materia.En cambio, en
la onda verde no hay transmisin de materia ni de energa de un semforo al siguiente.

En algunas avenidas, los semforos


estn sincronizados para que los autos
no detengan su marcha. El primero de
la serie de semforos sincronizados en
una avenida, tiene un cartel que dice
Onda verde.

133

Caractersticas de las ondas


Los fsicos estudian permanentemente las propiedades de las ondas. Estos estudios les sirven, entre otras cosas, para agruparlas segn caractersticas comunes. La frecuencia, la rapidez,
la amplitud, la longitud de onda, la reflexin y la refraccin son propiedades que permiten identificarlas y distinguirlas.
El movimiento ondulatorio se puede representar grficamente mediante un modelo como
el que se muestra a continuacin.

longitud de onda

direccin
del papel

cresta
posicin de
equilibrio

amplitud

longitud de onda

valle

En el extremo del resorte hay una pesa y un lpiz. El papel se desplaza con una velocidad
constante hacia la derecha. Cuando se estira levemente el resorte y se lo suelta, el lpiz dibuja el
resultado de la propagacin de la onda.

Si quieren
Si quieren recordar el valor de
equivalencia de un micrmetro, relean
la pgina 99.

Cada uno de los puntos ms altos del dibujo se denomina cresta; cada uno de los ms
bajos se llama valle.
Se denomina longitud de onda la distancia entre una cresta y la siguiente o bien, la distancia entre valle y valle.
Dos olas del mar consecutivas, pueden tener una longitud de onda de varios metros; en
una laguna pequea, la longitud de onda entre dos olas seguidas puede ser de algunos cent-

Actividades
Supongan que se encuentran

en un bote cercano a la costa


y observan el nacimiento
de las olas del mar. Calculan
que la distancia entre las
crestas de dos olas seguidas
es aproximadamente dos
metros y que en un segundo
pasan dos ondas. Cul es la
rapidez de las olas del mar en
esas condiciones?
Si la distancia entre dos
crestas consecutivas de una
onda es un metro y medio y
vibra dos veces por segundo
- Cul es su frecuencia?
- Cul es su longitud de
onda?
- Cul es su rapidez?

metros; y la longitud de onda de la luz se mide en micrmetros.


Toda onda proviene de algo que vibra. La frecuencia indica el nmero de vibraciones u oscilaciones producidas en una unidad de tiempo. Habitualmente se consideran las vibraciones producidas por una partcula o cuerpo por segundo. En el ejemplo del corcho sobre las ondas producidas por la cada de la piedra, la frecuencia indicara cuntas veces se hunde en un segundo.
La rapidez indica la velocidad con que una onda avanza. Est relacionada con su frecuencia, su longitud y el medio por el cual se propaga.
Supongan que estn frente a un dispositivo como el del modelo anterior. Mientras el lpiz
dibuja y el papel se desplaza hacia la derecha, fijan la vista en un punto del esquema y ven
pasar las ondas por dicho punto. Si cuentan el nmero de crestas que pasan por ese punto
por segundo (la frecuencia) y tambin observan la distancia entre dos crestas consecutivas (la
longitud de onda), podrn calcular la distancia que recorre una cresta en un segundo (la rapidez de la onda). Esta relacin se establece con la siguiente ecuacin:
rapidez de la onda = frecuencia . longitud de onda

La amplitud de la onda indica la distancia a la que se encuentra la partcula ms alejada


que vibra cuando pasa una onda, respecto de la posicin de equilibrio.

134 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Cuando una onda llega a la superficie de separacin de dos medios diferentes, rebota y
retorna al medio del cual proviene, se produce el fenmeno de reflexin.
La reflexin se puede representar grficamente mediante un modelo como el que se
muestra a continuacin:

La onda que produce el resorte rebota cuando choca con una superficie rgida como la pared. La onda se
refleja completamente.

Parte de la onda que produce el resorte fino rebota cuando choca en una superficie ms rgida, como un
resorte grueso. Otra parte de la onda se propaga. La onda se refleja parcialmente.

Si en vez de reflejarse, la onda penetra en el segundo medio, cambia su rapidez de propagacin y, en general, tambin su direccin. Este fenmeno se denomina refraccin.

Clasificacin de las ondas


El sonido llega hasta nuestros odos mediante ondas que se propagan en algn medio
material. Escuchamos hablar a una persona porque el sonido se propaga en el aire; podemos
or la radio del vecino porque las ondas se propagan a travs de las paredes y las puertas;
escuchamos sonidos sumergidos en el agua, porque tambin se propagan en el lquido. Las
ondas que se propagan a travs de la materia (slida, lquida o gaseosa) se denominan mecnicas. A su vez, las ondas mecnicas pueden ser clasificadas segn la perturbacin que pro-

Actividades
Relean el texto y elaboren

un cuadro para comparar las


caractersticas de las ondas
descritas.

vocan en el medio. Si sacuden el medio, se denominan ondas transversales y si, en cambio,


lo comprimen y descomprimen, se llaman ondas longitudinales.
La luz que llega a nuestros ojos puede propagarse con y sin un medio material. Las ondas
que se propagan a travs de la materia y en el vaco se denominan electromagnticas y son
ondas transversales.

actividades experimentales
Cmo

hacer una onda?


Aten uno de los extremos de una soga al picaporte de una puerta. Sostengan el otro extremo
con una mano y mantengan la soga horizontalmente. Con un solo impulso sacudan el extremo
libre de la soga y observen. Para resolver las consignas siguientes, tal vez tengan que sacudir la
soga ms de una vez: - En qu direccin se desplaza la onda producida?
- Marquen con color un punto en la soga y observen atentamente qu sucede con el punto al
sacudirla. Describan el movimiento del punto de color.
- Elaboren una conclusin que relacione el movimiento ondulatorio de la soga con el
movimiento de las partculas que la componen.

135

Ondas sonoras
Cmo nos comunicamos?
Por qu podemos escucharnos?
Podramos charlar en la Luna?
Cuando hablamos producimos ondas sonoras. La energa de estas ondas comprime y descomprime el aire que rodea nuestra boca y transporta informacin hacia algn receptor. La energa
sonora se propaga a travs de ondas mecnicas que se transmiten a travs de la materia slida,
lquida o gaseosa, movindola hacia adelante y hacia atrs, sin desplazarla en forma definitiva.

Actividades

Si colocramos un timbre en funcionamiento dentro de un recipiente en el cual se ha

Relean el texto y respondan

-Por qu no es posible
conversar en la Luna como lo
hacemos habitualmente en la
Tierra?
-Por qu cuando estamos
sumergidos en el agua
podemos escuchar sonidos?
- Cul es la diferencia
entre escuchar la radio sin
auriculares y con ellos?

extrado el aire, no escucharamos su sonido.

Produccin de sonido
Los sonidos con producidos por vibraciones de objetos materiales. Cuando se toca un
bombo, una guitarra o una quena se originan vibraciones que perturban las partculas de
materia (aire, madera y cuerdas en estos casos). Esta perturbacin se propaga en esos medios
materiales a travs de ondas mecnicas, y los humanos las percibimos como sonidos.
Hablar, gritar, silbar, cantar y susurrar son acciones que producen sonidos provocados por
vibraciones de las cuerdas vocales.
Las cuerdas vocales son dos membranas localizadas en la laringe. En la base de estas
membranas hay pequeos msculos que las separan o acercan.

cuerdas vocales
tensas

cuerdas vocales
relajadas

laringe
traquea

Cuando los msculos tensan las cuerdas vocales, el sonido producido es agudo. En cam-

Actividades
Expresen

en voz alta el
sonido de cada una de
las letras del abecedario
espaol y registren qu
parte de la boca tiene mayor
participacin en la emisin
del sonido.

bio, cuando los msculos las relajan, el sonido es grave.


Los varones adultos producen sonidos ms graves que las mujeres porque sus cuerdas
vocales son ms largas y gruesas.
Al hablar, el aire expulsado desde los pulmones provoca la vibracin de las cuerdas vocales. Los sonidos se amplifican en la faringe, en las cavidades nasales y en la boca. La lengua y
los labios modulan la bocanada de aire para producir los sonidos de las letras que componen
las palabras. Desde la boca, la energa sonora perturba el aire y la vibracin llega a nuestros
odos y a los de otras personas.

136 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Rapidez del sonido


En las ondas mecnicas, la rapidez depende del estado y de la composicin del medio en
el que se propaga.

MEDIO MATERIAL
A TEMPERATURA
AMBIENTE

La rapidez de propagacin del sonido es mayor en los medios slidos que en los lquidos,
y mayor en los medios lquidos que en los gaseosos.

RAPIDEZ DE PROPAGACIN EL
SONIDO
EN METROS POR
SEGUNDO (m/s)

Aire

343

La rapidez del sonido tambin depende de la temperatura del medio por el cual se propaga. Cuando la temperatura del medio aumenta, las partculas se mueven ms rpido y esto

Agua pura

1490

aumenta la velocidad con que chocan unas con otras.

Agua de mar

1531

actividades experimentales

Cobre

3580

Cmo ver ondas

Acero

5050

sonoras?
Para responder esta pregunta necesitan una lata de conserva, vaca, limpia y abierta por los
dos extremos, una bandita elstica, cola de pegar, un globo, una linterna y un espejito como
los que contienen los productos de maquillaje.
Corten el pico del globo y estiren el resto sobre uno de los dos extremos de la lata.
Asegrense de que la goma del globo quede bien tensa. Si fuera necesario, ajusten el globo
con la bandita elstica para evitar que se resbale.
Peguen el espejito en el centro del globo. Enciendan la linterna y apyenla sobre una mesa.
Sostengan la lata entre las manos y dirijan la luz de la linterna hacia el espejo, hasta que
consigan que se refleje sobre una pared blanca o un cartn de ese color, como indica la imagen.

Rapidez de propagacin del sonido en


diversos medios materiales.

Actividades
Relean

Una vez conseguido el efecto y sin mover la lata ni la linterna, griten cerca y hacia el interior de
la abertura de la lata. Mientras tanto, observen el reflejo de la luz sobre la pared.
- Qu ocurre con la luz reflejada? Por qu?
- Hablen, griten y canten cerca de la abertura y comparen cundo la luz reflejada vibra ms
rpidamente.
- A qu creen que se deben las diferencias de vibracin del espejo?
- Qu vibracin provocan las ondas sonoras directamente: el movimiento del reflejo de la luz
sobre la pared o el movimiento del espejo pegado al globo?
- Respondan la pregunta inicial de la actividad.
Se

puede or con los dientes?


Para responder esta pregunta necesitan un tenedor y una cuchara de metal.
Tomen el tenedor y ubquenlo entre dos dedos de la misma mano hasta lograr el punto de
equilibrio. Golpeen con la cuchara la parte ms corta del tenedor. Oigan atentamente el
sonido producido por la vibracin del tenedor.
Vuelvan a golpear el tenedor y ubquenlo rpidamente entre sus dientes.
- Cmo llega el sonido hasta los odos?

el texto, observen la
tabla que compara la rapidez
de propagacin
del sonido en diversos medios
materiales y resuelvan:
- Por qu la rapidez de
propagacin del sonido es
mayor en el agua de mar que
en el agua pura?
- Ordenen los siguientes
medios materiales en una
lista que comience con
aquellos en los que el sonido
se transmite con menor
rapidez: agua pura, agua
sucia, hielo y vapor de agua.
- Por qu creen que el orden
de la lista que elaboraron es
correcto?
- Por qu la rapidez con la
cual se propaga una onda
sonora en aire a 0 C es
330 m/s, y a 20 C es
343 m/s.?

137

Audicin y equilibrio
El odo es un rgano de composicin sumamente compleja. En l se pueden distinguir
tres regiones: el odo externo, el odo medio y el odo interno.
El odo externo est formado por el pabelln u oreja y el conducto auditivo. La forma
de estas estructuras posibilita la captura y la direccin de las ondas sonoras hacia el tmpano, membrana que separa el odo externo del odo medio.
Cuando las ondas sonoras llegan al tmpano, ste vibra y transmite el movimiento a tres
pequeos huesos que se encuentran en el odo medio, y que amplifican la vibracin (el martillo, el yunque y el estribo). Desde el estribo, las vibraciones son transmitidas hacia el odo
interno a travs de la ventana oval.
El odo interno est compuesto por un conducto espiralado lleno de lquido, la cclea. En el
interior de este conducto se encuentran clulas sensibles y ciliadas (con microscpicos pelitos).

Corte de
cclea

Msculo
Lquido
Conductos
semicirculares

Cartlago
Hueso del crneo

Oreja
1
2
3

Cclea

Clulas
sensibles
y ciliadas

1. Martillo
2. Yunque
3. Estribo
4. Ventana oval
Tmpano
Trompa de
Eustaquio
grasa
ODO EXTERNO

ODO MEDIO

ODO INTERNO

La audicin de sonidos se produce porque las ondas sonoras procedentes del exterior

Corte de odo derecho

hacen vibrar el tmpano, y ste a los huesitos del odo medio. El estribo transmite la vibracin
a la ventana oval, que se mueve como un pistn y empuja el lquido contenido en la cclea.
Las clulas sensibles y ciliadas captan el movimiento del lquido y lo transforman en impulsos
nerviosos que transitan a travs del nervio auditivo hacia el cerebro. En este rgano, son
interpretados como sensaciones auditivas.
El odo interno tambin es una estructura sensible a la posicin y el equilibrio del cuerpo.
En los conductos semicirculares se detectan cambios en la posicin de la cabeza, como su
rotacin o inclinacin. En el sculo y el utrculo se detecta la aceleracin y la fuerza de la gravedad. En ambas estructuras, clulas sensibles transforman las seales en informacin que

Estribo en tamao real

transita hacia el cerebro, y all es interpretada como variaciones en la posicin del cuerpo.

138 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Frecuencia del sonido

UMBRAL MXIMO
AUDITIVO EN HZ

En el caso de las ondas sonoras, el valor de la frecuencia se mide en vibraciones por


segundo o hercios (Hz), unidad denominada as en honor al fsico alemn Heinrich Hertz
que en el siglo XIX estudi las ondas electromagnticas.

Gato

60 000

Perro

50 000

Si bien es habitual escuchar por radio la palabra hertz como unidad de frecuencia, el Sistema
Internacional de Medidas propone la denominacin hercios para referirse a este concepto.
Una vibracin por segundo corresponde a una frecuencia de 1 hercio (1 Hz). Para las frecuencias de valores muy grandes se utilizan mltiplos de esta unidad: el kilohercio (1 kHz =
1000 Hz) y el megahercio (1 MHz = 1 000 000 Hz).
El odo humano percibe frecuencias entre 20 Hz y 20 000 Hz. Es decir, nuestro odo es sensible a ondas cuya frecuencia vara entre 20 y 20 000 veces por segundo. Sin embargo, esta
capacidad depende de la edad de las personas. Los nios pueden or sonidos de alta frecuen-

Murcilago

120 000

Grillo

100 000

Conejo

40 000

Humano

20 000

Capacidad auditiva de algunos


seres vivos.

cia; los adultos captan frecuencias menores.


Cuando los valores son mayores a 20 000 Hz, las ondas sonoras se denominan ultrasnicas.
Los murcilagos emiten y detectan ondas ultrasnicas de 100 000 Hz. La voz humana tienen una frecuencia media de aproximadamente 125 Hz.

Intensidad sonora
La intensidad sonora es una cantidad que depende de la amplitud de onda y puede
ser medida con variados instrumentos. Los sonidos que llamamos fuertes corresponden a
ondas que tienen mayor amplitud que los sonidos dbiles.
La unidad de medida de la intensidad sonora es el decibel (dB), denominada as en honor
al fsico Graham Bell, uno de los inventores del telfono en 1876.

FUENTE DE SONIDO

Umbral auditivo

En algunas grandes ciudades argentinas


se miden los niveles de contaminacin
sonora con decibelmetros especiales.

INTENSIDAD SONORA
EN dB

Respiracin normal

10

Zumbido del mosquito

10

Tic-tac de un reloj

10

Murmullo cercano

20

Conversacin normal

60

Trnsito intenso

80

Bocina de auto

90

Subterrneo

90

Taladro a 2m de distancia

120

Avin a 30 m

140

La escala deciblica es una tabla comparativa de intensidades


sonoras. El umbral de audicin se indica con 0 dB y el umbral
de dolor con 120 dB.

Con-Sumo Cuidado
Ojo con los odos!
Nuestros odos son extremadamente sensibles y muy delicados. La exposicin
a sonidos de volumen muy elevado por perodos prolongados, puede hacerles
perder la capacidad de percibir altas frecuencias. Para que esto no les ocurra, es
conveniente que tomen medidas, como por ejemplo:
- no usen los equipos personales de audio (walkman y discman) a volmenes
muy altos;
- eviten acudir con frecuencia a sitios donde la msica se hace sonar con
volmenes muy elevados, como recitales; o donde hay ruidos muy intensos, como
aeropuertos y algunas fbricas. Pueden protegerse los odos con protectores que
amortiguan sonidos nocivos;
- si les gusta sentir las vibraciones del rock pesado, aumenten los graves, sin elevar
el volumen y apaguen el aparato de audio si perciben un zumbido en los odos.
No olviden que los daos causados en los odos son irreversibles.

139

Reflexin del sonido


La proporcin de sonido que se refleja cuando ste choca contra una superficie depende del tipo y la extensin del material. El sonido puede chocar y reflejarse, por ejemplo, en el
cemento, o ser absorbido como sucede en la madera, las alfombras y las cortinas.
En los lugares donde interesa la acstica, como en auditorios y en las salas de grabacin
de msica, se revisten las paredes con materiales que absorben el sonido. De esta manera se
evita la reflexin de las ondas sonoras que pueden dar lugar al eco.
Las propiedades de reflexin de las ondas del sonido tienen varias aplicaciones. El sonar
de un barco, por ejemplo, es un equipo que emite ondas ultrasnicas. Cuando estas ondas se
reflejan en un cuerpo, el sonar calcula el tiempo transcurrido entre la emisin y la recepcin.
Este clculo permite medir la distancia a la que se encuentran los cuerpos sumergidos en el
agua, como cardmenes y barcos hundidos.
Los ecgrafos tambin son aparatos que aprovechan la reflexin de las ondas sonoras. Las
ondas ultrasnicas emitidas por el ecgrafo se reflejan en los tejidos y los rganos internos del
cuerpo humano. El resultado de la reflexin es procesado y proyectado como una imagen en un

Ecografa de un feto
La ecografa es una tcnica de
diagnstico en la que sonidos de
frecuencia ultrasnica son dirigidos
hacia el interior del organismo.

monitor o en una fotografa. Los huesos absorben la mayora de las ondas emitidas por el ecgrafo. Por eso esta tcnica no puede ser usada para estudiar esas estructuras internas.

actividades experimentales
Cmo

escuchar un sonido reflejado?


Para responder esta pregunta necesitan dos cartulinas, cinta adhesiva, un cartn como el de la
base de un block de hojas de dibujo y un reloj con despertador.
Con las cartulinas armen dos cilindros iguales entre s. rmenlos calculando que en el interior
de uno de ellos debe entrar el reloj.
Apoyen los cilindros sobre una mesa, introduzcan el reloj en uno de ellos y dispnganlos en
ngulo. Pidan a un compaero que sostenga verticalmente el cartn a unos pocos centmetros
del vrtice que forman los cilindros. El dispositivo debe quedar como indica la imagen.

Oreja

Reloj

Accionen la alarma del despertador, ubiquen una de sus orejas en la abertura del cilindro que
no contiene el reloj y tpense el otro odo.
Escuchen atentamente y resuelvan:
- Qu oyen por el odo destapado?
- Expliquen el fenmeno.
Destpense el odo y escuchen.
- Qu oyen en este caso?
- Expliquen el fenmeno.
- Qu creen que suceder si se retira el cartn?
- Prueben y expliquen el fenmeno.
- Y si no usan los cilindros?
- Prueben y expliquen el fenmeno.

140 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Con-ciencia y Arte

Cmo se inventaron los nombres


de las notas musicales?

El sonido y los instrumentos musicales


Los instrumentos musicales son aparatos que producen sonidos placenteros. Todos los instrumentos
musicales que no son elctricos estn compuestos por uno o ms cuerpos sonoros y medios que
amplifican los sonidos producidos. Estos instrumentos musicales pueden ser clasificados en:

Se cree que los nombres de las


notas musicales se deben a Guido
dArezzo (990-1033), quien las
extrajo de una de las estrofas del
himno a San Juan, escrito en latn.

Instrumentos musicales de cuerda


Hacer vibrar una cuerda es una de las maneras ms antiguas de producir sonidos. Como las cuerdas no
perturban demasiado el aire que las rodea, a estos instrumentos se los complementa con una caja de
resonancia que amplifica el sonido. Los instrumentos que tienen cuerdas ms largas producen sonidos
ms graves.
Los instrumentos de cuerda se clasifican de acuerdo con el modo de producir el sonido:
de cuerda punteada: se toma la cuerda con los dedos, se la aparta de su posicin y se suelta, como
en la guitarra, el arpa, el lad y el charango;
de cuerda frotada: la cuerda se hace vibrar frotndola con un arco, como en el violn, la viola, el
violonchelo y el contrabajo; y
de cuerda percutida: la cuerda vibra con golpes de un macillo, como en el piano.
Instrumentos musicales de viento
En estos instrumentos el sonido es producido por vibraciones de un volumen de aire, al fluir por un tubo. Si
bien no es el tubo el objeto que produce el sonido, ste tiene una importante funcin en la forma que adopta
el aire mientras lo atraviesa. El tubo sonoro puede ser de variadas longitudes y tener una o ms aberturas.
Pueden ser clasificados de acuerdo con variados criterios, como el material que los compone, el nmero
de aberturas, la forma del tubo sonoro y el modo de vibracin del volumen de aire. Segn este ltimo
criterio, se clasifican en:
tubo de embocadura:
- directa, como la flauta traversera; e
- indirecta, como las flautas de pico, la quena, el sicu y la ocarina;
tubo con lengeta:
- libre, como el acorden, la armnica, el bandonen;
- batiente simple, como el clarn, el clarinete y el saxofn;
- batiente doble, como el oboe y el fagot;
tubo de boquilla o lengeta labial, como la trompeta y el trombn.
Instrumentos musicales de percusin
Estos instrumentos producen sonido cuando se los golpea, raspa o chocan entre s. El criterio de
clasificacin incluira a los pianos en este grupo, sin embargo, no se consideran como instrumentos de
percusin porque sus posibilidades sonoras son diferentes. Se los puede clasificar:
segn el elemento vibrante:
- varillas, como el xilofn y el tringulo;
- placas, como los platillos y las campanas; y
- membranas, como el bombo, los timbales, el tambor
4
y la pandereta;
5
segn el tipo de sonido que producen:
- sonidos definidos, como el xilofn, la marimba, las
2
campanas y los timbales;
- sonidos indefinidos o ruidos, como el tringulo, el
15
bombo, el tambor, la pandereta y las castauelas.

Ut queant laxis / Resonare libris /


Mira gestorum / Famuli tuorum /
Solve polluti / Labii reatum /
Sancte Iohannes.
Para que tus siervos / con cuerdas
amplias / hacer resonar puedan /
lo admirable de tus gestas / quita
del labio impuro / la mancha / Oh
San Juan!
Se atribuye a Giovanni Battista
Doni el cambio de la nota ut por la
primera slaba de su apellido, do.
1. Director de la orquesta
2. Primeros violines
3. Segundos violines
4. Arpas
5. Timbales
6. Coro
7. Violas
8. Violonchelos y contrabajos
9. Oboes
10. Platillos
11. Clarinetes y fagots
12. Tuba
13. Trombones
14. Trompetas
15. Flautas traverseras

6
14
11
13

3
Una orquesta sinfnica est compuesta
por 60 a 100 msicos, que se
distribuyen en forma de abanico y en
3 secciones de instrumentos: vientos,
cuerdas y percusin.

9
12
7

10

141

Ondas luminosas
Por qu podemos ver las cosas?
Por qu algunas personas necesitan usar anteojos para ver de cerca o de lejos?
Slo podemos ver cuando hay luz. En un cuarto oscuro no vemos las cosas porque no hay
ondas luminosas que se propaguen hasta nuestros ojos.
La luz visible forma parte de una gran variedad de ondas electromagnticas que se propagan tanto a travs de la materia como del vaco.
Las ondas electromagnticas transfieren energa desde el material emisor hacia el material receptor.

Espectro electromagntico
Las ondas electromagnticas han sido ordenadas por su frecuencia y longitud de onda.
Cuanto mayor es la frecuencia de vibracin, menor es la longitud de onda. La gama resultante
de dicho ordenamiento se denomina espectro electromagntico.

La zona visible del espectro electromagntico est constituida por diferentes colores en
orden creciente de frecuencia, es decir, mayor frecuencia de vibracin y menor valor de la

Qu es un ao luz?
La distancia que recorre la luz en
un ao se denomina ao luz.
Un ao luz equivale a
94 600 000 000 000 km, es decir,
9,46 . 1013 km). Esta unidad se
utiliza en astronoma para medir,
por ejemplo, la distancia desde
nuestro planeta hasta las estrellas,
para calcular el tamao del Universo, y otras distancias muy grandes.
Se calcula que nuestra galaxia
tiene un dimetro de 100 000
aos luz, y que nuestro propio
sistema planetario est ubicado a
30 000 aos luz del centro de la
galaxia.
La luz del Sol, conformada por
diversas ondas electromagnticas,
tarda 8 minutos en llegar a la
Tierra, despus de recorrer
150 000 000 de kilmetros
(1,5 . 108 km).

longitud de onda.

TIPO DE
ONDA ELECTROMAGNTICA

FRECUENCIA
(VIBRACIONES POR SEGUNDO)

Ondas de radio

Entre 103 hercios y 1010 de hercios

Microondas (usadas en comunicaciones por satlite


y en la coccin de alimentos)

1011 hercios

Rayos infrarrojos (ondas que percibimos como calor)

1013 hercios

Luz visible (ondas que percibimos como luz).

Entre 1014 hercios y 1015 hercios

Rayos ultravioletas (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud)

1016 hercios

Rayos X (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud


y se usan en medicina para diagnstico)

1018 hercios

Rayos gama (ondas que pueden ser perjudiciales para la salud


y se usan en medicina para destruir clulas cancerosas)

1020 hercios

Rapidez de la luz
La rapidez de las ondas electromagnticas depende de las propiedades del medio en el
cual se propagan. A diferencia de las ondas mecnicas, la rapidez de las ondas electromagnticas disminuye cuanto mayor sea el nmero de partculas existentes por unidad de volumen.

142 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Visin

MSCULOS
PTICOS

Actividades
Observen

la infografa y sigan la trayectoria de las ondas luminosas desde que ingresan


en el ojo hasta que se forma la imagen. Resuelvan las siguientes consignas:
- Escriban una lista de las estructuras del ojo que atraviesa la luz. Qu propiedades
fsicas tienen dichas estructuras?
- Qu estructura regula el ingreso de luz? Cmo se produce dicho fenmeno?
- Qu estructuras enfocan la imagen?
- En qu lugar del ojo las ondas luminosas se transforman en informacin sensible?

143

Reflexin de la luz
Cuando una onda luminosa incide sobre un objeto, parte de ella se refleja y puede llegar a
nuestros ojos. Slo entonces podemos verlo.
Algunos materiales reflejan casi totalmente la luz que incide sobre ellos. Este es el caso
de los metales y otras superficies muy lisas y pulidas como los espejos. En cambio, en otros
materiales de superficie rugosa se produce una reflexin difusa.
Entre los materiales transparentes, el vidrio refleja aproximadamente un 4 % de la luz,
el resto es absorbida por este material. La absorcin y la reemisin de la energa hace que la
rapidez de propagacin de la onda en el interior de un material transparente sea menor que
en el vaco.
La madera, las piedras y el cuerpo de las personas absorben la mayor parte de la luz;
estn constituidos por materiales opacos.

Refraccin de la luz
Cuando la luz pasa de un medio a otro, se produce un cambio en su direccin debido a
la variacin de la rapidez de propagacin de las ondas luminosas cuando atraviesan medios
materiales. Este fenmeno se denomina refraccin de la luz.

Disfunciones en la visin
Una de las aplicaciones de la refraccin de la luz es la fabricacin de lentes para corregir
defectos de la visin. Las lentes son medios transparentes formados por caras curvas que
permiten y desvan el paso de la luz.
Las personas hipermtropes ven bien de lejos pero no de cerca porque la imagen se
forma por detrs de la superficie de la retina. Esta disfuncin visual puede corregirse con
lentes convexas. Estas lentes son ms gruesas en el centro que en los bordes y cambian la
direccin de los rayos de luz, hacindolos convergentes. Este fenmeno ubica la imagen en
la superficie de la retina.
Las personas miopes no ven bien de lejos porque la imagen se forma por delante de la
superficie de la retina. Esta disfuncin visual puede corregirse con lentes cncavas. Estas
lentes son ms gruesas en los bordes que en el centro y cambian la direccin de los rayos de
luz, hacindolos divergentes. Este fenmeno ubica la imagen en la superficie de la retina.

Cuando a luz pasa del aire al agua,


disminuye su rapidez de propagacin
y se desva. Debido a este fenmeno,
un objeto sumergido parcialmente
en el agua se ve como si estuviera
partido. Este mismo fenmeno ocurre
cuando la luz pasa del agua al aire:
aumenta su velocidad de propagacin
y tambin se desva.

La visin en colores es posible por un grupo de clulas


sensibles, los conos, que se encuentran en la retina. Cada
cono es ms sensible que otro a una longitud de onda
especfica: rojo, verde o azul. En el cerebro se interpretan las
gamas de colores.
El daltonismo se produce cuando faltan uno o varios tipos
de conos. Con la prueba para el daltonismo, se detecta la
ceguera para los colores rojo y verde. Las personas que no ven
el nmero escondido, padecen daltonismo para esos colores.

Actividades
Relean

el texto de disfunciones en la visin y relacionen la informacin con las


imgenes de la infografa de la pgina anterior.

144 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Seales qumicas
En las pginas anteriores se explicaron dos tipos de seales que ingresan en el organismo:
ondas mecnicas (que nuestro organismo interpreta como sonido) y ondas electromagnticas (que nuestro organismo interpreta como luz). Adems de stas, el cuerpo puede recibir
seales qumicas, que nuestro organismo interpreta como olores y sabores.

Olfato
Por qu podemos sentir el aroma de una flor?
Por qu el aroma y el sabor del caf son tan parecidos?
En el ser humano, los receptores del olfato son clulas ciliadas que se encuentran en una
regin especializada del interior de la nariz, llamada epitelio olfatorio.
Las partculas de las sustancias odorferas ingresan por las fosas nasales disueltas en
el aire inspirado. Cuando llegan a las hmedas paredes internas de la cavidad nasal, se disuelven. En solucin, estas partculas son detectadas por las clulas ciliadas del epitelio olfatorio.
En estas clulas la seal qumica se transforma en un impulso nervioso que transita hacia el
bulbo olfatorio, que es una extensin del cerebro. En este rgano, los impulsos nerviosos
son interpretados como olores.

Actividades
Relean

las pginas anteriores y resuelvan:


- Elaboren un cuadro para comparar las caractersticas de las seales que se propagan
en ondas (luz y sonido), las seales que se disuelven en agua y los receptores que
detectan a todas ellas.

145

Con-Texto de la Ciencia
RECIBIRAN EL PREMIO EL 10 DE DICIEMBRE

Nobel de Medicina para dos cientficos


por sus hallazgos sobre el olfato
Les fue otorgado a Richard Axel y Linda Buck, ambos estadounidenses. Desentraaron
los mecanismos para reconocer y recordar unos 10 000 olores.
ESTOCOLMO, SUECIA

viada hacia otras partes del cerebro, donde

antes de enviar la seal nerviosa. Los cien-

AFP, EFE, ANSA Y DPA

se conjugan los datos de varios receptores

tficos galardonados revelaron que la gran

olfativos, formando un patrn de olor.

familia de receptores olfativos pertenece

Los cientficos estadounidenses Axel y

En un comunicado de prensa, el Institu-

al grupo de receptores enganchados a la

Buck fueron distinguidos ayer con el Pre-

to Karolinska subraya la importancia del

protena G (GPCR). Todos los receptores

mio Nobel de Medicina 2004, por sus

sistema olfativo para la calidad de vida.

olfativos estn asociados a protenas pero

investigaciones sobre el olfato, que hasta

Un nico olor puede desencadenar ms

difieren en ciertos detalles, lo que expli-

entonces haba constituido el ms enigm-

tarde distintos recuerdos de nuestra infan-

ca por qu son detonados por diferentes

tico de nuestros sentidos. El Instituto Karo-

cia o de momentos emotivos, positivos

molculas olorosas indica el Instituto

linska de Estocolmo explic que el galardn

o negativos, apunta. Perder el sentido

Karolinska. Cada receptor consiste en una

les fue otorgado por sus descubrimientos

del olfato es una seria discapacidad: ya no

cadena de aminocidos que est anclada

de los receptores olfativos y de la organiza-

podemos percibir las diversas cualidades

en la membrana de la clula y la atraviesa

cin del sistema olfativo, que desentraan

de la comida ni detectar seales de alerta,

siete veces.

los mecanismos para reconocer y recordar

como el humo de un incendio. El olfato es

La cadena crea una especie de muesca

unos 10 000 olores. El jazmn, el orn de

fundamental para la supervi-vencia de los

donde puede engancharse. Cuando esto

zorrino, la tierra hmeda y la carne podrida

animales, en tanto les permite identificar

ocurre, se altera la forma de la protena

emiten molculas que, a travs del aire, lle-

tanto el alimento deseado como el no

receptora, lo que activa la protena G.

gan por la respiracin a la nariz. Los recep-

apto para el consumo. La gacetilla destaca

Axel y Buck desentraaron que las sea-

tores olfativos estn altamente especiali-

que el olfato es esencial para que los

les enviadas desde los receptores olfati-

zados, y cada uno slo puede detectar un

mamferos recin nacidos encuentren

vos llegan a los aproximadamente 2000

nmero limitado de sustancias olorosas, y

las tetillas de su madre y obtengan leche.

glomrulos del bulbo olfativo. Siempre

nicamente sas.

Tambin es de importancia suprema para

el mismo tipo de receptor al mismo glo-

Entonces, las clulas receptoras olfativas,

muchos animales adultos agrega,

mrulo, el que, a su vez, activa siempre la

mediante un proceso nervioso, envan una

para observar e interpretar el medio que

misma clula mitral. A travs de procesos

seal a diferentes glomrulos, en el bulbo

los rodea. En los perros, la mucosa nasal

nerviosos, las clulas envan informacin

olfativo, que es el rea olfativa primaria del

olfativa es 40 veces ms extensa que en los

a varias partes del cerebro, en microrregio-

cerebro. Las clulas receptoras que tienen

humanos.

nes bien definidas en la corteza cerebral.

el mismo tipo de receptor olfativo transmi-

Cuando es estimulado por una sustancia

All se combinan los datos para armar el

ten las seales al mismo glomrulo. Y des-

olorosa, el receptor olfativo primero acti-

patrn caracterstico de cada olor.

de el bulbo olfativo, la informacin es reen-

va una protena G, a la que est asociada,

Diario Clarn, 05-10-2004 (adaptacin)

Actividades
Lean el artculo periodstico, observen la imagen de la pgina anterior y resuelvan:
- Cul es el medio por el cual ingresan las partculas odorferas en el organismo?
- Dnde se encuentran las clulas receptoras de estas seales qumicas?
- Cul es la importancia del olfato en la calidad de vida de una persona?

146 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Gusto
El gusto y el olfato perciben seales qumicas. El olfato detecta partculas disueltas en el
agua que humedece la cavidad nasal. El gusto detecta partculas disueltas en la saliva.
En la superficie de la lengua se encuentran las papilas gustativas. Estos receptores
estn constituidos por clulas sensibles a seales qumicas que producen los sabores dulces,
amargos, cidos y salados.
Cuando ciertas sustancias se disuelven en la saliva de la boca, las papilas son estimuladas por
sus partculas y transforman la seal qumica en un impulso nervioso que fluye hacia el cerebro
por nervio lingual. En el cerebro, estos impulsos nerviosos son interpretados como gustos.

3
1
2

4
Detalle de una papila gustativa
1. Clulas receptoras
2. Clulas de soporte
3. Epitelio
4. Fibras nerviosas

1. Algunas personas poseen sentidos


del gusto y del olfato muy desarrollados. En ciertos pases, como en Costa
Rica, se realizan competencias de
catacin de caf. La imagen muestra
un participante del concurso percibiendo el aroma y el gusto de gran
variedad de cafs.
2. En Espaa se desarrolla un proyecto
para construir un catador electrnico.
Consiste en un ojo, una nariz y una
lengua artificiales y se pretende usar
para catar vinos y perfumes.

147

Otras seales
Tacto
La piel tiene receptores especializados en la deteccin de seales mecnicas y de variacin de la temperatura. A travs de estas seales podemos sentir fro, calor, aspereza, suavidad, rugosidad, dolor, presin, etctera.
La distribucin de los receptores en la piel vara en cada regin del cuerpo. Por ejemplo, en
la yema de los dedos hay docenas de clulas sensibles por centmetro cuadrado. En cambio,
en la espalda puede haber menos de un receptor por centmetro cuadrado.
Debido a la gran cantidad de seales que puede detectar la piel, el tacto es considerado
como un sentido compuesto.

Con-Sumo Cuidado
Cualquier tipo de disminucin o anulacin de entrada de informacin en el organismo, reduce la
posibilidad de relacin entre la persona y el medio en que vive. La sociedad y los gobernantes deben
tener presente esta dificultad en el momento de construir edificios y obras viales, elaborar leyes y
difundir informacin para favorecer la igualdad de oportunidades para todos los ciudadanos.
En muchas ocasiones, la disfuncin en uno de los sentidos puede ser remplazada por otro. Por ejemplo,
la imposibilidad de leer de las personas con disminucin visual puede ser sustituida por el sentido del
tacto.
Louis Braille naci el 4 de enero de 1809 cerca de Pars. Qued ciego por un accidente a los 3 aos. En
1818 concurri a la Escuela para Ciegos de Pars, donde fue muy buen estudiante, especialmente en
ciencia y msica, y mostr sus dotes como organista y violonchelista.
En 1828, se hizo profesor del Instituto en el que se educ y empez a concebir un sistema que
permitiera al ciego leer y escribir en relieve.
Hasta ese momento se usaba el modelo inventado en 1821 por Charles Barbier, capitn del ejrcito
francs, que propuso el uso de puntos en relieve para la escritura de textos.
Braille adapt el sistema de Barbier, utilizando grupos de 1 a 6 puntos. En 1932, en Inglaterra, se
acept su sistema, al que se denomin Standard English Braille. ste es idntico al Braille original
con algunas pequeas modificaciones. Este sistema se usa en todo el mundo angloparlante y ha
sido adaptado a la mayora de las lenguas, incluido el chino. Braille tambin dise un sistema de
caracteres de puntos para la escritura musical.
Las mquinas de escribir Hall Braille son una variante de las habituales que, en vez de signos visuales,
imprimen perforaciones.

1. Botn en Braille de un ascensor.


2. Semforo para no videntes.
3. Plaqueta con indicaciones en
Braille en el Museo de Ciencias
Naturales Bernardino Rivadavia.
3

148 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Integracin de la informacin
Como se ha explicado en las pginas anteriores, el organismo humano posee una gran
variedad de receptores que informan no slo sobre las condiciones del medio exterior, sino
tambin del interior, como la presin sangunea, la composicin de los gases en sangre, la tensin de msculos y tendones, etctera.
Todos los receptores transforman un tipo de seal en impulsos nerviosos. Por ejemplo, los
receptores de ondas luminosas y sonoras las transforman en impulsos nerviosos; los receptores de seales qumicas las transforman tambin en impulsos nerviosos. Una vez en el cerebro, el impulso nervioso se transforma en una sensacin especfica.

SEALES

RECEPTORES

SENSACIN

Ondas luminosas (ondas electromagnticas).

Fotorreceptores ubicados en la retina del ojo


(conos y bastones).

Visin.

Ondas sonoras (ondas mecnicas).

Mecanorreceptores ubicados en la cclea del odo interno


(clulas ciliadas).

Audicin.

Aceleracin.

Mecanorreceptores ubicados en los canales


semicirculares del odo interno.

Movimiento corporal.

Gravedad.

Mecanorreceptores ubicados en el vestbulo del odo


interno.

Equilibrio corporal.

Partculas de sustancias odorferas.

Quimiorreceptores ubicados en el bulbo olfatorio del


interior de la nariz.
Quimiorreceptores ubicados en la lengua.
Quimiorreceptores ubicados en el interior de algunos
vasos sanguneos.

Gusto.
Olfato.
Composicin qumica de la sangre.

Deformacin y estiramiento.

Mecanorreceptores ubicados en la piel.


Mecanorreceptores ubicados en los msculos y los
tendones.

Tacto y presin.
Posicin de las extremidades y estiramiento de los
msculos.

Variaciones de la temperatura.

Termorreceptores ubicados en la piel.

Calor y fro.

Dao.

Receptores del dolor ubicados en la piel.

Dolor.

Por los nervios no fluyen sabores, olores ni colores hacia el cerebro, sino que transitan
impulsos nerviosos que en el cerebro se transforman en sensaciones.
Las sensaciones se originan por el reconocimiento de la informacin que llega al cerebro.
En el cerebro ocurre mucho ms que la produccin de sensaciones. En este rgano se
integra la informacin que llega desde los receptores con la informacin presente en la mente.
Para comprender este complejo proceso observen la imagen siguiente y digan lo que ven:
Es probable que slo puedan ver manchas negras. Sin embargo, complementando la imagen con una palabra, podran ver algo ms que manchas porque el cerebro de cada uno integrar la informacin que llega desde sus ojos con la informacin preexistente en la mente (el
concepto que evoca esa palabra). La palabra es dlmata (raza de perros cuyo pelaje es blanco
con manchas negras).
Conviene reflexionar acerca de que:

una vez que se asocia la imagen con el concepto dlmata no podrn separarse, es

decir, cada vez que miren la imagen les resultar difcil dejar de ver el perro;

149

Estructura y funcionamiento del sistema nervioso


Cuando jugamos con una pelota cmo nos llega la informacin
sobre su posicin?
Cmo llega al pie la informacin patear la pelota?
Como se explic en los captulos anteriores, todas las actividades que realizamos demandan materia y energa. Sin embargo, en nuestro organismo, esto no es suficiente. La relacin
con el medio exterior es vital. Segundo a segundo por nuestro cuerpo ingresa, se procesa y
egresa informacin.
Para comprender los complejos procesos que intervienen en nuestra relacin con el
medio, imaginen un arquero en el momento de evitar un gol

En el cerebro se produce la
integracin de la informacin,
as como la decisin de evitar
el gol extendiendo el brazo
para atajar la pelota.

Los receptores de
la presin de la piel
detectan el impacto
de la pelota.

Las clulas ciliadas del odo interno


captan la fuerza de la gravedad y el
equilibrio del cuerpo.
Las seales que informan sobre el
acercamiento y posicin de la pelota son
ondas luminosas que captan
los ojos. Estas seales estimulan los
fotorreceptores y all son transformadas
en informacin sensorial que fluye
por los nervios hacia el cerebro.

Cierta informacin fluye hacia el


corazn, que late ms rpido y enva
mayor volumen de sangre a los
msculos.
Los receptores situados en los msculos
detectan su estiramiento.

Los msculos de las piernas son los


efectores de la informacin que llega
desde el cerebro: saltar para alcanzar
la pelota.

Todos estos procesos suceden en menos tiempo que el necesario para leer este rengln.
Si se colocan los anteojos de ver sistemas podrn comprender cmo interviene el sistema nervioso en la variedad de actividades que realizan a diario.

Actividades
Relean el esquema de la pgina 132 y relacionen los procesos que ocurren en un arquero para
evitar el gol con los conceptos all sealados.

150 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Neuronas
El sistema nervioso est formado por aproximadamente 1010 clulas denominadas neuronas. Estas clulas:
reciben seales procedentes del medio externo y del interno;
transforman las seales en impulsos nerviosos;
son los medios por los cuales se propaga el impulso nervioso; y
transmiten los impulsos nerviosos a otras neuronas, glndulas y msculos.

Microfotografa de neuronas teidas

Aunque tienen gran diversidad de formas y tamaos, todas las neuronas presentan ciertas regiones comunes:
Cuerpo

neuronal: contiene el ncleo y las organelas tpicas del resto de las clulas

terminal
neuronal

que conforman el organismo. En el cuerpo neuronal se realizan las actividades metablicas propias de todas las clulas.
Dendritas: son prolongaciones citoplasmticas por las que transitan hacia

el cuerpo neuronal los impulsos nerviosos procedentes de otras neuronas o del


medio externo.
Axn: es

una prolongacin citoplasmtica por la que transitan impulsos

nerviosos desde el cuerpo neuronal.


Terminal

neuronal: se encuentra en el extremo del axn y posee peque-

as dilataciones llamadas botones sinpticos que transmiten los impulsos nerviosos hacia otras neuronas, glndulas o msculos.

axn

trnsito del
impulso
nervioso
dendritas

Teniendo en cuenta su actividad especfica, las neuronas pueden ser clasificadas en los
siguientes tipos:
neuronas

sensitivas por las que se propagan impulsos nerviosos que llevan informa-

cin hacia el cerebro. A travs de ellas tenemos sensaciones como variedad de sonidos, colores, olores y sabores. En sntesis, este tipo de neuronas nos permite estar informados sobre el

cuerpo
neuronal

estado del medio externo o interno.


neuronas motoras por las que se propagan impulsos nerviosos que llevan informacin

hacia los rganos efectores. Estos rganos concretan en acciones las respuestas elaboradas
en los centros de control, como por ejemplo, llorar, mover los miembros inferiores para caminar, tomar una lapicera con la mano para escribir, dar vuelta la pgina de este libro, etctera.

En algunas neuronas el impulso


nervioso se propaga a ms de 120 m/s.

neuronas de asociacin por las que se propagan impulsos nerviosos desde una neurona a

otra. Son como puentes entre las neuronas de distintas regiones del sistema nervioso.

terminal nervioso
cuerpo
neuronal

dendritas

NEURONA DE
ASOCIACIN

NEURONA SENSITIVA
axn

receptor

cuerpo
neuronal

dendritas
NEURONA MOTORA
trnsito del impulso nervioso

cuerpo neuronal

axn

fibras
musculares
(efector)

Actividades
Relean el texto y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para
comparar las propiedades de
las neuronas sensitivas, motoras
y de asociacin.
- Escriban semejanzas y
diferencias entre una seal,
una sensacin y un impulso
nervioso.

terminal nervioso

151

Impulso nervioso
La informacin se propaga de neurona a neurona mediante dos complejos procesos:

Axn con
mielina
Cuerpo
neuronal
Dendrita

a travs del axn de una misma neurona se realiza por procesos electroqumicos.

stos consisten en el desplazamiento de cargas elctricas a lo largo de la membrana de la


neurona, las que generan una corriente elctrica conocida como impulso nervioso;

entre una neurona y otra contigua, se realiza por procesos qumicos, a travs de la

sinapsis nerviosa.

Sinapsis

Sinapsis nerviosa
En las conexiones entre neuronas no hay contacto entre esas clulas. Entre la terminal
neuronal y el cuerpo o las dendritas de la neurona contigua hay una separacin microscpica
denominada espacio sinptico. Este espacio separa la terminal neuronal de la primera neurona o presinptica, de la neurona contigua o postsinptica.
Una misma neurona puede integrar la informacin que recibe de miles de otras neuronas
que establecen sinapsis con ella.
Cuando el impulso nervioso llega a los botones sinpticos de la terminal neuronal, la neurona presinptica libera sustancias llamadas neurotransmisores hacia el espacio sinptico.
Los neurotransmisores son producidos y liberados por exocitosis de la clula nerviosa.
Estas sustancias son captadas por receptores que se encuentran en la membrana plasmtica
del cuerpo celular o las dendritas de la neurona postsinptica.

Los cientficos han calculado que por


cada neurona transita un impulso
nervioso por segundo.

La unin de los neurotransmisores de una neurona con los receptores de la neurona


contigua puede originar o no un impulso nervioso en la neurona receptora. Es decir,
la neurona presinptica puede estimular o inhibir a la neurona postsinptica.

1. Exocitosis celular
2. Neurotransmisores
3. Receptores de
neurotransmisores

Terminal neuronal de la
neurona presinptica

Si quieren
Qu es la exocitosis?
Si quieren recordar este concepto,
relean las pginas 106 y 110.

Botn sinptico
Mitocondria
Membrana celular

Espacio sinptico
Direccin
del impulso
nervioso

1
2
3

Cuerpo neuronal o dentrita de


la neurona postsinptica

Los neurotransmisores actan slo un momento; una vez desencadenado el impulso, se


separan de los receptores y vuelven al espacio sinptico. All pueden ser reabsorbidos por la
neurona presinptica, o bien pueden ser degradados por enzimas especficas y los productos
ser reciclados para un uso posterior.

152 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Esto deca Ramn y Cajal


Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) cre el modelo, que an persiste, sobre la estructura y funcionamiento del sistema nervioso. Hasta
las investigaciones de este cientfico espaol, se crea que las neuronas se fundan unas con otras, formando una compleja red citoplasmtica. Ramn y Cajal, que trabaj en este tema durante ms de 50 aos con tcnicas que l mismo desarroll, interpret que cada clula nerviosa constituye una unidad independiente, y que el tejido nervioso es una agrupacin de neuronas y no una red continua de citoplasma.
En 1906 comparti con Camillo Golgi el premio Nobel de Fisiologa y Medicina.
En una de sus obras, Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados, escribi:

El sistema nervioso representa el ltimo trmino de la evolucin de la materia viva y


la mquina ms complicada y de ms nobles actividades que nos ofrece la naturaleza.
En cuanto este sistema aparece, la unidad del ser viviente se acenta, sus recursos para
procurarse alimento y sus defensas de los ataques del mundo exterior se multiplican,
adquiriendo tambin mayor precisin, eficacia y congruencia; y en los peldaos ms
altos de la animalidad, a guisa de perfeccionamiento de estos aparatos defensivos, surgen fenmenos tan admirables como la sensacin, el pensamiento y la voluntad.
Apreciado el sistema nervioso desde el punto de vista teleolgico, se nos presenta
como un aparato de perfeccionamiento, destinado a recoger del mundo exterior un gran
nmero de excitaciones, clasificndolas y distinguindolas en especies, as como a imprimir mayor rapidez, extensin y precisin de las energas motrices, ahorrando en lo posible toda clase de reacciones intiles, difusas o perjudiciales. En efecto; imaginemos un
animal pluricelular cualquiera, un gusano, por ejemplo, a quien suponemos estructura
normal, pero exento de sistema nervioso. A cada excitacin arribada a un punto limitado de la piel, podra por propagacin directa del choque, entrar en contraccin un grupo
subyacente de fibras musculares; pero no existiendo comunicacin entre dicho paraje de
la epidermis y otros grupos musculares distantes, resultara imposible la reaccin motriz
en stos o en la totalidad del animal. []
La primera manifestacin inequvoca del sistema nervioso se nos ofrece en los colenterados. Si hemos de dar crdito a las investigaciones de los zologos modernos, en los plipos
existe ya un sistema nervioso compuesto de dos clases de neuronas: motrices y sensitivas.
La sensitiva corresponde sustancialmente al corpsculo sensitivo y sensorial de los vertebrados (clulas olfativas, por ejemplo), pues reside en determinadas regiones de la piel. []
Las clulas nerviosas motrices presentan forma
estrellada y emiten varias expansiones destinadas,
al parecer, para ponerse en contacto con las fibras
musculares rudimentarias situadas por debajo.

Qu quiso decir
Ramn y Cajal con?
A guisa: como, a la manera de.
Punto de vista teleolgico:
perspectiva que considera que todo
en el Universo tiene un propsito o fin
determinado.
Excitaciones: con este trmino Ramn
y Cajal se refiere a seales como luz,
calor y sonido.
Especies: conjunto de cosas
semejantes entre s por tener uno o
varios caracteres comunes.
Energas motrices: acciones o
actividades.
Propagacin directa del choque:
propagacin del estmulo nervioso.
Reaccin motriz: reaccin motora o
actividad.
Colenterados: as nombra Ramn
y Cajal a los celenterados, grupo
de animales entre los cuales se
encuentran las anmonas y las
medusas.
Zologos: cientficos que se dedican al
estudio de los animales.
Plipos: grupo de celenterados como
las anmonas y los corales.

Neuronas teidas observadas


por Ramn y Cajal

Actividades
Qu

relacin establece Ramn y Cajal entre el desarrollo del sistema nervioso y la


diversidad animal?
Cmo explica la relacin entre el sistema nervioso y el muscular?
Qu clasificacin de neuronas propone en su texto?
Qu descripcin hace de esas neuronas?
Por qu creen que se propone la lectura de este texto en el captulo?

153

Clasificacin del sistema nervioso


El sistema nervioso humano puede ser dividido en dos sectores principales:
el sistema

nervioso central (SNC); y

el sistema

nervioso perifrico (SNP).

El primero comprende el encfalo y la mdula espinal. El segundo comprende vas


sensoriales que conducen la informacin hacia el SNC, y las vas motoras que conducen la
informacin desde el SNC.
Las vas motoras estn constituidas, a su vez, por:
el sistema

autnomo, que controla las acciones involuntarias; y

el sistema

somtico, a cargo de los movimientos voluntarios.

Sistema nervioso

Perifrico

Sensorial

Central

Motor

Encfalo

Mdula espinal

sistema nervioso central


sistema nervioso perifrico
Autnomo

Somtico

Simptico

Parasimptico

Sistema nervioso central

Este sistema integra la informacin que llega a nuestro organismo, as como elabora las
sensaciones y las acciones.

7
6

El encfalo y la mdula espinal estn protegidos por estructuras seas, como el cr-

neo y la columna vertebral, respectivamente. Adems de los huesos, todos los rganos del
sistema nervioso central estn cubiertos por tres membranas llamadas meninges y lquido
cefalorraqudeo que amortigua los posibles golpes a los rganos.

1
2
Corte de crneo y encfalo
1. Materia blanca
2. Materia gris
3. Hueso del crneo
4. Lquido cefaloraqudeo
5. Piamadre
6. Aracnoides
7. Duramadre

Mdula espinal
La mdula espinal es un rgano parecido a un cilindro (del grosor del dedo meique) ubicado en el interior de la columna vertebral, desde el cuello hasta la regin de la cintura.
Si se realiza un corte transversal de la mdula se pueden distinguir dos regiones bien diferenciadas: una interna, de color grisceo, con forma de H o mariposa y una externa, de color blanquecino. La zona ms oscura corresponde a la sustancia o materia gris, y est formada por los
cuerpos neuronales y las dendritas de miles de neuronas. La zona ms clara, que se encuentra
rodeando a la anterior, se denomina sustancia o materia blanca y est constituida por axones
con mielina. Esta sustancia envuelve a los axones de forma tal que quedan aislados entre s.
La mdula espinal realiza dos funciones bsicas. A travs de ella, entran, salen, suben y
bajan los impulsos nerviosos desde y hacia el encfalo. Adems, este rgano elabora respuestas simples llamadas actos reflejos.

154 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Los actos reflejos son respuestas rpidas e invariables frente a determinados estmulos

y ocurren gracias a los arcos reflejos, que estn compuestos por al menos un receptor, un

transmisor y un efector.
Los arcos reflejos pueden ser simples o compuestos. Los arcos reflejos simples se caracterizan por presentar dos neuronas: una sensitiva y una motora. Los arcos reflejos complejos, en
cambio, presentan al menos tres neuronas: una sensitiva, una motora y una de asociacin.

La neurona sensitiva recibe un estmulo que es transmitido hacia la mdula espinal. En ella
realiza sinapsis con una neurona motora (arco reflejo simple) o con una o ms neuronas de

asociacin (arco reflejo compuesto) que a su vez establece sinapsis con una neurona motora. De
esta forma se completa el arco reflejo, que lleva hacia los efectores la respuesta adecuada.
Mientras el acto reflejo se lleva a cabo, otras neuronas de asociacin envan la informa-

5
6
7

cin hacia otras partes del sistema nervioso central como, por ejemplo, el cerebro.
Por eso, si tocamos una plancha caliente, nuestra mano se alejar automticamente pero,
al mismo tiempo, el cerebro recibir esta informacin elaborando otro tipo de respuestas
como por ejemplo, gritar o llorar.
El reflejo de retirarse y las reacciones semejantes se producen rpidamente porque en ellos
slo participan tres juegos de neuronas. Una neurona sensorial lleva una seal a la mdula espinal o a la parte inferior
del cerebro. Una neurona de asociacin pasa la seal a

una o varias neuronas motoras, que hacen que los msculos se contraigan y el cuerpo reaccione.

La mdula est protegida por tres


membranas o meninges. La interior
es la piamadre, pegada a la superficie
de la mdula. Fuera de ella est la
aracnoides, separada por un espacio
subaracnoideo parecido a una red. La
membrana exterior, llamada duramadre,
est firmemente adherida a las
vrtebras.
1. Materia blanca
2. Materia gris
3. Races del nervio
4. Nervio espinal
5. Piamadre
6. Aracnoides
7. Duramadre

Termoreceptor
Direccin del
impulso nervioso
en un arco reflejo

1
2

Acto reflejo
1. Por la neurona transita la
informacin hacia la mdula.
2. Neurona de asociacin.
3. Por la neurona motora
transita la informacin hacia
el bceps.
4. Por la mdula transita
informacin sensitiva hacia el
cerebro.
5. En el cerebro se interpreta la
sensacin calor, despus de
retirar el brazo.

4
7
8

Corte de mdula espinal


1. Materia blanca
2. Materia gris
3. Neurona de asociacin
4. Nervio espinal
5. Nervio sensitivo
6. Neurona sensitiva
7. Neurona motora
8. Nervio motor

155

Encfalo
El encfalo est constituido principalmente por el tronco enceflico, el cerebelo y el cerebro.

En el tronco enceflico se controlan actividades involuntarias como la frecuencia car-

2
1

daca, la respiratoria y la presin sangunea. Adems, en esta porcin del encfalo se encuen-

4
7

3
5

tran los centros nerviosos de la tos, del vmito, del estornudo y de la deglucin. Est formado
por sustancia gris interna y sustancia blanca externa.
El cerebelo interviene en la coordinacin de los movimientos del cuerpo. Adems, se

6
Lbulos del cerebro
1. Lbulo frontal
2. Lbulo parietal
3. Lbulo occipital
4. Lbulo temporal
5. Cerebelo
6. Mdula espinal
7. Tronco enceflico

encarga de la precisin y la fineza de los movimientos, como as tambin de la posicin corporal. En este rgano la sustancia gris es externa y la blanca, interna.
El cerebro es el rgano ms importante del sistema nervioso. Est dividido en dos mitades: los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo, conectados entre s por una masa
de fibras denominada cuerpo calloso. La superficie del cerebro tiene gran cantidad de pliegues y circunvoluciones. Si se desplegara y extendiera la cara externa del cerebro, se podra
cubrir una superficie de 2500 cm2.
La corteza cerebral es una capa externa de materia gris del cerebro. Est constituida
por aproximadamente 109 neuronas que reciben la informacin sensorial, la procesan, almacenan parte de ella en la memoria y realizan los movimientos voluntarios. Por eso la corteza
cerebral se considera el centro procesador de la informacin.

Corte de crneo,
encfalo y mdula espinal

Corteza cerebral
(materia gris)

Materia blanca
Meninges
Crneo

Hemisferio
cerebral izquierdo
Circunvoluciones

Cuerpo calloso

Tronco
enceflico

Cerebelo

Mdula espinal

La superficie externa de la corteza cerebral puede dividirse en cuatro regiones o lbulos,


cada uno de los cuales toma el nombre del hueso del crneo ms cercano: frontal, temporal, parietal y occipital. En estas regiones se localizan reas sensoriales primarias donde la
informacin es recibida por los receptores sensoriales, como los ojos o los odos, y transformada en sensaciones subjetivas, como la luz y el sonido. Las reas de asociacin cercanas a
estas reas primarias interpretan las sensaciones.

156 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Numerosas investigaciones cientficas han permitido delimitar variadas regiones en la

corteza cerebral. Las regiones sensitivas reciben informacin que llega desde el cuerpo;
en las regiones motoras se originan las acciones voluntarias; y en las regiones de asociacin se controlan actividades intelectuales complejas, tales como la memoria, el aprendizaje,
los pensamientos, etctera.

1
10

9
8

11

6
7

El tamao de la regin motora que controla cada parte del cuerpo es proporcional a la
cantidad y la complejidad de movimientos que sta puede realizar. Por ejemplo, las regiones
de corteza cerebral que controlan los movimientos de la cara y las manos son ms extensas
que las regiones que controlan los movimientos de los pies y las rodillas.
La misma relacin de proporcionalidad se establece entre el tamao de la regin sensitiva
y la cantidad y la complejidad de la informacin que recibe.

Regiones sensitivas, motoras y de


asociacin del cerebro
1. Pensamiento abstracto,
planificacin y resolucin de
problemas.
2. Movimientos complejos como
conducir un auto.
3. Activacin de msculos
4. Recepcin de informacin de la piel
5. Interpreta informacin de la piel
6. Interpreta informacin de los ojos
7. Recepcin de informacin de los ojos
8. Interpreta informacin de los odos
9. Recepcin de informacin de los
odos
10. Activa el habla
11. Interpreta el lenguaje hablado y
escrito

Los cientficos idearon modelos


para representar la proporcionalidad
entre el tamao de la regin motora
y la cantidad y la complejidad de
los movimientos que cada parte
del cuerpo puede realizar. Tambin
idearon modelos para representar la
proporcionalidad entre el tamao de
la regin sensitiva y la cantidad y la
complejidad de la informacin que
recibe de cada parte del cuerpo, como
la caricatura de la imagen.

Actividades
Cmo sera la caricatura de un modelo motor?
- Dibujen sobre dos papeles afiche pegados la silueta de sus cuerpos.
- Comenten en grupo qu regiones del cuerpo deberan agrandar para un modelo motor.
- Deformen la silueta de acuerdo con los resultados del comentario anterior.

157

Sistema nervioso perifrico


El sistema nervioso perifrico (SNP) es la conexin o el puente entre el sistema
nervioso central y el resto del cuerpo. Est formado por nervios constituidos por cientos de
axones de neuronas, cada uno cubierto por una capa de mielina aislante.
Comparado con un cable elctrico, la cubierta de mielina estara representada por el plstico aislante que recubre el cable; los axones de las neuronas seran los delgados alambres de
cobre que forman el cable.
Teniendo en cuenta su constitucin, los nervios se clasifican en:
nervios

sensitivos: formados slo por axones de neuronas sensitivas;

nervios

motores: formados slo por axones de neuronas motoras; y

nervios

mixtos: formados por axones de ambos tipos de neuronas.

Los nervios que conforman el SNP pueden ser:


nervios espinales o raqudeos: son nervios mixtos que se conectan con la mdula espinal;
nervios craneales: son nervios sensitivos, motores y mixtos que se conectan con el encfalo.

Desde el punto de vista funcional, se puede dividir al SNP en dos partes:


la

divisin sensorial: transporta informacin sensitiva desde el interior del organismo

y desde su entorno; y
la divisin

motora: transporta informacin motora hacia los rganos efectores.

Sistema nervioso perifrico


La divisin motora puede, a su vez, dividirse en dos partes:

el sistema nervioso somtico: formado por neuronas motoras que controlan los

movimientos voluntarios; y
el

sistema nervioso autnomo: formado por neuronas que controlan las respuestas

involuntarias.

Sistema nervioso autnomo


El sistema nervioso autnomo est conformado por el sistema simptico y el sistema
parasimptico. Todos los rganos de nuestro cuerpo estn conectados con estos sistemas.
El sistema nervioso simptico prepara nuestro organismo para una situacin estresante o
lmite, que requiera de mucha energa, como puede ser un examen, hablar en pblico o tener
una pelea. En estas situaciones, la frecuencia cardaca aumenta, las pupilas se dilatan y los
bronquiolos se expanden; la boca se seca y todas las actividades digestivas se detienen.
Por el contrario, en situaciones de descanso o en actividades que se realizan con tranquilidad predomina la influencia del sistema nervioso parasimptico, como durante el reposo
o despus de una comida abundante. Bajo su control, las funciones digestivas se facilitan, la
secrecin salival aumenta, la frecuencia cardaca disminuye y las pupilas se contraen.

Actividades
Relean el texto y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para comparar las caractersticas de los nervios de acuerdo con la variedad
de criterios que se exponen en el texto.
- Escriban semejanzas y diferencias entre el sistema nervioso central y el perifrico.
- Escriban semejanzas y diferencias entre el sistema nervioso simptico y el parasimptico.

158 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

actividades experimentales
Cmo

es un encfalo similar al nuestro?


Para responder esta pregunta necesitan un encfalo de vaca o cordero
(habitualmente llamados sesos), una bandeja o plancha de telgopor y un cuchillo.
Como este material es muy blando y se deshace al cortarlo, es conveniente
que unas horas antes lo coloquen dentro del congelador o lo sumerjan en un
recipiente con alcohol.
Despus de este paso, apoyen el encfalo sobre la bandeja y observen su forma y
textura. Traten de identificar sus partes con ayuda de las imgenes de las pginas
anteriores.
Sealen en el encfalo los hemisferios cerebrales, los surcos, los pliegues y el
lugar de unin de ambos hemisferios.
Apoyen el encfalo en la misma posicin que tiene en sus crneos (como indica
la imagen). Realicen un corte transversal en cada uno de los rganos que lo
componen.
Observen la disposicin de la materia blanca y gris en cada uno de los rganos
cortados. Tengan en cuenta que no vern exactamente esos colores en los
cortes, sino porciones ms blanquecinas (materia blanca) y porciones rosadas
(materia gris).
Si consiguieron sesos con una porcin de mdula, corten tambin este rgano y
comparen la posicin de la materia gris y blanca con la del resto de los cortes.
Segn este estudio, el encfalo de una vaca o de un cordero no parecera ser
muy diferente al de los humanos. Sin embargo, gran cantidad de investigaciones
cientficas concluyen que la capacidad de comunicacin, de efectuar clculos
matemticos, de imaginar y crear es particularmente humana.
Teniendo en cuenta estos resultados cientficos qu regin del encfalo ser
particularmente diferente de la nuestra?

Hemisferio
cerebral
derecho

Hemisferio
cerebral
izquierdo

Cerebelo
Tronco
enceflico

Mdula
espinal

Tronco
enceflico
Materia
blanca
Materia
gris
Cerebelo
Materia
gris
Materia
blanca

Mdula
espinal

159

Movimientos del organismo


Sistema osteo-artro-muscular
Por qu podemos movernos?
En qu movimientos habituales no usamos huesos, articulaciones
ni msculos?
Qu actividades no podramos realizar si no contramos con estas
estructuras?
Como se explic en las pginas anteriores, atajar la pelota, cruzar la calle, salir corriendo
por un perro que grue son algunas de las actividades que controla y regula el sistema nervioso. Sin embargo, su realizacin sera imposible sin un conjunto de estructuras que concreten
la accin. Los huesos, las articulaciones y los msculos intervienen en cada uno de los movimientos del cuerpo.
Si se colocan los anteojos de ver sistemas podrn aislar del cuerpo el conjunto de
estructuras que intervienen en el movimiento del cuerpo. Si logran aislar mentalmente ese
conjunto de estructuras que forman el sistema osteo-artro-muscular podrn comprender
cmo nos movemos y desplazamos.

El sistema osteo-artro-muscular comprende un conjunto de subsistemas que intervienen en el movimiento y el desplazamiento del cuerpo. Estos subsistemas son el esqueltico, el muscular y el articular.

Sistema
osteo-artro-muscular
est constituido por
20% del peso corporal: huesos
40% del peso corporal: msculos
40% del peso corporal: otros
rganos

subsistema esqueltico

160 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

subsistema muscular

subsistema articular

Estructura y funcionamiento del subsistema esqueltico


El esqueleto humano est formado por aproximadamente 206 huesos. Los dientes son
los nicos huesos externos que posee el organismo.
Comprende una parte axial y una apendicular:
el esqueleto

apendicular est formado por las extremidades superiores e infe-

riores, y dos conjuntos de huesos que unen las extremidades al tronco del cuerpo, la
cintura escapular y la cintura plvica;
el

esqueleto axial est constituido por el crneo, que encierra el encfa-

lo, la columna vertebral, que contiene la mdula espinal y el trax que asla el
corazn, los pulmones, los vasos sanguneos y parte de las vas respiratorias y del
tubo digestivo.

esqueleto axial
esqueleto apendicular

Teniendo en cuenta sus dimensiones, los huesos pueden ser clasificados en


tres tipos:
huesos

largos: en estas estructuras la longitud predomina sobre el ancho y el

espesor, como el hmero y el fmur;

huesos cortos: en estas estructuras el largo, el ancho y el espesor tienen

aproximadamente las mismas medidas, como las vrtebras; y


huesos

planos: en estas estructuras la longitud y el ancho predominan

sobre el espesor, como los huesos que conforman el crneo.


Los huesos estn constituidos por tejido conectivo rgido o
tejido seo. Las clulas que conforman este tejido estn rodeadas de un medio extracelular rico en colgeno y sales de calcio.
Esta combinacin de materiales hace de los huesos estructuras
duras pero no quebradizas.
La mayora de los huesos est compuesta por dos variedades de tejido seo: el esponjoso, muy poroso y con gran cantidad de vasos sanguneos; y el compacto, sin poros y de
mayor densidad.

El carac es la mdula amarilla de la


cavidad interna de los huesos largos de
las patas de la vaca.

Hueso
Hueso
compacto esponjoso

Tabiques de
soporte

Mdula sea
amarilla
Hueso
compacto

Hueso
esponjoso

Formacin
de glbulos
rojos en
mdula
sea roja

Vasos
sanguneos
Vasos
sanguneos

Los huesos largos, como


el fmur, son rganos
huecos. En la cavidad
central se encuentra
la mdula sea
amarilla, compuesta
principalmente por grasa.
Entre las cavidades del
tejido esponjoso, se
encuentra la mdula
sea roja, tejido que
origina las clulas
sanguneas, como los
glbulos rojos.

161

Estructura y funcionamiento del subsistema articular


En nuestro organismo hay aproximadamente 400 articulaciones entre los huesos.
Las articulaciones son puntos de unin entre dos o ms huesos. Segn el grado de movilidad, las articulaciones pueden ser clasificadas en tres tipos:
mviles: son

las articulaciones ms numerosas en el cuerpo; se encuentran principal-

mente en las extremidades y permiten diversidad y amplitud de movimientos;

semimviles: se encuentran entre las vrtebras de la columna vertebral y permiten

menor variedad de movimientos que las mviles;

inmviles: se encuentran entre los huesos del crneo y no permiten ningn tipo de

movimiento; tambin se denominan suturas.

Modelo de articulacin del


dedo pulgar a la mano

Modelo de articulacin
del cuello con la cabeza

Modelo de
articulacin de
la mueca

Modelo de
articulacin de
la cadera y los
hombros

Hueso

Modelo de
articulacin
de la rodilla

Modelo de articulacin
de algunos huesos del
pie y del esternn con
la clavcula

Una articulacin de tipo mvil, como la de la rodilla, est compuesta por las siguientes
estructuras:
la

superficie articular corresponde a las superficies de los huesos que intervienen en

Ligamentos

la articulacin;

Cpsula
con lquido
sinovial
Cartlago
articular

blanco nacarado, que facilita el deslizamiento entre las superficies articulares;

el cartlago articular recubre la superficie articular, es un material suave y de color

la cpsula

la cpsula
el lquido

Cpsula
articular

articular es una lmina de tejido que envuelve los huesos que participan en

la articulacin;
sinovial produce y contiene el lquido sinovial;

sinovial es un fluido viscoso que lubrica las superficies articulares y favorece

su movimiento;
los ligamentos son fibras que mantienen unida la articulacin.

Actividades
Relean el texto y resuelvan:
- Elaboren un cuadro para comparar tipos de articulaciones.
- Consigan materiales y objetos descartables para modelizar cada uno de los tipos de
articulaciones que tenemos en el cuerpo.

162 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Estructura y funcionamiento del subsistema muscular


Como se explic en las pginas anteriores, muchos rganos como el estmago, el esfago y los vasos sanguneos poseen capas de fibras musculares en sus paredes. El corazn es

Sistema
muscular
esqueltico

un rgano compuesto principalmente por fibras musculares. Sin embargo, los tejidos musculares que forman parte de estas estructuras difieren del tejido que constituye los msculos
que intervienen en los movimientos voluntarios. Los msculos que participan en este tipo de
movimientos se denominan msculos esquelticos.
Los msculos esquelticos se caracteriza por su:
excitabilidad o capacidad para reaccionar ante variedad de seales;
conductibilidad o capacidad para transmitir la seal a travs de toda sus fibras;
contractibilidad o capacidad de modificar su forma;
elasticidad o capacidad de volver a su forma inicial luego de una contraccin o extensin.

El organismo humano est compuesto por aproximadamente 600 msculos esquelticos.


Estos msculos estn unidos a los huesos, y a veces entre s, por cordones de colgeno y
tejido conectivo llamados tendones.
Muchos de los msculos esquelticos estn insertos en los huesos en pares que realizan
movimientos opuestos o antagnicos. Cuando el msculo flexor se contrae, arrastra consigo la parte del hueso donde se inserta y provoca el movimiento de la articulacin. Mientras
este hueso se contrae, el msculo extensor se estira. La contraccin del msculo extensor vuelve la articulacin a su posicin original.
Una articulacin puede mantenerse rgida cuando los msculos del par antagnico se
contraen simultneamente. Esto sucede con la rodilla cuando permanecemos de pie.

El bceps est
totalmente
contrado.

El bceps
se relaja.

El trceps
se contrae.

El trceps
se relaja.
El bceps
se contrae.

Flexin
del brazo

Actividades

Extensin
del brazo

Observen las imgenes y


busquen en sus cuerpos otros
ejemplos de msculos que
se contraen mientras otros se
relajan en el mismo movimiento.

163

Seales internas
Por qu cambia el cuerpo durante la adolescencia?
Qu pasa en nuestro cuerpo cuando nos atrae un chico o una chica?
En las pginas anteriores se explic cmo funciona el sistema nervioso ante la informacin que recibe del medio externo e interno. Pero no slo este sistema regula y controla la
informacin que ingresa en el organismo humano.
Cuando cruzamos distrados la calle y escuchamos la bocina de un auto; cuando paseamos por la vereda y se nos acerca un perro que grue en fin, son varias las situaciones en
las que nos asustamos, empalidecemos y el corazn late rpidamente.
Las situaciones de pnico o estrs estn controladas por los sistemas nervioso y endocrino. Sin embargo, superada la situacin de alarma, el organismo recupera su estado inicial.
El crecimiento del cuerpo y los cambios que en l ocurren durante la pubertad, tambin
son regulados por el sistema endocrino.
El sistema endocrino recibe, controla y elabora informacin a travs de una serie de
estructuras y complejos procesos.

1. Hipfisis
2. Tiroides
3. Paratiroides
4. Pncreas
5. Suprarrenal
6. Ovarios

3 2
Si se colocan los anteojos de ver
sistemas podrn aislar del cuerpo el
conjunto de rganos que inter viene en
estos procesos.

5
4

Actividades
Relean las pginas anteriores
y elaboren un esquema con
los principales conceptos
estudiados.
Escriban 3 situaciones en la
que se hayan sentido como
describe el texto.

164 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Estructura y funcionamiento del sistema endocrino


El sistema endocrino est formado por estructuras especializadas llamadas glndulas endocrinas. Estos rganos se denominan as porque vierten sus secreciones directamente en la sangre.
Estas glndulas se encuentran en la cavidad abdominal, la cavidad torcica, el cuello y la cabeza.
Las secreciones de las glndulas endocrinas se denominan hormonas y son seales qumicas que circulan por todo el organismo a travs de la sangre. Desde que nacemos circulan
por la sangre alrededor de 30 hormonas que realizan actividades diferentes entre s.
Cada tipo de hormona lleva una informacin especfica y acta sobre un tejido determinado. Las membranas de las clulas que conforman estos tejidos poseen receptores especficos que son estimulados por las hormonas.
Para comprender mejor la relacin receptor-hormona se la puede comparar con la correspondencia entre una llave y su cerradura. Los receptores estaran representados por las dife-

Principales hormonas y sus funciones


ms importantes.

rentes cerraduras, y las hormonas seran cada una de las llaves. As como a cada cerradura le
corresponde una sola llave, a cada receptor le corresponde un determinado tipo de hormona.
GLNDULA

HORMONA

ACCIN ESPECFICA

del crecimiento

estimula el crecimiento del organismo.

tirotrfica

estimula el desarrollo y el funcionamiento de la


glndula tiroides.

adrenocorticotrfica

estimula el funcionamiento de la corteza de la glndula


suprarrenal.

luteinizante

estimula la produccin de hormonas sexuales.

folculoestimulante

estimula la formacin de clulas sexuales.

prolactina

favorece la secrecin de leche durante el embarazo y


la lactancia.

oxitocina

provoca las contracciones del tero durante el parto.

antidiurtica

provoca la reabsorcin de agua en el organismo.

calcitocina

disminuye el nivel de calcio en la sangre.

tiroxina

estimula el metabolismo celular.

parathormona

aumenta el nivel de calcio en la sangre.

insulina

disminuye el nivel de azcar en la sangre.

glucagn

aumenta el nivel de azcar en sangre.

adrenalina y noradrenalina

aumentan la frecuencia respiratoria y cardaca.

glucocorticoides

controlan el metabolismo de la glucosa.

aldosterona

regula el contenido de sodio en sangre.

progesterona

provoca el desarrollo del endometrio.

estrgeno

estimula la ovulacin; desarrolla y mantiene las


caractersticas sexuales femeninas.

testosterona

desarrolla y mantiene las caractersticas sexuales


masculinas.

hipfisis

tiroides

paratiroides

pncreas

suprarrenal

ovarios

testculos

165

Regulacin del sistema endocrino


no hay
transferencia
de calor
(accin)
disminucin
de la
calentador
temperatura
apagado
del agua
(efector)
(seal)

Ante los cambios que ocurren en el medio que lo rodea, el organismo humano, como el
de los dems seres vivos, puede controlar su medio interno y mantenerlo relativamente constante. Se denomina homeostasis el mantenimiento relativamente constante de las condiciones del medio interno del organismo. Son procesos homeostticos aquellas actividades
que mantienen en equilibrio el medio interno.
En la pgina 125 se explic cmo el organismo recupera cierta cantidad de agua cuando el organismo, sin ingerir lquido, la pierde por una intensa transpiracin. Esos procesos se
denominan homeostticos porque tienden a mantener constante la cantidad de agua en el

sensores del
termostato
(centro
de control)

organismo.
Los procesos homeostticos que ocurren en el organismo pueden ser comparados con el funcionamiento de los aparatos que mantienen la temperatura del agua en una pecera, o termostato.
El termostato de una pecera est compuesto por sensores que detectan cambios en la
temperatura del agua y un calentador.

aumento
de la
temperatura
del agua
(seal)

Cuando los sensores detectan disminucin de la temperatura del agua, se enciende el calen-

calentador
encendido
(efector)

transferencia
de calor
(accin)

tador y transfiere calor al agua que lo rodea. Cuando los sensores detectan que la temperatura del
agua ha llegado a un punto determinado, el calentador se apaga y deja de transferir calor al agua.
En el funcionamiento del termostato, la variacin de la temperatura del agua de la pecera
es la seal que estimula el encendido y el apagado del calentador. En el estudio de los organismos, este fenmeno se denomina retroalimentacin negativa porque el resultado de un
proceso inhibe a ese proceso.
Muchas son las situaciones en las que, ante un cambio del medio interno, el sistema endo-

Para comprender el proceso explicado,


lean este esquema siguiendo el trazado
de un 8.

crino regula procesos homeostticos que provocan el reestablecimiento del equilibrio inicial.
Las situaciones de equilibrio, desequilibrio y reestablecimiento del equilibrio pueden
representarse grficamente con variados modelos, como balanzas.

PROCESOS HOMEOSTTICOS DE REGULACIN DE LA GLUCOSA EN LA SANGRE

Retroalimentacin
negativa

Equilibrio:
aproximadamente 90 mg de glucosa por dl de
sangre.

Desequilibrio:
al digerir una comida rica en carbohidratos,
aumenta la concentracin de glucosa en la
sangre.

166 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Reestablecimiento del equilibrio:


ciertas clulas del pncreas detectan el
aumento de la concentracin de glucosa
y liberan insulina en la sangre. Las clulas
del hgado detectan esta seal qumica
y transforman la glucosa en glucgeno.
Como consecuencia, disminuye su
concentracin en la sangre y disminuye
tambin la liberacin de insulina.

Un mundo de sensaciones
Quizs hayan percibido que el estar cerca del chico o de la chica que les gusta produce
gran cantidad y variedad de sensaciones en sus cuerpos.
Ver que la persona est cerca, or su voz por el telfono, sentir su perfume son algunas
de las seales que ingresan en el organismo y que, al llegar al sistema nervioso central, desencadenan una cascada de cambios y sensaciones en el cuerpo.
En esta situacin, el cerebro libera una variedad de neurotransmisores que se activan en
regiones especficas, por ejemplo:
- el enrojecimiento se estimula debido a la dilatacin de aproximadamente 109 capilares
de la cara;
- el corazn se acelera y sus contracciones bombean mayor volumen de sangre por minuto;
- aumenta la secrecin de las glndulas sudorparas y de las sebceas;
- los cientficos estudian actualmente si el humano, como algunos animales, liberan hormonas (feromonas) al medio exterior. Estas sustancias participaran en la atraccin entre las
personas y los receptores podran estar localizados a ambos lados del tabique nasal;
- la hipfisis libera en la sangre hormonas que estimulan otras glndulas como la tiroides,
el pncreas y las suprarrenales;
- las glndulas suprarrenales liberan hormonas que ponen al organismo en estado de alerta;
- segn el estado nutricional, el pncreas aumenta o disminuye la cantidad de insulina en
la sangre;
- en la mujer, los ovarios liberan en la sangre mayor cantidad de estrgeno y de progesterona; y
- en el varn, los testculos liberan en la sangre mayor cantidad de testosterona.

Retroalimentacin
negativa

Equilibrio:
aproximadamente 90 mg por dl de
sangre.

Desequilibrio:
en caso de ayuno, disminuye la
concentracin de glucosa en la sangre.

Reestablecimiento del equilibrio:


En esta situacin, ciertas clulas del pncreas
detectan la disminucin y liberan glucagn
en la sangre. Las clulas del hgado detectan
esta seal qumica y transforman el glucgeno
en glucosa, y la liberan en la sangre. Como
consecuencia, aumenta su concentracin en la
sangre y la liberacin de glucagon en la sangre
disminuye.

167

Sistema inmunitario
Qu pasa en nuestro cuerpo cuando nos enfermamos?
Si los microorganismos conviven con nosotros... Por qu no nos
enfermamos ms seguido?
En las pginas anteriores se explicaron los procesos mediante los cuales el organismo se
relaciona con el medio externo: el ingreso de seales, su transformacin en informacin, su
elaboracin y el egreso de acciones. Tambin se explicaron algunos de los procesos mediante
los cuales el cuerpo mantiene constante su medio interno (homeostasis).
An queda por explicar una serie de complejos procesos homeostticos que intervienen
en la defensa del organismo frente al ingreso de organismos patgenos, es decir, seres
vivos que pueden enfermarnos. Si no contramos con estos procesos, nuestro organismo se
convertira en una fuente de nutrientes para todo tipo de microbio.
Nuestro cuerpo convive con gran variedad de microorganismos. Es tos mi ns cu los
seres vivos se encuentran en el aire, el agua y cualquier alimento; ingresan por la boca, la nariz, lastimaduras En ocasiones tambin algunas de las clulas que componen nuestro cuerpo se comportan como agentes patgenos, como

Actividades
Relean el texto y respondan:

- Por qu cualquier organismo


no se descompone antes de
morir?
- Por qu su descomposicin
comienza apenas el organismo
muere?

las clulas cancergenas.


Frente al ingreso de agentes extraos, en el
cuerpo se desencadena una serie de procesos que lo
defienden.
En Ciencias Naturales se denomina defensa del
organismo el conjunto de procesos homeostticos
que previenen, limitan o eliminan los efectos causados por
un agente potencialmente* perjudicial.
Si se colocan los anteojos de ver sistemas podrn aislar del cuerpo el conjunto de rganos, clulas y sustancias que intervienen en la defensa del cuerpo. Si logran aislar mentalmente el sistema inmunolgico podrn comprender cmo reacciona nuestro organismo frente
al ingreso de organismos que pueden enfermarnos.
El sistema inmunolgico comprende un conjunto de subsistemas que intervienen en la
defensa del cuerpo. Estos subsistemas son el tegumentario y el circulatorio.

Sistema inmunolgico
interviene en

procesos de defensa
inespecficos

procesos de defensa
especficos

que realiza la

que realiza la

piel

sangre

168 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Procesos de defensa inespecficos


La piel es el rgano de mayor extensin del cuerpo y, adems de participar en la eliminacin de desechos y en la recepcin de seales, participa en algunos de los procesos de defensa del organismo.
Nuestra piel est poblada por gran cantidad y variedad de microorganismo inofensivos
para nosotros, que inhiben la proliferacin* de otros potencialmente patgenos. Entre ambas
poblaciones de microbios se establece una relacin de competencia por los nutrientes de las
clulas muertas de la epidermis.
La epidermis est compuesta por tejido epitelial y es la capa ms externa de la piel. La
parte de la epidermis que puede tocarse est compuesta por una gruesa capa de clulas
muertas que contienen protena queratina (que tambin compone el pelo y las uas). Las
capas internas a la epidermis originan continuamente clulas que remplazan las que mueren
da a da. Este proceso se hace muy evidente cuando nos quemamos o cortamos; si el dao es

Actividades
Relean el texto y escriban un

resumen sobre los procesos de


defensa inespecficos.

pequeo, en pocos das se recupera el tejido. Si, en cambio, la lesin es grave, sta es una va
de ingreso de microorganismos que pueden perjudicar nuestra salud.
Las secreciones de las glndulas sudorparas y sebceas (sudor, aceites, cera) contienen
sustancias, como el cido lctico, que inhiben el desarrollo de bacterias y de hongos sobre
la piel. Estas sustancias pueden considerarse antibiticos naturales.
Las fosas nasales, la boca y el conducto auditivo externo son aberturas que tambin estn

Si quieren

revestidas por una piel de tejido epitelial llamada mucosa.


La mucosa no slo recubre estas aberturas, sino que tambin reviste el interior de las vas
respiratorias, del tubo digestivo y del urogenital.

Si quieren recordar cmo es la


estructura interna de la piel, relean
la pgina 128.

La mucosa es un revestimiento tibio y hmedo, mucho ms propicio para el desarrollo de


microorganismos que las clulas muertas de la epidermis. Sin embargo, las clulas del tejido
epitelial que conforma la mucosa secretan enzimas que degradan las bacterias.
Adems, muchos de los microorganismos que ingresan por la nariz o la boca quedan atrapados en la mucosa, junto con otros agentes extraos como el polvo.
Las cilias de las clulas que conforman las paredes internas de las vas respiratorias retienen gran
cantidad de los microbios que ingresan en el organismo; la tos y el estornudo los expulsa al exterior.
Parte de los microorganismos que se ingieren con el alimento, es destruida debido al pH
del estmago y a las enzimas degradadoras presentes en el interior del tubo digestivo.
Adems, los microorganismos que habitan el intestino grueso tambin eliminan muchos
de los organismos que pueden causar enfermedades.
La piel y las mucosas conforman la primera barrera que limita el ingreso en el cuerpo de
agentes patgenos sin distincin, por eso estos procesos de defensa se denominan inespecficos.

Los hongos que a veces encontramos entre los dedos


de los pies se alimentan de nutrientes que extraen de la
piel y provocan la afeccin llamada pie de atleta.

Este tipo de bacteria se denomina


Escherichia coli. Forma parte de la biota
intestinal. Sin embargo, cuando se reproduce
en exceso puede causar diarrea.

Ciertos microorganismos, como los


Tripanosomas, son ms grandes que las
bacterias. Algunos son transmitidos por
insectos que chupan sangre y pueden
causar graves afecciones, como la
enfermedad del sueo y la malaria.

169

Actividades
Relean el texto y agreguen

informacin en el resumen
de la actividad de la pgina
anterior.

En ocasiones, algunos microorganismos atraviesan la primera barrera. En esa situacin,


el cuerpo cuenta con una segunda barrera y, entonces, interviene otra serie de procesos
que tiende a inhibirlos y a recuperar la homeostasis.
Si alguna vez se clavaron una espina, se rasparon la piel o fueron picados por un insecto,
habrn observado cambios en el color y el aspecto de la zona afectada.
Cuando la piel o la mucosa se daan, la herida puede ser un lugar de ingreso de gran
variedad de microbios. En la zona lastimada se manifiestan algunos cambios. Primero se enrojece e inflama la zona y se produce un aumento local de la temperatura.
Estos cambios ocurren porque cuando se rompen las clulas de la piel liberan una protena
llamada histamina. Esta protena hace permeables a los vasos capilares de la zona y permite
el aumento de flujo sanguneo en el rea. Por eso, la zona que rodea la herida se enrojece,
se hincha y toma mayor temperatura.
Simultneamente, los macrfagos (variedad de glbulos blancos) fagocitan y digieren los microbios que ingresaron por la herida. Los desechos que resultan de este proceso se
acumulan en la zona, formando el fluido blanquecino que llamamos pus.
Esta serie de procesos se produce ante la entrada de todo tipo de
microorganismos, por eso tambin se los considera de defensa inespecfica.

El macrfago localiz
el agente patgeno

Extensin del macrfago


incorporando el
microorganismo

Microorganismo

Microfotografa de un macrfago
ingiriendo un microorganismo

Procesos de defensa especficos


Cuando ni la resistencia de la piel ni los procesos inflamatorios son eficaces en la inhibicin de los organismos patgenos, en la sangre se produce una serie de procesos de defensa
que participan especficamente sobre un determinado tipo de microbio.
Normalmente, el tejido sanguneo est conformado por 212 linfocitos (variedad de glbulos blancos). Si bien estn presentes en la sangre de todo el cuerpo, se concentran en mayor
nmero en el timo, los ganglios linfticos y el bazo.
Poco despus de originados en la mdula sea, se diferencian en dos tipos: los linfocitos
B, que se diferencian en la mdula; y los linfocitos T, que se diferencian en el timo.
Los linfocitos intervienen en tres procesos:
reconocimiento del agente extrao;
destruccin del agente extrao; y
almacenamiento de informacin sobre el agente extrao.

170 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Los virus y las bacterias son algunos de los agentes extraos que pueden ingresar en el
organismo y enfermarlo. Esos agentes patgenos estn conformados por variedad de sustancias que nuestro cuerpo no reconoce como propias. En esta situacin, se desencadena una
serie de complejos procesos de defensa especficos, es decir, una reaccin de nuestro

Actividades

organismo contra un tipo de agente determinado.


Se denomina antgeno a cualquier sustancia que el cuerpo reconoce como extraa y que
es capaz de provocar que los linfocitos B produzcan anticuerpos. Los anticuerpos son protenas sintetizadas por los linfocitos B, en respuesta a la presencia de antgenos.
El perodo durante el cual se producen estos procesos de defensa se denomina incubacin. Cuando una persona incuba una enfermedad padece sntomas especficos hasta que el
agente extrao es eliminado.
Algunos linfocitos B se denominan clulas de la memoria porque continan produciendo anticuerpos aun despus desaparecer la enfermedad. Entonces, si en el organismo ingresa
la misma variedad de agente patgeno, la respuesta es inmediata y no se produce enfermedad.
La variedad de linfocitos T pueden ser clasificada teniendo en cuenta la accin inmunolgica en la que interviene:
los

Relean el texto y respondan:

- Por qu algunas de las


enfermedades las padecieron
slo una vez?
- Por qu hay enfermedades,
como la gripe, que se padecen
varias veces?
- Elaboren un cuadro para
comparar las caractersticas de
la inmunidad activa natural, la
inmunidad activa artificial y la
inmunidad pasiva artificial.

linfocitos T citotxicos, asesinos o killer, destruyen clulas del organismo que han

sido invadidas por agentes extraos y clulas cancerosas;


los

linfocitos cooperadores o helpers, se reproducen rpidamente ante la presencia

de antgenos y forman grandes grupos de clulas idnticas o clones;


los linfocitos T

supresores detienen los procesos de defensa una vez que los agentes

patgenos han sido eliminados.

Antgenos

Macrfago

Bacteria
ingerida

Bacteria

Linfocito B
adecuado al antgeno
Anticuerpos
Linfocito
cooperador con
anticuerpos

Antgenos

Anticuerpos

Bacteria
desactivada
Linfocitos B
no adecuados

Actividades
En numerosas ocasiones habrn odo hablar de enfermedades cuyos nombres terminan en itis:
faringitis, otitis, conjuntivitis, gastroenteritis, apendicitis, rinitis
- Qu significa este sufijo?
- Qu rganos se afectan en las enfermedades mencionadas?
Cuando les duele la garganta, a veces es posible observar placas en ella.
- Por qu se denominan as?
-Por qu en esos casos les duele cuando tragan?

171

Actividades
Relean el texto y respondan:

- Por qu un transplantado,
luego del alta, debe usar barbijo
cuando circula por la calle?
- Por qu los rganos
transplantados de un hermano
a otro, o de un padre a un hijo,
o viceversa, son ms exitosos?

Con-Sumo Cuidado
Los transplantes
Las membranas celulares de una persona tienen sustancias que son diferentes de las de otras personas;
incluso hay algunas sustancias que son particulares de un individuo. El cuerpo reconoce lo propio y lo
extrao a travs de la identificacin de estas sustancias.
Los linfocitos T intervienen en este proceso de reconocimiento de sustancias particulares. Cuando detectan
agentes o sustancias ajenas, desencadenan los procesos que llevan a su inhibicin y destruccin.
Si bien esta reaccin de defensa es necesaria para la salud de nuestro organismo, tambin dificulta los
transplantes de rganos.
Quizs hayan escuchado frases como: el rgano del donante no es compatible con el del receptor.
El rgano de un donante es compatible con el cuerpo del receptor cuando son similares las sustancias
que poseen las membranas de las clulas de ambos. Cuanto mayor sea esa similitud de las sustancias,
mayor ser la posibilidad de xito del transplante.
Quizs tambin hayan escuchado frases como finalizado el transplante debemos esperar 48 horas, por
si se produce un rechazo.
El rechazo del rgano transplantado se produce cuando el sistema inmunolgico lo reconoce como
extrao porque las sustancias de las membranas celulares son muy diferentes de las del receptor. En esa
situacin, se desencadenarn procesos de defensa que inhibirn al rgano transplantado.
Los mdicos reducen ese riesgo anulando temporalmente el sistema inmunolgico del transplantado.

Vacunas y sueros
Como se explic en pginas anteriores, el organismo puede producir naturalmente sus
propios anticuerpos ante el ingreso de agentes patgenos. Este tipo de defensa del organismo se denomina inmunidad activa natural.
El cuerpo tambin puede producir anticuerpos como respuesta a la inoculacin de vacunas. Este tipo de defensa del organismo se denomina inmunidad activa artificial.
Algunas vacunas se elaboran con los mismos agentes patgenos con virulencia atenuada,
como las que previenen la poliomielitis y el sarampin. Otras se fabrican con microorganismos
patgenos muertos; otras, con las sustancias txicas que ellos mismos producen y eliminan.
Al recibir cualquier tipo de vacuna, el organismo es estimulado a producir anticuerpos y
dejar informacin en las clulas de la memoria. Ese proceso suele demorar algunos das.
Cuando una persona enferma gravemente, el tiempo que demora ese proceso puede
ser mortal. En estos casos, se le suministran directamente anticuerpos elaborados por otros
organismos que desencadenan inmediatamente los procesos de defensa. Los sueros, como
el antitetnico, son elaborados con anticuerpos que fueron sintetizados por humanos o animales de otra especie. Este tipo de defensa del organismo se denomina inmunidad pasiva
artificial y no es tan duradera como las anteriores. Con el tiempo, el organismo reconoce
como ajenos los anticuerpos inoculados que, son degradados por las clulas sanguneas y,
por consiguiente, desaparece la inmunidad.

Actividades
Averigen cules son las vacunas que deben administrarse a las personas en forma obligatoria, y
en qu momento deben aplicarse.
Las vacunas suelen tener nombres tales como, Doble o DT, B.C.G, etc. Investiguen qu quieren
decir esas siglas y qu enfermedad evita cada una.
Si van de campamento es posible que el profesor organizador del viaje les pida que se apliquen la
vacuna antitetnica. Para qu sirve esta vacuna?

172 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Esto deca Jenner


Los seres humanos han sufrido siempre el embate de las enfermedades y son millones las personas que sucumbieron bajo los
efectos de ellas. En la historia de la humanidad hay muchos casos de epidemias que diezmaron poblaciones. Una de las enfermedades que caus millones de muertes fue la viruela.
A mediados del siglo XVIII el mdico ingls Edward Jenner (1749-1823) estudi la enfermedad llamada vaccina o viruela de las
vacas. Esa enfermedad produca en los animales erupcin en la zona de las ubres.
Jenner haba observado que los ordeadores solan contraer una enfermedad similar, pero rara vez sufran de viruela humana. Se
dice que Jenner escuch decir a la mujer que le venda leche no tendr viruela humana porque ya he tenido la de las vacas.
Jenner inyect a una persona el contenido de las pstulas* de las ubres de vacas enfermas. Con esta experiencia, Jenner inici a
la era de las vacunas y dio comienzo a una larga y continua lucha de la humanidad contra las enfermedades.
En uno de sus informes escribi:

Para observar mejor cmo evolucionaba la infeccin, inocul la viruela vacuna a un nio
sano de ocho aos. La vacuna proceda de una pstula del brazo de una ordeadora, a quien
haba contagiado la vaca de su seor. El 14 de mayo de 1796 se la inyect al nio a travs de dos
cortes superficiales en el brazo, cada uno de los cuales tena la anchura de un pulgar. El sptimo
da se quej de pesadez en el hombro; el noveno, perdi el apetito, tuvo algo de fro y un ligero
dolor de cabeza; durante todo el da se encontr enfermo y pas la noche inquieto, pero al da
siguiente volvi a encontrarse bien. La zona de los cortes evolucionaba hacia la fase de supuracin, ofreciendo exactamente el mismo aspecto que adquiere la materia virulosa [...].
Para cerciorarme de que el nio, levemente infectado por la viruela vacuna, haba
quedado realmente inmunizado contra la viruela humana, el 1 de julio le inyect materia
virulosa que haba extrado con anterioridad de una pstula humana. Se la apliqu profusamente mediante varios cortes y punturas, pero no dio lugar a ningn ataque de viruela.
En los brazos aparecieron los mismos sntomas que provocan las sustancias virulosas en los
nios que han sufrido variola o viruela vacuna. Al cabo de unos meses, le volv a inocular
materia virulosa, que en esta ocasin no produjo ningn efecto visible en el cuerpo.
La inoculacin de la vaccina no pide preparacin alguna, ni un cuidado muy particular, ni remedio alguno que deba precederla, seguirla, ni acompaarla.
Se puede igualmente practicar en todas edades, y en todas estaciones del ao.
La vaccina no perjudica a la sociedad, porque no propaga su infeccin a causa de que
esta enfermedad, ni se comunica por el aire, ni por los vestidos, ni por el simple contacto
(como las viruelas) sino precisamente por la incisin.
La operacin de la vaccina es fcil y poco dolorosa, pues consiste
nicamente en hacer en la piel algunas ligeras picaduras o incisiones con la punta de un instrumento mojado en fluido que se halla
en los granos vaccinos. Los padres, las madres, las amas de cra o
nodrizas, lo pueden practicar igualmente con la misma utilidad y
buen suceso: toda la atencin y precaucin que se necesita, se reduce solamente al modo de hacer las picaduras inoculatorias...
Finalmente la inoculacin de la vaccina es tan segura, que
jams le acompaa ni sigue dao alguno, ni accidente grave.
Los fenmenos esenciales se terminan sola y precisamente en el
distrito de las picaduras.

Qu quiso decir Jenner con?


Inocul: introduje.
Pstula: granito lleno de pus.
Ordeadora: persona que ordea la
leche de las vacas.
Supuracin: formacin y eliminacin
de pus.
Profusamente: con excesiva
abundancia.
Incisin: hendidura con instrumento
cortante.
Distrito de las picaduras: con esta frase
Jenner se refiere a la zona que rodea el
punto de inoculacin.
Caricatura del siglo XVIII que muestra
a Jenner inoculando su vacuna. En
el dibujo se puede advertir que la
gente desconfiaba de las ventajas de
la vacunacin. El autor expres esta
desconfianza al dibujar partes de
vacas que salen de los cuerpos de las
personas.

173

SIDA
El sistema inmunolgico protege al organismo de muchas de las enfermedades que nos
pueden causar ciertos agentes patgenos. Sin embargo, a veces no es efectivo. Cuando esto
ocurre, las consecuencias pueden ser leves y, en algunos casos, ms graves.
Uno de estos ltimos casos es el del SIDA. Su nombre corresponde a la sigla de Sndrome
de Inmuno Deficiencia Adquirida, que significa la disminucin o prdida de la eficiencia de su
sistema inmunolgico, con lo cual el organismo queda expuesto a la accin de diversos agentes perjudiciales para la salud.
El agente causante del SIDA es un virus denominado VIH (virus de la inmunodeficiencia humana, en ingls HIV). Se caracteriza por mutar o cambiar su estructura y composicin
en forma permanente y rpida.
El virus se transmite de una persona a otra por contacto directo con semen, sangre y/o
flujo vaginal. Desde el momento de la infeccin hasta la aparicin de los primeros sntomas,
pueden transcurrir slo algunos meses o muchos aos.

Smbolo internacional de la lucha


contra el sida.

Cuando el virus se encuentra en la sangre, ingresa y se reproduce en los linfocitos T. Los nuevos virus penetran otros linfocitos, continan el proceso y el organismo se hace menos resistente
a otras infecciones. En esta situacin, los portadores de SIDA pueden contraer neumona y otras
enfermedades que no son tan peligrosas en organismos con su sistema inmunolgico sano.
No existe probabilidad de contagio por besar o abrazar a personas; tampoco por el uso de
baos pblicos, compartir mate, vasos u otros utensilios.
Actualmente, la lucha contra el SIDA es muy difcil. Si bien no se lo erradic, se han encontrado tratamientos que disminuyen y detienen su avance en un organismo. Esos tratamientos
se centran en impedir la reproduccin del virus en las clulas infectadas y, en consecuencia,
evitar la invasin de otras. Con ese tratamiento, el portador mantiene el virus en su organismo,
pero se limita la dispersin del virus en los dems linfocitos.

1.Miles de velas encendidas como


smbolo de solidaridad con las
personas afectadas por el SIDA, en el
da internacional de la lucha contra el
SIDA (1 de diciembre).
2. Afiche de la campaa oficial contra
el sida.

Hasta hoy la nica forma de evitarlo por completo es la prevencin. El contagio puede y
debe prevenirse. El uso del preservativo en todo tipo de relacin sexual es una actitud responsable para cuidar el propio cuerpo y el ajeno. La exigencia del uso de material descartable a
odontlogos, gineclogos y otros especialistas que manipulen instrumental que puede tener
contacto con sangre, semen y fluidos vaginales, son derechos que debemos hacer respetar
para cuidar nuestra salud.

174 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Con-Texto de la Ciencia
El estudio del cuerpo en la historia
Andreas Vesalius fue un mdico que vivi en el siglo XVI, durante el Renacimiento. El conocimiento de
esa poca se basaba en los textos de mdicos rabes y griegos.
Por esas pocas, en las clases de anatoma el profesor, sentado, lea los textos de Galeno y de
Hipcrates a sus alumnos, mientras que un barbero o un cirujano practicaba la diseccin en un cadver.
Vesalius comparta con otros colegas la idea de que la anatoma deba aprenderse directamente sobre
el cadver y no slo a travs de la lectura de los textos clsicos, como enseaban sus profesores. l
mismo se procuraba cadveres de asesinos que robaba de la morgue o descolgaba de las horcas. Esto
le permiti armar una variedad de demostraciones sobre la estructura del cuerpo humano y reconocer
gran cantidad de errores de los textos griegos que crean que los humanos estaban conformados por
igual anatoma que los perros u otros animales.
Vesalius ense anatoma y ciruga con esquemas que l mismo elaboraba. Aunque hoy parezca
extrao, hacer y mostrar esquemas no era un recurso habitual en los profesores de medicina.
Adems del uso de esquemas, este mdico recomendaba a sus alumnos que para aprender los complejos
trminos mdicos deban relacionar el nombre de la estructura con su forma. Por ejemplo, aconsejaba
recordar los nombres de los huesitos del odo medio martillo, yunque y estribo, por sus respectivas formas;
el esternn por su forma de espada; y el fmur por su similitud con la pennsula italiana.
Su obra ms importante fue De humani corporis fbrica, de aproximadamente 700 pginas de texto
e ilustraciones, publicada en 1543.
Luego de varios aos de investigacin y de viajes para dar clases de anatoma, en 1565 Vesalius se
salv de ser ejecutado por la Inquisicin por realizar un examen post mortem a un paciente que an se
encontraba vivo. Felipe II lo salv del castigo con la condicin de que lavara su culpa en Jerusaln.
An se desconoce cmo y dnde ocurri la muerte de Vesalius a los 50 aos. Slo se sabe que el lugar
de sepultura fue destruido por un terremoto en 1893 y que la lpida de su tumba desapareci junto
con el cementerio.
Si bien Vesalius dibujaba muchos
esquemas de la anatoma del cuerpo
humano, la mayora de ellos era
diseado por algunos alumnos de
artistas reconocidos en la poca.

175

Comprender e integrar
1. Lean las preguntas de la apertura del captulo 6 e intenten
responderlas con lo que aprendieron.
2. Es real todo lo que vemos?
Muchas veces los centros nerviosos de la visin no codifican
correctamente las imgenes captadas por los ojos, de modo que
se producen errores de visin conocidos como ilusiones pticas.
Para verificar estos errores, realicen las siguientes actividades:
a) A simple vista cul de los dos segmentos tiene mayor tamao?

>

<

<

>

A
B
b) Ahora midan los segmentos con una regla y vuelvan a contestar la pregunta anterior. Expliquen el fenmeno.
c) A simple vista cul de los dos crculos es mayor?

Fig. 1

Fig. 2

d) Tomen el dimetro del los crculos con una regla y expliquen


el fenmeno.

de las mismas dimensiones que el practicado en la mano.


- Coloquen un clavo dentro del recipiente con agua caliente y
djenlo reposar durante 2 minutos.
- Retiren el clavo con una pinza y squenlo con un papel absorbente.
- Pidan a un compaero que roce con la punta del clavo en distintos puntos del interior del cuadrado, mientras ustedes permanecen con los ojos cerrados.
- Cada vez que sientan calor, el compaero deber marcar ese
punto con color rojo dentro del cuadrado dibujado en el papel.
- Procedan de la misma manera usando un clavo sumergido en
agua fra. En este caso marquen los puntos donde sientan fro
con color azul.
- Repitan el procedimiento varias veces y comparen sus dibujos
con los realizados por otros compaeros.
- Respondan la pregunta inicial de la actividad.
4. Imaginen la siguiente situacin
Un grupo de chicos y sus profesores realizan un viaje educativo
a la provincia de Misiones. De paseo por las ruinas de San Ignacio, escuchan los siguientes comentarios:
Comentario 1:

- Alumno: Profesora Cundo lleguemos al hotel podemos


ver a Francisco aunque tenga escarlatina?
Comentario 2:

e) Observen fijamente la cruz durante 30 segundos. Luego fijen la


mirada sobre una hoja blanca Qu ven? Expliquen el fenmeno.

- Persona a caballo: Mi caballo fue mordido varias veces por


yarares, pero ah est vivito y coleando.
Comentario 3:

- Alumna: Profesor me lastim con un clavo y me sale sangre.


- Profesor: Ests vacunado contra el ttanos?
- Alumna: No. Vamos a una farmacia para que me apliquen
la vacuna antitetnica?
- Profesor: No ahora no va a dar resultado.
3. Dnde sentimos ms calor?
Para responder esta pregunta necesitan dos clavos, una pinza,
papel absorbente, un recipiente con agua fra, un recipiente con
agua caliente, papel, lpiz y marcador lavable.
- Dibujen con el marcador un cuadrado de 2,5 cm de lado sobre
el dorso de una de sus manos.
- Dibujen el contorno de esa mano sobre una hoja.
- Realicen dentro del dibujo un cuadrado en la misma posicin y

176 | 6 Entrada, transformacin y salida de informacin

Comentario 4:

- Gua turstica: Muchos guaranes murieron de gripe y otras


enfermedades que trajeron los conquistadores.
- Pero cmo?... Si todos los humanos tenemos las mismas
defensas.
Escriban una explicacin para cada uno de los casos mencionados.

Intereses relacionados