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La revista de más prestigio en el sector agropecuario, con circulación permanente desde 1998.

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N° 71 - 2015

Vacunación en
perros y gatos

◗Guía para el bienestar animal

Dr. Luis Nazario Araya. MVZ. M.Sc. de seres humanos que todos los demás podían proteger a personas contra la vi-
Ph.D. procedimientos médicos (Horzinek, 2009). ruela (Tizard, 1999). Por esta razón, se le
Cátedra de Microbiología Veterinaria
considera el padre de la inmunología.
Escuela Medicina Veterinaria. Universidad
La vacunación se inició en la China de las
Nacional, Costa Rica viejas dinastías. Ellos observaron que per- Casi 100 años más tarde, Louis Pasteur
luis.araya.sanchez@una.cr sonas y animales convalecientes de una y otros investigadores demostraron cla-
enfermedad eran resistentes a ésta. Los ramente que la enfermedad no era pro-
Introducción comerciantes que viajaban para adquirir ducto de la “generación espontánea”,
Vacunar implica administrar al animal mi- seda hasta el “Imperio Celestial” recono- sino causada por gérmenes contaminan-
croorganismos incapaces de causar enfer- cieron el potencial de la idea y llevaron tes. Una vez establecido esto, fue lógico
medad o sustancias producidas por estos estas observaciones hasta el Asia Menor. que se intentara probar si organismos
(todos ellos llamados genéricamente antí- Tiempo después en Inglaterra, Edward muertos o vivos con su virulencia ate-
genos), antes de que ocurra un contacto Jenner (1798) retomó el concepto y lo puso nuada, podían proteger contra la misma.
con el mismo microorganismo, pero, con en práctica con un “voluntario humano” al En 1880, Pasteur ya había alcanzado el
el potencial completo de causar la enfer- que le aplicó, aparentemente, escaras de primero de sus muchos éxitos con enfer-
medad. Esta es una técnica preventiva las ubres de las vacas con viruela bovina medades de importancia veterinaria con
que ha salvado más vidas de animales y (vacuna), demostrando que éstas también la vacuna contra el cólera aviar.

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En la actualidad, se dispone de vacunas Otro ejemplo lo constituyen los repor- Finalmente se tienen las no recomenda-
que contienen organismos muertos (inac- tes en Norte América (Fontaine, 2006) y das, así llamadas por las asociaciones
tivadas); subunitarias en las que solo se Europa (Ellis, 2010) respecto a las sero- antes mencionadas. Estas vacunas, aun-
utilizan fragmentos o proteínas solubles variedades de Leptospira, que se decían que están a la venta, la información cien-
del microorganismo; pero, también las predominantes en perros (L canicola – L. tífica no apoya su utilidad y representan
vacunas con organismos vivos, incapaces Icterohemorrhagiae) y contra los que se un gasto innecesario para el dueño de la
de producir la enfermedad, llamadas vivas ha vacunado por muchos años pero que mascota. Deben buscarse opciones que
modificadas o atenuadas. En general, las ahora están siendo sustituidas por otras no las contengan.
vacunas vivas atenuadas producen una en estos países: L pomona, L bratislava y En los últimos años, se ha generado im-
respuesta inmune más protectora que las L grippotyphosa. portante información respecto al tiempo
muertas, aunque la vacuna contra la rabia, En Costa Rica se está acumulando evi- que persiste la protección que el cacho-
siendo muerta, es excelente. Más recien- dencia serológica que indica que las rro recibe de su madre con el calostro y la
temente se tienen las obtenidas por la serovariedades que afectan al perro, in- duración, en años, de la inmunidad pro-
ingeniería genética (recombinantes), entre cluyen algunos que no están presentes ducida por el mismo cachorro, una vez
las cuales existen múltiples variaciones: en las vacunas a la venta (Aguilar y Ro- concluido el protocolo de vacunación en
con omisión de genes; vectoriales; comes- dríguez, 2014; Castillo y otros, 2014). Por los primeros meses de vida.
tibles; quiméricas y otras. la gran relevancia en la salud pública de Las madres a las que se les han aplicado
El número de vacunas recombinantes co- este agente, estas observaciones mere- las vacunas esenciales aportan con su ca-
merciales es aún muy pequeño, no obs- cen ser estudiadas más a fondo. lostro al cachorro, importantes cantidades
tante, son el futuro. Con ellas se espera
dar solución a limitaciones de las vacunas Clasificación de las de anticuerpos que los protegen por varias
semanas, tras su nacimiento. Asimismo,
en uso, tales como: proteger contra infec- vacunas una hembra que crezca en un lugar donde
ciones, incluso algunos tipos de cáncer, Otro aspecto que con frecuencia causa esté presente la enfermedad, tiene muy
para las que aún no se tiene una vacuna; confusión es la gran cantidad de vacunas, buenas posibilidades de pasarles a sus ca-
inducir inmunidad por períodos prolon- de diferentes marcas, para una sola enfer- chorros un alto nivel de protección.
gados sin necesidad de revacunación o medad. El mercado incluso ofrece las lla- El calostro, rico en anticuerpos, inhibe por
generar protección a partir de una vacuna madas multivalentes, que pueden ser una varias semanas la capacidad de respuesta
de bajo costo de producción, que no re- opción cuando lo que se quiere es reforzar del cachorro a la vacunación. De ahí la ne-
quiera de una cadena de frío estricta y de la inmunidad del animal (revacunación al cesidad de esperar a que estos disminuyan.
fácil uso, como las vacunas comestibles, año de edad), ya que existen mejores op-
producidas a partir de plantas modificadas Sin embargo, las viejas prácticas reco-
ciones para el momento en que se inicia el miendan iniciar la vacunación tan tem-
para tal fin, solo por dar unos ejemplos. proceso de vacunación. De hecho, algunas prano como fuera posible, con frecuencia,
Capacidad protectora de de las vacunas multivalentes contienen ele- en el mismo momento en que el cachorro
mentos innecesarios e incluso inconvenien-
las vacunas tes, por lo que la Asociación Americana de
tenía solo una pequeña posibilidad de
responder (a las seis semanas de edad).
Existen diferencias en cuanto a la capa- Practicantes en Perros (AACP) y su equiva- Incluso algunos han recomendado iniciar
cidad protectora de las vacunas entre las lente en gatos (AAFP) ha realizado una cla- entre los 3-4 semanas de edad, cuando el
distintas marcas disponibles en el merca- sificación de las vacunas, dependiendo de alto título de anticuerpos maternales y la
do; sin embargo, muy pocos estudios se su relevancia y capacidad protectora (Day y inmadurez inmunológica del cachorro im-
han publicado en ese sentido. Se hace otros, 2010; Welborn y otros, 2011). piden que responda a la vacunación.
necesario que todo profesional que utiliza Las vacunas recomendadas para todo
vacunas de manera frecuente, busque la Estudios realizados en Norte América,
cachorro serán denominadas esenciales. Europa e incluso en Costa Rica reportan
manera de mantenerse informado ante Estas están dirigidas contra microorganis-
las constantes variaciones que ocurren altos títulos de anticuerpos neutralizantes
mos presentes en todo el globo, lo que en el suero de cachorros contra parvo-
en algunos organismos de importancia hace que el riesgo de sufrir la enfermedad
animal y la repercusión que este fenó- virus y Distemper (Garro, 1995; Vargas,
sea alto para un animal no vacunado y las 1997), durante las primeras seis sema-
meno tiene sobre las mismas. Ejemplo consecuencias pueden ser muy serias.
de ello es la disminución en la capacidad nas de vida. Es posible que en nuestro
protectora de la vacuna contra calicivirus El segundo grupo de vacunas son las lla- medio un porcentaje importante de los fa-
felino, producto de modificaciones antigé- madas no esenciales. Estas se pueden llos vacunales observados en cachorros
nicas en el virus (Radford, 2006). utilizar en caso de que exista riesgo para el vacunados, en estas primeras semanas,
cachorro de enfrentarse a esa enfermedad. sea el resultado de esta práctica.

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Debido a la dinámica propia del metabo- el virus del sarampión es un “pariente cer- así como importantes discrepancias en
lismo de los anticuerpos, se recomienda cano” al de Distemper (Horzinek, 2006). la frecuencia de revacunación (Retana,
iniciar la vacunación hasta que la gran Entonces, si el mercado ofrece vacunas 2005). De toda esta realidad, lo más
mayoría de los cachorros puedan res- con capacidad para proteger por un lapso preocupante es que, posiblemente, solo
ponder a esta. De ahí la indicación de 8-9 tan amplio ¿por qué siguen apareciendo una pequeña fracción de los perros y de
semanas para inicio de la vacunación, casos año con año en las poblaciones? los gatos del país son vacunados alguna
tanto en perros como en gatos. vez en su vida. Para ilustrar la situación
Respecto a esto, debe recordarse que, nacional, basta indicar que únicamente
Debe quedar claro que el protocolo de como cualquier producto farmacológico,
vacunación de los cachorros solo estará el 10% de los perros se vacunan contra
las vacunas no funcionan en el 100% la rabia, aunque, por razones de salud
completo con la dosis de recuerdo al año de los animales y necesitan un entorno
de edad. pública, su aplicación anual es obligatoria
que les permita desarrollar su máxima (Alpízar, 2014. Comunicación personal).
En el animal adulto no son necesarias las capacidad protectora. Estas condiciones Desafortunadamente, no está disponible
revacunaciones anuales posteriores, más se obtienen cuando un alto porcentaje de la información sobre el uso del resto de
bien deben espaciarse a cada dos o, me- los animales, en una población, están va- las vacunas esenciales; pero, posible-
jor aún, cada tres años. A este respecto cunados (al menos del 70%). mente, se está lejos de los citados países
las grandes compañías productoras pu- Bajo estas circunstancias, cuando apare- europeos y, en algunos casos, se siguen
blicaron desde el 2005 información que ce un animal enfermo, la posibilidad que utilizando vacunas no recomendadas.
demuestra que sus vacunas esenciales se difunda la enfermedad es muy baja,
para perros (adenovirus, parvovirus, Dis- pues la gran mayoría de los vacunados Es de esperar que el nivel de conciencia
temper) y gatos (parvovirus, calicivirus, no la sufren. Estos, al ser capaces de de los dueños de gatos no sea superior
herpesvirus) son capaces de proteger resistir el ataque del microorganismo, sir- a lo mencionado en perros. Bajo estas
contra estas enfermedades, por un pe- ven de escudo para los que no estaban condiciones, inclusive los animales va-
ríodo que supera en mucho la tradicio- protegidos. Ante la dificultad del microor- cunados están expuestos a un desafío
nal revacunación anual (siete años para ganismo para encontrar animales sus- frecuente y sin el beneficio del escudo
las vacunas caninas y cuatro años para ceptibles, el brote tiende a desaparecer. inmunológico mencionado.
las felinas) (Gore y otros, 2005; Schultz, Las vacunas no esenciales pueden ser
Puede sonar sorprendente pero hace
2006). muy valiosas cuando existe una sana
unos pocos años tanto Francia como Ale-
Respecto a las vacunas no esenciales, la mania reportaban una vacunación contra sospecha de que esos agentes están
duración de la inmunidad varía considera- parvovirus canino que rondaba entre 40- causando enfermedad en un área en par-
blemente. Ejemplo de esto son la parain- 50% (Horzinek 1999). Bajo estas circuns- ticular. Sin embargo, como se ha indica-
fluenza canina (siete años de protección); tancias aún pueden ocurrir los brotes de do, no son vacunas que deben incluirse
leucemia felina (un año de protección) e la enfermedad, aunque son menos fre- en todo esquema de vacunación.
incluso menos del año para algunas otras cuentes que en nuestro medio. En inmunología, como en todas las cien-
(Leptospira), por lo que deben considerar- En Costa Rica se tiene una población cias, no vale el dicho que “entre más es
se individualmente, evaluando los riesgos canina que ronda el millón cuatrocientos mejor”. Más bien, el bienestar animal vela
y los beneficios de su uso. mil (G. Vico, 2013; comunicación perso- por aplicar solo lo que se considere nece-
No debe sorprendernos que la reco- nal) y en condiciones que los hacen muy sario y un exceso de antígeno a través de
mendación incluya, ahora, espaciar la susceptibles a la aparición periódica de la vida de un animal, que puede alcanzar
frecuencia de la vacunación para las va- brotes. Por ejemplo, los profesionales los 12-15 años e incluso más tiempo, tie-
cunas esenciales. Haciendo referencia no han generado espacios para discutir ne el potencial de repercutir en una au-
a las prácticas en medicina humana, se aspectos estrictamente científicos en la mento de algunas patologías tales como
sabe que las vacunas como la del saram- definición de las pautas de vacunación. sarcomas (Hendrick and Goldschmidt,
pión se aplican solo durante la infancia, Priman, en algunas clínicas, prácticas 1991; Richards y otros, 2005; Day, 2006),
con una dosis de recuerdo entre los siete con un sustento claramente comercial. artritis (Kohn y otros, 2003) o anemia he-
y nueve años, aproximadamente y no se Por tanto, se utilizan protocolos iguales molítica (Duval, 1996), entre otras.
revacuna durante el resto de la vida. El para todo animal que ingresa a la misma;
virus del sarampión circula con frecuen- el inicio de la vacunación va desde las Eliminar el uso de las vacunas no reco-
cia por las poblaciones y esta exposición cuatro hasta las ocho semanas; existen mendadas también es un paso en esta
funciona como una dosis de recuerdo. El marcadas diferencias en uso de vacu- dirección.
mismo criterio es aplicable a la vacuna- nas no esenciales e incluso no reco- En los Cuadros 1 y 2, se indican los tipos
ción en perros y gatos. Valga agregar que mendadas en clínicas casi adyacentes, de vacunas más recomendadas a nivel

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internacional para las distintas enferme- rio. En los casos de que haya una duda do de protección con este pequeño cam-
dades de perros y gatos. razonable del estado inmunológico del bio será de beneficio para todos.
La vacunación es un procedimiento mé- animal y se esté considerando la revacu- Por ser la vacunación una de las prácti-
dico que también puede tener efectos nación, existen formas relativamente sen- cas más frecuentemente solicitadas al
secundarios indeseables; afectando, so- cillas para establecer el nivel de anticuer- Veterinario, los profesionales tienen una
bre todo, en etapas tardías de la vida del pos específicos inducidos por las vacunas excelente oportunidad de mejorar su ser-
animal. Algunos de estos animales reciben esenciales (Twark and Dodds, 2000). Se vicio, ajustando algunas de sus prácticas
15 dosis, a veces más, de un solo tipo de hace necesario buscar estrategias para a la nueva información y, de paso, dando
vacuna durante su vida, lo cual representa cubrir con vacunación un porcentaje mu- un inestimable aporte a la salud animal.
una enorme carga de antígeno innecesa- cho mayor de nuestras mascotas. El escu-

Cuadro 1. Vacunación para perros


Recomendaciones
Vacuna Tipo vacuna Inicio vacunación Revacunación sobre Comentarios
revacunación
Esencial 8-9 semanas de edad Respuesta inmune
Viva Segunda dosis 11-12 de larga duración.
Parvovirus; Atenuada semanas Revacunación anual
Distemper; Al año de edad Frecuencia máxima innecesaria
Una tercera dosis 15-16
Adenovirus para completar cada dos años
semanas
(PDA) Vacuna esquema alternando VVD puede ser
Vectorial conveniente para razas
Distemper VVD incluso a 6 grandes: Weimaraner
(VVD) semanas Setter Inglés

Por razones
Un mes después de
Esencial; Revacunar al año de legislación
Rabia finalizada vacunación
muerta de edad revacunación anual
contra PDA
puede ser obligatoria
Anual. Puede
Tos de En caso de que la
se semestral
perreras; epidemiología lo amerite Utilizar solo cuando
en desafíos
Bordetella; No esencial iniciar una vez concluida las circunstancias lo
altos y cuando
Parainfluenza; la vacunación contra ameriten
se usa vacuna
Influenza. PDA
intranasal.
Debe procurarse
Anual e incluso examen serológico Capacidad protectora
semestral, en cuando se sospeche limitada.
Frecuentemente está
caso de que de infección. Esto
Leptospira sp No esencial incluida junto a las
se determine dará claridad Serovars circulantes y
esenciales
relevancia sobre capacidad de vacuna deben ser
vacuna utilizada inmunizante de idénticos
vacuna utilizada
Infección por
coronavirus no justifica
Coronavirus; No su uso. Vacunar
Giardia recomendada vs Giardia no limita
diseminación. No
aporta en salud pública
Modificado: Welborn y otros, 2011

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Cuadro 2. Vacunación para gatos domésticos


Tipo de Inicio de Recomendaciones
Vacuna Revacunación Comentarios
vacuna vacunación sobre revacunación
Vacuna vs Parvovirus
Parvovirus; 8-9 semanas; Revacunación es excelente.
Herpesvirus; Esencial
segunda dosis 11-12 al año de edad Calicivirus tiene la
Calicivirus Viva Cada dos años
semanas; tercera para completar menor capacidad
Atenuada
(Triple Felina) dosis 15-16 semanas esquema protectora en Triple
Felina
Esencial; Una dosis al Frecuencia de
muerta y mes después de Revacunar al revacunación en
Rabia felina vectorial terminado esquema año de edad adulto depende de la
de Triple Felina legislación vigente
Revacunación anual
Un mes después de puede usarse, pero
Realizar vacunación
No esencial; terminado esquema existe controversia
Revacunación al solo en animales no
Leucemia felina subunitaria y de esenciales. Dos sobre su utilidad. Se
año de edad hayan sido expuestos
vectorial (VLvV) dosis separadas por le ha relacionado con
al agente
tres semanas Sarcoma en animales
susceptibles
Una sola dosis por
Bordetella No esencial; Revacunación al
vía intranasal en
bronchiseptica viva intranasal año de edad
gatos en riesgo
Vacunación vs
peritonitis puede
Chlamidophyla
aumentar lesiones.
felis; giarda;
No Chlamidoph: limitada
inmunodef.
recomendadas protección; no
felina; peritonitis
existe evidencia que
infecciosa
justifique uso de
giardia
Modificado: Scherk y otros, 2013

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