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DEBORA ARANGO.

UNA
REVELACION DE LA MUJER
ARTISTA EN COLOMBIA EN EL
SIGLO XX.
Cul ha sido el papel de la mujer artista en Colombia? Es acaso Dbora
Arango la mujer ms representativa del arte Colombiano en el siglo XX y
tambin la mujer ms polmica en este mismo siglo en Colombia?
Colombia, al igual que muchos pases latinoamericanos, fue conquistada,
colonizada por la cultura hispnica europea, los cuales impusieron en estas
sociedades la ideologa cristiana, catlica, visin de mundo que traan del viejo
continente.
A principios del siglo XX, el tipo de familia heredada de los europeos era ms
que todo patriarcal, donde la filiacin la daba el padre, tipo de vnculo
sacramental, residencia patrilocal, matrimonio indisoluble, con normas sobre la
sexualidad masculina laxa y estricta hacia la mujer, separacin tajante de roles
por gnero, territorios fuertemente adscritos por sexo, sociedad y cultura para
el hombre, la mujer se le asignaba el hogar, la vida ertico afectiva normatizada
segn la estructura patriarcal, procreacin no controlada. (Gutirrez de Pineda:
1994). El patriarcado es toda una estructura de poder basada en la supremaca
y superioridad del padre, del hombre:
El patriarcado no designa tan solo una forma de familia basada en el
parentesco masculino y el poder paterno. El trmino designa tambin toda una
estructura social que est basada en el poder del padreLa caracterstica de
la sociedad patriarcal, en su forma ms absoluta, consiste en el estricto control
de la sexualidad femenina.(Badinter: 1987).
La situacin de la mujer colombiana est enmarcada dentro de esta realidad,
ya que a principios del siglo pasado era confinada bsicamente a labores
reproductivas dentro de la esfera domstica, encargada de las labores
hogareas, atencin, socializacin de los hijos, mientras que el hombre es un
agente externo al ncleo familiar, porque se desempea en labores productivas
en el mbito social y cultural. Es abordada como un ser pasivo y carente de
derechos tales como derechos sexuales y reproductivos, de decidir sobre su
sexualidad, derecho de administrar sus bienes, derecho a la cultura, por lo que
no tena acceso a la formacin de bachillerato y universidad, este aspecto se
abri paso a partir del Decreto 1972 de 1933, ms adelante para ocupar cargos
pblicos Artculo 8, Acto Legislativo No 1 de 1936, porque estos espacios

estaban vedados para la presencia femenina, slo tras largas luchas de grupos
de mujeres que fueron abriendo estas brechas dentro del sistema poltico,
econmico y cultural colombiano. Pero esta lucha la dieron ms que todo, las
capas femeninas de estratos socioeconmicos altos, ya que tenan acceso a
formacin ms avanzada, e ideas en boga de aquella poca en otros
escenarios internacionales, como lo plantea Luz Jaramillo (1982).
Por lo tanto la situacin de la mujer en su gran mayora sigui careciendo de
falta de participacin, oportunidades porque la situacin de la sociedad en
general es heterognea en la posicin que ocupe dentro de la pirmide social,
entre la situacin socioeconmica de la mujer sea buena, tendr acceso a
bienes y servicios de una manera ms favorable, al contrario si no se cuenta
con medios para ello su situacin poco la favorece, al contrario la perjudica.
Fue tras largas luchas de grupos de mujeres que fueron incursionando en los
mbitos productivos, de la cultura, en la poltica, ya que era considerada
ciudadana de segunda categora por lo que no tena el derecho de elegir y ser
elegida, a partir de 1954, con la constituyente convocada por el General Rojas
Pinilla le dio el voto a la mujer mediante el Acto Legislativo No 3, ya en el
plebiscito de 1957 ratific el voto femenino: Las mujeres tendrn los mismos
derechos polticos que los varones fue votado por las mujeres porque ya
haban adquirido el derecho al voto. (Jaramillo: 1982).
Como se puede concluir, la situacin de la mujer en Colombia a comienzos del
siglo anterior, fue caracterizada por su poca incursin en el mbito econmico y
cultural, poltico, esto debido y reforzado por las estructuras sociales, polticas,
religiosas, un tanto conservadoras y retrgradas, por cuanto pretendan que se
mantuviera en este mbito, posteriormente, se fueron dando una serie de
cambios en su papel en la sociedad con las luchas feministas de principio de
siglo, los cambios demogrficos, la insercin de la mujer en el campo laboral, al
sistema educativo que fueron modificando sus relaciones en el entorno familiar
y social, teniendo en cuenta el estrato socioeconmico que ocupe dentro de la
pirmide social.
Debido a todo lo anterior se crea la necesidad de reconocer, de profundizar en
el arte Colombiano visto desde estos lugares de opresin y marginacin,
lugares que ha ocupado la mujer durante toda su historia. El arte desde la
mujer, desde sus perspectivas, desde sus pensamientos y reflexiones sobre
sociedad problemtica, corrupta, machista, manipuladora de la vida pblica y
privada de las mujeres, limitadora, religiosa, y conservadora. Es por esta
necesidad y por la potencia del trabajo de una mujer que como muchos dicen
pinto el siglo XX colombiano. Es Dbora Arango una de las tantas artistas que
dejaron su vida en su pintura, sin importar fueran cuales fueran los obstculos
que impidieron desarrollar su arte.

Es a travs de la mirada de Dbora Arango en la cual trataremos de focalizar el


trabajo de una artista Colombiana, de sus concepciones de mundo, de
sociedad y sus reflexiones acerca del arte y aun mas importante en papel de su
propia manera de hacer arte, analizar a travs de esta artista toda una forma
de mostrar a la mujer artista Colombiana, no quiere decir que sea ella la nica
ni la mejor para acceder a este tema, es solo que en este caso enfocamos este
escrito desde el sentir de Dbora como tambin alguien lo puede hacer desde
otra perspectiva o desde otro arte. Tenemos presente que podemos ocultar
otras mujeres artistas que fueron contemporneas de Dbora Arango por
ejemplo: Emilia Gonzlez de Jaramillo, Luz Hernndez, Laura Restrepo de
Botero, Graciela Sierra, Mara Uribe y Jesusita Vallejo de Mora.
Pero es Dbora Arango la mujer que con sus cuadros, retrat lo social, lo
poltico y lo intimo, crtica y realista a travs de su lenguaje expresionista. Es
una mujer que esta oculta y censurada en la historia y en las mentes y los
imaginarios de los Colombianos, tal vez porque fue ella quien por medio de su
pintura un da por primera vez en Colombia, exploro lo vedado y escondido
para las mujeres, porque un da ella fue mas all de lo establecido y con su
mirada artstica pudo denunciar y retratar una sociedad problemticas pues:
Hay que decir que es la pintura de una artista-mujer o de una mujerartista. Esto le da una significacin distinta, peculiar por la perspectiva de
su trabajo, de su exploracin visual, de su mirada. Es lo femenino viendo
lo femenino desnudo. El cuerpo y el alma en su desnudez presentados
por Dbora Arango. Pues no es slo que un desnudo lo pinte una mujer.
Que la condicin humana de los miserables, humillados y ofendidos, de
los infames, como dice Foucault, los pinte una mujer. Que el 9 de abril,
las violencias, la protesta estudiantil, la dictadura militar, la crtica y
caricatura de Alberto Lleras y Guillermo Len Valencia los pinte una
mujer. Ni que una mujer satirice cidamente a otra mujer, como en el
caso de doa Berta. Porque bien hubiese podido no suscitar reaccin
alguna. (Ricardo Snchez 1997)
Dbora Arango naci en Medelln, el 11 de noviembre de 1907 y muri el 4 de
diciembre de 2005, cuando era pequea ingreso al colegio de Mara
Auxiliadora, uno de los pocos colegios que impartan educacin a mujeres en
Medelln. En el colegio de Mara Auxiliadora, la hermana Mara Rebaccia, su
profesora de pintura, reconoci el talento de Dbora Arango y la encamino
hacia el mundo de la pintura, en sus clases le encomendaba corregir los
trabajos de sus compaeras de clase, y despus de seis aos abandono los
estudios secundarios, y despus ofreci por muy poco tiempo a sus
compaeras clases de pintura, las cuales las daba en su casa.
En 1931 el pintor Eladio Vlez regres a Medelln luego de estudiar en
Europa Vlez comenz a dictar clases particulares en su casa, a

donde lleg Dbora a estudiar pintura, sumndose a un pequeo grupo


de alumnas. Al ao siguiente, Vlez ingres como profesor al Instituto de
Bellas Artes y la joven se matricul en sus clases Aprendi dibujo y
acuarela y practic principalmente el retrato, durante unos cuatro aos.
Las clases se centraban en el dibujo de figuras de yeso y naturalezas
muertas. Pero la artista en ciernes se aburra con la rutina acadmica y
consigui autorizacin para salir a pintar afuera distintas escenas
urbanas. En estas obras hechas a la acuarela, se refleja muy bien el
ambiente de la ciudad en trance de modernizacin, marcado por el
tranva, los automviles y la gente.1
Ms adelante cuando Pedro Nel Gmez, que se podra decir que fue el
muralista ms importante de Colombia, cuando regreso a Colombia despus de
estudiar en Italia, pinto los frescos del Palacio Municipal, en donde se pint por
primera vez un desnudo. Dbora Arango quedo impactada porque como lo dijo
ella Un buen da hall lo que buscaba. Los frescos de Pedro Nel Gmez me
revelaron algo que hasta entonces desconoca, algo que no haba tenido
ocasin de comprender. El estilo revolucionario de Gmez abra ante m un
nuevo y vasto campo de realizacin 2
Pero abandono el instituto de bellas artes despus de haber cursado all dos
aos, pues consideraba que la institucin brindaba simplemente solo
habilidades tcnicas y nada ms. Luego de esto paso a hacer parte del Taller
de Pedro Nel Gmez y en julio de 1937 se organiz una exposicin colectiva
con las obras de las alumnas de Pedro Nel entre ellas Dbora pero los celos de
sus compaeras, aprovechando que Dbora estaba ausente, movieron sus
cuadros a una sala de la casa en donde quedaron ocultas sus obras, despus
de la exposicin las alumnas brindaron a su maestro Pedro Nel un almuerzo, el
cual en medio de la comida dice lo siguiente espero que para el ao siguiente
no se sigan pintando paisajes, ni naturalezas muertas, les propona pintar lo
humano, a lo cual Dbora Arango respondi entusiasmada, pero las dems
compaeras desaprobaron la idea, al ao siguiente despus de las vacaciones
Dbora se enter de que sus compaeras de taller haban descalificado la
propuesta y que adems no queran que ella siguiera en el grupo debido a que
sus gustos no eran los [correctos[ y tambin por su nimo por pintar un
desnudo. Ms adelante recibi unas clases en casa de su profesor Pedro Nel
1 VELEZ, Londoo Santiago Dbora Arango, la mas importante y polmica pintora
colombiana, nmadas col numero 6, de marzo ,1997 universidad central Colombia.
Pg. 1

2 VELEZ, Londoo Santiago Dbora Arango, la mas importante y polmica


pintora colombiana, nmadas col numero 6, de marzo ,1997 universidad
central Colombia. Pg. 2

Gmez con modelo, pero este se distancio inexplicablemente de la pintora. La


mejor amiga de Dbora, llamada Luz Hernndez, se ofreci para servirle de
modelo, antes de entrar al convento, pues ella quera irse de monja.
En 1939 cuando la pintora tena 31 aos fue convidada por la Sociedad de
Amigos del Arte a participar en el saln de artistas profesionales. Ocasin en la
cual recibi el primer puesto. El cuadro premiado en esta ocasin fue el titulado
hermanas de la caridad pero
La eleccin de esta obra se hizo como una manera de soslayar el
posible escndalo que habra si se premiaba alguno de los dos grandes
desnudos a la acuarela que tambin present la artista, llamados
Cantarina de la Rosa y La Amiga. No obstante el premio a una pintura de
temtica religiosa, la polmica por los desnudos exhibidos en el Club
Unin no se hizo esperar. Por una parte, los artistas ms tradicionales
como Eladio Vlez y los jvenes como Gmez Jaramillo, protestaron
enrgicamente porque se sintieron vencidos por una artista que no
consideraban profesional. Por otra, los desnudos fueron juzgados como
escandalosos por sectores sociales cuya vocera tom la prensa
conservadora local. Poco a poco, el episodio adquiri matices polticos y
la prensa liberal asumi la defensa de alguien a quien vea como a una
mujer valiente. En medio del escndalo, Dbora Arango expres un
concepto sin antecedentes en el medio artstico nacional, hoy muy citado
a propsito de su pintura: el arte, como manifestacin de cultura, nada
tiene que ver con los cdigos de moral. El arte no es amoral ni inmoral.
Sencillamente su rbita no intercepta ningn postulado tico 3
En 1940 Dbora Arango ya era una pintora independiente, sin ningn maestro
a quien aferrarse, fue invitada por Jorge Eliecer Gaitn, en este tiempo ministro
de educacin a exponer sus obras en Bogot en el Teatro Colon. Exposicin
que el peridico El Siglo denoto como un desafo al buen gusto. Tambin
hubieron varias opiniones dirigidas a sus cuadros y a su tcnica criticndola y
diciendo que no tena tcnica, etctera.
En 1946 Dbora viaj a Mxico acompaada de su hermana menor Elvira, all
estudi pintura mural en la escuela Nacional de Bellas Artes, dirigida por
Federico Cant. Antes de emprender su viaje ninguno de sus ex profesores le
dio una carta de recomendacin, pero solo fue aprobada mostrando algunas de
las acuarelas que haba triado con ella desde Colombia, la escuela le pago
toda su estancia all la cual duro aproximadamente seis meses, pero debi
regresar a su casa en Colombia porque su padre cay enfermo. En el tiempo
que cuido y asisto a su padre Castor Arango, produjo numerosas cermicas y
3 VELEZ, Londoo Santiago Dbora Arango, la mas importante y polmica
pintora colombiana, nmadas col numero 6, de marzo ,1997 universidad
central Colombia. Pg. 3

baldosines, en 1949 muere su padre y Dbora queda marcada por esta prdida
tan grande.
Su primer viaje a Europa fue en 1954 y permaneci all ms o menos dos aos.
Vive en Madrid y estudia dibujo con figura humana en movimiento y pintura
mural en la academia de San Fernando. En el Instituto de Cultura Hispnica
Dbora ejecuta una exposicin con treinta obras, la cual al da siguiente fue
cerrada por orden del Gobierno Espaol, despus de recorrer varios pases de
Europa regreso a Colombia y en 1955 en el Centro Colombo Americano
expuso sus cermicas. Presento en los aos consecutivos dos proyectos de
murales, que no fueron aprobados por los jurados, y en 1959 viajo a Inglaterra
y vivi all dos aos estudio cermica y en el museo de Zea expuso en 1960
sus cermicas.
Luego paraliz su pincel durante quince aos, debido a que se encontraba
enferma y cansada para entonces tena cincuenta y tres aos. Despus en
1987 dono la mayora de su obra al museo de Arte Moderno de Medelln. A
pesar de la polmica que se gener en torno a la obra y a la artista misma fue
en ocasiones premiada y reconocida como una pintora importante en la historia
de Colombia.
Ahora en este trabajo nos tomaremos el atrevimiento de adentrarnos en las
pinturas de Dbora Arango principalmente en las obras en donde se muestra,
se ven y estn plasmadas las denuncias, las stiras, donde reflej lo poltico y
lo social de Colombia.

Montaas, Acuarela sobre papel, 1940, 97


x 127cm, Museo de Arte Moderno de Medelln.

En la anterior obra de Dbora Arango podemos leer, mas all del cuerpo
desnudo que para su poca era catalogado como un crimen, un paisaje,
paisaje que retrata una poca de su pintura, de su vida, un paisaje que lejos de
ser un simple complemento de colores que dan armona a una obra, representa
su misma relacin con la tierra, una Antioquia y porque no una Colombia
montaosa, una tierra que la observa y que la vio crecer y que ahora en esta
relacin de su propia geografa con su ser artista, no podra ir en compaa de
esa naturaleza otra cosa que no fuera un cuerpo desnudo, este cuerpo deforme
femenino, criticado, relajado. Este cuerpo a travs del cual Dbora reafirma una
vez ms el sentirse mujer, y ms que esto el sentirse mujer libre y con esto
desacomodar y desequilibrar una nocin de mujer domesticada, una mujer que
no tiene nada que ver con la caracterizacin que en Colombia se ha venido
dndole, la mujer no como un adorno, una mujer ajena a disfrutar de su
naturaleza, de su cuerpo, una mujer que adems no puede disfrutar de todo
esto sola. La mujer en su libertad, en su independencia, en su propia decisin
de deleitarse con las MONTAAS, todo lo anterior construye una obra
artstica que rompe con la tradicin, que funda un discurso diferente, critico y
sincero siendo este discurso por parte de una mujer artista en Colombia uno de
los primeros y mas importantes que se han podido dar en este pas.

Los derechos de la mujer acuarela, 46 x 38cm, 1954, Museo de Arte moderno de Medelln.
El ao de creacin de la anterior obra es muy importante para definir porque
Dbora Arango escoge los personajes que estn en ella y lo que ellos
representan a travs de sus movimientos y sus gestos. Desde 1954 ao
decisivo no solo para ella como mujer ni como artista sino un logro para la
mujer nacional. La mujer colombiana, la domesticada, mediante el Gobierno del
General Rojas Pinilla adquiere el derecho a la ciudadana proceso que va a ser
el inicio de un intento por reconocer a la mujer y reconocerle derechos civiles
como cualquier ciudadana, Dbora Arango plasma en su obra cuatro
personajes, dos mujeres y dos hombres que ha primera vista parecen estar
alegres, celebrando algo pero si nos acercamos un poco mas a ella vemos una
comedia, una stira, una ridiculizacin de estos mismos personajes, es la
obra una burla, una irona? Al presentrsenos a los dos personajes masculinos
uno por encina de el resto, con cierto aire de dominio y el otro tirado en el suelo
por debajo incluso de las mujeres, que podemos deducir que tal vez esta
espindolas al estar sus faldas levantadas. Las dos mujeres celebrando a
primera vista semidesnudas, siempre bajo el dominio de la mirada de la figura
masculina, que es lo que celebran?, Que podran celebrar? Y si en vez de
celebrar no son otra cosa ms que objeto de placer y de distraccin de las dos

figuras masculinas. La obra deja una pregunta abierta, en esta obra en la cual
juegan un papel muy importante ao, situacin poltica y pensamiento de la
artista mas que en muchas de sus otras obras, deja la pregunta abierta y es
este tipo de incgnita y misterio el que nos hace interesarnos por esta obra de
arte.

Rojas Pinilla, acuarela, 46 x 38 cm. Museo de Arte Moderno de Medelln.

En la obra de una gran artista como lo fue Dbora Arango, que siempre tuvo
una fuerte influencia de la poltica, de su manera de pensar frente a esta y del
reflejo de su propia sociedad en las obras Rojas Pinilla, va a ser esa
expresin que si puede decirse cierra con broche de oro todo el trabajo, los
tpicos y la representacin y los sentimientos frente a estos mismos, que trat
de plasmar durante toda su produccin artstica. Una reunin salvaje
comandada por un sapo el cual tiene en su mano una copa, acompaado de
toda una serie de personajes que van a representar las distintas reuniones
presidenciales las cuales eran presididas por el General Rojas Pinilla, hienas
acaparando todo el dinero nacional, vboras merodeando y esperando tal vez
una oportunidad para atacar a la gran cantidad de Batracios que se encuentran
atentos a lo que pueda decir el sapo presidencial toda esta escena
atravesada por un gran mantel, la bandera de Colombia sobre la cual ocurre
este gran festn, como si de repente Dbora Arango hubiere precedido una de
estas reuniones. Es esta obra no una burla sino tal vez un fiel retrato de lo que
significaba para la artista la escena poltica de su poca, una escena que solo
podra definirse y adornarse a travs de fieras y vboras que festejan y se

renen pasando por alto, y a punto de salir del cuadro a la figura de la muerte,
los restos de esa Colombia que porque no va muriendo en cada uno de estos
festines salvajes.
Para concluir diremos que fue Dbora Arango esa mujer revolucionaria capaz
de abrirle paso a la mujer artista en la sociedad colombiana, fue esa mujer que
pudo salirse del margen y del canon establecido por los barones. Dejando
como ejemplo una mujer con coraje capaz de entregarse a sus convicciones y
realizarse como persona y como mujer a pesar de los obstculos, adems que
se podra decir que es un orgullo de y para las mujeres Colombianas y un
referente en el cual nos podemos apoyar y sentir identificadas, para tomar as
alientos y seguir estudiando a las grandes mujeres de una historia patriarcal
que ha oscurecido y ocultado personajes femeninos tan valiosos como Dbora
Arango.
Solo nos queda rogar porque con la figura de nuestra pintora no suceda lo
mismo que paso con Frida Kahlo o con la Mona lisa y pueda siempre leerse de
manera transparente y que la mercantilizacin y los discursos hegemnicos no
contaminen sus memorias, cuadros y biografa.
Esperando que este breve escrito abra mas puestas a la investigacin de la
obra de la artista Dbora Arango pues a lo largo de la indagacin y la
realizacin del presente pude notar que hace falta un anlisis mas profundo,
serio y riguroso sobre los cuadros y las lecturas que se podran sacar y ver de
estos cuadros llenos de significados y criticas.

BIBLIOGRAFIA
BADINTER ELIZABETH. El uno es el otro. Una tesis revolucionaria sobre las
relaciones hombre-mujer. Planeta. Bogot. Colombia. 1987.

BONILLA CASTRO, Elssy. Aproximaciones al estudio de la Problemtica


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En: La Familia en la perspectiva del Ao 2000. Modalidades e Influencia de los
Medios de Comunicacin. Mesa Redonda. Cooperativa Editorial Magisterio.
Bogot. Colombia. S.f.

JARAMILLO, Luz. Feminismo y Luchas Polticas: Anotaciones sobre la Doble


Militancia. En: I La Realidad Colombiana. Debate sobre la mujer en Amrica
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SANCHEZ, Ricardo. Como nos mira Dbora Arango, Boletn Cultural y


Bibliogrfico. Nmero 41. Volumen XXXIII. 1996. editado en 1997. Biblioteca
Luis
ngel
Arango:
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti1/bol
41/bol1-n.htm 08/11/2013 a las 6:58 pm.

VELEZ, Londoo Santiago. Dbora Arango, la mas importante y polmica


pintora colombiana, nmadas col numero 6, de marzo ,1997 universidad
central Colombia.

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