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Qu sabes de?

1.
2.
3.
4.

Cmo se produce el eco?


Qu es la contaminacin sonora?
Cunto tarda la luz del Sol en llegar a la Tierra?
Decide si es verdadero o falso:

a)

E l sonido puede viajar por el espacio exterior a la Tierra.


b) A travs del agua omos mejor.
c) El sonido es ms rpido que la luz.
d) Nada es ms rpido que la luz.
e) Las lentes siempre concentran la luz.
f) Los prismas amplan las imgenes.

Aprenders A
E studiar el comportamiento de los sonidos.
Prever posibles problemas causados por un
ambiente sonoro o una conducta auditiva
inadecuados.
Valorar el problema de la contaminacin acstica
y lumnica.
Usar lentes y espejos para formar imgenes de
los objetos.
Conocer por qu los objetos tienen color.

Luz y sonido
Bien est dos veces encerrada la lengua y dos veces abiertos los odos, porque el or ha de ser el doble que
el hablar.
Baltasar Gracin (1601-1658)

La adquisicin del habla por parte de los humanos


ha ido pareja al crecimiento evolutivo de nuestro
cerebro, a la adquisicin de complejos hbitos
sociales y a la creacin de un universo abstracto
que abarca desde los mitos y leyendas hasta los
clculos matemticos y las ideas cientficas.
Las ideas se gestaron en nuestras mentes al
mismo tiempo que las primeras palabras. Nuestra
capacidad de generar y procesar sonidos es
superior a la de cualquier otro animal. Luego, los
humanos idearon complejos sistemas de signos
que han transmitido las palabras de generacin en
generacin. La humanidad aprendi a hablar y
escuchar con los ojos. Las imgenes y los sonidos
se entrecruzan en nuestro cerebro y gracias a ellos
podemos entendernos con las personas. Nuestra
especie es hija de las palabras.

Fabricar un telfono
almbrico
Agujerea con cuidado dos botes de conserva o
dos vasos de bebida metlicos en el centro de su
base (el agujero debe ser menor que el cable).
Introduce en el agujero de cada bote uno de los
extremos de un cable o alambre metlico de ms
de diez metros de longitud y haz un nudo en su
parte interior para que no escape.
Coge uno de los vasos y que un compaero coja
el otro, y separaros hasta donde os permita la
longitud del cable. Mientras uno dirige su voz al
vaso que sostiene, el otro aplica el odo a su vaso
y escucha.
 E xplica el fundamento fsico de esta prctica.
 Se escucha mejor a travs del cable?

Las ondas como propagacin


de energa
Las ondas son un fenmeno fsico muy conocido. Por ejemplo, se producen ondas
al tirar una piedra a un estanque o al pulsar la cuerda de una guitarra. Fenmenos
naturales como los terremotos o las mareas son realmente ondas. La televisin, la
radio, la luz o el sonido son tambin producto de las ondas.
Las ondas propagan energa pero no desplazan materia. Al sacudir una cuerda por
un extremo, la energa viaja a travs de la cuerda pero ninguna parte de la cuerda
se traslada. Igual sucede con las olas, que mueven el agua con un vaivn de subida
y bajada sin desplazar su posicin (piensa en un objeto que flota en la superficie).
Una onda es una propagacin de energa sin propagacin de materia.
El punto de origen de la onda se conoce como fuente. Una linterna o el Sol son
fuentes luminosas y un altavoz es una fuente sonora. Las partculas del medio por
donde pasa la onda experimentan una vibracin u oscilacin, es decir, se desplazan
alternativamente a ambos lados de su posicin inicial tal y como hace un pndulo.

Fig. 5.1

 ovimientos de vibracin
M
y de propagacin en ondas
transversales.

Cuando una onda se propaga, los puntos del medio material experimentan
un movimiento de vibracin.
Precisamente, segn sea ese movimiento, las ondas se clasifican en transversales
y longitudinales.

CD
En el CD del alumno puedes encontrar varios enlaces a pginas
web que explican los movimientos ondulatorios.

Transversales. Si se ata una cuerda a una pared y se mueve un extremo hacia


arriba y hacia abajo se produce una onda que se traslada a lo largo de la cuerda.
En este caso, tenemos dos movimientos. El de las partes de la cuerda (que se
mueven hacia arriba y hacia abajo, y el de propagacin de la onda, que lo hace
en una direccin perpendicular al anterior. El primero se llama vibracin o movimiento de vibracin. Las ondas que se producen en el agua son otro ejemplo
de ondas transversales.
Una onda es transversal cuando el movimiento de vibracin del medio por
el que se propaga es perpendicular al movimiento de propagacin de la onda.

Longitudinales. Cuando se cuelga un muelle en un soporte, se comprueba


que todas las espiras se encuentran separadas la misma distancia. Si se estira y
comprime el muelle, las espiras se mueven hacia arriba y hacia abajo de forma
que se producen unas zonas en las que las espiras estn muy juntas y otras en
las que se encuentran ms separadas. La perturbacin producida se mueve a lo
largo del muelle. As, el movimiento de las espiras del muelle y el movimiento
de propagacin de la onda coinciden. Las ondas sonoras, por ejemplo, tambin
son longitudinales.
Una onda es longitudinal cuando el movimiento de vibracin del medio
y el de propagacin de la onda tienen la misma direccin.

90

Movimientos de vibracin
y de propagacin
en una onda longitudinal.

Fig. 5.2

Vibracin
Sentido de
propagacin
de la onda

Caractersticas de las ondas

Amplitud de onda

Cresta

El modo ms sencillo para comprender las caractersticas de las ondas es ver cmo
se reflejan en casos prcticos que todos conocemos. As, si se observa, por ejemplo,
el oleaje de un lago tomando como punto de referencia una barca que se encuentra
sobre l, se ve que, a medida que pasan las olas, la barca subir y bajar. Si se hace
una representacin de las olas que pasan por la barca, se obtiene una grfica como
la de la Figura 5.3. Las zonas de mayor altura se llaman crestas y las de menor, valles.
Las ondas quedan definidas por una serie de caractersticas: longitud, amplitud,
frecuencia y velocidad.

Longitud de onda. La distancia entre dos crestas o dos valles consecutivos se


llama longitud de onda. Se representa por la letra griega (lambda).

Amplitud. Es la distancia entre una cresta o un valle y la posicin de equilibrio


de las partculas del agua, es decir, el nivel del agua cuando no existe oleaje.

Frecuencia. Si la barca se encuentra en lo alto de una cresta y se cuenta el nmero de crestas que pasan por debajo de la barca en un segundo, el nmero
obtenido es la frecuencia de la onda. La frecuencia se representa por la letra f
y se mide en una unidad llamada hertzio que se abrevia como Hz.
Tambin se dice que la frecuencia es el nmero de vibraciones por unidad de
tiempo. Una vibracin es el movimiento de un cuerpo cuando parte de una
posicin inicial y vuelve a ella pasando por el punto de equilibrio. En una barca
correspondera al movimiento que tiene lugar cuando la barca se encuentra inicialmente, por ejemplo en una cresta, desciende hasta llegar a un valle y vuelve
a subir hasta la cresta.

Punto de
equilibrio

Valle

Longuitud de
onda ( )

Fig. 5.3

Caractersticas de una onda.

CD
Para experimentar con las
ondas, accede a la seccin de
enlaces del CD del alumno.

Velocidad. Es el espacio que recorre la onda en la unidad de tiempo, y tiene el


mismo valor en todos los puntos por los que se propaga la onda. En el caso de las
ondas, la frecuencia informa del tiempo en que se recorre una longitud de onda, de
modo que el clculo de la velocidad se puede generalizar de la siguiente forma.
velocidad = longitud de onda frecuencia
v=f
Cresta

Punto de equilibrio

Valle

Fig. 5.4

Representacin grfica del recorrido ondulatorio.

Actividades
1 Imagina que hay un corcho situado en el agua de
un estanque y que describe una onda de modo que
sube y baja diez veces en dos segundos. Calcula la frecuencia de la onda.

2 Calcula la frecuencia de la onda que describe al


nadar un delfn que sigue a una embarcacin y salta
tres veces fuera del agua y se sumerge otras tres en el
intervalo de 20 segundos. Si recorre 300 m entre el primer y el ltimo salto, cul es la velocidad de la onda?

91

Naturaleza y propagacin
del sonido
El sonido es un fenmeno que nos resulta muy familiar. Los humanos y muchos
animales usamos sonidos para comunicarnos. Incluso aquellos sonidos que no percibimos de manera natural con nuestro sentido del odo han encontrado aplicaciones
prcticas.
En general, el sonido es una propagacin de energa mediante la vibracin de las
partculas del medio por donde se propaga. El movimiento vibratorio conjunto de
estas partculas constituye lo que se conoce como onda sonora.

El sonido se produce cuando vibra un cuerpo

Para que el sonido se produzca debe existir un cuerpo capaz de producir vibraciones. Si se coloca una regla en el borde de una mesa y se hace fuerza sobre el extremo
libre, cuando se deja suelto, la regla comienza a vibrar y produce un sonido. En el
caso de los platillos, cuando choca uno contra otro, vibran y provocan el sonido. Los
altavoces, los instrumentos musicales, un pjaro que canta o una persona que habla
son ejemplos de cuerpos que producen sonidos.

El sonido necesita un medio de propagacin

El sonido necesita un medio para propagarse, no puede hacerlo en el vaco. Hay que
tener en cuenta que el aire est formado por unas partculas muy pequeas, aunque
no se pueden ver a simple vista.
Fig. 5.5

R obert Boyle fue el primero


en demostrar que el sonido
no se transmita en el vaco.

Por ejemplo, si un altavoz est colocado verticalmente y su membrana vibra, se


mover hacia delante y hacia detrs. Cuando la membrana se mueve hacia delante,
empuja a las partculas del aire y hace que se dispongan ms juntas. Esta zona se
llama de compresin. Las partculas del aire chocan con sus vecinas, les comunican
el movimiento de la vibracin y rebotan hacia sus posiciones iniciales. El resultado
es que la perturbacin se propaga por el aire.
Si la membrana se mueve hacia atrs, las partculas del aire se separarn. Lo mismo
que ha ocurrido antes, la zona de separacin tambin se propagar por el aire. El
proceso se repite, de modo que en el instante siguiente, la membrana se mover
otra vez hacia delante y producir una zona de partculas muy juntas. De este modo,
en el aire se producen una serie de zonas donde las partculas estn juntas, luego
separadas, despus juntas, etc. La onda producida es longitudinal porque se mueve
hacia delante y las partculas lo hacen hacia delante y hacia atrs. La direccin del
movimiento de la onda y de las partculas coincide.

Propagacin
de la onda

92

Las partculas que


transmiten el sonido
vibran longitudinalmente.

Fig. 5.6
Vibracin de la
onda

Zona de
compresin

Frecuencia de un sonido
La frecuencia de una onda sonora es el nmero de zonas de compresin que se
producen cada segundo en la onda. Coincide con la frecuencia del cuerpo que vibra
y que produce el sonido. Igual que ocurre con cualquier onda, la frecuencia se mide
en hertzios (Hz).
El odo humano tiene mxima sensibilidad para las frecuencias comprendidas entre 2000 y 3000 Hz, aunque puede percibir sonidos desde 20 Hz hasta 20000 Hz.
Los sonidos que el odo humano no puede percibir se denominan infrasonidos y
ultrasonidos.

Infrasonidos. Corresponden a las ondas sonoras con frecuencias por debajo del
mnimo audible de 20 Hz. Por ejemplo, las ondas de un terremoto.

Ultrasonidos. Son los sonidos con frecuencias superiores a 20000 Hz. Algunos
animales como los delfines y los murcilagos usan ultrasonidos para orientarse,
a modo de radar. Los humanos usamos ultrasonidos en multitud de aplicaciones
industriales y en medicina (ecografa y fisioterapia).

Amplitud y longitud de onda de un sonido


La amplitud es la altura de la cresta de la onda sonora. Cuanto mayor es su valor significa que la partcula vibra con mayor energa. La amplitud es percibida por nuestro
odo como intensidad sonora. Comnmente se utiliza el trmino volumen para
referirse a la intensidad sonora.
La longitud de onda es la distancia que existe entre dos zonas de compresin consecutivas.

Velocidad
La velocidad es la distancia recorrida por la onda en la unidad de tiempo. La velocidad del sonido en el aire es de 340 m/s a una temperatura de 20C y una presin de
1 atm. Pero esta velocidad no es siempre la misma porque depende de la temperatura, de la humedad y de la presin del aire.

Longitud de onda ( l )

Fig. 5.7

Caractersticas de una onda sonora.

Aire (0 C)

331,6 m/s

Aire (20 C)

340 m/s

Hidrgeno (0 C)

1280 m/s

Agua (0 C)

1390 m/s

Agua (20 C)

1484 m/s

Madera (20 C)

3900 m/s

Acero (20 C)

5050 m/s

Vidrio (20 C)

5200 m/s

Tabla 5.1 Velocidad del sonido en algunos


medios.

La velocidad del sonido en los lquidos, como el agua, es mucho mayor que en el aire
y depende de varios factores (temperatura, profundidad, salinidad, etctera).
En medios slidos, la velocidad del sonido todava es mayor que en medios lquidos.
En general, cuanto ms ligadas estn las partculas constituyentes de un medio, ms
rpido se transmite el sonido (Tabla 5.1).
Actividad resuelta
Un indio de la tribu sioux quiere ayudar a cruzar las vas del tren a una manada de bisontes. Para ello aplica su
odo sobre las vas metlicas del ferrocarril. Tarda 5 s en comenzar a or el sonido de la locomotora. Sabiendo
que la velocidad del sonido en el acero es de 5050 m/s, a qu distancia est el tren?
s
De donde: s =25250 m
Se aplica v = s y se sustituye: 5050 m/s =
5s
t

Actividad
3 Dos ballenas estn separadas 10 km de distancia. Si la primera emite una llamada y la segunda le
responde, calcula cunto tarda la primera en recibir

la respuesta. (Utiliza 1500 m/s como la velocidad del


sonido en el agua marina).

93

5
*

Propiedades del sonido


Cuando el sonido llega a nuestros odos nos produce unas sensaciones llamadas
intensidad, tono y timbre.

Sabas que...
La unidad de intensidad sonora
recibe el nombre de bel en honor de Alexander Graham Bell
(1847-1922), estudioso del sonido y creador de la patente del
telfono. Para medir el sonido se
utiliza generalmente un mltiplo
del bel, el decibel (dB).

Intensidad. Est relacionada con la energa que transporta la onda sonora en


un segundo. Dicha intensidad depende de la amplitud de la onda. Los sonidos
fuertes, como el de un trueno, corresponden a ondas cuya amplitud es grande.
Por el contrario, los sonidos dbiles son ondas sonoras de amplitud pequea.
La intensidad de los sonidos se mide en decibelios. Esta unidad se representa
por dB. La intensidad ms dbil que puede percibir un odo humano normal
corresponde a 0 dB.

Tono. La frecuencia de una onda sonora determina el tono del sonido. Si la frecuencia es grande, el tono se llama agudo. Si es pequea, grave. La sirena de
una ambulancia produce un sonido agudo. El trueno es un ejemplo de un sonido
grave.

Timbre. Si varios instrumentos de msica tocan la misma nota, nuestro odo


puede identificar cada instrumento. Decimos que cada instrumento tiene un
timbre diferente. Las notas que produce cada instrumento musical no estn
formadas por una sola onda sino por la suma de varias. En cada instrumento la
combinacin de ondas es diferente por lo que cada uno produce un sonido con
un timbre distinto.

a)

b)
tt

tt

Umbral de audicin
Respiracin pausada
Rumor de hojas
Murmullo suave
Conversacin normal
Automvil en marcha

0 dB
10 dB
20 dB
30 dB
50 dB
60 dB

Agudo

Fuerte

tt

Peligro en exposicin constante


Trfico denso
Camin (a 15 m)
Tren en un tnel

70 dB
90 dB
100 dB

Umbral de dolor
Construccin (a 3 m)
Concierto de rock
Martillo neumtico
Despegue de un reactor
Cohete espacial

110 dB
120 dB
130 dB
150 dB
180 dB

tt
Dbil

Grave

c)

tt

tt

Diapasn

Tabla 5.2 Escala de intensidad sonora.

tt

Piano

Violn

Fig. 5.8

Sonido agudo y sonido grave (a). Dos sonidos del mismo tono; uno fuerte y otro
dbil (b). Sonidos de la misma frecuencia y de timbre distinto (c).

Actividades
4 Dibuja dos ondas sonoras que tengan:
a) El mismo tono, pero diferente intensidad.

94

b) La misma intensidad, pero diferente timbre.


c) El mismo timbre, pero diferente tono.

Reflexin del sonido


El sonido viaja necesariamente a travs de un medio, que puede ser gaseoso, lquido
o slido. Mientras viaja por el mismo medio, su velocidad se mantiene constante. Si
las ondas sonoras llegan a una frontera en la que el medio cambia, pueden ocurrir
dos fenmenos:
Las ondas penetran en el nuevo medio y continan viajando por l.
Las ondas rebotan o se reflejan en la frontera de los dos medios y vuelven al
medio inicial.
La reflexin del sonido es el cambio de direccin que experimenta cuando
llega a la superficie de un medio.
En la mayora de los casos, ocurren simultneamente la transmisin en el segundo
medio y la reflexin hacia el primero. La energa que transportan las ondas sonoras
inicialmente, se reparte entre las ondas que se transmiten y las ondas reflejadas. La
reflexin de las ondas sonoras es un problema importante a la hora de estudiar la
acstica de las salas de concierto y los auditorios. A la vez, ha permitido desarrollar
tcnicas como el sonar o la ecografa de gran utilidad en muchos campos. Si una
onda sonora incide perpendicularmente sobre una superficie reflectora, vuelve sobre
s misma en la misma direccin y sentido contrario. Pero si la onda incidente forma un
ngulo no perpendicular con la superficie reflectora, el ngulo de la onda reflejada es
igual al ngulo de la onda incidente del modo que se muestra en la Figura 5.9.

CD
En el CD del alumno encontrars actividades interactivas
y curiosidades acerca del sonido para afianzar tus conocimientos.

Fig. 5.9

ngulo de
incidencia
Onda original
Onda reflejada

R eflexin de ondas
segn su ngulo
de incidencia.

ngulo de
reflexin

Superficie reflectora

Eco y reverberacin
El eco es un fenmeno por el cual un sonido se refleja en algn obstculo y, al cabo
de un tiempo, las ondas reflejadas vuelven en parte al punto de partida. El tiempo que
transcurre entre la onda emitida y la reflejada debe permitir percibirlas claramente
como distintas. Cuando la onda reflejada vuelve al punto de partida, la original ya
debe haberse extinguido.
El tiempo mnimo para que el odo reconozca como distintas la onda original y la
reflejada se conoce como tiempo de persistencia. Este tiempo es 0,1 s para sonidos
musicales y 0,07 s para sonidos como las palabras. Tambin puede saberse si habr
eco o no a partir de la distancia entre el foco emisor y la pared u obstculo en el que
las ondas sonoras se reflejan. Esta distancia mnima es de 11,34 m para sonidos
como las palabras. Para sonidos musicales la distancia debe ser mayor, hasta unos
17 m, para poder apreciar bien el efecto del eco.
Actividad resuelta
Despus de dar una palmada a una cierta distancia de un talud, el eco tarda 1,2 segundos en escucharse. A
qu distancia est el talud?
s
Tomando 340 m/s como velocidad del sonido en el aire y aplicando v = :
t
s
340 m/s =
De donde se deduce s = 408 m
1,2 s

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La reverberacin es un fenmeno muy parecido al eco. Se produce cuando las ondas


reflejadas llegan al oyente antes de que la onda original deje de orse. El efecto es
parecido a una ligera prolongacin del sonido original.

Uso de la sala

t (s)

Teatro hablado

0.4 1

Msica orquestal

1.5

pera

1.6 - 1.8

Tabla 5.3 Tiempos de reverberacin


ptimos para una sala.

* Sabas que...

Los murcilagos y los delfines disponen de sonares naturales que


les orientan en sus movimientos
y localizacin de presas.

Las salas se construyen de forma que su tiempo de reverberacin sea el adecuado


para el uso que se les va a dar. Una sala de conferencias precisar un tiempo de
reverberacin corto, de modo que no se produzcan reflexiones que dificulten la inteligibilidad los discursos. De acuerdo con los datos de la Tabla 5.3, los teatros deben
tener un tiempo de reverberacin menor que el de un teatro de pera.

Snar

El snar (del ingls, Sound Navigation And Ranging) es un sistema de clculo de


distancias y localizacin de objetos que trabaja con ultrasonidos. Fue desarrollado
durante la Segunda Guerra Mundial y usado en la guerra submarina, tanto para
detectar a los submarinos enemigos como para guiar los torpedos hacia sus blancos.
El funcionamiento del snar es simple. Un emisor enva ultrasonidos. Cuando chocan
con un objeto, se reflejan y son captados por el receptor.
Tiene gran aplicacin para ver el fondo marino y poner en aviso a barcos y submarinos de peligros para su navegacin. Para barcos pesqueros tiene utilidad en la
localizacin de bancos de peces.

Ecografa

La ecografa es una tcnica que se usa en medicina. Se basa en la utilizacin de ultrasonidos, es decir, sonidos cuya frecuencia es mayor de 20000 Hz. Como recordars,
esa es la mxima frecuencia que puede percibir el odo humano.
La ecografa permite observar rganos y tejidos as como los tumores. Tambin es
muy usada para observar el desarrollo y los movimientos del feto durante el embarazo. Otro campo de aplicacin es el de la cardiologa porque permite visualizar el
corazn y su funcionamiento en tiempo real.

Fig. 5.10

96

Ecografas de un hombre adulto y de una mujer embarazada. Las imgenes muestran un rin y un feto.

El odo y la audicin
Los animales pueden emitir sonidos de frecuencias muy diversas. Perciben las vibraciones que se transmiten a travs del agua,
del aire e incluso las del suelo o la madera. En el caso de los
humanos las ondas sonoras llegan a la oreja, penetran por un
conducto y hacen vibrar al tmpano. Esta vibracin se transmite
al odo interno y, de all, al cerebro.
El rgano del odo interviene en dos procesos: la audicin y el
mantenimiento del equilibrio. Se puede considerar dividido en
tres partes: odo externo, odo medio y odo interno. Los dos
ltimos se alojan en el interior del hueso temporal del crneo.

Ruido y contaminacin acstica

Fig.5.11

Estructura interna del odo.

El ruido se define como un sonido molesto con una intensidad elevada. As, una conversacin puede ser considerada como ruido por las personas que no participan en ella.
La contaminacin acstica es la alteracin de las condiciones normales del sonido
de una zona. La provocan actividades humanas como el trfico de automviles y
aviones, las industrias, la construccin de edificios, las obras pblicas, las discotecas,
etc. La contaminacin acstica puede causar graves daos en la salud y en la calidad
de vida de las personas.

Riesgos de la contaminacin acstica


Los principales riesgos de la contaminacin acstica son la disminucin en la capacidad auditiva y la posibilidad de trastornos psicolgicos y fisiolgicos.

Los trastornos fisiolgicos incluyen dolor de cabeza, tensin muscular, dilatacin de las pupilas, parpadeo acelerado, incremento de la presin arterial,
aceleracin del ritmo de la respiracin y del latido del corazn (taquicardia), que
puede llegar al infarto.

Los trastornos psicolgicos incluyen una disminucin de la atencin y de la


memoria, insomnio, sensacin de fatiga y depresin. Tambin, estrs y ansiedad,
irritabilidad y agresividad.

Los trastornos auditivos son los ms frecuentes. Un sonido fuerte (de unos
140 dB) como una explosin o un disparo cerca del odo puede producir la rotura
del tmpano y otras lesiones irreversibles llamadas trauma acstico. La exposicin prolongada a ruidos de gran intensidad produce lesiones progresivas con
una prdida parcial de audicin. Otras se acompaan de ruidos y zumbidos en
el odo interno (tinnitis).

Sabas que...
Las principales actividades con
niveles peligrosos de ruido
son el trfico, las industrias, el
despegue de aviones, las obras
pblicas, la construccin y los
pubs y discotecas.

Fig.5.12

Sonmetro para medir ruido.

Medidas contra la contaminacin acstica


El nivel de ruido o sonidos no deseados se puede reducir si se usan diferentes elementos:
Tapones y orejeras para los odos como los empleados por los trabajadores que
manejan los martillos de aire comprimido.
Materiales aislantes y reflectantes, como los cristales dobles de las ventanas.
Sustancias absorbentes, como las alfombras y las cortinas.
Barreras acsticas para amortiguar el ruido producido en las carreteras.
Silenciadores que se colocan en los tubos de escape de los coches y las motos.

97

Rayos gamma

Desde muy antiguo, los cientfi cos han intentado averiguar qu es la luz, cmo se
produce y cmo se propaga.

10 -14 10 -12 J

Rayos X

10 -17 10 -14 J

Rayos ultravioleta

10 -18 10 -19 J

Luz visible

naturaLeza y propagacin de La Luz

La luz es un tipo de las llamadas ondas electromagnticas. Estas ondas presentan


una diferencia fundamental con respecto a las ondas vistas hasta ahora, pues, al
contrario que otros tipos de onda, se propagan por el vaco, es decir, por los lugares
donde no hay ninguna clase de materia.

10 J
-19

Rayos infrarrojos

10 10 -20 J

Microondas

10 -25 10 -33 J

Ondas de radio

10 -31 10 -25 J

-23

El conjunto de las ondas electromagnticas, tambin conocido como espectro electromagntico, abarca desde las ondas que transportan ms energa, como los rayos
gamma, hasta las menos energticas, como las ondas de radio.

Tabla 5.4 Energa de distintas ondas


electromagnticas.

Espectro visible por el ser humano (Luz)

Ultravioleta

400 nm

Fig. 5.13

Espectro visible por el ser


humano dentro del espectro
electromagntico.

Rayos
csmicos

Rayos
Gamma

450 nm

Rayos X

500 nm

550 nm

UVA/B/C
Ultravioleta

600 nm 650 nm

Infrarrojo

Radar
Microondas

Infrarrojo

700 nm

UHF
VHF

750 nm

Onda media
Onda corta
Radio

Frecuencia
extremadamente
baja

Onda larga

Fig. 5.14

Fuente primaria: bombilla (a) y


fuente secundaria: Luna (b).

La Luz transporta energa


Hay hechos experimentales que confi rman que la luz transporta energa. Por ejemplo,
los rayos de luz concentrados con una lupa pueden llegar a quemar un papel; con la
luz, las plantas realizan la fotosntesis y producen sustancias. Segn emitan o no luz
propia, los objetos pueden ser fuentes primarias o secundarias.

a)

Fuentes emisoras o fuentes primarias. As se comporta una bombilla encendida, una llama, una pantalla de televisin, el Sol o cualquier estrella.

Reemisores de luz o fuentes secundarias. Son objetos que no emiten luz propia
pero reemiten, en parte o totalmente, la que les llega. Son ejemplos un espejo o
la Luna.

Las fuentes luminosas lo son por distintas causas. Muchos cuerpos emiten luz cuando
alcanzan temperaturas elevadas o por medio de reacciones qumicas, como las que
producen las lucirnagas.

comportamiento de Los cuerpos Frente a La Luz


Cuando la luz llega a un objeto, una parte de ella se refl eja. Si el objeto es transparente, como el vidrio, la luz tambin pasa a travs de l y se refracta. Tambin puede
ocurrir que una fraccin de la luz sea absorbida por el objeto. Normalmente, la absorcin da lugar a un aumento de la temperatura del cuerpo. Los objetos, segn dejen
pasar o no la luz, se denominan opacos, transparentes o translcidos.

b)




98

Opacos. Si no dejan pasar la luz en absoluto, como los metales.


Transparentes. Si dejan pasar totalmente la luz a travs de ellos, como el cristal.
Translcidos. Si dejan pasar parcialmente la luz, pero no permiten distinguir las
formas de los objetos cuando se mira a travs de ellos. Por ejemplo, los cristales
de las ventanas del cuarto de bao.

Velocidad de la luz
La luz se propaga por distintos medios y tambin por el espacio vaco (a diferencia
del sonido), donde alcanza su mxima velocidad. Esta velocidad es la mayor que
cualquier cuerpo puede alcanzar en el Universo. Es una de las llamadas constantes
universales y aparece en multitud de frmulas fsicas sobre el comportamiento del
Universo. Se representa por la letra c y su valor es:
c = 299 792 458 m/s
Para recordarlo ms fcilmente se utiliza c = 300000000 m/s.
En el aire, el agua o el vidrio, la luz viaja ms lentamente que en el espacio vaco. El
cociente entre la velocidad de la luz en el vaco (c) y la velocidad de la luz en un medio
determinado (v) se conoce como ndice de refraccin (n) del medio:
c
n=
v

Aire

1,003

Agua

1,33

Cuarzo

1,46

Polietileno

1,50

Vidrio de plomo o Flint

1,62

Diamante

2,4

Silicona

4,01

Tabla 5.5 ndices de refraccin


de algunos medios.

Actividad resuelta
La distancia entre la Tierra y la Luna es de 384 400 km. Calcula el tiempo
que tardara una seal luminosa en llegar a la Tierra desde nuestro satlite.
La velocidad de la luz es c = 300 000 000 m/s y s = 384 400 km
s
En la ecuacin v = se sustituyen esos valores:
t
384 000 000 m

300 000 000 m/s =
t
De donde, t = 1,28 s

Fig. 5.15

La luz se propaga en lnea recta.

La luz se propaga en lnea recta


Una caracterstica destacada de la luz es el hecho de que se propaga en lnea recta.
Esto se pone en evidencia con distintos experimentos.
Si se observa un haz estrecho de luz como el que pasa por un pequeo agujero
practicado en una pantalla opaca, se ve que el haz es rectilneo. Es ms, si se practica un segundo agujero en otra pantalla y se alinean ambos agujeros con la fuente
luminosa, se comprueba cmo la luz llega a pasar por ambos.
Otra prueba de la propagacin rectilnea de la luz es la formacin de sombras. Una
sombra es una zona donde no llegan los rayos de luz de una fuente porque hay un
obstculo. Si se coloca un objeto opaco, como un libro, delante de una bombilla o un
tubo fluorescente, se observa que alrededor de la sombra se forma una zona menos
oscura, la llamada penumbra. Esto se produce siempre que la fuente luminosa sea
extensa.
Fuente luminosa puntual

Fuente luminosa extensa

Sombra ntida

Un caso a gran escala de sombras es el de los eclipses. El eclipse solar se produce


cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, y proyecta su sombra sobre la
Tierra. El eclipse lunar se produce cuando es la Tierra la que se interpone y proyecta
su sombra sobre la Luna, de modo que impide recibir los rayos solares.

Penumbra

Sombra total

Fig. 5.16
Formacin de sombras ntidas
y de penumbras.

99

Reflexin de la luz. Espejos


Cuando un rayo de luz incide sobre una superficie, como la de un espejo o el agua
tranquila de un lago, cambia su direccin y contina la propagacin por el medio
del cual provena.

CD

La reflexin es el cambio de direccin que sufre un rayo de luz cuando llega


a la superficie de un cuerpo.

Experimenta con espejos con las


actividades que se proponen en
el CD del alumno.

El rayo que llega se conoce como rayo incidente y el rayo que sale como rayo reflejado. La recta imaginaria perpendicular a la superficie de reflexin, que pasa por el
punto de incidencia, se conoce como normal. El ngulo que forma el rayo incidente
con la normal se llama ngulo de incidencia y el que forma el rayo reflejado con la
normal, ngulo de reflexin (Figura 5.17).

El rayo incidente, el rayo reflejado y la normal estn en el mismo plano.

El ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin.

Rayo
incidente

Normal

ngulo de
incidencia
^

Rayos incidentes

Rayo
reflejado

ngulo de
reflexin
r^

Rayos reflejados

a)

Superficie lisa

a)

Fig. 5.17
Imagen
reflejada

Espejo

Reflexin de un rayo de luz.

Fig. 5.18

b)

Superficie rugosa

Reflexin especular (a) y reflexin difusa (b).

Reflexin especular y reflexin difusa

Si la luz incide sobre una superficie perfectamente lisa, los rayos que llegan paralelos
salen tambin paralelos despus de reflejarse. Es la reflexin especular. La superficie del agua de un lago tranquilo produce esta clase de reflexin.
En cambio, en superficies rugosas, los rayos incidentes paralelos producen rayos
reflejados que no son paralelos entre s, debido a que la inclinacin de la superficie
vara de un punto de incidencia a otro. Recibe el nombre de reflexin difusa. La
reflexin de la luz producida en una hoja de papel es de tipo difuso.

x
x

Objeto

b)

Pantalla

Espejos

Los espejos son objetos cuyas superficies se han pulido extremadamente para que
produzcan reflexin especular de la luz que incide sobre ellos. Un espejo perfecto
sera aquel que reflejara totalmente, de modo especular, la luz que incide sobre l.

B1
x

Imagen
proyectada

100

Fig. 5.19
Formacin de una imagen virtual
(a) y de una imagen real (b).

Espejos planos
Si se coloca un objeto delante de un espejo plano, se puede ver su imagen. Los
rayos que salen del objeto llegan al ojo despus de reflejarse y el ojo interpreta que
los rayos proceden de un punto imaginario detrs del espejo, por eso se dice que
la imagen es virtual porque se ha formado con rayos no reales. Existe otra clase de
imgenes llamadas reales. Estas imgenes estn formadas por la interseccin de
rayos reales y se pueden proyectar en una pantalla como ocurre en un proyector
de diapositivas o en el cine.

B2

Espejos curvos
Existen dos clases de espejos curvos: cncavos y convexos.
Los espejos cncavos estn curvados hacia dentro y los convexos hacia fuera. La
parte exterior de una cuchara muy pulida se podra utilizar como espejo cncavo y
la parte exterior, como convexo.

T odos los rayos paralelos que llegan a un espejo cncavo se reflejan de forma
que se concentran en un punto llamado foco F. Por esa razn se dice que los
espejos cncavos son convergentes.

Los espejos convexos se comportan de manera diferente. Reflejan los rayos paralelos de manera que todos parecen proceder de un punto que tambin se llama
foco F. Los espejos convexos son, por tanto, divergentes.

Los espejos curvos son, en realidad, un trozo de una esfera. Como la esfera tiene un
centro, en los espejos curvos tambin se podr definir un punto C como centro del
espejo y corresponde al centro de la esfera. El foco de los espejos convergentes y
divergentes est situado en el punto medio del eje que une el centro del espejo con
el centro C de la esfera. La lnea que pasa por el centro y por el foco de un espejo
se llama eje.

Fig. 5.20

Espejos cncavos y convexos.

Para obtener grficamente las imgenes que se forman en los espejos curvos, se
puede utilizar el procedimiento representado en la figura:
a

F = foco
C = centro

b 

1
2

3
C

Fig. 5.21

F
F

Formacin de imgenes en espejos curvos:


imagen real (a) y virtual (b).

1 Rayo paralelo al eje y que pasa por el foco.

 ayo perpendicular al espejo que pasa


2 R
por su centro.

3 Punto donde cortan los rayos anteriores.

De acuerdo con sus caractersticas, una imagen puede ser mayor o menor en comparacin con el tamao del objeto; derecha o invertida (si la imagen aparece boca
abajo).
Los espejos cncavos se utilizan como reflectores en los faros de los coches. Con
los espejos convexos se pueden obtener observaciones panormicas de grandes
ngulos en supermercados y cruces de calles.

Actividad
5 El periscopio est formado por dos espejos planos. Sirve para ver los
objetos a los que el observador no tiene acceso. Son tpicos los utilizados en
submarinos o en trincheras. Explica su funcionamiento utilizando el esquema de la figura. Si tienes alguna duda, puedes utilizar distintas fuentes de
informacin, como libros, enciclopedias o Internet, para comprender cmo
funcionan. Recuerda que los periscopios se utilizan en submarinos situados
bajo el agua para ver objetos que estn en la superficie.

Espejos

Visor

101

Refraccin de la luz.
Lentes y prismas

r = ngulo de refraccin
^
 ngulo de incidencia
=
^r

La refraccin es la desviacin que sufre un rayo de luz cuando pasa


de un medio a otro, por ejemplo del aire al agua, del aire al vidrio o al revs.
El rayo que llega a la superficie de separacin se conoce como rayo incidente, y el
que sale del punto de incidencia y penetra en el segundo medio se denomina rayo
refractado.

Lu
z

^r

re
fra
ct
ad
a

Lnea imaginaria
(normal)

^
i

Aire
Luz
incid
ente

Aire
Agua

^
i

Fig. 5.22

Tambin en el caso de la refraccin es til tener en cuenta la normal o recta imaginaria perpendicular a la superficie de separacin de los dos medios en el punto de
incidencia. (Vase la Figura 5.22).

Agua

Representacin
de la recta normal.

El rayo incidente, el rayo refractado y la normal estn en el mismo plano.

Cuando la luz pasa de un medio a otro en el que se propaga a una velocidad


menor, el rayo refractado se acerca a la normal, y se aleja, si ocurre al revs. Si el
rayo incide perpendicularmente a la superficie, no se desva.

El fenmeno de la refraccin explica varios hechos, como que los objetos sumergidos
en agua nos parezcan curvados o desplazados de su posicin. Esto se puede comprobar al sumergir una varilla en un vaso de agua. Tambin explica que las piscinas
o los acuarios nos parezcan menos profundos de lo que realmente son.
a)

Lente convegente. Foco real

Foco

Lentes
Las lentes son objetos transparentes que presentan curva al menos una de sus caras.
Cuando la luz procedente de los objetos pasa a travs de ellas, produce imgenes.
Igual que ocurre en los espejos, las imgenes formadas pueden ser reales o virtuales,
de mayor o menor tamao que el objeto, y derechas o invertidas.
Normalmente, se construyen de vidrio y son la base de la mayora de aparatos pticos: microscopios, telescopios, cmaras fotogrficas, etc. Tambin son usadas para
corregir los defectos visuales tanto en forma de gafas como de lentillas.

b)

Lente divergente. Foco virtual

Se clasifican en convergentes y divergentes.

Lentes convergentes, si los rayos que entran paralelos se encuentran en un


punto a la salida. Este punto se llama foco F de la lente.

Lentes divergentes, si los rayos que entran paralelos salen separndose entre s.
El foco de estas lentes se encuentra prolongando estos rayos divergentes hacia
el lado en el que convergeran. Se llama foco virtual F.

Foco

Fig. 5.23

Trayectoria de los rayos de luz y situacin del foco


en una lente convergente (a) y en una divergente (b).

Fig. 5.24

102

T ipos de lentes
segn la forma
de sus caras.

El eje de una lente es la lnea recta que pasa por el foco y por el punto central de
la lente.
En la Figura 5.23 se puede ver cmo las lentes convergentes son ms gruesas por el
centro que por los extremos, mientras que en las divergentes ocurre lo contrario.

Biconvexa

Planoconvexa

Bicncava

Planocncava

Concavoconvexa

Sabas que...

Formacin de imgenes
Para obtener grficamente las imgenes que se forman en las lentes convergentes
y divergentes se dan los siguientes pasos:
a)

Rayo paralelo al eje


que pasa por el foco F

b)

Las populares lupas son lentes


convergentes que producen
imgenes mayores que el objeto.

Rayo que pasa por el centro


de la lente y no se desva
F

2
2

Punto donde se cortan


los rayos anteriores
F

F = foco
C = centro

Fig. 5.25

Formacin de imgenes.

Actividades
6 Dibuja la trayectoria de los rayos de luz despus de reflejarse en cada uno de los siguientes espejos. Ten en
cuenta las leyes de la reflexin y aydate con un dibujo de la normal a la superficie del espejo en el punto de incidencia de los rayos.

7 Dibuja la trayectoria de los rayos de luz al pasar a travs de las siguientes lentes:

8 Completa los dibujos e indica los rayos de luz que salen de las lentes:

Foco

Foco

103

Descomposicin de la luz
En la Figura 5.26 puedes ver que un rayo de luz blanca, como la del Sol, se descompone en colores cuando atraviesa un prisma transparente. Este fenmeno se llama
dispersin. Tambin observars que la luz que ms se desva es la violeta y la que
menos lo hace es la roja.

CD
En el CD encontrars divertidas
actividades, ancdotas y curiosidades para facilitar y ampliar tus
conocimientos.

En realidad, la luz blanca es una mezcla de luces de diferentes colores. Cada una de
ellas se propaga con una velocidad distinta. La ms rpida es la luz violeta y la ms
lenta, la luz roja. Cuando las diferentes luces se refractan, la luz violeta lo har con
un ngulo mayor que la luz roja.
La dispersin puede verse tambin en la luz que atraviesa los diamantes y otras
piedras preciosas transparentes, lo que ocasiona las irisaciones caractersticas. Asimismo, este fenmeno es originado por las gotas de agua de lluvia y forma en el
cielo el conocido arco iris.

Descomposicin de la luz blanca en colores (rojo,


anaranjado, amarillo, verde azul, ail y violeta)
al atravesar un prisma.
Fig. 5.26

Fig. 5.27

Las gotas de lluvia descomponen la luz igual


que un prisma.

Actividades
9 Traza el camino de un rayo de luz monocolor
cuando atraviesa el sistema formado por los dos prismas de la figura:

10 Si el primer prisma de la siguiente figura descompone un rayo de luz blanca en sus componentes, dibuja
que ocurrir si se dispone un segundo prisma idntico e
invertido respecto al primero con una de sus caras paralelas.

Normal
Rayo
incidente

104

Colores
La luz blanca del Sol es una mezcla de luces de diferentes colores. Se ha descubierto
que cualquier color que forma parte de la luz blanca puede obtenerse a partir de tres
colores bsicos: rojo, verde y azul. Estos tres colores se llaman primarios porque
no pueden formarse a partir de los otros colores que forman la luz blanca.
En la Figura 5.28 se puede observar que la combinacin de los tres colores primarios
produce luz blanca. Adems, la suma de dos de los colores primarios da lugar a otros
que se llaman secundarios.
El color de los objetos se produce de forma diferente en los objetos transparentes
y en los opacos.

Objetos transparentes. Un cristal verde se ve de ese color cuando se ilumina


con luz blanca porque el cristal absorbe todos los colores de la luz excepto el
verde. Ese color es el nico que se transmite a travs del cristal. En general, cualquier cuerpo transparente tiene un color determinado porque absorbe todos
los colores de la luz excepto el suyo.

Objetos opacos. Un cuerpo opaco puede verse porque la luz del Sol o de cualquier otra fuente se refleja en l y llega hasta nuestros ojos. El color de los objetos
opacos se produce por absorcin y reflexin de la luz. Las hojas de un rbol se
ven de color verde porque absorben todos los colores de la luz blanca y slo
reflejan el verde. Un objeto es de color blanco porque refleja todos los colores
de la luz. Si un cuerpo absorbe todos los colores, se ver de color negro.

Fig. 5.28

L a combinacin de los tres


colores primarios (rojo, verde
y azul) produce luz blanca.

Fig. 5.29

Color de un cuerpo transparente.

Otro factor que influye en el color de un cuerpo transparente u opaco es el color de la


luz que lo ilumina. Si un cristal verde se ilumina con luz azul, aparecer negro porque
el cristal slo puede transmitir la luz verde. Cuando se ilumina con luz roja un objeto
opaco de color blanco, se ver rojo porque el cuerpo slo reflejar el rojo.

Fig. 5.30

Color de un cuerpo opaco.

Actividades
11 Explica de qu color se ver:
a) Un cristal rojo iluminado con luz azul.
b) Un cuerpo azul iluminado con luz azul.
12 Qu colores primarios se absorben y se reflejan
cuando se ilumina con luz blanca un papel rojo?

13 Qu colores primarios se absorben y se transmiten cuando se mira un objeto azul a travs de un cristal
verde?
14 Explica con tus palabras el fundamento del color
de los objetos, segn si son transparentes u opacos.
Pon ejemplos.

105

10
A

Visin
El ojo
La visin de los humanos y de la mayora de animales superiores constituye su sentido ms desarrollado y el que proporciona ms informacin del medio que nos
rodea. Mediante la vista percibimos el tamao, la forma y los colores de los objetos
y tambin a qu distancia estn y cmo se mueven.

CD
Recuerda las partes del ojo con
el crucigrama interactivo del CD
del alumno.

El ojo o globo ocular tiene forma esfrica. Est rodeado por una capa opaca llamada
esclertica o blanco del ojo. La luz entra en el ojo por la crnea, que es la parte
transparente de la esclertica. La cantidad de luz que penetra es regulada por el iris.
La luz atraviesa una lente convergente, conocida como cristalino, que puede variar
su distancia focal para producir una imagen en la retina. En ella, la luz se transforma
en impulsos nerviosos que son transmitidos al cerebro. La retina est formada por
dos clases de clulas:

Conos. Son sensibles a la luz de gran intensidad y proporcionan la visin de los


colores.

Bastones. Se estimulan cuando la luz es muy dbil (visin nocturna). Permiten


la visin en blanco y negro.

Iris

Retina
Crnea
Pupila
Nervio
ptico
Esclertica

Formacin de imgenes en un ojo


miope segn la curvatura de la
crnea y la lente correctora correspondiente.
Fig. 5.31

Defectos de visin
Los problemas de visin que presenta normalmente el ojo estn relacionados con
el cristalino, la lente que permite enfocar la imagen sobre la retina.

106

Miopa. Un ojo miope es ms grande que uno normal. Por esa razn, la imagen
de los objetos lejanos se forma delante de la retina. Los miopes ven bien de cerca, pero la imagen de los objetos lejanos resulta borrosa. Se corrige con lentes
divergentes.

Hipermetropa. Las personas hipermtropes ven sin dificultad los objetos lejanos, pero no los cercanos. En este caso, el ojo es ms pequeo que uno normal
y la imagen de los objetos cercanos se forma detrs de la retina y no sobre ella.
Para corregir la hipermetropa se utilizan lentes convergentes.

Astigmatismo. El ojo astigmtico ve deformadas las imgenes de los objetos.


Dicha deformacin es producida por un defecto en la curvatura de la crnea.
Las lentes cilndricas permiten corregir el astigmatismo.

11

Contaminacin lumnica
El uso irresponsable de la energa elctrica ha generado un nuevo tipo de contaminacin. Se conoce como contaminacin lumnica a la emisin directa o indirecta de
luz molesta procedente de fuentes artificiales. Sus principales tipos son la intrusin,
el deslumbramiento y la dispersin.

La intrusin lumnica. Se produce por entrada de luz artificial de la calle al interior


de las viviendas a causa de una iluminacin callejera sin pantallas, o de fachadas
con potentes focos, o de rotulacin luminosa a menudo centelleante o animada.

El deslumbramiento. Cuando se pasa a un ambiente mucho ms iluminado, los


ojos tardan unos segundos en adaptarse; durante ese tiempo se pierde momentneamente la visin. El deslumbramiento es ms intenso cuanto ms adaptada
est la visin a la oscuridad. Si en muy poco tiempo se pasa de una carretera
oscura a una calle muy iluminada, los ojos se deslumbran, esta es la causa de
muchos accidentes de trfico por la noche. El conductor de un coche puede ser
deslumbrado si se encuentra con otro coche que circula en sentido contrario con
las luces mal reguladas.

Fig. 5.32

Iluminacin nocturna de Europa


vista desde un satlite.

Fig. 5.33

Halo luminoso nocturno


de Barcelona.

La dispersin de la luz. Cuando se estudia en una habitacin y se utiliza un


flexo, la luz ilumina slo una zona de la mesa. Si se quita la pantalla, la luz llega a
toda la habitacin. Cuando los rayos de la luz nocturna de una ciudad pasan cerca
de algunas partculas contaminantes, como el polvo, los rayos se propagan en
todas direcciones y el cielo se ilumina de la misma forma que ocurre en el caso
del flexo sin pantalla. Se dice que la luz se ha dispersado. Este fenmeno ocasiona
el halo luminoso que recubre las ciudades. Por ejemplo, el halo de Madrid se
eleva 20 km por encima de la ciudad y el de Barcelona es perceptible a 300 km
de distancia, por lo que se puede ver desde Mallorca.

Riesgos de la contaminacin lumnica


Los peligros de todos los tipos de contaminacin lumnica son:
Desaparicin de la noche. La oscuridad natural se hace rara.
Dificultad para las observaciones astronmicas. El brillo de los cuerpos celestes
se pierde entre los halos luminosos contaminantes.
Problemas de orientacin para animales salvajes. Se han descrito casos de aves
migratorias perdidas y de tortugas que equivocan el lugar de la puesta.
Problemas de ansiedad y agresividad en las personas. Se estn realizando estudios sobre la influencia de esta iluminacin nocturna en los problemas de
insomnio y en los ndices de agresividad y asociabilidad.
Excesivo consumo de electricidad y contribucin al calentamiento global.
Riesgo de accidentes laborales y de trfico. Prdida de seguridad y capacidad
de respuesta en las personas.

Medidas correctoras
La contaminacin lumnica no puede eliminarse completamente porque siempre
existe un porcentaje de luz que el suelo refleja hacia la atmsfera, pero se debe intentar que este porcentaje sea el mnimo posible. Se puede resumir en utilizar menos
luz para iluminar mejor. Entre otras acciones, se debe hacer lo siguiente:
Evitar la emisin directa de luz hacia el cielo, usar farolas orientadas hacia el suelo,
bombillas bien apantalladas y eficientes, de potencia suficiente para alumbrar el
suelo, pero no excesiva.
Apagar los alumbrados ornamentales y los de grandes espacios exteriores que
resultan injustificables a partir de cierta hora.
Remodelar el alumbrado, cambiar bombillas, variar su inclinacin y utilizar dispositivos que eviten la dispersin de la luz fuera del rea que se va a iluminar.

107

53

ACTIVIDADES FINALES

Para repasar
1 En qu tipo de medios se transmite el sonido? Por
qu?
2 Define frecuencia de un sonido. Nuestro odo puede
or todo tipo de frecuencias?
3 Qu propiedad del sonido vara si se aumenta su
frecuencia? Y si se aumenta su amplitud?
4 Deduce la hora que marcar un reloj de manecillas si
en la imagen que se forma en un espejo plano aparecen
las siguientes horas:
a) Las 3. b) Las 6 y 20. c) Las 5 menos diez.
5 Traza el camino de los rayos de luz cuando se encuentran con las lentes, prismas (secciones en azul) y espejos
(secciones en gris) de la siguiente figura:

8 Una actriz, que lleva un traje blanco y rojo, est en


un escenario iluminado con luz verde. De qu colores se
ver su vestido? Y si la luz fuera azul?
9 Clasifica como pertenecientes a los rganos del odo
o de la vista las siguientes estructuras orgnicas:
a) Retina.
b) Iris.

c) Esclertica.
d) Tmpano.

e) Pupila.
f) Cristalino.

Para aplicar
10 Para saber a qu distancia ha cado un rayo se cuenta
el tiempo que tarda en orse el trueno despus del resplandor del relmpago. Calcula a qu distancia cae un
rayo si se tarda 5 segundos en escuchar el trueno.
11 Un barco en reposo enva impulsos sonoros de 40 MHz
mediante un sonar. Los pulsos reflejados por un submarino tardan 150 ms en retornar al barco. Si la velocidad
del sonido en el agua de mar es de 1 540 m/s. Calcula la
distancia a la que est el submarino.
12 El ndice de refraccin del agua de mar es de 1,38.
Se disponen dos espejos planos sumergidos en el mar
separados 1 000 km y se hace incidir un rayo lser sobre
ellos de modo que se refleje alternativamente en uno y en
otro. Calcula cunto tardara el rayo de luz concentrado
en realizar 1 000 reflexiones en uno de los espejos.
13 Marte dista del Sol unos 228 000 000 km. La Tierra,
unos 150 000 000 km. Se espera que algn da se instalen
colonias humanas en su superficie. Calcula el tiempo mnimo necesario, en el mejor y en el peor de los casos, para
que los habitantes marcianos reciban respuesta desde la
Tierra cuando intenten comunicarse.
14 Cunto tarda la luz del Sol en llegar hasta nosotros?
Y la de la Luna? Toma 150 000 000 km y 384 000 km como
distancias medias.

6 Di si son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones:

108

Para ampliar

a) La velocidad del sonido es constante e igual a 340 m/s.


b) La velocidad de la luz es constante e igual a 300 000 000
m/s.
c) Los espejos siempre producen imgenes invertidas.
d) Los prismas descomponen cualquier tipo de luz.
e) Las lentes siempre producen imgenes mayores que los
objetos.

15 Intenta dar una explicacin al hecho de que la velocidad del sonido en el aire aumente con la temperatura.

7 Los espejos cncavos utilizados en el maquillaje producen una imagen de mayor tamao que el objeto. En
qu posicin ha de colocarse un objeto para dar lugar a
ese tipo de imagen?

17 Varios estudios sugieren que el encallamiento y


muerte de cetceos en las playas es causado por el uso
de sonares en los buques de guerra y de pesca. Puedes
sugerir razonamientos sobre esta hiptesis?

16 Cuando dos instrumentos musicales emiten la misma


frecuencia se dice que producen la misma nota. A pesar
de ello, nuestro odo distingue perfectamente un violn de
una trompeta que interpreten la misma nota. Por qu?

ACTIVIDADES FINALES
18 Averigua en qu consiste el calificativo de mach 1
o mach 2 para ciertos aviones.
19 Es correcto que en las pelculas de naves espaciales
se oiga el ruido de los cohetes? Por qu?

23 El foco de un espejo curvo es, al igual que para una


lente, el punto donde se encuentran real o virtualmente
los rayos que producen la imagen. Dibuja dichos rayos y
encuentra los focos de los siguientes espejos esfricos:

20 Por qu los espejos invierten la izquierda con la derecha pero no el arriba con el abajo?
21 Averigua qu tipo de lentes se usan para corregir la
miopa y la hipermetropa.
22 Por qu crees que en los animales, los rganos del
odo, al igual que los de la visin, son pares y estn situados uno a cada lado de la cabeza?

Pon en prctica
CLCULO DE LA VELOCIDAD DEL SONIDO
La prctica usa el eco para calcular la velocidad del sonido. Un experimentador mide el tiempo que tarda el sonido
en ir y volver a un obstculo. Conociendo tambin la distancia a ese obstculo se puede calcular la velocidad del
sonido.
Procedimiento

tiene el tiempo entre palmada y palmada que es el tiempo


que una onda sonora tarda en llegar a la pared, refl ejarse
y volver.
Si ahora se divide el espacio de ida y vuelta sumados por el
tiempo que ha tardado el sonido en ir y volver, se obtiene
su velocidad.

S e mide la distancia desde donde nos encontramos


hasta la pared o el edificio donde va a reflejarse el
sonido. Se da una palmada y se comprueba que a la
distancia escogida se oye perfectamente su eco.

U n mtodo poco exacto consiste en dar una palmada y


medir con el cronmetro el tiempo que tarda en orse
el eco. Si se mide la distancia de ida y vuelta a la pared,
la velocidad del sonido se halla dividiendo dicha distancia por el tiempo medido con el cronmetro.

Material
Un cronmetro
Una pared o un edificio
con un espacio libre ante
l de unos 50 m (el patio
de la escuela o un campo
de juego)

U n mtodo mejor es aplaudir rtmicamente mientras


se intenta acompasar el ritmo para que cada palmada
coincida con el eco de la anterior.

C uando se ha conseguido esto, se empieza a contar

el tiempo y se sigue aplaudiendo a ese ritmo durante


veinte segundos, por ejemplo, contando el nmero de
palmadas efectuadas en ese tiempo.

Resultado
Si se dividen los veinte segundos (o el tiempo que sea) por
el nmero de palmadas efectuadas en ese tiempo, se ob-

109

INVESTIGACIN CIENTFICA

LA SUPERACIN
DE LA SORDERA
La prdida del sentido del odo se presenta en diversos grados de gravedad y puede deberse a afecciones en distintas
partes del odo. Aparece tanto en recin nacidos como en
personas adultas aunque, como en la mayora de las dolencias, el paso de la edad acenta los sntomas y es muy raro
encontrar personas ancianas que no presenten algn tipo
de prdida de audicin. Esta prdida de audicin puede ser
total o manifestarse experimentando alguno o todos de los
siguientes sntomas:

Dificultad para entender conversaciones, sobre todo


cuando hay varias voces o ruido de fondo.

Sonidos extraos en los odos, como zumbidos, chicheos


o ronquido en los odos (tinnitis o acfenos).

Difi cultad para entenderse por telfono u or la televisin


o la radio a un volumen normal.

Aparicin de carcter irritable y sensacin de fatiga causada por el esfuerzo para or.

Aparicin de mareos o problemas de equilibrio.

Segn la parte del odo afectada, la prdida de audicin se


clasifi ca en conductiva y neurosensorial.
Se llama conductiva cuando afecta al conducto auditivo donde algo impide que las ondas sonoras lleguen al odo interno. Puede deberse a una variedad de problemas, incluidos la
acumulacin de cerumen, las infecciones, la acumulacin de
lquido en el odo medio (infeccin del odo u otitis media) y
la perforacin del tmpano.

Timpano

La prdida de audicin neurosensorial se debe a lesiones en


las clulas ciliadas de la cclea o en el nervio auditivo. Las lesiones pueden ser hereditarias pero tambin causadas por la
edad y, naturalmente, por agentes como el ruido, las lesiones,
ciertas enfermedades e infecciones, medicamentos txicos o
un traumatismo craneoenceflico.
Tambin pueden encontrarse afecciones mixtas, combinacin
de neurosensoriales y conductivas.
La sordera conductiva puede corregirse mdica o quirrgicamente la mayora de las veces. En cambio, la neurosensorial
no puede ser revertida, slo puede ser paliada con el uso
de implantes que comuniquen con en el nervio auditivo o
el cerebro.
Los tipos de dispositivos que ayudan a la audicin son: los
audfonos y los implantes.
Los audfonos amplifi can los sonidos para que los odos lesionados puedan detectarlos. Se instalan completamente o en
parte en el canal auricular y en la oreja o detrs de ella. Todos
constan de los mismos componentes principales:

Micrfono. Recoge los sonidos y los convierte en seales


elctricas.

Amplificador. Aumenta la intensidad de las seales del micrfono. Los fi ltros modifi can los sonidos de modo que slo
se amplifi can los que son importantes para el usuario.

Altavoz. Convierte las seales elctricas en acsticas, que


el usuario puede or.

Microprocesador. En los audfonos digitales se puede


programar un microordenador para manipular las seales y adaptarse a la prdida de audicin de cada usuario.
Este microprocesador no existe en los antiguos audfonos
analgicos que, aunque pueden regularse en parte, no
permiten la adaptabilidad de los digitales.

Cerumen

Canal
auricular

110

La oclusin del canal auricular por el propio cerumen


y la suciedad puede causar prdida de audicin.

El tamao de los audfonos actuales en comparacin con el de los primeros aparatos


permite una implantacin muy discreta en la oreja.

Transmisor
Impulso
nervioso

Estereocilios
Receptor

Clula
pilosa

Ncleo
Estimulador

Microprocesador

Neurona
(terminal)

Fotomicrografa y esquema de una clula ciliar de la cclea, la encargada


de convertir el estmulo sonoro en impulsos nerviosos.

Los implantes cocleares son dispositivos que se usan en el


caso de sordera muy grave o profunda. Son dispositivos electrnicos que se implantan, una parte mediante ciruga debajo
de la piel, y otra parte, externamente detrs de la oreja. Un
implante tiene las siguientes partes:

Un micrfono que capta los sonidos.

Un procesador informtico que selecciona y organiza los


sonidos captados.

Micrfono

Componentes de un implante coclear.

las habilidades del habla, y del desarrollo social. La mayora


de los nios que reciben implantes tienen edades entre dos
y seis aos. Hoy da se piensa que el implante temprano permite que el nio se exponga a los sonidos durante el periodo
crtico en el que aprenden a hablar y a adquirir habilidades
lingsticas.
Otros tipos de implantes menos frecuentes son:

Un conversor-estimulador que recibe las seales del procesador y las convierten en impulsos elctricos.

Implantes auriculares para personas que no pueden


utilizar audfonos.

Un conjunto de electrodos que recogen los impulsos del


estimulador y los envan a distintas regiones del nervio
auditivo.

Implantes del odo medio, que trasmiten el sonido al


odo interno por un micrfono detrs del odo.

Audfonos de implante seo, que conducen el sonido


hacia el odo interno sin utilizar el canal auditivo ni el odo
medio sino un pequeo audfono vibrador fi jado a un perno de titanio de 3-4 mm implantado en el crneo, detrs
del odo.

Implantes auditivos en el tronco del encfalo, que son


pequeos dispositivos implantados quirrgicamente en
el cerebro de una persona sorda a la que le faltan o fallan
los nervios auditivos que conducen la seal sonora desde
el odo al cerebro.

Un implante no restablece la audicin normal pero proporciona una cierta sensacin de odo y una comprensin til de
los sonidos. Esta comprensin de sonidos que llegan al cerebro debe ser educada y lleva un tiempo aprender o volver a
aprender a or. De todos modos, permite a muchas personas
entrar en el universo sonoro. Comienzan por reconocer seales claras de aviso o peligro y avanzan reconociendo muchos
sonidos ambientales e, incluso, llegan a comprender el habla
tanto en una conversacin personal como por telfono.
Los adultos que en su juventud no fueron sordos, a menudo,
sacan partido de su memoria y pueden asociar los nuevos sonidos que oyen a travs del implante con los viejos sonidos
que recuerdan. Esto muchas veces les basta para ayudarlos a
comprender el habla sin ayudas como el lenguaje de signos
o la lectura de labios.
Los nios pequeos, despus de colocar el implante necesitan una terapia educativa intensa para ayudarles a adquirir

Cuestiones
1 Busca informacin sobre el lenguaje de signos y
cmo su conocimiento facilita la vida de las personas
sordas.
2 Busca informacin sobre los tipos de implantes
ms modernos que existen en la actualidad.
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