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LITERATURA MEDIEVAL

La Edad Media se extiende entre la cada del Imperio romano de occidente


en el siglo V y la conquista de Constantinopla, ltimo resto del Imperio
romano de oriente, en el siglo XV. A lo largo de estos mil aos, la creacin
literaria present numerosas variedades segn las pocas y pases, pero en
ellos se entrevn unos pocos temas que se repiten en las diferentes
literaturas:

el mundo de los caballeros, dominado por los hechos de armas en


un primer momento y, despus, por los de amor;
el orgullo de los intelectuales, quienes se saben depositarios del
legado cultural clsico;
el reflejo de una sociedad estamental convertida en objeto de
denuncia y burla; y
la muerte, que iguala a pobres y ricos, a nobles, clrigos, burgueses
y campesinos.

1. CONTEXTO HISTRICO-SOCIAL
El Imperio romano acab sucumbiendo a las oleadas de los pueblos
germnicos, procedentes del norte de Europa, que se consolidaron en
occidente formado reinos muy diversos. Solo el reino franco sobrevivi y
alcanz su mximo apogeo con el emperador Carlomagno a comienzos del
siglo VIII.
En los siglos IX y X nuevas invasiones provocaron la fragmentacin de
Europa en pequeos reinos y principados fuertemente protegidos por
murallas y fortalezas. Nace as el feudalismo.
La sociedad, de economa totalmente rural, estaba dividida en tres grupos o
estamentos: nobleza, clero (privilegiados) y campesinos y artesanos (no
privilegiados).
La situacin de inseguridad que imperaba en los siglos XI y XII oblig a los
reyes a pedir ayuda a la Iglesia y a los caballeros, quienes a cambio
recibieron tierras, llamadas feudos o seoros. Esta vinculacin, llamada
vasallaje, obliga al noble a jurar fidelidad al rey a cambio de proteccin. A su
vez los nobles tambin tienen sus propios vasallos.
Por su parte, la influencia de la Iglesia abarcaba desde el control de la vida
cotidiana hasta la organizacin de las rutas de peregrinacin (Jerusaln,
Roma y Santiago de Compostela) y la promocin de campaas militares
(cruzadas) para reconquistar Tierra Santa.
La prosperidad econmica del siglo XIII facilit el renacer de la vida urbana y
la aparicin de la burguesa, dedicada a la artesana y al comercio. Al mismo
tiempo, las universidades, como Paris, Bolonia u Oxford alcanzaron
esplendor.
1

En el terreno del arte, en Europa se desarrollaron dos estilos: el robusto


romnico y el estilizado y luminoso gtico.
En el siglo XIV y a comienzos del XV, las malas cosechas, el largo
enfrentamiento entre Francia e Inglaterra (Guerra de los Cien Aos) y la
terrible epidemia de peste negra devastaron la poblacin.
Sin embargo, a pesar de la crisis de estos siglos, el poder de las grandes
monarqua de Europa (Francia, Inglaterra, Castilla, Aragn) se fortaleci en
detrimento de los seores feudales creando as el nuevo modelo de estado
moderno.

2. LA PICA MEDIEVAL Y LA CREACIN DEL CICLO ARTRICO


2.1. LA TRANSMISIN DE LOS TEXTOS MEDIEVALES
En la Edad Media la nocin de autor era diferente de la actual. Muchos
textos literarios famosos son annimos como el Cantar de Roldn o la
Demanda del Santo Grial. En muchas de estas obras lo importante no ser,
por tanto, quin escribe la obra, sino qu dice y cmo lo dice. La literatura
era, sobre todo, didctica.
Los textos se escriben normalmente en latn, pero poco a poco empiezan a
proliferar las obras escritas en lenguas vulgares: francs, italiano, alemn,
ingls, castellano Lenguas que se estn formando en estos momentos.
Como no exista todava la imprenta, los textos se fijaban en copias
manuscritas en papel de pergamino, y a menudo el concepto de autor se
confunda con el de copista. Los copistas eran normalmente monjes, que,
aunque cuidadosos, podan cometer errores. Muchas veces los textos
estaban ilustrados con miniaturas que completaban su significado.
La difusin de los textos era fundamentalmente oral (caso de los cantares
de gesta) y se recitaban en voz alta a un pblico que mayoritariamente no
saba leer.
2.2. JUGLARES Y TROVADORES
En la Alta Edad Media (siglos XI y XII) la literatura ms importante entre las
europeas es la francesa.
Francia se hallaba dividida en dos zonas lingsticamente muy
diferenciadas: la septentrional, que ocupaban las antiguas Galias, donde se
hablaba la lengua de oil, y la meridional, romanizada ms tempranamente y
llamada por antonomasia la Provintia (Provenza), donde se hablaba la
lengua de oc y cuya rea se extenda por el sur de Francia.
La literatura de una y otra zona se diferencia no solo por su carcter, sino
tambin por el medio de difusin del que se valen.
La poesa del norte de Francia, popular, escrita para el pueblo, se difunde
por los juglares, que eran cantores y recitadores errantes que declamaban
poemas picos en las plazas y mercados de los pueblos y en los castillos,
2

cobrando por ello o recibiendo ddivas y limosnas. Los juglares no


componan los poemas que recitaban, que se referan generalmente a
hechos caballerescos y heroicos de carcter popular interviniendo sobre la
obra con gran libertad. El vocablo juglar procede del
latn jocularis
gracioso ( y ste de jocus juego).
En cambio, la poesa provenzal era recitada por sus propios autores, los
trovadores, en los salones de los castillos o de los palacios y para gentes
cultas. Normalmente, los trovadores pertenecen a la nobleza y su gnero
preferido es la poesa lrica. Trovador es un derivado del verbo provenzal
trovar (<latn tropare, inventar, hallar).
Junto a juglares y trovadores, tienen gran importancia en conservacin y la
difusin de la cultura los clrigos y los peregrinos.
Los clrigos son, a menudo, creadores de obras cultas que van dirigidas a
personas capaces de comprenderlas y pertenecientes a la nobleza y al clero.
Los clrigos fueron los responsables de la pervivencia de la cultura
grecolatina en la Edad Media. Tambin fueron responsables de la
conservacin de la literatura popular que hoy conocemos, ya que pusieron
por escrito o dieron noticia de los textos de los juglares.
Los peregrinos atraviesan las rutas de peregrinacin europeas permitiendo
as el intercambio cultural entre las personas que participan en ellas. De
este modo que a su regreso iban cargados de nuevas ideas que compartir
con sus compatriotas. Los gneros en los que ms se dej sentir esta
influencia fueron aquellos ms enraizados en lo popular: el cantar de gesta,
la lrica amorosa y el cuento folklrico.

2.3. LA LITERATURA DEL CABALLERO


En la Edad Media el hroe es principalmente el caballero. Se trata del
guerrero que debe combatir por tres valores fundamentales: el cristianismo,
el amor y su patria. Sus hazaas se cantaban en narraciones picas,
compuestas en verso o en prosa.
La pica europea se divide en ciclos, es decir, series con el mismo
protagonista o tema, que cuentan narraciones centradas en las hazaas de
unos hroes, generalmente en torno a los orgenes de un pueblo.
Hay dos gneros principales: la epopeya y la narracin caballeresca.
EPOPEYA
Anterior al siglo XIII
Tema: la guerra
Personajes: hroes sabios, fuertes y
smbolo de una nacin
Transmisin oral
Autor annimo y colectivo
Compuesta en verso

NARRACIN CABALLERESCA
Posterior al siglo XII
Temas: aventuras, amor y guerra
Personajes: caballeros y damas
Transmisin escrita
Autor individual y conocido
Compuesta en verso y, despus, en
prosa
3

Dirigida
preferentemente
estamento no privilegiado

al

Dirigida preferentemente
estamentos privilegiados

los

2.3.1. La epopeya medieval


La epopeya medieval sigue la misma lnea que la clsica, pues tambin es
relato de acciones guerreras protagonizadas por hroes que representan el
ideal de fuerza, valor y sabidura. Este gnero ha llegado hasta nosotros
gracias a su puesta por escrito en fechas muy posteriores a las de
composicin. En casi todos los casos, la escritura de las epopeyas se debe a
autores cultos que unificaron y refundieron el material existente con la
intencin de fijarlo y embellecerlo.
En la epopeya medieval europea se pueden distinguir dos tendencias:
a. La pica germnica, que relata asuntos legendarios en la mayora de
los casos y no suele incluir contenidos cristianos.
b. La pica romnica (francesa y castellana, principalmente), donde las
acciones estn protagonizadas por personajes histricos.

La pica germnica
Se supone que las primeras obras de la pica germnica datan del siglo VIII
y tuvieron su origen en Islandia, Escandinavia y Centroeuropa. Destacan los
Edda, un conjunto de narraciones breves sobre la mitologa nrdica
compuestos a partir del siglo IX. De la misma poca son las Sagas, conjunto
de relatos sobre las aventuras de personajes legendarios a los que se
presenta como reales. Tambin del siglo IX es un fragmento conservado de
un poema pico titulado Cantar de Hildedrando, que narra el trgico
encuentro en la batalla entre un hijo y su desconocido padre.
La poesa pica primitiva sigui viviendo ininterrumpidamente en la
tradicin oral, y en el siglo XIII aparece un poema grandioso: el Cantar de
los Nibelungos. En l se reelaboran artsticamente muchos temas de la
pica germnica. Este cantar de gesta rene las leyendas existentes sobre
los pueblos germnicos, mezcladas con hechos histricos y creencias
mitolgicas que, por la profundidad de su contenido, complejidad y variedad
de personajes, se convirti en la epopeya nacional alemana.
Las principales innovaciones de esta obra son:
-

Rene leyendas procedentes de fuentes escandinavas y alemanas en


una nica obra

Aunque la accin guerrera es indispensable, el verdadero tema es la


venganza, personificada en el personaje de Krimilda.

El protagonismo se alterna entre personajes masculinos y femeninos,


a diferencia de otros textos picos en que la mujer no tiene peso en la
narracin.

Su ncleo argumental procede de antiguas tradiciones orales que un


poeta culto debi de recopilar hacia el ao 1200. Sigfrido, hroe casi
invulnerable por haberse baado en la sangre de un dragn, se enamora de
la princesa burgundia Krimilda, hermana del rey Gunther. ste le pide, a
cambio de la mano de su hermana, que le ayude a conquistar a Brunilda,
reina de Islandia, que somete a sus pretendientes a duras pruebas fsicas.
Sigfrido lo ayuda, hacindose invisible. Se celebran ambas bodas, pero
quince aos despus Krimilda descubre a Brunilda el engao de que fue
objeto. Esta se venga de Sigfrido haciendo que el guerrero Hagen lo hiera de
muerte en el nico lugar vulnerable de su cuerpo (una parte de la espalda
donde le haba cado una hoja y no se haba mojado con la sangre del
dragn). Krimilda, deseosa de venganza, se casa con Atila, rey de los hunos.
Doce aos ms tarde consigue que los hunos ataquen a los burgundios en
una visita que hacen a la corte su hermano Gunther y Hagen, a los que ella
misma decapita.
El msico
componer
nibelungo
las que es

alemn Richard Wagner se inspir en el poema germnico para


un ciclo de cuatro peras picas con el ttulo de El anillo del
(El oro del Rin, La Valkiria, Sigfrido y El ocaso de los dioses) en
autor de los textos, la msica y la escenografa.

La pica romnica
Al invadir el Imperio romano, los germanos llevan a Espaa y a Francia sus
costumbres y su literatura. As pues, el nacimiento de la pica en ambos
pases romnicos (chansons de geste y cantares de gesta) se habra
producido por estmulo de los cantos picos germanos, ya que ese tipo de
literatura popular faltaba en la tradicin romana.
La poesa pica del norte de Francia halla su expresin en las chansons de
geste (cantares de gesta), que narran hazaas (gestas) de un hroe
nacional. La ms importante de ellas es la Chanson de Roland (Cantar de
Roldn).
Fue escrito en el siglo XI y se inspira en sucesos ocurridos tres siglos antes.
El hecho histrico, idealizado en la chanson, parece ser el siguiente: el ao
778, el emperador de Francia, Carlomagno, entr en Espaa, ocupada a la
sazn por los rabes; tom Pamplona, pero no pudo conquistar Zaragoza. Al
salir de Espaa, la retaguardia de su ejrcito fue atacada por los vascos, que
le ocasionaron graves prdidas.
La memoria de este desastre debi de conservarse y, al fin, en el siglo XI, un
autor annimo se inspir en l para escribir la Chansn de Roland, donde los

hechos aparecen magnificados; ya no son hechos histricos sino ficciones


literarias.
La Chanson consta de tres partes, llamadas Traicin de Ganeln, Muerte de
Roldn y Venganza de Carlomagno. El argumento es el siguiente:
Carlomagno, que est en guerra desde hace siete aos, acepta la paz que le
ofrece el rey moro de Zaragoza, Marsile. Para negociarla enva al cobarde
Ganeln, enemigo de Roldn, cuya muerte pacta con el rey moro. Cuando el
ejrcito francs se retira, los moros caen sobre la retaguardia mandada por
Roldn. Todos los soldados mueren, pero instantes antes de expirar Roldn
toca su trompeta para prevenir a Carlomagno. Este vuelve y extermina a los
sarracenos. Ya en Francia condena a muerte a Ganeln. Y Alda, prometida
de Roldn, muere de dolor al conocer el trgico final del caballero.
Otros textos picos europeos
Entre los poemas annimos de la literatura inglesa sobresale el de Beowulf.
Se desconoce la fecha de composicin, aunque las discusiones acadmicas
suelen proponer fechas que van desde el siglo VIII al XII d. C. Aunque el
poema no tiene ttulo en el manuscrito, se le ha llamado Beowulf por el
nombre de sus protagonista desde principios del siglo XIX y se conserva en
la Biblioteca Britnica.
Tiene dos grandes partes: la primera sucede durante la juventud del hroe
gauta (en algunas traducciones, "godo") que da nombre al poema, y narra
cmo acude en ayuda de los daneses, quienes sufran los ataques de un
ogro gigantesco Grendel, y tras matar a ste, se enfrenta a su terrible
madre; en la segunda parte, Beowulf ya es el rey de los gautas y pelea
hasta la muerte con un feroz dragn.
El poema pico ingls ha dado lugar a varias adaptaciones cinematogrficas
entre las que destaca de realizada por Robert Zemeckis en 2007.
Su importancia como epopeya es equiparable a la del Cantar de los
Nibelungos sajn, el Cantar de Mio Cid espaol, la Cancin de Roldn
francesa.

Relaciones entre las tres grandes obras de la pica medieval europea


Cantar de Roldn Cantar de Mio Cid
Los Nibelungos
Antigedad
Fin del siglo XI
Mediados del S. XII
Comienzo del siglo XIII
(entre 1087 y 1095).
(hacia 1140).
(hacia 1200).
Protagonist
Roldn
Rodrigo Daz de Vivar
Sigfrido / Crimilda
a
Tema
Justificacin de de
Valor legendario del
la derrota y loa de la Deshonra y honra del
hroe y venganza por su
caballerosidad del
hroe.
muerte.
hroe.
Mtrica
Versos decaslabos
Versos irregulares
de rima asonante,
(entre 10 y 20
con cesura fija entre
Regularidad y perfeccin
slabas), con rima
cuarta y quinta
formal con estrofas de
asonante, agrupados
slabas, agrupados
cuatro versos largos con
en tiradas
en tiradas
dos rimas distintas.
monorrimas de
monorrimas
extensin variable.
variables.
Lengua
Anglonormando
Dialecto castellano
(dialecto del francs
Dialecto germnico.
antiguo.
antiguo)

2.3.2. La narracin caballeresca


En el siglo XII algunos autores que escriban principalmente en francs
inician un nuevo gnero literario, la narracin caballeresca, emparentado
con los cantares de gesta, pues tiene al caballero como protagonista y el
ejercicio de las armas como actividad principal.
Los rasgos principales de este gnero son los siguientes:

Son obras de autores cultos, clrigos, que componen sus textos para
ser ledos por un pblico culto.

El asunto blico, casi exclusivo en los cantares de gesta, se ampla


aadindose el tema amoroso y las aventuras inverosmiles. Esto
explica que junto al hroe aparezcan seres fantsticos y la mujer (solo
presente hasta entonces en la pica germnica).

El protagonista es el caballero individual, que no representa a


ninguna nacin o estado, sino a s mismo o a la caballera, entendida
como institucin ideal.

El protagonista persigue dos objetivos: la gloria, a travs de alguna


accin extraordinaria, y la perfeccin moral.

La narracin caballeresca evoluciona a lo largo de tres etapas:

Las primeras narraciones se componen en la primera mitad del siglo


XII. De ellas destaca la historia de los amores de Tristn e Isolda.

Tristn era un joven caballero del squito de su to, el rey Marc de


Cornualles. Un da, cuando una golondrina dej caer un cabello rubio
a sus pies, ste declar que haba de casarse con su propietaria.
Tristn parte un su busca y llega a Irlanda, donde mata a un dragn
que asolaba el pas y solicita la mano de Iseo, la hija del rey, la mujer
que estaba buscando. Tristn llevar entonces a Iseo con el objeto
que la princesa desposara al rey Marc. La madre de Iseo, prepara un
filtro mgico para que diera de beber de l al rey asegurando as el
amor por su hija. Pero la doncella, por error, da a Tristn a beber del
filtro que se enamora perdidamente de la princesa. Pero Iseo igual se
casa con Marc, aunque contina siendo amante de Tristn. En varias
ocasiones, se libran por muy poco de ser descubiertos...

El msico alemn Richard Wagner compuso una pera con el mismo


ttulo entre 1857 y 1859 reconocida ampliamente como una de las
cumbres de su repertorio operstico.

A mediados del siglo XII comienza la produccin literaria de Chrtien


de Troyes, que centra el gnero en un asunto casi exclusivo: la
materia de Bretaa, es decir, la leyenda del rey Arturo y sus
caballeros.
Desde el siglo XIV hasta el siglo XVI la narracin caballeresca se
desarrolla, en castellano y en cataln, en la pennsula Ibrica. Las
historias ya no tienen relacin directa con la materia artrica y los
personajes se convierten en caballeros andantes que viven aventuras
inverosmiles.

El ciclo artrico
Con el nombre de ciclo artrico o materia de Bretaa se designa a un
conjunto de obras que abordan la historia de un rey semilegendario, Arturo 1,
y de la corte caballeresca que construy a su alrededor en la mtica ciudad
de Camelot.
Se trata de un grupo de obras muy diferentes entre s, que van desde los
tratados histricos hasta el relato de pura ficcin o los textos de intencin
didctica que convierten al rey y a sus caballeros en emblemas de la
cristiandad. Estas obras fueron escritas en diferentes lenguas y en
diferentes pases, transformando a los personajes en smbolos de valores
universales y no nacionales.
La variedad de enfoques de los personajes explica que se encuentren
importantes diferencias entre las historias narradas en cada obra, as como
en el tratamiento de los personajes principales. A pesar de las diferencias,
es posible indicar cuatro motivos argumentales en el ciclo artrico en torno
a los cuales giran las obras:
1 Aunque no est demostrada su existencia histrica, parece que existi en Gran Bretaa un
Arturo Pendragon, que en la primera mitad del siglo VI dirigi la resistencia de los britanos
contra los invasores anglosajones. Segn la leyenda, Arturo fue hijo de Uther, rey de Britania.
Estuvo oculto durante la infancia hasta que en la adolescencia fue presentado al pueblo y
coronado rey. Se cas con Ginebra con la que mantuvo una esplndida corte en la ciudad de
Camelot. Arturo y sus caballeros brillaron en cuantas acciones guerreras participaron hasta
que el rey se enfrent a su sobrino Mordred que lo haba traicionado. En dicha batalla muere
el traidor y Arturo es conducido a la mtica isla de Avalon para curar sus heridas.

El primero de dichos ncleos temticos es el paso de un mundo


catico a un mundo ordenado. El personaje que protagoniza este
ncleo es el propio Arturo, destinado a unificar y pacificar la tierra.
Los sucesos ms importantes sern:
El engendramiento del futuro rey.
La coronacin del personaje, gracias a que dispona de la
espada mgica Excalibur.
La creacin de la Tabla Redonda, en torno a la cual se reunir la
flor y nata de la caballera.

El segundo ncleo narra el paso del mundo ordenado y pacificado por


Arturo a una nueva situacin de caos y violencia. El protagonismo es
asumido ahora por otros personajes: Ginebra, la esposa de Arturo, y
Lanzarote, su fuel amigo, mantienen una relacin amorosa y
traicionan al rey provocando la desestabilizacin del reino. Tambin
Arturo debe enfrentarse a ejrcitos que amenazan Camelot.

Como consecuencia del desorden, los caballeros de la Tabla Redonda


acometen la misin de restablecer la estabilidad de Arturo y el reino.
Aparecen nuevos personajes vinculados a este ncleo argumental:
Perceval, que encuentra el Grial, pero no es capaz de comprender su
significacin.

El ciclo se cierra con la ltima batalla del rey Arturo y sus caballeros,
tras la cual el rey parte a bordo de una misteriosa nave hacia la isla
de Avalon. Segn la leyenda anglosajona, desde all volver cuando el
reino lo necesite

Como ya hemos apuntado, el universo artrico es complejo porque no fue


creado por una nica mano ni en una misma poca, sino que se fue
haciendo a lo largo del tiempo.
En la construccin del argumento del ciclo se observan diferentes
momentos:

Con anterioridad al siglo XII, Geoffrey de Monmouth dedica a


Arturo unos pasajes de su Historia de los reyes de Bretaa basndose
en la tradicin de origen celta. Monmouth introduce algunos de los
personajes principales de la historia (Arturo, Ginebra, el consejero
Merln, Morgana), nos habla de la corte caballeresca de Camelot y
menciona el traslado del rey a la isla de Avalon. El texto de Monmouth
fue traducido al francs por Norman Wace, que incorpora la Tabla
Redonda y acenta el tono corts de la historia.

El desarrollo del mito artrico llega en el siglo XII con el escritor


francs Chrtien de Troyes, quien compone cinco novelas en verso
sobre el asunto. Entre sus aportaciones destacan:
La incorporacin de personajes esenciales en la historia:
Lanzarote, en El caballero de la carreta.
Establece la estructura de las novelas artricas como un viaje
de bsqueda del caballero errante.
Fija el cdigo del caballero, que se define por su lucha contra la
maldad.
Aade la bsqueda del Grial a la materia artrica.
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En el siglo XIII se produce la cristianizacin del ciclo mediante una


serie obras en las que se condena el espritu mundano de la
caballera y las relaciones amorosas que llevan al desastre la corte de
Camelot. Se incorpora el personaje de Galahad, que representa al
perfecto caballero cristiano. Entre estas obras est la epopeya
Parzival, de Wolfram von Eschenbach, cuyo tema procede del
Perceval o el cuento del Grial francs de Chrtien de Troyes.
Eschenbach convirti el poema en una verdadera epopeya, en la que
el hroe asume el sentimiento de culpa propiciado por sus acciones,
iniciando posteriormente la bsqueda de la gracia mediante un
camino de noble penitencia.

Thomas Malory, ya en el siglo XV, escribe La muerte de Arturo, libro


que ofrece un resumen completo de la materia de Bretaa y en el que
aparecen integrados y unificados los principales episodios.

Desde la Edad Media hasta hoy, la historia de Arturo y sus caballeros


ha seguido siendo un asunto vivo. Durante el siglo XIX se produce un
renacer de la materia caballeresca gracias a escritores como Mark
Twain, autor de la novela Un yanky en la corte del rey Arturo (1889),
o el msico Richard Wagner, autor de la pera Parsifal, basada en
la epopeya de Eschenbach. En el siglo XX, el cine y la novela histrica
de consumo encuentran en la materia artrica una fuente inagotable
de inspiracin. En el cine destacan pelculas sobre el tema como
Excalibur o El primer caballero.

3. LA LITERATURA ERUDITA
En la Edad Media es determinante la labor de los intelectuales o clrigos, ya
que a ellos se debe la continuacin del saber clsico, la escritura de las
composiciones de transmisin oral y la creacin de obras dirigidas a un
pblico capaz de comprender las referencias eruditas o culturales que
contienen.
De esta literatura cabe destacar dos tipos de manifestaciones: la poesa de
los goliardos y la narracin erudita.
Con el trmino goliardo se denomina a los clrigos y estudiantes
universitarios de slida formacin intelectual que, entre los siglos XI y XIII,
compusieron poemas lricos en los que abandonaban la erudicin 2 para
centrarse en el canto a los placeres. La poesa de los goliardos se ha
conservado en distintos cancioneros que renen textos de diversos autores
y que abordan dos temas principales: la referencia autobiogrfica del
goliardo a su vida amorosa vinculada a ambientes tabernarios, en los que
corre el vino y domina la diversin placentera, y la crtica y el ataque a las
instituciones religiosas, en especial, la denuncia de la hipocresa y la
corrupcin eclesistica.
2 f. Instruccin en varias ciencias, artes y otras materias.
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Es cosa muy ardua vencer a la naturaleza


y que a la vista de una doncella la mente permanezca pura;
los jvenes no podemos seguir una ley tan dura
y no prestar atencin a cuerpos tan tiernos.
Me propongo morir en la taberna
para que el vino est cerca de mi boca agonizante
y que entonces cante alegremente el coro de los ngeles:
Dios. Se propicio a este santo bebedor.
El msico alemn Carl Orff compuso en el siglo XX una cantata basada en
los poemas del cancionero medieval Carmina Burana.
La otra gran aportacin literaria de los intelectuales medievales es bien
distinta a la de los goliardos, ya que se trata de textos de carcter serio y
erudito en los que se narran acontecimientos histricos o sucesos
inventados. Una de las manifestaciones ms importantes de esta tendencia
es la clereca castellana, que se desarrolla en los siglos XIII y XIV y que
rene las obras de clrigos castellanos en torno a los siguientes temas
principales:

Narraciones religiosas, modalidad en la que destaca Gonzalo de


Berceo.
Narraciones de historia antigua o de historia nacional, como el Libro
de Aleixandre y el Poema de Fernn Gonzlez, respectivamente.
Narraciones profanas, bien extradas del mundo clsico, o bien
inventadas. El gran autor de esta temtica es Juan Ruiz, arcipreste
de Hita, con su Libro de buen amor.

4. LA POESA LRICA MEDIEVAL


La poesa lrica medieval se ocupa de distintos temas, pero son dos, el
amoroso y el de la muerte, los que dominan tanto la produccin literaria de
los poetas cultos como la poesa tradicional conservada.
4.1. POESA AMOROSA
El asunto amoroso es el dominante en los textos lricos populares ms
antiguos conservados en Europa. Estas composiciones reciben el nombre de
jarchas y han llegado a nosotros gracias a poetas rabes y hebreos de la
pennsula Ibrica que las incluyeron como conclusin de sus poemas en
lengua rabe o hebrea. En ellas una mujer expresa su dolor por la ausencia
del amado, al que llama habib (amigo).
El tema del amor gana peso cuando es tratado por autores cultos
medievales. Estos nos ofrecieron dos concepciones: por un lado, una visin
ertica, en la que domina el placer del contacto carnal, y, por otro, una
visin ms espiritual, en la que prevalece el sentimiento puro del
enamorado.
Los goliardos reflejan en algunos poemas sus escarceos erticos. Esta visin
del amor debe mucho a la poesa romana, especialmente al Ovidio de la
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primera poca, y es contestada por escritores que componen sus obras


desde una ptica marcadamente cristiana y por aquellos otros que inician, a
partir del siglo XII, el camino de la idealizacin del amor que conduce hasta
el Renacimiento.
En las cortes feudales de la Provenza francesa surge en el siglo XII la
primera escuela de lrica culta en lengua no latina: la poesa
trovadoresca. Los autores provenzales, conocidos como trovadores, crean
una poesa sometida a estrechas reglas que el artista debe observar, tanto
de gnero como temticos.
Entre los temas de la lrica de los trovadores destaca por encima de todos la
expresin de la pasin amorosa, entendida de una forma muy concreta a la
que se ha llamado amor corts. El amor de los trovadores est sometido a
un frreo canon que se sintetiza en los siguientes tpicos:

El amor es una relacin en la que el trovador se comporta como un


vasallo de la dama, a la que debe obediencia y respeto.
La relacin amorosa se debate entre el deseo carnal y el sentimiento
puramente espiritual, aunque en la mayora de los trovadores
predomina una visin del amor como relacin purificadora que hace
mejor persona al amante.
Cuatro rasgos definen a la mujer que se convierte en objeto potico:
o Es seora del trovador, es decir, superior en la escala social.
A menudo se la llama midons (mi seor).
o Est casada, lo que obliga al poeta enamorado a ser discreto
en su pasin.
o Est dotada de una gran belleza fsica, que en algunos casos se
ajusta a la descripcin tpica de cabellos rubios, ojos y piel
claros, y manos delicadas.
o Su nico defecto es la crueldad hacia el trovador, con cuyos
sentimientos juega constantemente.
El poeta enamorado acta como cantor de las virtudes de la mujer y
sufridor de sus desdenes, aunque el suyo es un sufrimiento gozoso al
que entrega su vida.
Es habitual que aparezcan otros personajes, como el marido de la
dama, caracterizado por sus celos y sospechas, o los aduladores del
marido que espan y entorpecen la relacin entre el trovador y la
dama.

La forma de entender la poesa de los trovadores provenzales se difunde


rpidamente por Europa, y entre los siglos XII y XIV surgen escuelas
poticas en alemn, en cataln y en lengua gallego-portuguesa.
En el siglo XIII aparece en la Toscana (Italia) una tendencia que aporta
ciertas novedades respecto a la poesa provenzal. Se trata del dolce stil
nuovo, cuyos autores ms importantes son Dino Frescobaldi, Guido
Cavalcanti, Guido Guinizelli y Dante Alighieri. La principal aportacin de
estos poetas italianos reside en la espiritualizacin de la relacin amorosa
12

y en la configuracin del tpico de la donna angelicata. El amor es


concebido como una tendencia a Dios, el Bien Supremo, y la mujer es una
criatura celeste, un reflejo de la bondad y la belleza divinas, por lo que debe
ser objeto de un amor pursimo. La naturaleza idealizada adquiere un papel
fundamental. La poesa del Dolce stil novo es una poesa de alabanza a la
dama, casi exclusivamente, expresado con una lengua refinada y formas
mtricas de estructura ms o menos fija, como la cancin, la balada y el
soneto. Estos elementos pasan a la poesa posterior: por una parte, al
Paraso de Dante, con la presencia de un amor que todo lo purifica, y, por
otra parte, llega hasta Petrarca.
LOS GRANDES POETAS ITALIANOS: DANTE Y PETRARCA
DANTE ALIGHIERI (Florencia, 1265 Rvena, 1321) representa a la
perfeccin al intelectual humanista del final de la Edad Media que prepara el
camino hacia lo que ser el Renacimiento. Escribi tanto en lengua latina
como en italiano y demostr un profundo conocimiento de la cultura profana
y de la cristiana. Compuso obras de gneros tan diversos como la lrica
amorosa o el tratado lingstico.
Sus obras se clasifican en dos grupos, dependiendo de la lengua utilizada en
su composicin:

Las obras escritas en latn tratan sobre cuestiones de tipo poltico o


filosfico. A este grupo pertenece De vulgari elocuentia, un tratado en
el que defiende el uso de la lengua romance para la literatura.
Tambin son de inters su Monarchia, un tratado poltico en el que
defiende la separacin entre la Iglesia y el Estado, y el Convivio, texto
en el que ofrece sus ideas filosficas.
Las obras escritas en lengua toscana abordan cuestiones ms
personales y son las responsables de la fama posterior del autor.
o Vita nuova, compuesta entre 1292 y 1294, fue escrita por
Dante como consecuencia del conocimiento de la muerte de
Beatrice. El libro es una coleccin de textos en prosa y poemas
que tratan en su conjunto la historia amorosa del poeta y la
dama. La parte en prosa sirve como explicacin de los sonetos,
escritos segn los cnones del dolce stil nuovo, y escogidos
entre los que Dante haba compuesto desde 1283, en honor de
diversas mujeres y de la propia Beatriz. Destacan algunos,
como Donne ch'avete intelletto d'amore (captulo V), o Tanto
gentile e tanto onesta pare (captulo XXVI). Las explicaciones
en prosa se escribieron despus, con el objeto de dar un marco
narrativo a los poemas. La exaltacin de la mujer que ofrece
Dante en esta obra va ms all de lo caracterstico del amor
corts: Beatriz est por encima de las pasiones humanas, y
pertenece a la esfera de lo celeste ("donna angelicata", o
"mujer angelical"). La estructura de la obra sigue un orden
cronolgico en el relato de la relacin amorosa:

13

El nacimiento del amor. Dante encuentra a Beatrice y


cae perdidamente enamorado de ella, lo que lleva a la
exaltacin de su belleza y sus virtudes.
La muerte de Beatrice. El poeta tiene una visin que
anuncia la muerte de la amada y que se confirma con la
noticia real de la misma. Tras este hecho en el libro
domina la expresin del dolor y el recuerdo enamorado
de la mujer.
La aparicin de otra mujer. Al final de la obra, otra mujer,
que consuela a Dante, est a punto de conquistar su
corazn, pero el poeta es capaz de mantener su
fidelidad pstuma a Beatrice.
La Divina comedia, compuesta entre 1307 y 1321 tiene la
intencin de ofrecer un resumen completo de la sabidura de su
tiempo, aunque junto con ese inters tambin muestra su
visin del mundo y del carcter humano.
Se trata de un largo poema narrativo en el que relata el viaje
alegrico que hace el autor por los mundos de ultratumba.
Todo el viaje se organiza en torno al nmero tres, ya que tres
son las partes del poema (Infierno, Purgatorio y Paraso), que a
su vez se dividen en treinta y tres cantos compuestos en
tercetos y tres son los personajes conductores de la narracin:
Dante, Virgilio y Beatrice.
Las tres partes de que se compone el poema son:
Infierno. Acompaado por el poeta Virgilio, smbolo del
saber pagano y encargado de devolver a Dante al
camino recto, se inicia la ruta por los espacios infernales
hasta llegar al lugar en el que habita el mismo Lucifer.
En su viaje de descenso, atraviesa nueve crculos
concntricos en los que hace un repaso por los
diferentes pecados (lujuria, gula, avaricia). La
escenografa del infierno de Dante est repleta de seres
monstruosos que atormentan a los diferentes personajes
que narran sus historias a la pareja de viajeros.
Purgatorio. En la segunda parte, Dante y Virgilio
atraviesan el Purgatorio representado como una
montaa de cumbre plana cuyas laderas son
escalonadas y redondas. En cada una de las cornisas o
escalones que componen el Purgatorio se redimen
distintos pecados. La pareja ascender por ellos en un
proceso de purificacin que les llevar en la cumbre al
encuentro con Beatrice, smbolo de la ciencia cristiana.
Paraso. En esta espacio Dante se despide de Virgilio y se
encuentra con Beatrice, quien lo acompaar a travs
de nueves esferas celestes movidas por coros
angelicales. All Dante es examinado por tres apstoles,
lo que le permite alcanzar el centro del universo y
contemplar la Santsima Trinidad. Dante se ha purificado

14

completamente y puede disfrutar de la presencia de


Dios.
A travs del encuentro con diferentes personajes, Dante aborda
cuatro temas principales, que van de lo personal a lo universal:

La exposicin de su propia intimidad, de sus


frustraciones y esperanzas, as como el recuerdo de su
vida amorosa con Beatrice.
El reflejo de la vida cotidiana y de los sentimientos del
hombre de su tiempo a travs de personajes que, aun
habiendo fallecido, siguen conservando sus rasgos
humanos.
La crtica de la situacin poltica del momento y del
pasado reciente.
La sntesis del conocimiento de la poca, tanto del de
origen clsico como del pensamiento cristiano.

Desde el punto de vista tcnico, la Divina Comedia se


caracteriza por el conocimiento de la lengua toscana en una
gran variedad de registros que van de lo coloquial a lo culto y,
sobre todo, por el dominio del autor en el uso de la alegora y el
smbolo.

FRANCESCO PETRARCA (Arezzo, 1304 Arqua, 1374) al igual de Dante


representa al perfecto humanista que hace posible el salto de las formas
medievales a las renacentistas.
En su vida y obra se puede comprobar el intento de unir la tradicin clsica
y la cristiana, ya que para el autor italiano no son culturas antitticas sino
complementarias.
Petrarca compone su obra en latn y en lengua toscana. En latn redacta
textos filolgicos en los que se dedica a la reconstruccin de la obra de
autores de la Antigedad. En lengua italiana compone dos obras de
contenido amoroso y personal: los Trionf (Triunfos) y el Canzoniere
(Cancionero).
En los Triunfos pretende sintetizar las dos dimensiones de su vida: la
sabidura del erudito y el anlisis del sentimiento amoroso. Se trata de una
narracin alegrica sobre la capacidad del amor y otros valores como medio
para purificar al ser humano. Por ella desfilan personajes de la Antigedad
que ejemplifican diferentes actitudes.
El Cancionero de Petrarca es el libro que ms ha influido en la lrica
posterior. Se trata de una coleccin de ms de trescientos sonetos y otros

15

poemas, la mayora de los cuales revelan la historia de su pasin por su


amada Laura3.
El autor consider estos textos como una obra menor, porque desaparece
de ellos la erudicin para dar entrada a su historia personal. Desde el
soneto que sirve de prlogo al libro, Petrarca quiere dejar claras sus
intenciones:

El poeta ha cambiado con el tiempo y, en el momento en que escribe


el poema, se avergenza de sus sentimientos amorosos juveniles. En
consecuencia pide al lector que perdone sus locuras y hace un
llamamiento sobre la vanidad de las pasiones humanas.(1)
Los temas que sern casi exclusivos del libro
o El anlisis del dolor del poeta provocado por su fracaso
amoroso con Laura.
o La idealizacin de dicha relacin amorosa, que se aleja de todo
contenido carnal.
o La reflexin moral, propia de la vejez, presentada como
principal intencin de la obra.

La amada es presentada como un ser lleno de virtudes y de belleza, pero


tambin de defectos. Es una mujer real que provoca en el poeta una
explosin de amor que lo lleva a cantar su belleza y a llorar por una relacin
imposible. Tras su muerte la amada pasar a ocupar un lugar en el Paraso,
aunque en el recuerdo del poeta ser un ser humano y no un ser angelical.
El libro se estructura en dos partes:

En vida de Laura. Aqu encontramos composiciones en las que se


exponen el nacimiento del amor, las quejas del poeta, las alabanzas
de la belleza y de la virtud de la amada y el presentimiento de su
muerte.
Tras la muerte de Laura. En estos poemas se ve el dolor del autor por
la muerte de la amada, el arrepentimiento por la pasin, pero
tambin la idea de que el amor se ha convertido en un camino de
salvacin, pues sabe que la belleza de la amada permanece
inalterable en compaa de Dios y desde all puede interceder por el
poeta.

4.2. POESA DE LA MUERTE


La muerte es un tema recurrente en literatura, ya que se trata del gran
misterio que los seres humanos se han empeado en explicar y justificar a
lo largo de la historia. En el final de la Edad Media el tema adquiere capital
3 El da de Viernes Santo de 1327 el poeta ve por primera vez a la mujer que haba de inspirar sus
poemas de amor. Los encuentros entre ambos fueron poqusimos y casuales, y el amor de Petrarca
jams fue correspondido. Laura fue feliz esposa de un caballero y madre de once hijos que muri a causa
de la Peste Negra de 1348.

16

importancia y define buena parte de la poesa del periodo, bien porque es el


asunto central de las obras, bien porque se funde con otros motivos, como
el amor.
La razn de que la muerte aparezca como idea central en la literatura de la
segunda mitad del siglo XIV y durante todo el siglo XV se debe a tres
acontecimientos histricos que influyeron de manera determinante en los
escritores de la poca: la Guerra de los Cien Aos 4, que asol el occidente
europeo entre 1337 y 1453, la epidemia de peste negra de 1348, que mat
a un tercio de la poblacin y la hambruna producida por una sucesin de
malas cosechas.
La muerte en la literatura medieval aparece con los siguientes rasgos:

Poder igualatorio, ya que llega a todos sin distinguir entre clases


sociales o niveles de riqueza.
Llamada de atencin moral, pues la certeza de la muerte hace que
pierdan sentido todos los deseos humanos como la riqueza, la belleza
o el poder.
Carcter amenazador, ya que es considerada la gran enemiga de la
humanidad por ser inevitable y presentarse en el momento menos
deseado.

Ante la muerte los escritores medievales presentaron diferentes actitudes.


Algunos, como el caso del espaol Jorge Manrique en sus Coplas por la
muerte de su padre, aprovecharon su leccin moral para advertir sobre la
vanidad de los esfuerzos humanos y la necesidad de emplear la vida
terrenal para preparar la eterna. Otros, en cambio, se lanzaron a defender el
goce del presente ante la inevitabilidad de la muerte, como los goliardos.
Una tercera actitud es la que se encuentra en la obra de poetas como
Franois Villon, que oscila, segn el momento de su vida, entre un
comportamiento y otro.
FRANOIS VILLON
Se supone que naci en Paris, probablemente en 1431, y que estudi en la
universidad de esta ciudad gracias a la proteccin de un capelln de quien
tom el apellido y al que consider un verdadero padre. A medida que se
formaba acadmicamente, Villon comenz a frecuentar crculos de la
delincuencia parisina. Despus de una vida errante y diferentes vicisitudes
fue encarcelado y condenado a morir en la horca, pero la sentencia le fue
conmutada por diez aos de destierro.
La obra literaria de Villon es escasa y exclusivamente potica. En ella el
autor se centra en una serie de temas novedosos por la forma tan sincera
de su tratamiento:
4 La Guerra de los Cien Aos fue un prolongado conflicto armado que dur en realidad 116 aos entre
los reyes de Francia y los de Inglaterra, cuyo motivo no fue otro que dirimir quin controlara las enormes
posesiones de los monarcas ingleses en territorios franceses desde 1154. Tuvo implicaciones
internacionales. Finalmente y despus de innmeros avatares, se sald con la retirada inglesa de tierras
francesas.

17

La nota autobiogrfica est en toda su produccin y nos permite


conocer algunos hechos de su vida y de su personalidad, que oscila
entre lo moralizante y lo placentero.
El tema amoroso, contemplado desde una perspectiva burlesca 5
El paso del tiempo que conduce a la muerte atraviesa la obra
completa de Villon porque es presencia constante en su vida de
delincuente. Esta certeza le lleva a preguntarse por grandes
personajes del pasado que, como todos los humanos, fueron
derrotados por la muerte.

Donde est el tercer Calixto, ltimo muerto de ese nombre, que cuatro aos
tuvo el Papado? Y Alfonso, el rey de Aragn; y Arturo, el duque de Bretaa, y
Carlos sptimo el Bueno? Pero dnde est el noble Carlomagno?

5. LA

Desisto de seguir hablando: el mundo no es ms que ilusin. No hay en l quien


resista a la muerte ni
quien pueda
NARRACIN
BREVE
ENprevenirla
VERSO Y PROSA

En la narrativa breve de la Edad Media pueden distinguirse tres tipos de


relatos dependiendo de la intencin con que fueron compuestos, aunque
debe tenerse en cuenta que es habitual la contaminacin entre unos tipos y
otros:

Los primeros relatos escritos en la Edad Media responden a una


intencin moralizante. Esta modalidad fue muy cultivada tanto en
el mundo musulmn como en la Europa cristiana, donde estuvieron
muy extendidos los libros de ejemplos que utilizaban los sacerdotes
como apoyo a la predicacin. Los argumentos de estos ejemplos
proceden de diferentes fuentes: las fbulas griegas y latinas, la
literatura sagrada, la tradicin oral y la experiencia personal de los
predicadores.
La intencin burlesca o satrica mediante la cual se hace una
denuncia social se manifiesta en los fabliaux, un tipo de relato en
verso surgido en Francia en el siglo XIII. Estos textos reflejan un
mundo de estudiantes goliardescos, prostitutas, maridos engaados y
pcaros.
Tambin es posible encontrar el relato de entretenimiento, que
suele presentar una trama llena de fantasa. Esta variedad es la propia
de los cuentos folklricos transmitidos oralmente. En ellos aparece, a
veces, una intencin educativa sin vinculacin con lo religioso, ya que
durante generaciones el cuento ha sido una herramienta educativa de
primer orden.

5 En la Balada de Margot la Gorda podemos leer: Si amo y sirvo a mi seora de buen corazn, me
tendris por tonto? Ella tiene en s virtudes para un gusto sutil. Por su amor cio escudo y daga; cuando
vienen gentes, corro y tomo una jarra y me voy discretamente, sin hacer ruido, les sirvo agua, pan y
fruta. Si pagan bien les digo: Bien est, volved por aqu cuando estis en celo, a este burdel donde
trabajamos.
Pero hay un gran enfado cuando Margot va a acostarse sin dinero: no la puedo ver, mi corazn la odia a
muerte. Tomo su vestido, su cinturn y su camisa: le juro que lo tendr cuando pague. A los lados se me
agarra: Eres en Anticristo!, grita [] Empuo entonces un trozo de lo que sea y sobre la nariz le dejo
un escrito, en este burdel donde trabajamos.
Despus se hace la paz y me suelta un gran pedo, ms gordo que un escarabajo venenoso [] Borrachos
los dos, dormimos como un zueco []
Nos gusta la suciedad: la suciedad nos colma. Huimos del honor: l nos rehye, en este burdel donde
trabajamos.

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La mayora de la cuentstica ha llegado a nosotros gracias a las grandes


colecciones de relatos configuradas a lo largo de la Edad Media. En algunos
casos la recoleccin se debi al deseo de conservar las narraciones, como
sucede con Las mil y una noches, que recoge la tradicin oriental en el siglo
XV y es uno de los libros de relatos que ms ha influido en la literatura
europea posterior. En otras ocasiones respondi a intenciones de ndole
educativo, como El conde Lucanor, de don Juan Manuel o de intencin
artstica, como el Decamern, de Boccaccio y los Cuentos de Canterbury, de
Geoffrey Chaucer.
Todas las colecciones de cuentos mencionadas presentan tres rasgos
comunes:

La variedad de asuntos: maravillosos, realistas, de amores,


humorsticos, de aventuras
El argumento de algunos relatos procede de fuentes diversas
(clsicas, rabes, bblicas), pero con ellos se alternan otros
originales de sus autores.
Los autores de estas obras crean un marco narrativo o hilo conductor
de los relatos que da unidad al libro.

GIOVANNI BOCCACCIO

El Decamern es la obra ms conocida e interesante de Giovanni


Boccaccioen
y 1313
ha alcanzado
extraordinaria
importancia
todas
las
Naci en Certaldo
y pas su
infancia en
Florencia.enHijo
natural
de
literaturas europeas. En ella coexiste lo medieval con los elementos
un mercader acaudalado, su formacin est marcada por su inters en los
renacentistas. No tiene afn moralizador, sino que constituye un canto al
clsicos. Enamor
Florencia
trabaj
como
diplomtico
y all discurrieron
y al goce
de la vida,
al margen
de hipocresas
sociales. Es unados
obrade los
ejes de su realista
vida yque
de refleja
su obra:
la peste
dede1348
y supero
amistad
Petrarca.
el mundo
burgus
su poca,
tambincon
exalta
el
ideal
corts
del
amor
y
la
virtud.
Muri retirado en su casa de Certaldo en 1375.

En la evolucin
literaria
Boccaccio
dos periodos
Los cien
relatosde
que
componenselapueden
obra se distinguir
enlazan mediante
un hilo muy
conductor
que
sirve
para
dotarlos
de
unidad:
siete
mujeres
claros, diferenciados por la temtica, la tcnica e incluso yel tres
idioma
empleado. hombres se refugian de la peste negra en una villa y durante diez das
cuentan un cuento cada uno.

De 1333 a Cada
1355,jornada
escribe
Boccaccio
en toscano
obras dea tema
comienza
con una
breve introduccin
la queamoroso
sigue la que
se apartandecisin
de la idealizacin
deldeldolce
stil
nuovo.elComo
caracterstica
de
del rey o la reina
da que
determina
tema de
los cuentos.
Tras
el
establecimiento
del
asunto
se
van
narrando
los
cuentos
esta etapa destaca su constante experimentacin con diferentes gneros y
precedidos por
un escueto
resumen. La jornada
termina con una
breve
registros lingsticos.
Entre
las aportaciones
ms importantes
del
periodo
conclusin.
podemos sealar:

La ambientacin de la mayora de los cuentos se sita en la poca

Inauguracin
del gnero
deloslasiglos
novela
con
Ninfale
dAmeto
y
contempornea
de la obra,
XIII ypastoril
XIV, sobre
todo
en Florencia
y
Ninfale
fiesolano. En estas obras pone en escena pastores que viven
Npoles.
ociosamente y expresan sus amores en elegantes rimas.
Los personajes que desfilan por el Decamern son de todo tipo: reales y
La creacin
de la novela psicolgica en su Elegia di Madonna
conocidos, desconocidos o inventados. A travs de ellos ofrece Boccaccio
Fiammetta,
texto
en el
que de
selaconsuela
de la de
traicin
de la amada,
un retrato variopinto
y crtico
sociedad italiana
su poca.
haciendo que sea ella la abandonada.
Los temas quede
aborda
en su
son tambin
variadosburguesa
y se pueden
La constitucin
lo que
seobra
conoce
como muy
narracin
con el
sintetizar
en
los
siguientes:
Decamern, coleccin de cuentos de ambientacin ciudadana en los
que predomina
la boccacciano,
visin realista
la sociedad.

El amor
que de
es sensual,
pero no se complace en lo

obsceno.
El ingenio o inteligencia, que se manifiesta en una amplia gama
que va desde la astucia del delincuente hasta la discrecin o el
sentido comn de otros personajes.
La crtica de las costumbres sociales, gracias a la cantidad de
tipos que pueblan la obra.

Por su aguda observacin de la realidad, su penetracin psicolgica, su


fantasa y su maestra en la descripcin y en la narracin, Boccaccio fue

19

GEOFFREY CHAUCER
Naci en Londres en 1340, aproximadamente, en el seno de una familia
acomodada. Desempe puestos de responsabilidad en la administracin y
en la diplomacia. Su vida tiene como marco la Guerra de los Cien Aos, en la
que combati y fue hecho prisionero. Muri en el ao 1400.
Es autor de los Cuentos de Canterbury, la ltima gran coleccin de
relatos medievales. A diferencia de libros anteriores, como El conde
Lucanor, los argumentos de los relatos son originales, aunque incorpora
algunos elementos procedentes de la tradicin cuentstica que el autor
adapta a sus intenciones artsticas.
El hilo conductor o marco de los Cuentos de Canterbury nos sita en la
taberna El Tabardo, donde Chaucer se encuentra con veintinueve personas
20

de variada condicin que van como peregrinos al santuario de Santo Toms


Becket, en Canterbury. El tabernero propone que, para entretener el viaje,
cuente cada uno dos cuentos en el viaje de ida y dos en el de vuelta y que
el que mejor los relate ser invitado a cenar por los dems a la vuelta. La
obra qued inacabada, pues solo incluye veintitrs cuentos.
Aunque el marco o hilo conductor del libro nos remita al Decamern, son
muchas las novedades de los Cuentos de Canterbury:

Omnipresencia de Chaucer, que aparece como narrador y como


peregrino. Se retrata como un personaje tmido, torpe y distrado que
no sabe cuentos.
Retrato de los narradores. Chaucer ofrece un detallado retrato de
cada uno de los peregrinos: fisonoma, atuendo, profesin,
costumbres y manera de pensar.
Participacin de los narradores. Estos no se suceden unos a otros
ordenadamente, sino que se interrumpen, opinan sobre los cuentos
ajenos, discuten. En definitiva, se comportan como un grupo vivo
formado por personas reales.
Humor. El libro ofrece una visin divertida del mundo burgus de su
tiempo. La irona, los juegos de palabras, los chistes y parodias son
abundantes tanto en los cuentos como en los pasajes que los
enlazan.

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