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HISTORIA DE la

navegacion en el rio negro

Cuenta en su memorial Francisco de Viedma y Narvez, que los descubridores del ro Negro se impresionaron
tanto ante el aspecto de su barra que retrocedieron al puerto de San Jos ms al sur y dieron por imposible
su entrada.
Fue Basilio Villarino el piloto de la armada real, que demostr lo contrario y salvando los peligros de la
desembocadura remont sus corrientes en 1782 y 1783, llegando un poco ms arriba de la confluencia del
Limay con el Colln Cur.
De aquella expedicin bast para que Viedma fundador, expresara que la navegacin del ro Negro no se
presenta imposible sino dificultosa, y esto es accesorio a todos los principios.
Medio siglo despus, en 1833, la goleta Encarnacin al mando de Nicols Descalzi con pocos elementos,
remonta el casi desconocido ro levantando un croquis a varias millas norte, de la punta occidental de la isla
Choele Choel.
Olvidada por aos, la idea de proseguir las exploraciones del gran ro de los Sauces como lo denominaron los
espaoles en sus derroteros, en 1869 el gobierno recomienda otro reconocimiento con el vapor Transporte,
capitaneado por el oficial de marina Ceferino Ramrez, debiendo detenerse por circunstancias tcnicas en el
extremo oriental de Choele Choel.
En 1872 una nueva misin se encomienda al teniente coronel de marina Martn Guerrico a bordo del vapor
Itapir en un recorrido accidentado no superando el trayecto de Ramrez y posteriormente el periplo del
comandante Enrique Howard, hasta la altura de la travesa de Chichinal.
Sera el comandante Erasmo Obligado el que determinara con aproximada exactitud las condiciones de
navegabilidad del ro, concluyendo en 1884 el perodo de las exploraciones con el total reconocimiento de su
curso y del lago Nahuel Huap, por el teniente de marina Eduardo OConnor.

Temperamental marino genovs nacido en Chiavari en 1801 y de eficaz formacin cientfica y nutica, sus
aportes al conocimiento de ambas mrgenes del ro Negro establecen las primeras y slidas observaciones
meteorolgicas y geodsicas.
Comisionado por el gobierno de Juan Manuel de Rosas en la campaa de 1833 como hidrgrafo, al mando de
la goleta Encarnacin zarp del muelle de Carmen de Patagones donde se incorpora el piloto ingls Edmund
Elsegood, navegando hasta las puntas naturales de la isla Choele Choel y algo ms al norte. La misin
result meritoria, con diversos estudios en mineraloga y cortes geolgicos cercanos al corredor ribereo, en
escalas peridicas que Descalzi aprovechaba para sus trabajos tcnicos, recorriendo el entorno y levantando
planos de singular precisin.
Finalizada la expedicin militar, la Encarnacin carga en sus bodegas 400 cueros que transporta hasta
Patagones, siendo la primera vez que se utiliza el ro Negro para el trnsito de mercaderas en una poca sin
vapores, con navegacin a vela, remos y la caracterstica sirga.
Sus notas originales fueron reunidas en un extenso volumen, con la colaboracin del entonces encargado de
negocios comerciales italiano en Buenos Aires y donado aos ms tarde, por los deudos de Descalzi, a la
Sociedad Econmica de Chiavari en Italia.

En el mes de diciembre de 1879, llegan desde Inglaterra al puerto de Patagones, los vaporcitos Ro Negro y
Neuqun siendo ensamblados rpidamente por el comandante Erasmo Obligado, Jefe de la Escuadrilla y su
marinera.
Tras los contratiempos de la revolucin del 80, la planificada expedicin buscando la navegabilidad del ro
Negro en todos sus tramos posibles hasta el Nahuel Huap, el 25 de febrero de 1880, levantan anclas y entre
no menores contratiempos llegan al brazo del delta del Limay.
Obstruidos por un gran banco y la fuerte bajante de las aguas retienen a Obligado, ordenando regresar hasta
la Confluencia y en vista de empeorar las condiciones pone proa a Patagones, bautizando al recodo donde
se efectu la maniobra, la Vuelta del Desengao.
El 8 octubre de 1881, con las reparaciones necesarias y una tripulacin empeada en proseguir el derrotero
aguas arriba del ro Negro, Erasmo Obligado a bordo del vaporcito Ro Negro, penetra el da 23, el brazo sur
del delta del Limay y tras siete das de navegacin llega al paraje Piquen Paranmi, casi a mitad del curso de
este ro.
Erasmo Obligado ordena el regreso del piquete de 50 hombres, que el general Lorenzo Vintter haba
dispuesto para acompaarlo por tierra patrullando la costa y contina con unos pocos centinelas a bordo,
hasta el 11 de noviembre donde embisten en las primeras horas de la maana, con un peasco sumergido de
proporciones.
Reparado con esfuerzo y prdida de das, entre remansos y piedras de porte, el vaporcito lentamente sigue
navegando y el 14 de noviembre salvando un paso, las fuentes corrientes neutralizan el poder de las
mquinas y lo arrojan violentamente contra los flancos de un promontorio.
A poca distancia asomaba la confluencia del Colln Cur, el cul denomina Pen del ro Negro, vrtice
accidentado y dificultoso de sortear marcndolo en las cartas, como un gran escollo de temer.
Daado el vaporcito, Obligado decide continuar en lancha y un pequeo bote de apoyo hasta el alto del Limay
junto a los oficiales Eduardo OConnor, Santiago J. Albarracn, el piloto Edmundo Moizs, contramaestre
Ramn Rey y guardin Francisco Fourmatin (hijo) entre otros, quedando a cargo del Ro Negro, el prctico
ngel Batillana.
Sorteando peores corrientes que la soportadas y a punto de naufragar, ambas embarcaciones el 18 de
noviembre, llegan al paraje donde cien aos atrs el piloto Basilio Villarino, primer navegante del Limay,
haba iniciado su regreso.
Con la cordillera de los Andes a la distancia y el jbilo de una gran etapa cumplida, recibieron el sorpresivo
mensaje del cacique Valentn Sayhueque, molesto por la intrusin en sus dominios. Imperativo el pronto
abandono del lugar y sin trminos de negociacin, Obligado opta por retirarse siempre vigilados a distancia
por la partida indgena, que se renueva regularmente.
El 3 de diciembre con la totalidad de la tripulacin, fondean frente a Carmen de Patagones con el vaporcito en

serias dificultades para mantenerlo en lnea de flotacin y daos en sus exigidas mquinas.
A fines de octubre de 1882, ya reparado el icono de la escuadrilla, el vaporcito Ro Negro, Erasmo Obligado
recibe instrucciones de llevar al general Conrado Villegas, oficialidad y algunos soldados a Confluencia, para
colaborar con el traslado de las tropas a la margen sur del Neuqun, y continuar por el ro a la par de las
tropas de lnea por tierra.
Si bien en esta oportunidad llegan con facilidad al Colln Cur, no logran franquear la agitada Angostura y
deben continuar con embarcaciones menores, al encuentro del ro Traful. En el trayecto llegan noticias que
Villegas ha llegado al Nahuel Huap, tras duros encuentros con la indiada en la zona del Tringulo.
Nuevas orden se imparten desde la comandancia y regresan al Pen del ro Negro, en una escala tcnica
poniendo proa al puerto de Patagones.
Figura indiscutible de la navegacin en el ro Negro junto a una muy preparada tripulacin, el comandante
Obligado emerge triunfante, avivando relatos de coraje y decisin, enlistado en una especial categora de
marinos.
A la suma de acciones, basta slo pensar las grandes dificultades de la empresa, la vigorosa resistencia en el
teatro natural, tan extremo y desconocido, junto a la precariedad de elementos para la magnitud del desafo.
Con una salud mermada y severas dolencias fsicas que lo alejan definitivamente de la Patagonia, el
comandante Erasmo Obligado fallece en Buenos Aires el 23 de setiembre de 1885, a los 43 aos de
edad.

CAPITULO 2
RELATOS DE SANTIAGO J. ALBARRACIN

La obra de Santiago Juan Albarracn (1855-1929) persiste a travs del tiempo abierta a la
consideracin del lector, trasuntando entre la eficacia del buen relato histrico y la participacin
directa.
Con el grado de subteniente (1880) integr junto a los oficiales Eduardo O Connor, Jorge J.Rohde, el
piloto Edmundo Moyz y el prctico Angel Battilana, la Comisin Exploradora de las Vas Fluviales

de los ros Negro, Limay y Colln Cur (1880-1884) a las rdenes del comandante Erasmo Obligado.
Responsable de llevar el diario de la Expedicin y las Observaciones Generales, Albarracn en 1886,
presenta a la superioridad tres copiosos volmenes con el ttulo de Estudios Generales sobre los
ros recorridos.
Incorpora en un extenso apndice, Informes y Narraciones de los principales exploradores del lago
Nahuel Huap y el ro Negro entre 1774 y 1884 y una separata con Observaciones Cientficas
Meteorolgicas y Geolgicas de la Regin.
De sus seis obras editas, La Galera Patagnica Journal, ha seleccionado extractos del libro Pginas
de Ayer, donde se enlazan memorias de sus das en las costas patagnicas desde el ro Santa Cruz al
puerto de Carmen de Patagones y en particular las experiencias en el pueblo maragato de aqullos
aos.

PROA AL RO NEGRO
PUERTO DE CARMEN DE PATAGONES
1878
Comenzamos a remontar el ro contemplando los paisajes de la accidentada regin y aquella naturaleza
que veamos por primera vez y que tanto desebamos conocer. En un cangrejal prximo al estacionario,
divisamos los restos de un vapor de ruedas, era el Itapir que en 1872 tomara parte al mando del teniente
coronel Martn Guerrico, en la exploracin del ro Negro, no siendo apto el vaporcito para realizarlo.
La costa de la margen izquierda es alta, con las colinas despobladas de bosques sustituidos por arbustos
achaparrados desde el cerro Mestre. Rpidamente descubrimos algunas casas y ranchos en la llanura, y
grandes sauces criollos en ambas orillas. Hermosos lamos, algunos islotes como las de Paloma Grande y
Chica, cubiertas de espesas arboledas y los restos de un muelle que perteneci al saladero de Aguirre y
Murga.
No muy lejos de all, se levanta un cerro macizo que llaman La Caballada, clebre en los fastos de la patria
por haberse rendido en ese lugar, una respetable columna de tropas invasoras brasileas en 1827.
El cerro y los frondosos rboles que lo rodean en la costa, nos ocultaban hasta entonces la histrica villa del
Carmen de Patagones, que al dar la vuelta al ro tras un codo, se nos apareci como una bandada de
blancas palomas asentadas sobre las colinas, en la que est irregularmente edificada la poblacin,
dominada por un fuerte de piedra donde flameaba la bandera nacional.
En la otra costa, en la ribera sur del ro Negro, las casas estaban ocultas por una espesa arboleda que
ostentan las quintas de Mercedes ( luego denominado pueblo de Viedma) y la fertilidad del valle nos pareci
notable. Especialmente un poco ms arriba, existiendo en las afueras de la poblacin una gran laguna, que
llaman el Juncal y suele aumentar el volumen de las aguas por la mayor o menor abundancia de las
avenidas del gran ro. Junto a las orillas de ambas mrgenes, numerosos vecinos haban acudido para
presenciar nuestra llegada y conocer los nuevos buques de guerra argentinos, que vean por primera vez en
aquellas aguas, reflejndose en muchos semblantes la impresin que les causaba las formas del "monitor y
la bombardera. "

MONITOR "LOS ANDES"


Los nicos buques armados de guerra que conocan, eras los vapores General Brown y Rosetti, el
bergantn goleta Rosales y los vaporcitos mandados por los oficiales Ramrez y Guerrico, para explorar el
ro Negro y que anteriormente visitaron la poblacin.
El muelle de carga y descarga se halla en muy mal estado, llamndonos la atencin una casa construida en
la misma orilla del ro y que llamaban los locales, Casa de Piedra, seguramente debido al material empleado
en su construccin.
Observamos que en vez de carros o carretillas se sustituyeron en la poblacin por unos cueros de buey que
llaman rastras, para llevar pequeas cargas a la parte alta de la villa, debido sin duda al verdadero
colchn de arena de las calles. Nuestra curiosidad nos llev por unas grandes cuevas cavadas en las
barrancas, algunas todava habitadas, y se nos asegur sirvieron en un tiempo para ocultarse de los indios
enemigos
La iglesia era una construccin precaria y tena el aspecto de un galpn, pero an humilde era digna del
ms profundo respeto y en su modesto interior estaban depositados algunos de los trofeos gloriosos de
1827 (en tiempos de guerra con el Brasil).
La nica plaza del pueblo frente al fuerte, no tena jardines y estaba completamente abandonada. En el

centro de la misma, se eriga una pirmide de ladrillo revocado y blanqueado, coronada por una estatua de
la libertad.
En el zcalo o base de la misma haba cuatro pequeas estatuas alegricas y los nombres de los que
conquistaron para nuestra joven nacin, la gloria de haber batido al invasor extranjero, con un puado de
marinos, soldados, ciudadanos y gauchos bravos.
La mejor casa de Patagones era en esa poca por su posicin y construccin, la que estaba ocupada por el
proveedor, una tal seor Ramayn. Tena con frente al ro, una espaciosa terraza dominando desde all un
esplndido y pintoresco panorama hacia el curso superior del ro y en direccin aguas abajo hacia la boca,
se lucan las islas conocidas como de Guerrero y Bertorello.
No abundaban los mdicos en ambas mrgenes. En el norte estaba el doctor Baraja, muy caritativo y
desinteresado y en sur el doctor Humble, que simultneamente ocupaba el cargo de pastor anglicano.
Hombre dotado de buenos sentimientos y evanglica caridad, condolindose de todos los pobres y muy
respetado.
El estado sanitario era bastante bueno a pesar de que el lecho de espesa arena suelta, era propicio para el
desarrollo de determinadas enfermedades.
Apenas incursionamos el lugar fuimos relacionados con los hermanos Kincaid, dos progresistas escoceses
que haban introducido carneros de padres finos, establecindose a unas leguas de Patagones, cerca del
paraje Guardia Mitre.
Excusado ser decir, que en la estada los lugareos nos brindaron ricos y bien cebados mates en todas las
casas que visitamos; pero lo que ms nos agrad era el exquisito guindado con que las gentiles carmeas,
las maragatas de negros y rasgados ojos nos obsequiaban por ser un producto elaborado por ellas mismas.
Otra de las producciones de esta regin privilegiada es la uva, con que los habitantes del Ro Negro hacen
un vinillo que llaman chacol; regularmente agradable, pero al mismo tiempo sumamente traicionero. En
efecto, aunque es aparentemente flojo por su suavidad, si se bebe algo ms de dos vasos es casi seguro
que el incauto se marea rpidamente.
La comandancia de Patagones era considerada como frontera y dependan de ella: el fortn Mercedes, 1 y
2 Pozos, Conciliacin y Guardia Mitre. An existan las ruinas del fortn Invencible, a unas cinco leguas del
pueblo del Carmen, cuya guarnicin de Dragones fue sorprendida por los indios guerreros y pasada a
cuchillo.
El personal de tropa estaba compuesto en su mayora de destinados y soldados de compaas de
disciplina.
El vapor a hlice Santa Rosa y algunos bergantines- goletas de la firma Mascarello, mantenan las
comunicaciones entre el Ro Negro, Baha Blanca y Buenos Aires. Chubut y el puerto de Patagones se
comunicaban con pequeos cuters, reducindose a esos elementos las comunicaciones martimas.
Extractos
Vapor Rosetti

EL REGRESO
APUNTES DEL EXPLORADOR GEORGE CHAWORTH MUSTERS DESDE EL PUERTO DE CARMEN
DE PATAGONES EN VIAJE
A LOS MUELLES DE BUENOS AIRES
1871
George Chaworth Musters
Todos los das buscbamos ansiosamente el vapor en el
horizonte y su atraso era tan considerable, que pareca probable que hubiera sufrido un accidente. Cansado
de la espera, acababa de negociar mi pasaje en una goleta holandesa cargada de granos para Buenos
Aires, cuando una tarde lleg el vapor que se haba demorado en Baha Blanca.
Me sorprendi agradablemente su tamao, era el Mantuak de Boston, vuelto a bautizar Patagones y de
propiedad de los seores Aguirre y Murga. Estaba bien equipado en lo que se refera a comodidades, pero
los puentes y camarotes tenan un aspecto muy sucio.
Despus de una estada de dos das, el vapor iz la bandera de salida y ya a bordo me encontr reunido
con un gran nmero de pasajeros. A las cuatro de la tarde levamos el ancla y despidindonos de Patagones
partimos lentamente. Bajamos el ro con la marea menguante, proponindonos anclar por la noche en la
desembocadura y cruzar por la maana en alta, la larga lnea de bancos de arena que forman una barra
peligrosa.
Navegamos cmodamente hasta que avistamos las embarcaciones estacionadas a cierta distancia de la
boca del ro, cuando un choque repentino nos hizo saber que el vapor haba encallado firmemente en un
banco.

Dimos poca importancia al percance pensando que la marea alta nos sacara de all, y con algunos botes a
remo algunos bajamos a la orilla y merendamos en los llanos que bordean al ro.
Regresamos alrededor de las diez y a medianoche me despert de mi sueo, el chasquido que hizo al
cortarse uno de los cabos de la chimenea. Subiendo a la cubierta, observ aunque la proa estaba bien fuera
del agua, que la popa se haba hundido y en consecuencia el centro de la embarcacin sufra seriamente.
Poco despus se rompi el cao principal del vapor pero afortunadamente la llave estaba cerrada, de otra
manera las consecuencias de este nuevo percance habran sido desastrosas para los que estaban en la
parte posterior.
Se desembarc rpidamente a las damas por temor a los accidentes, y el resto de nosotros celebr una
consulta para determinar como proseguiramos al puerto de Buenos Aires y nos retiramos a dormir con este
tema girando en nuestras cabezas.
A la maana siguiente lleg la embarcacin Choele Choel, y consigui sacar el Patagones fuera del banco y
luego el capitn holands de esta goleta, convino en llevarme junto a otros pocos.
Y as nos embarcamos con la esperanza de darnos a la vela al da siguiente, pero estbamos condenados a
sufrir otra decepcin ms.
El capitn se fue a comprar provisiones y no volvi hasta el da siguiente muy tarde, mientras el viento se
hizo muy contrario para la navegacin y la lnea de blancas rompientes en la barra, demostraba la
imposibilidad de hacerse a la vela.
Algunos bajamos con cierto riesgo a la costa a visitar la estacin del piloto y tuvimos una conversacin con
l; un bravo viejo alemn u holands, veterano junto a sus hombres de haber defendido la estacin de un
ataque indio de los malones de Lenquetr.
La tripulacin de la goleta estaba formada por marinos de todas las naciones y entre das aburridos
bebiendo ginebra y tratando intilmente de pescar algo, al fin se levant un buen viento que nos llev
rpidamente lejos de la vista de las costas patagnicas y despus de una borrascosa travesa de seis das,
se ech ancla frente a Buenos Aires.
Extractos. George Charworth Musters (Explorador y viajero ingls 1841-1879. Autor de Vida entre los
Patagones. At Home with Patagonians. A years wandering over untrodden ground from the straits of
Magellan to the Rio Negro.1871).