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George A.

Reisch

Cmo la Guerra Fra transform


la filosofa de la ciencia

Hacia las heladas laderas de la lgica

Universidad
Nacional
de Quilmes
Editorial
Berna], 2009

F ilo s o fa y c ie n c ia

C oleccin dirigida p or Pablo L orenzan o

CDD
501

Reisch, G eorge A.
C m o la Guerra Fra transform la filosofa de
la cien cia . hacia las heladas laderas de la lgica.
- la ed. - B e r n a l: Universidad N acional de
Q uilines, 2009.
480 p. , 23x15 cm. - (Filosofa y ciencia)
Traducido por: D aniel Blanco

ISBN 978-987-558-178-4
1 Filosofa de 1a C iencias

I. Blanco, Daniel,

irad. II. T tu lo

T tu lo original;. Ilto lite O M Wnr Irnnsformrit


PIiom/t/ij n f Science. To the ty Slujm a f 1j >c
Publsher by Syndicate o f the prest o f the
University o f Cam bridge, New York, 2005

T radu ccin: Daniel Blanco


Revisin: Pablo Lorenzano

Universidad N acional de Quilines, 2009


Roque Senz Pea 3 5 2 , (B 1876 B X D ) Bernal
Provincia de Buenos Aires
h tip Y /www.unq.edu.ar | ed ilorial@ un q.ed u .ar

IS B N : 9 7 8 -9 8 7 -5 5 8 -1 7 8 -4
Diseo de tapa: H ernn M oriese

Q ueda h echo el depsito que m arca la ley 11.7 23

ndice

Prefacio y re co n o cim ie n to s...............

...................................................................... 1]

1. U na introduccin al em pirism o lgico y al movimiento


de Unidad de la Ciencia en a G uerra Fra

..........................................................21

2. O tto N euralh, Charles Morris, Rudolf Carnap y Philipp


Frank: filsofos de la ciencia con inclinaciones p o ltica s.............................................. 49
3. La filosofa de la ciencia de izquierda en los Estados Unidos
y la recep cin del em pirism o lgico en la ciudad de Nueva York

. . ,8J

4. C on den ado de an tem an o al fracaso'*''John Dewey


sobre el reduccionism o, los valores y la Enriclopedia Inlemacitmnl

di lr Ciencia Unificada.

...

................................

. . . .

109

5. Filosofa d e la ciencia roja: Blum berg, MalisofT, Somerville

y la temprana Philosophy o f Science

...........................................................................

125

6. El panoram a desde la izquierda; el em pirismo lgico


y los filsofos rad icales....................................................................................................

149

7. El p an oram a desde la extrem a izquierda: el em pirism o


lgico y los filsofos com unistas

........................................................................................... 169

8. La desilusin de p osgu erra, el antiintelectualismo


y el d ebate acerca de los v a lo re s.............................................................................................. 183
9. El ataque de H orace Kallen a la Unidad

dc la Ciencia

.................................... 205

10. Totalitarism o sigiloso, escolasticism o sigiloso:


N eurath, Frank y las inquietudes en to rn o a la s e m n tic a ..........
1 1.

La cru z a d a n e u r a th ia n a d e F ra n k , C ie n c ia , ilu stra c i n y v alo res

.2 3 3
.251

12. U n cam p o muy frtil para la investigacin El anticolectivism o


y el anticom unism o en la cultura popular y a c a d m ic a .........................
13. Las investigaciones anticom unistas, losju ram en tos
de lealtad y el enojo de Sidney H o o k .......................................................

.311

14. Program as rivales para la filosofa de la ciencia de p o s g u e r r a ........................ 33 9


15. C elebrando la libertad. El declive profesional
de Philipp Frank y del m ovim iento de U nidad de la C iencia..................................... 3 6 7
16. La marginalizacin de Charles M o r r i s .......................

.395

17. Valores, axiom as y las heladas laderas de la l g i c a ................................................411


18. Profesionalismo, pod er y lo que podra h abersid o.
Referencias bibliogrficas .

.............

.
. . . .

. . . .437
,

.459

En el m edio del siglo xx, cada accin presupone e involucra


Ja adopcin de una aciud fren ie a la em presa sovitica.
Raymond A ron, til opio fie lo inlektcluales (1955)

Prefacio y reconocimientos

U n o s p o co s das d esp u s d e finalizar los captu los de este libro, tuve la


o p o rtu n id a d d e v er p o r televisin un d o cu m en tal a c e rc a de la te o ra d e
cu erd as, u n o de los ltim os en foq u es p o r m ed io del cual los fsicos p ro c u
ran d a r c o n u n a te o ra u n ificad a d e la n aturaleza. El p ro g ra m a ex p lica b a
q u e, al c o n sid e ra r a las p artcu las sub atm icas c o m o lazos o p edazos de
c u e rd a , en lu g a r de p u n to s sin dim ensin o cam p os de fuerza sim trico s,
los fsicos han d a d o c o n nuevas posibilidades p ara lo g ra r una c o n e x i n
m a te m tica e n tre las fu erzas de la n aturaleza. A lgunos piensan q u e la
la rg a m e n te b u scad a u n ificaci n de la relatividad g e n e ra l y ln m ec n ica
cu n tica p ro n to e sta r a la vista.
P ara algu ien que acab ab a de escribir un libro a c e rc a del m ovim ien to
de U n id ad d e la C ien cia de las dcadas de 1930 y 394 0 , este d o cu m en ta!
reb osab a d e im p o rtan cia. M e im agino que si los filsofos que lid eraro n
este m o vim ien to - O t t o N eu rath , R udolf C arnap , Philipp Frank y C harles
M o rris- estuvieran vivos hoy y se sentaran con m igo fre n te a mi televisor,
q u ed aran fascin ad os. El avan ce d e la cien cia los h ub iera im p resion ad o,
p e ro tam b in lo h abran h e ch o los esfuerzos de la televisin pblica p o r
p op ularizar a la fsica co n te m p o r n e a y a su m petu u nificacionista. Su
m ovim ien to de U n id ad d e la C ien cia e ra, en p arte, un esfuerzo p o r h a ce r
ju sta m e n te eso.
P o r o tro lad o, si fu eran a volver a la vida, estos filsofos bien p od ran
sentirse d ecep cio n ad o s. P orq u e a d iferen cia de la televisin pblica, la
disciplina de la filosofa de la cien cia que con trib u yeron a cultivar en los
Estados U nid os ya n o tien e a la unidad de la ciencia e n tre sus in tereses y
cu estion es cen trales. D espus de todo, especialm en te d u ran te las d cad as
p osm od ern as de 1 9 8 0 y 1 9 9 0 , u n o de los con cep tos m s aplaudidos en
las h u m an id ad es fue la desunidad La unidad lleg a significar, e n tre otras
[!<

cosas, exclu sin de cultu ras e ideas sub altern as y d esd n elitista y c o n s e r
ra d o r p ara las p articu larid ad es y vitalidades de d iferen tes cultu ras. A to n o
c o n los tiem pos, algunos filsofos d e la cien cia o rg an izaro n las ob serva
cion es de la ecolog a, la biologa, e incluso de la fsica de alta e n e rg a p ara
re p re se n ta r a las com u n id ad es cientficas c o m o un m o saico d e vecin dad es
tn icas urbanas con diferen tes lenguajes, prcticas y finalidades -c o n tig u a s
p ero no con tin u as, y ya n o co m o u n a colectividad en bsqu ed a del e n te n
d im ien to gen eral y unificado de la naturaleza.
P ara los resu citad os em p iristas lg ico s sen tad os en m i sala, ta cu e s
tin n o es siri p em e m e q u e este c u a d ro de d esu n i n se o p o n e a su id eal
de unidad. En sus das, c o m o en los n u estro s, las disciplinas c ien tficas
n o estaban bien u nificad as ni ta m p o co se sostena que alg u n a c o m p le ta
te o ra u n ificad a del tod o estuviera esp e r n d o n o s a la v u elta de la esqui
na. En cam b io , s se sen tiran d e ce p cio n a d o s p o r la d esu n i n c o n te m
p o r n e a e n tre la ciencia y la filosofa e m erg id a de este in te r s en el p a rti
cu larism o y la d e sco n e x i n C o m o re c o rd a b a aq uel d o c u m e n ta l a c e rc a
de la teora de cu erd as, el im pulso p a ra c r e a r un e n te n d im ie n to sim p le
y u n ificad o de la n atu raleza es u n a m otivacin esp ecial de la c ie n c ia
ele hoy del m ism o m o d o que lo fue p a ra C o p rn ic o , N ew ton , D an vin
y o tro s h ro es de la h isto ria de la c ie n cia . P e ro m u ch o s de los estu d ios
c o n te m p o r n e o s de la c ie n c ia p iensan de o tro m o d o , sien d o p e rm itid o
tal disenso p o r u n a cu ltu ra aca d m ica especializada y e s tre c h a . M u ch os
eru d ito s en h u m an id ad es c re e n q u e p ara e n te n d e r a !a c ie n c ia u n o s lo
n ecesita u n a ad ecu ad a m eta teora del len gu aje (d e usual p ro v e n ie n c ia
fran cesa, alem an a o italian a) En p articu lar, uno no n e ce s ita a tra v e sa r
fron teras y cru zar el p atio in te rio r p a ra a p re n d e r c m o los p ra c tic a n te s
de la cien cia en tien d en lo q u e h a ce n , sin que m ed ien re in te rp re ta c io nes m etate ricas.
U n em pirista lgico caracterizad o en este libro in ten t a b o rd a r estas
varias d escon exion es a finales de la d cad a de 1940. P o r e n to n ce s, Philipp
Frank en se aba tan to fsica co m o filosofa en H arvard y observ que los
profesores en cien cia y, a su vez, sus estudiantes estaban c o m e n z a n d o a
p e rc ib ir los filsofos co m o p o co operativos y desinf'orm ados resp ecto de
la ciencia. Los filsofos alen taron esta p ercep ci n , sugera F ran k , al for
ja rs e reas de problem as especiales co n cern ien tes a! lenguaje y a la lgica
form al. Frank adverta que los filsofos sentan poca n ecesidad de m a n te
nerse al da en lo que a la ciencia refiere, en especial p o rq u e su paso siem
p re p areca acelerad o y sus d escubrim ientos revelaban en igm as n o ta b le
m en te contraintuitivos. T od ava p e o r, ninguna p arle p areca disp uesta a
unir fuerzas y a ed u car al pblico sob re las com plejidades de los m to d o s
cientficos, de las teoras y de sus in terp retacio n es. C o n v en cid o de q u e se

estab an d ejan d o p asar o p o rtu n id a d e s histricas, F ran k p as las ltim as


d os d cad as d e su vida p ro m o v ien d o al em pirism o lgico c o m o u n a h e rra
m ien ta p a ra ayudar a u n ificar a las dos culturas" de los cien tfico s y d e los
h um anistas y p ara eq u ip ar a los estud iantes c o n un e n te n d im ie n to c rtico
de la cien cia. Frank c re a q u e en u n a e ra de arm as atm icas e id eolog as
p rop ias de la G u erra F ra , tal e n te n d im ie n to era n ecesario p a ra u n a d e m o
c ra c ia saludable y p rod u ctiv a.
F u e ra de estas c o n sid e ra cio n e s cu ltu rales, Frank y sus co leg as em p iristas lgicos - y au n su rival filo s fico, Karl P o p p e r - se h a b ra n sen tid o
im p resion ad os p o r algu n as co n sid eracio n es tcnicas q u e se d esp ren d an
d e esta p resen taci n de la te o ra d e cuerdas. C u an d o el p ro g ra m a llega
ra al co n tin u o d eb ate a c e rc a de si la te o ra de cu erd as (o p artes de ella)
p u e d e ser p uesta a p ru e b a e m p ric a m e n te , se hub ieran sen tid o c o m o en
su casa. U n fsico se tom m uy en serio el d eb ate al d e cir a n te la c m a ra ,
si n o p uedes p o n e r a p ru eb a a tu teo ra, en to n ces no se trata de c ie n c ia .
P o p p e r h ub iera estado en f tica m e n te de acu erd o , m ien tras que C a rn a p ,
sab ien d o que las cosas n u n ca son tan sim ples, h ab ra o b je ta d o , tal vez,
q u e d eb em os distinguir la co n trastab id ad de la con firm ab lid ad . El g ra n ,
estrep ito so y fam o sam en te co m b ativo N eu rath habra estad o tan s o rp re n
d ido d e en co n trarse a s m ism o co in cid ien d o con P o p p e r e n este caso
que bien p od ra h ab er d e rra m a d o su caf en su ffbrigo in clu so sin p ro
fe rir sus ob jeciones usuales - M etafsica!" o "A b solu tism o!- a sus co le
gas. En realid ad , estos filsofos d iscu tieron a m en u d o e n tre s, a veces con
g ra n intensidad em o cio n al e in clu so h irien d o susceptibilidades. P e ro esto
se d eb e a que co m p artan la co n v icci n de que la filosofa d e la cien cia
im p o rtab a m s all d e los con fin es de la academ ia. E n un m u n d o d ad o a
la sup erstici n , a las g u erras, a la re a c c i n social y a la p e rs e cu ci n , d esea
ban in tro d u cir una nueva clase d e filosofa con fortaleza cu ltu ral, p ra ctica
y cien tfica - u n a de las cu ales co n stitu a la facultad d e c o n trib u ir a clari
ficar cu estion es en la p r ctica cientfica. P o r lo tan to, se h ab ran sen tid o
co m p lacid o s d e ver que los cien tficos del siglo x x i todava n ecesitab an de
las h erram ien tas filosficas q u e ellos d ise aron (tales c o m o los criterio s
d e significado, la con trastab id ad o la confirm ablidad) p a ra c o n tr ib u ir
evalu ar las asercion es de c o n o c im ie n to y para evitar las ab u n d an tes y en g a
osas tram pas de la m etafsica y la se u d o c ie n d a .
Aun as, esLe sen tid o de fam iliaridad tam bin habra in v o lu crad o u n a
so rp resa, si no una d ecep ci n . E n realid ad , el fsico dijo: si n o pued es
c o n tra s ta r tu te o ra , e n to n ce s n o se trata de ciencia. Es filosoj' . E n su
o p in i n , la filosofa misma re p re se n ta b a un rem anso de asercio n es irrelevantes in con trastab les, del tipo q u e los em piristas lg ico s in virtieron
m u c h o de sus c a rre ra s in stan d o a los cientficos y a los filsofos a q u e

eviten. E n c o n tr n d o se a s m ism os olvidados, d esodos o ign orados ta n to


e n la cien cia c o m o en la filosofa d e la cien cia, estos filsofos solo p o d ran
c o n c lu ir q u e , en lo qu sus am b icio n es cu ltu rales y cientficas c o m p e te ,
algo h ab a salido mal.
En p arte, es la p oltica lo que sali m al. E ste libro n o p reten d e o fre c e r un
in fo rm e co m p le to de todos los eventos y circu n stan cias sociales, in telectu a
les, ec o n m ic a s o de o lto tipo de historia q u e se relacion a con las te n d e n
cias q u e a d q u iriera la filosofa de la cien cia en los tiem pos de p o sg u erra.
P ero s p ro p o n e que cu alq u ier tratam ien to con vin cen te d ebe in clu ir a la
p oltica del an tico m u n ism o q u e, c o m o m u estran los siguientes cap tu los,
fue e je rcid a y, e n un sen tid o , unific a algunas de las exp erien cias y circu n s
tan cias q u e m a rca n el ascen so y la cad a del m ovim iento de U nid ad de la
C ien cia d u ra n te la G u erra Fra. P ara aquellos que su p on en que la filosofa
ev o lu cio n a d e a c u e rd o a sus p rop ias reglas in telectu ales, sin verse a fe cta
da p o r las irracio n alid ad es de la p oltica, el co m e rcio y la m o d a fu era d e
la lo rre d e m arfil, esta aserci n p u ed e p a re c e r dudosa d esde el co m ien zo .
L o s filsofos d e la cien cia, y en especial quien es ap recian las co n trib u cio
nes h istricas del em p irism o lg ico , tien den a ser im electu alm en te p re
cisos y c o n ce p tu a lm e n te escrup ulosos. Si los objetivos y valores p olticos
in fectaran a su p rofesin, seran identificados y d escartad os an tes de que
alguien p u e d a d e cir "das Nichs selbst nichtet1'.'
L a afirm aci n , sin em b arg o , n o es que los em piristas lgicos fracasa
ron en so sten er sus bien co n o cid o s rep aro s resp ecto de la sep araci n de
la filosofa d e la p oltica, to rn n d o se as susceptibles a la in flu encia polti
ca. Ms bien, lo que se afirm a es que la ad op ci n p o r p arte de ia p rofesin
d e aquellos rep aro s era , en un sen tid o, una respuesta a fuerzas a n tico m u
nistas que eran e x tre m a d a m e n te pod erosas y que ah o ra han sido m ayor
m e n te olvidadas. U n o de los objetivos de este libro, p o r lo tan to , consiste
en e x a m in a r los sen d ero s p o r los cuales el an tico m u n ism o de la G u erra
Fra y su in stan ciacin co n o cid a c o m o m acartism o ejerciero n su lab or en
la vida a ca d m ica e intelectu al en las d cad as in m ed iatam en te p osteriores
a la S eg u n d a G u erra M undial
C o m o ha d o cu m e n ta d o la h isto riad o ra Etlen S ch reck er, los ad m in istra
d o res y a cad m ico s en diversas disciplinas p articip aro n de la histeria'' d e

*
En alem n en el original. Lase: "La piopiii nada midea". expresin de H eidegger
(H cidegger la utiliza en su 11 t blctnphysik?. de 1929), C am ap hace una bastante exten
sa referencia a ella en su La superacin de la m etafsica m ediante el anlisis lgico del
lenguaje", com o ejem plar de las seudopi oposiciones m etafsicas. Vase C am ap, R. (193*2),
''benvindung der Metuphysik durcli logische Analyse de Sprach e", Erknm tni, 2 (1 ), pp.

219-241 [N .d d T .]

Prelado y reconocimientos

15

la G u erra F ra en to rn o a la am en aza roja. L o que el socilog o C, W righ t


Mills llam a, tal vez m s a ce rta d a m e n te , la "nueva celeb racin n o rteam eri
c a n a fu e im p u lsad a p o r el p atriotism o , el m ied o a la-gu erra n u clear y-las
segui'as d e cla ra cio n e s de W ashin gton y de la p rensa con servad ora de que
los E stad os U n id os estab an de h ech o en g u erra con una nacin com u n is
ta p o d ero sa q u e b uscaba activam en te la d om in acin m undial. Las arm as
que estaban sien d o usadas n o eran pistolas y bom bas, sino ms bien estra
tegias p a ra el co n tro l geo p o ltico , la co m p eten cia tecn o lgica y la p ro p a
gan d a. P u esto que tan to M osc c o m o W ashington eran exp erto s en cu es
tiones p rop agan d sticas y e n op eracio n es secretas, los m iedos de q ue'los
espas com u n istas p u d ieran infiltrarse en las instituciones n orteam ericanas
(tales c o m o la e d u caci n su p erio r) y d errib ar al capitalism o o ccid en tal sin
d isp arar u n a bala no p a re ca n n ecesariam en te exagerad os. D u ran te estos
m ism os a o s, los espas de la

c a ,

a veces sin asistencia m ilitar, orqu esta

ro n go lp es m ilitares e in stalaron gobiernos en n acio n es tales c o m o Irn


y G uatem ala.
Estos m iedos cre c ie ro n con fuerza en la cultura p op ular en torn o a la
academ ia, E ra cred o casi um versalm ente que Mosc patrocinaba espas,
fin an ciab a (y as co n tro lab a) a m u chas organizaciones n o rteam erican as
cvicas y culturales y utilizaba sus avanzadas tecnologas cientficas en pos
d e la bsqueda de la d om in acin global y - c o n el satlite Sputnik en 1 9 5 7 extraterrestre. T am b in se crea que los soviticos eran exp ertos en tcnicas
de m an ip ulacin psicolgica, ms p op ularm en te conocidas co m o lavado
de cereb ro s" y co n tro l m en tal" As, cualquiera -am ig os, vecinos y profe
sores u niversitarios- p od an sucum bir ante esta conspiracin secreta para
d e rro ca r a la d em o cracia n o rteam erican a desde ad entro. Incluso aquellos
que se esforzaron en ser neutrales" respecto de las picas confrontaciones
ideolgicas d e la G u erra Fra - e n t r e sociedades abiertas y cerradas, en tre la
d em o cracia y el totalitarism o, e n tre los m ercados libres y los planeam ientos
e c o n m ic o s - escogieron un cam ino arriesgado. Porque al no co n d en ar al
com u n ism o y al n o arm arse de valor para ayudar a sus com patriotas con tra
su perniciosa influencia, los neutralistas a m en u do p arecan estar tlel lado
de los con sp irad ores. E n gen eral, solo las afirm aciones pblicas y profesio
nales resp ecto del an iieom u n ism o podran p roteg er a alguien de ser sospe
ch ad o de ser rosad o" o ro jo .
Incluso p a ra aquellos que estn m s fam iliarizados con la g u erra de
V ietnam o c o n la d e stru cci n de las torres gem elas que con el Sputnik y
la crisis de misiles en Cuba, el m arcad o p od er del an ticom u n ism o para
m in im izar el disenso y cultivar el an tiintelectunlism o y la con form id ad
poltica e n los Estad os U n id os de la d cad a de 1 9 5 0 , p ued e resu ltar fami
liar en algn sen tid o. A ia vsia del pblico, los riesgos sociales y polticos

de a p a re c e r tolerantes co n el co m u n ism o " d u ran te la G u erra F ra n o e ra


m uy d iferen te d e los riesgos co n te m p o r n e o s de a p a re c e r c o m o c o m p re n
sivos co n el terrorism o . En el alb or d e la S egu nd a G u erra M u nd ial, c o m o
e n el alb o r del I I de septiem b re d e 2 0 0 1 , los lderes n acio n ales d efin ie
ro n a los even tos en cru d os trm inos m o rales: los invasores que c a re c e n de
libertad y de los valores sociales y religiosos p erson ificad os p o r los E stad os
U n id os p ro c u ra n destruirlo activ am en te. Aquellos que sostuvieron q u e las
ten siones geopolticas y las causas del terro rism o fu eron ms com p licad as
y que en ten d erlas y m an ejarlas req u era de un c o n o c im ie n to h ist rico ,
socio l g ico y eco n m ico de las n acio n es y de los pueblos, a m e n u d o fue
ron vistos c o n sospecha.
A los ojos de algunos, el em p irism o lgico y su m o vim ien to de U n id ad
de la C ien cia tam bin p arecan sospechosos. O rig in alm en te, el e m p irism o
l g ico consisti en un p roy ecto que p ro c u r co n scie n te m e n te el c o m p ro
miso n o solo c o n la cien cia sino tam b in c o n el d esarrollo social y cu ltu ral
p rogresista (ta n to en la E u ro p a de la d ca d a de 1 9 2 0 c o m o en los E stad os
U nid os de las d cad as de 1 9 3 0 y 1 9 4 0 ). E n el esp acio de u n o s diez a os,
sin em b arg o , d esd e ap ro xim ad am en te 1 9 4 9 a 1 9 5 9 , se con virti e n u n p ro
yecto escru p u lo sam en te n o p oltico d e sem n tica y lg ica ap licad a q u e la
m ayora de los filsofos de hoy asocian co n el n o m b re de em p irism o lgi
co" o positivism o lg ico ". D ado q u e las carreras de varios em p iristas lgi
cos se cru zaro n co n la poltica an ticom u n ista en las casas d e csu td io , en
im p o rtan tes organ izacion es filantrpicas y en el

fbi

de J . E d g a r H o o v e r,

hay evidencia d e que el an tico m u n ism o fue u n a fu erza sub yacen te a esta
tran sfo rm aci n . A fect a la clase y a la g am a de p rob lem as que p erseg u an
los filsofos d e la cien cia, a los m to d o s y h erram ien tas que em p leab an y a
las relacion es en tre la filosofa de la cien cia y la p ro p ia cien cia.
U n a p alabra acerca de esta tran sform acin con trib u ir a p re se n ta r
m ejo r estas afirm aciones. Los filsofos de la biologa distinguen e n tre el
cam b io evolutivo apuntalado por la tmnsfoiinatin y la seleccin d e n tro de
una poblacin. Aqu, tran sform acin n o es usada en un sentido t cn ico ,
sino que refiere a un p roceso de cam b io profesional y disciplinario que fue,
m ayorm en te, seleccinista. La poblacin en cuestin inclua a los filsofos
de la ciencia n orteam ericanos y eu rop eos que cultivaron u n n im em en te al
em pirism o lgico en la versin que p rosp erara en los Estados U nid os a fines
de la d cad a de 1930. Algunos, tales com o O tto N eurath, Philipp F ran k y
Charles M orris, com paru'an la creen cia de que el em pirism o lgico, o de
m an era ms gen eral, a filosofa d e la ciencia, d eb era ab o rd ar n o solo los
estudios form ales y abstractos d c la teora cientfica y el lenguaje cien tfico,
sino tam bin tpicos social y p olticam ente relevantes (tales c o m o el estudio
de los valores en la ciencia, la sociologa de la ciencia y la estru ctu ra lgica

y el co n ten id o evidencial d e las id eologas y de tas asercio n es id eo l g icas).


E stos y otros tpicos, y la tarea d e popularizarlos en el sen o de otras disci
plinas y del pblico g en eral, p e rte n e cie ro n al m ovim iento d e U n id ad de la
C ien cia que prom ovi tod o esto a com ien zos d e la d cad a d e 1 9 3 0 . M ientras
q u e casi lodos los em piristas lgicos estaban com placidos d e estar in volu cra
dos de un m o d o u o tro en este m ovim ien to, u n asu b p o b taci n (in clu yen d o ,
d e d iferen tes m odos, a C a m a p , R eich en b ach , Feigl y R ich ard R u d n e r) favo
reci u n a disciplina ms estrech a, con fin ad a a tpicos tales c o m o la in d u c
cin , la exp licacin y la sem n tica tcn ica, las cuales n o e ra n ad ecu ad as, o
incluso categricam en te inapropiadas, p ara tratar problem ticas ideolgicas
y d e la vida social. L a tran sform acin en cuestin consisti m ay o rm en te en
u n a p rd id a de influencia y lid erazgo del p rim er gru p o y del su rg im ien to
y x ito del segu nd o. As, estos ld eres d e la profesin n o c e d ie r o n sim ple
m e n te (y p ara usar la exp resi n p o p u lar) a la presin p oltica tran sform an
d o sus creen cias e investigaciones a causa de ella.
E ste estud io est basado e n fu en tes histricas, n o rm a lm e n te arch ivos y
texto s n o publicados. C o m o saben los in teleciu ales p rofesio n ales de tod os
los cam p o s, a m en u d o existe u n a d iferen cia en el ton o, as c o m o tam b in
en el c o n te n id o de lo q u e los eru d itos se dicen e n tre s en co n fe re n c ia s fo r
m ales o a travs d e p ub licacion es y lo que d icen en co n versacion es privadas
o p o r in term ed io de la c o rre sp o n d e n c ia p erson al. Bajo la c u b ie rta d e la
n ob le p rctica de la h isto riog rafa, este libro es m ay o rm en te un p ro to co lo
de le ctu ra del c o rre o de estos filsofos. Esta invasin de la p rivacid ad nos
tra e ob jetivam ente ms c e rc a de la h isioria del em p irism o l g ico e n los
E stad os U nid os que lo q u e estaram o s a p artir de los reg istros p u b licad os.
P e ro tam bin viene co n desventajas d e subjetividad. E ste lib ro es selectivo.
A lgunas figuras en la h istoria de la filosofa de la cie n cia n o rte a m e ric a n a ,
tales co m o E d g a r Zilsel, V icto r K raft, E gon Brunswik y C ari H em p el ap e
nas so n m en cion ad o s (o algu n os lo son solo a h o ra ). Ni ta m p o c o se p o n e
m u c h a aten ci n al h o m lo g o d e H an s R eich en b ach del C rcu lo d e V iena,
la S ocied ad d e B erln p ara la Filosofa E m p rica. L a izq uierda filosfica bri
tn ica tam b in es tratad a solo c u a n d o se e n trecru za c o n el m o v im ien to de
U n id ad de la C ien cia en los E stad o s U nidos.
T al vez in evitab lem en te, este libro es tambin-, en alg n sen tid o , soli
d a rio c o n aquellos que lu ch a ro n p o r so sten er sus p ro y ecto s en u n clim a
hostil tan to p oltica c o m o in telectu alm en te, U n lecto r lo e n c o n tr e x c e si
v am en te favorable p ara c o n O tio N eu rath y las aren gas c o n tra la form alizacin q u e a veces envi a sus co leg as m s talentosos y e lo cu e n te s, en espe
cial C arn ap . E n la lg ica form al y e n la sem n tica, es c ie rto , N eu rath n o
esLaba tan d o tad o c o m o m u ch o s d e sus colegas. Cosas sim ilares p o d ran
d ecirse de F ran k y de M orris. Sin em b arg o , lo que m u estran estos captu los

es q u e la vida in telectu al d e la G u e rra F ra n o garantizab a m e rito c ra c ia


alg u n a p a ra p ro m o v e r a los m ejo res en d esm ed ro del resto de los c o n c u r
san tes. C o n im p o rtan tes ciu d ad es u uivei si Urnas c o n d u cie n d o au d ien cias
fo rm ales y ag e n te s del

fbi

en trev istan d o a ios d o cen tes y a las secretarias

d e d e p a rta m e n to a c e rc a d e p ro feso res sospechosos, la vida in telectu al en


la d c a d a d e 1 9 5 0 co m b in ab a e ru d ici n , m ied o, presion es d e investiga
c i n , o stracism o y, a veces, p aten tes in tim id acion es p o r p arte d e los p ro
pios co leg as. A la larg a, g an ad o res y p e rd e d o re s ya no siem p re se d eterm i
n ab an d e a c u e rd o co n el talen to in telectu al.
L a solid arid ad que hay en estos cap tu lo s p ara con N eu rath , F ra n k y
M orris es sen tim en tal solo e n p a rte . Sus in tereses en los aspectos histri
co s y so cio l g ico s del p en sam ien to cien tfico (y filosfico) son e n o rm e
m e n te su g eren tes y d ign os de un estu d io c o n te m p o r n e o . E n esp ecial
c u a n d o se lo c o m p a ra con la c o n ce p ci n h ered ad a" del em p irism o lgi
co q u e ab strajo co m p le ta m e n te al c o n o c im ie n to de sus co n te x to s sociales
e h ist rico s, alg o a c e rc a del h isto ricism o y e) con textu alsm o de N eu rath y
F ra n k p a re c e casi c o n tod a segu rid ad a c e rta d o au nq u e solo fu era p o rq u e
la c o m p re n s i n co n te x tu a l es u n req u e rim ie n to p ara d ar sen tid o al c m o
y al p o rq u re s p e cto d el eclip se d e sus intuicion es y de, sus p royectos en
p rim e r lu g ar. P a ra los filsofos d e la cie n cia que desean que su disciplina
g o c e d e u n a m a y o r au torid ad y cred ibilid ad pblicas y un en ten d im ien to
y un c o m p ro m iso ms p rod u ctivo c o n los cientficos p ractican tes, cu estio
nes tales c o m o el con textu alism o p a re c e ra n ser invaluables. P o rq u e u n a
vez q u e las fro n teras y los valores co n te m p o r n e o s de la p rofesin son p ro
cesad o s p o r la historia y co n textu alizad o s, ap enas pued en ser vistos c o m o
n ecesario s e inm viles. P u ed en ser refu tad os y regulad os tan cie rta m e n te
c o m o en u n a o p o rtu n id ad , en o tro tiem p o, fu ero n tran sform ad os en dife
re n te s circu n stan cias sociales y cultu rales.
Me g u stara a g ra d e c e r a m u ch as p erson as p o r el apoyo, las con v ersacio
nes y las crticas de la investigacin q u e even tu alm en te llevaron a p ro d u
cir este libro. R o b e rt R ichards, H ow ard Stein y Dan G arb er aseso raro n
a la tesis d o c to ra l escrita en la U niversidad d e C h icag o d e la cual e m e r
gi esta o b ra. L a m ayor p arte d e la investigacin que se c o ro n a c o n este
lib ro fue p a tro cin a d a p o r la F u n d aci n N acio n al d e la C ien cia, bajo el
n m e ro d e sub ven cin S E S 0 0 0 0 2 2 2 . M uchos otros alen taro n , y a veces
c o rr ig ie ro n , mis cam b ian tes visiones a c e rc a de la h isto ria del e m p iris
m o l g ico y del m o vim ien to d e U n id a d d e la C ien cia. A qu incluyo a
D on H ow ard , T h o m as U eb el, M ichael F rie d m a n , Alan R ich ard son , Gary
H ard castle, R ich ard C reath , A n d r C arus, N athan H au ser, David S uim p ,
S eth S harpless, M ichael S tltzn er, H an s-Jo ach im D ahm s, V eron ik a H o fer,

E llio tt S o b er, S tev eF u ller, A b rah am E d el, T o m Ryckm an, R alp h G reg 17,
J o h n M cC u m b er, G eorge M allen, R o b ert C o h n , Fred B eu ttler y David
H u llin g ei. A g ia d e z co adem s a F ricd rich S tad lcr y Elisabeth N em eth del
In stitu t W ie n e r Kreis; M ichael Davis, W arren S chm aus, B o b L a d e n so n ,
Jo h n O ngley y J a c k S nap p er del Instituto de T ecn o lo g a de Illinois; y a
d o s re fe rs a n n im o s que p ro p u siero n y alen taro n valiosas revisiones.
A g rad ezco tam b in a los equipos d e los siguientes archivos p o r el p erm iso
p ara c ita r d o cu m en to s d e sus co leccio n es. C u an d o no es in d icad o exp l
c ita m e n te e n el texto , las co le ccio n e s involucradas son re feren ciad as d e
a c u e rd o a las siguientes ab reviacion es:'
a sp r c

: C o le cci n R u d olf C arn ap , A rchivo de Filosofa d e la C ien cia,

B ib lio teca H illm an , Universidad d e Pittsburgh, P ittsburgh, Pennsylvania.


cm p:

A rtcu lo s de C harles M orris, p rop ied ad del P roy ecto d e E d icin

P e irc e , U n iv ersid ad de In d ian a, U niversidad de P u rd u e In d ian p o lis,


In d ian p olis. (Al p resen te, los artcu lo s de Charles M orris se m an tien en
sin p ro c e s a r.)
Hi-p: A rtculos de H crb ert Feigl, A rchivos de la U niversidad, U niversidad
de M in n esota, Ciudad U niversitaria de Twin Cines, M inneapolis.
: C e n tro de A rch iv osJu cleo -N o rteam erican o sJaco b A rd e r M arcus,

jr m c

C iudad U niv ersitaria de C in cin n ati, U niversidad H ebrew U n io n , InsLiuito


Ju d o de R eligin , C in cin n ati, O hio.
onn

- L e g a d o O tto N eu rath

(A rchivos W ie n e r K reis), R ijk sarch ief,

N o o rd -H o llan d , H aarlem , H olan d a.


rac:

C e n tro d e Archivos R ock efeller, Slecpy Hollow, N ueva York,

u sm p

, u c p p , p p : A rtculos del m ovim ien to de U nid ad de la C ien cia,

A rch iv o s d el E d ito ria l d e la U n iv ersid ad de C h ica g o , A rtc u lo s de


P resid en tes d e la U niversidad de C h icag o, 1 9 2 5 -1 9 4 5 , D e p artam en to de
C o le ccio n e s Especiales, B ib lioteca RegensLein, U niversidad de C h icag o,
C h ica g o , Illinois.

Las abreviaciones de estas referencias siguen a las siglas conespond iem es a! original

ingls o alem n, segn el caso. [N. del T .]

U na introduccin al empirismo
lgico y al movimiento de Unidad
de la Ciencia en la Guerra Fra

E l em p irism o l g ico es ob jeto d e especial atracci n p ara los in teresad o s en


la h istoria d e la filosofa de la cien cia. C o m o las viejas fotografas d e to n o
sep ia d e los an cestro s q u e h iciero n posible nuestras vidas al sobrevivir a
las g u erras, a las em ig racion es y a las vicisitudes propias del paso del tiem
p o , el em p irism o lg ico cu e n ta c o n el n ostlgico e n ca n to d e los h u m e a n
tes cafs vieneses d o n d e tom fo rm a gran p arte del m o vim ien to, m s d e
o c h e n ta a os atrs. El m a rco y la h istoria son m uy atractivos. E n la V iena
d e F reu d , S ch n b e rg , W ittgenstein y o tras lum inarias del siglo x x , los fil
sofos, m atem tico s y lgicos que c o n fo rm aro n el C rcu lo de V iena estaban
ro d ead o s p o r la creativid ad in telectu al. Ellos m ism os estu vieron al fre n te
de los ap asio n an tes d esarrollos del siglo en fsica y lgica. L os m iem b ros
p rin cip ales fu ero n M oritz Schlick, R u d o lf C arn ap , K u rt G d el, Philipp
F ran k y O tto N e u ra th , m ien tras que sus colegas y p artid arios e n E u ro p a
y los E stad os U n id o s in clu an a H ans R eich en b ach , Cari H e m p e l, E rn e st
N agel y W . V. O. Q u in e. H asta la disolucin y d esap aricin del c rcu lo a
co m ien zo s de Ja d ca d a d e 1 9 3 0 , estos ld eres de la filosofa del p re s e n te y
del fu tu ro se e n co n tra b a n reg u larm en te en la U niversidad d e V iena y en
diversos cafs p a ra d eb atir sus ideas a c e rc a del co n o cim ie n to , la cien cia,
la lgica y el lenguaje. Al tiem p o q u e sorb an caf y e n cen d an sus pipas,
in flam aron n ad a m en o s que u n a revolucin en filosofa y nos le g a ro n la
disciplina a h o ra co n o c id a co m o filosofa de la cien cia.
L a n ostalgia, d esd e lu eg o , a ca rre a p o co peso filosfico. L a m ayora
de los filsofos c o n te m p o r n e o s , n o im p orta cu n to p ued an a p re c ia r al

em p irism o lgico c o m o el m o v im ien to fu n d ad o r de su p ro fesi n , a c u e rd a


c o n q u e e n las d cad as de 1 9 5 0 y 1 9 6 0 el em p irism o lgico fue d esen m as
c a ra d o c o m o u n catlo g o d e e rr o re s , m alin terp retacion es, e h ipersim p lificacio n es a c e rc a de la cie n cia y d e la epistem ologa. M u ch o ha c a m b ia d o
e n la filosofa de la cien cia. D e m a n e ra ms n otoria, los cafs d e la d c a d a
d e 1 9 2 0 h an d ado lu gar a tazas d e caf espu m an te y luces flu o rescen tes de
h oteles corporativos d on d e los filsofos de la ciencia, rep resen tan d o a h o ra
a un ca m p o acad m ico b ien establecido, se re n en para in te rco n e cta rs c ,
d e b a tir asuntos y llevar a d elan te tem as afines a la ed u caci n su p erio r.
C on to d o , recien tes in vestigaciones han m o strad o que el viaje d e ta
p rofesi n d esd e los cafs eu ro p e o s a los hoteles corp orativo s in volu cr
m s q u e un cre cim ie n to d e la m em b resa, el cam b io de localizaci n e n el
pas y creen cias revisadas y m ejo rad as a ce rc a de la cien cia y d e ia ep iste
m o lo g a T am b in in volu cr d rsdeos cam bios sustantivos que solo a h o ra
estn p asan d o a ser el c e n tro d e a te n ci n . C u an to ms a p ren d em o s a c e rc a
d el em p irism o lg ico (sus valores bsicos, m etas, m to d o s y el s e n L id o d e
m isin h ist rica com p artid a p o r algu n os d e sus p ractican tes), ms d istan te
y fo r n e o p a re c e al c o m p a r rse lo c o n la filosofa de la cien cia de n u estro s
das. As, dos p regu n tas g en erales co n tin an dirigien d o los estud ios a c e r
c a del C rcu lo de V iena y del em p irism o lgico tem p ran o : p re c isa m e n te ,
de q u se tratab a o rig in alm en te el em p irism o lgico? y, el tem a p rin cip al
d e este lib ro, c m o ev o lu cio n la filosofa de la cien cia e n las m uy dife
ren tes form as que asu m e hoy?
L as resp u estas c o n v in ce n te s a la p rim e ra p re g u n ta c o m e n z a ro n a
a p a r e c e r en la d cad a de 1 9 7 0 , c u a n d o h isto riad o res y filsofos c o m e n
z a ro n a re c u p e r a r y a in te rp re ta r la rica h isto ria del em p irism o l g ic o .1
G racias a tan am p lio e le n co d e p erso n ajes, cuyas esp ecialid ad es y a ce n en
la filosofa, la lg ica, las m a te m tica s y las cien cias sociales, ha lleg ad o a
verse c la ra m e n te que ia m ay ora de los p rim ero s em p iristas l g ico s, si n o
' to d o s, estaban tan ap asio n ad o s c o n los p rob lem as cu ltu rales y p oltico s
c o m o lo estab an co n los p ro b lem as de la filosofa t cn ica y d e la ep iste
m o lo g a . E n p a rticu la r, N e u ra th , C a rn a p y F ran k p ro c u ra ro n a ctiv a m e n
te fo ija r c o n e x io n e s p e rso n a le s, in telectu ales e in stitu cio n ales e m r e el
e m p iris m o l g ico y varias in stitu cio n es cu ltu rales y p olticas y m o v im ien
tos en E u ro p a . E n tr e estos in tereses, in clu im os a la p e re n n e p re o c u p a
c i n de C a rn a p p o r los len gu ajes artificiales in te rn a cio n a le s y al trab ajo

1
Para un r e c n i c y ul com p en dio de'inform acin biogrfica y filosfica relacionada
con el C rculo de Viena y sus asociados, vase Stadler (2 0 0 1 ). Para un panoram a del redescubrim ien to" erudito del em pirism o lgico, vase U ebel (1 9 9 1 ), y de sus aspectos polticos,
vase H eid elhergery Stadler (2 0 0 3 ),

d e N e u ra th en m u seos, en la e d u c a c i n p b lica y e n el sistem a isotipo*


d e ic o n o g ra fa visual, cuyos d e scen d ien tes grficos a h o ra son u b icu o s
e n a e ro p u e rto s , paseos d e c o m p ra y o tro s e sp a cio s pb licos. N e u ra rh ,
C a rn a p , H e rb e rt Feigl y H ans R e ich e n b a ch fu ero n invitados a d a r c o n
fe re n c ia s e n la B au h au s, m ien tras q u e N eu rath c o la b o r .ad icio n alm en
te c o n el C o n g re so In te rn a cio n a l B e lg a p ara la A rq u ite ctu ra M o d e rn a
( c i a m ) (Falu d i, 1 9 8 9 ; G alison, 1 9 9 0 ) . H u b o tam bin d eb ates co n m arxis

tas (L e n in in clu id o ) y te rico s c rtico s d e la escu ela de F ra n k fu rt (L e n in ,


1 9 0 8 ; H o rk h e im e r, 193*7; D ahm s, 1 9 9 4 ) , as c o m o tam b in in ten to s p o r
p a rte d e Philip p F ran k , d e e s ta b le c e r am istad co n los c rtico s n eo to m istas del cien tificism o y d el positivism o e n las c o n fe re n cia s so b re C ien cia,
Filo so fa y R elig i n , d e p erio d icid ad an u al, que tuvieron lu g a r en N ueva
Y o rk , d u ra n te la d ca d a de 1 9 4 0 (F ra n k , 1 9 5 0 ). A d em s, al m e n o s dos
em p iristas lg ico s no se restrin g iero n a d eb atir cu estion es d e te o ra p ol
tica o d e p o ltica n acio n al y e c o n m ic a . N eu rath tuvo u n p ap el tu m u l
tu o so y casi fatal en la revolu cin socialista bvara de 1 9 1 9 y m s tard e
fue c o n tr a ta d o p o r M osc p o r su d estreza vin cu lad a al sistem a isoti
p o. El activism o socialista en los a o s de estu d ian te p o r p a rte d e H ans
R e ic h e n b a ch e n la U niversidad de B erln , a su tiem p o le co st la o p o r
tu n id ad de o b te n e r u n em p leo all .2
E s p e c f ic a m e n te , el C rcu lo d e V ie n a a lca n z a un p b lico m s
a m p lio p a ra p ro m o v e r sus crtica s a la filosofa tra d icio n a l y p a ra p o p u
la riz a r su Wissenschaflliche WelUiuffassung, o c o n c e p c i n c ie n tfic a del
m u n d o , c o m o u n a altern ativ a su stitu ta. As lo h iciero n e n V iena a travs
d e la S o c ie d a d E rn st M uch y sus c o n fe re n c ia s p b licas, y as lo h icie ro n
en E u r o p a y los E stad o s U n id o s a trav s del m o v im ien to de U n id a d d e
la C ie n c ia , d e O tto N eu rath

El m o v im ien to p ro m o v i la ta re a d e u n i

fic a r y c o o r d i n a r a las cien cias d e m o d o q u e p u d ieran s e r u tilizad as d e


m a n e ra m s a d e c u a d a c o m o h e rra m ie n ta s p ara la fo rm a ci n y la p la
n ifica c i n d e lib e ra d a d e ia vida m o d e rn a - Y p ro c u r cu ltiv ar la sofisti
c a c i n c ie n tfic a y e p iste m o l g ica , a u n e n tre ciu d a d a n o s c o m u n e s , de
m o d o q u e p u d ie ra n evalu ar m e jo r la re t ric a o scu ra n tista p ro v e n ie n te
d e los s e c to r e s a n ticie n tfico s y re a c c io n a rio s y c o n trib u ir a p la n ific a r
m e jo r u n a fu tu ra c ie n c ia u n ifica d a q u e c o n trib u ira c o n los ob jetivos
co le c tiv o s d e la so cie d a d .

Voz castellana que refiere ni acrnim o ingls SOTyiK, 'Jaltm iili tv ilS jilem tfT jjx g m fi/iie
PiclurelCilucalian" Se irata de un sistema pictogrfico destinado a transmitir inform acin de
m anera rpida sin apelar al lenguaje natural. fN. del T.]
s R especto de la poltica de Neurath, vase Cartwright m tiL (1996); sobre R eieh cnbach ,
vase Traignr (1 9 8 4 ). Un relato informativo, aunque tendencioso, de la obra de N eurath en
la U RSS se en cu en tra en Chisten (1 992).

Ju n co s, el em p irism o lgico y el m o vim ien to d e U n id ad d e la C ien cia


d e N eu rath estab an e n la em p resa del A u jk ld n tn g' (S co tt, 1 9 8 7 ; U eb el,
1 9 9 8 ). B u scab an n ad a m en os q u e e sp ecificar y ayu d ar a cu m p lir la p ro
m esa del Ilu m in ism o fran cs d iecio ch esco m ien tras se to m ab a p len a ven
taja de los d esarrollo s del siglo x x e n cie n cia , lg ica, p en sam ien to social
y poltica. E sta con stru ctiva agen d a ilum inista es el tem a prin cip al de. este
libro. P o rq u e solo al p o n e r en claro estas am b icio n es (p rop ias d el em p iris
m o lg ico ) p o d em o s ver tan to cu n to ha cam b iad o la filosofa de la c ie n cia
e n la ltim a m itad del siglo x x , c o m o , a su vez, qu clase de c o n d icio n e s
y fuerzas estu vieron involucradas en su tran sform acin .

El saber convencional acerca del empirismo lgico


Antes d e p re s e n ta rla tesis principal de este libro, es til co n sid e ra r algo del
sab er co n v en cio n al -m a y o rm e n te e r r n e o - a c e rc a del em p irism o lg ico .
A ntes d e este recien te flo re ce r en el in ters y la investigacin, su alca n ce
cultu ral y am b icio n es cientficas se v ieron eclip sadas p o r varias circu n stan
cias, en especial en el m u n d o filosfico d e h abla inglesa. E sto n o es m en o s
cierto resp ecto de los ataques del em p irism o lgico a la m etafsica c o n te m
p o r n e a y trad icio n al y a la seu d ocien cia. Estas fu eron vividas m an ifesta
cion es d e p iro te cn ia analdea que con trib u y eron a q u e la n atu raleza del
p ro y ecto ad q u iriera una im p ronta n ega va y elim inativa. A dem s, hasta
que los escrito s de N eu rath co m en zaro n a se r trad u cid os y publicados en
ingls e n la d cad a de 1 9 7 0 , sus con stru ctivos in tereses e n la cien cia u n i
ficad a y en la p oltica, y su fin am en te ajustada p ersp icacia ep istem o l g i
ca a ce rc a del lenguaje y la ciencia, se vieron eclip sados p o r su rep u taci n
c o m o el origin al troglodita neopositivista" (U eb el, 199 1 , p. 5 ) q u e aplas
t a su p rop io club y que m u rm u rab a exp resio n es m ach ianas tales c o m o
"azul aq u a h o ra". O tro factor fue la in flu encia d e Der logische Attjbau derWell
(1 9 6 9 ) d e R u d o lf C arnap , el cual, n o im p orta cun n atu ral y m e re cid a
m en te c a p tu ra ra la aten cin filosfica, es to m a d o e rr n e a m e n te c o m o un
p arad igm a del em p irism o lgico c o m o un tod o. T o m ad o s c o n ju n tam en te,
estos y o 'os factores ayudaron a c re a r la im p resin de que el em p irism o
lgico, incluso a p esar de sus cam bios y lib era zacion es sub secu en tes, fue
p o co m s que un tem p ran o m o m en to fen o m en o l g ico en la historia d e
la ep istem o log a occidental.

* En alem n en el original. Lase Ilustracin" o "Itm ninism o" [N, del T .)


El autor hace referencia aqu a la versin inglesa de esta obra, cuya versin original
alem ana data de 1928. [N. del T .J

L os escrito s p op u lares secu n d ario s tam b in co n trib u y ero n a e m p a a r


los co m p ro m iso s cu ltu rales del em p irism o lg ico . El influyente T he Logic
o f Scientijic Discovery (1 9 3 5 ) d e Karl P o p p e r y su m uy led o en sayo C ien cia:
con jetu ras y re fu ta cio n e s" (P o p p e r, 1 9 6 9 ) p ro clam ab an su ja c ta n c ia d e
q ue so la m e n te l d iag n o stic u n a falacia in du ctiva en el n c le o del e m p i
rism o l g ico (re fo rz a n d o de ese m o d o la p osicin de q u e su p ro y e cto e ra
esen cialm en te, c u a n d o n o tam bin exclu sivam en te, e p iste m o l g ico ). El
an ms am p lia m e n te led o Language, T rulh a n d Logic (1 9 3 6 ) d e A. J . A yer
p resen t al e m p irism o lgico p rin cip alm en te c o m o la filosofa d e la c ie n
cia c a m a p ia n a (a travs de la sintaxis l g ica; C arn ap , 1 9 3 7 c ) vista a tra
vs de los lentes d e la filosofa w iu gen stein iana del len gu aje n atu ral. A yer
exp licab a q u e el objetivo y p ro p sito d e la filosofa, y a p a rtir d e all, del
em p irism o l g ico , era m e ra m e n te (p e ro n o d e m a n e ra irrelev an te) asis
tir al p ro g re s o de la cie n cia -c u a lq u ie ra sea la circu n stan cia en q u e fu e ra
in vocad op o r m e d io d e la provisin de anlisis q u e clarifiq uen el len g u a
j e cien tfico (A yer, 193 6 , p. 1 5 2 ). A un q ue el in form e d e A yer fue fiel al
asp ecto ico n o clasta del m ovim ien to (su rech azo a la m etafsica, su c o q u e
teo co n el verificacio n ism o y co n el fu n d am en talism o y su re c h a z o de lo
sin ttico a p rio r), n o m e n c io n a las am b icio n es con structivas del em p iris
m o lg ico . Salvo p o r dos noLas al pie, la voz d e N eu rath est au sen te en
Language, T rulh and Logic p orq u e A yer busc en fatizar n o tan to la u n id ad
de la c ie n c ia (el t p ico y la m eta ms ca ra p ara N e u ra th ), "sino m s bien
la unidad d e la filosofa co n la c ie n c ia (ibid., p. 1 5 1 ). N in g n le c to r d el
libro d e A yer su p o n d r el h ech o que los fu n d ad ores del em p irism o l g ico
lo c o n cib ie ro n en p a rte p orq u e p ro cu ra b a n acu d ir en ayuda d e la c o o r d i
n acin y el uso co o rd in a d o del c o n o c im ie n to cien tfico , p ara c o o p e r a r en
la tarea d e m o d e rn iz a r y m e jo rar la vida, la e d u ca ci n y la o rg an izaci n
social y e c o n m ic a .
Si bien A yer co m p rim i a la am p lia ag en d a del em p irism o l g ico en
un p ro y ecto cien tfico lim itado au n q u e tam b in activo, p a ra la d ca d a d e
1 9 7 0 el em p irism o lgico se vio red u cid o todava m s. N o sien d o ya p artci
pe de la c ie n cia , fu e re co rd a d o co m o u n a escu ela d e co m e n ta rio s acerca de
la cien cia. L a an to lo g a de Suppe, The Stm cture o f Scientijic Theories ( 1 9 7 7 ) ,
q u e se sita al lad o de L anguage, Trulh a n d Logic en la b ib lio teca de lod o
filsofo d e la c ie n cia , p resen tab a al em p irism o l g ico c o m o un co n ju n to
de p ro p o sicio n es a c e rc a d e la cien cia y sus m to d o s. C o m o v erem o s m s
ad elan te, y c o m o tem an algu n os m iem b ros del C rcu lo de V ien a, el em p i
rism o l g ico se co n virti en , y fue re c o rd a d o c o m o , u n a secta cuyas d o c
trinas e ra n el verificacio n ism o , el induclivism o y el fen om en ism o . S u p p e
escribi q u e esia re d u cid a agen d a estrictam en te ep istem o l g ica ag o tab a
et legad o del em p irism o lgico:

D urante unos treinta aos, el em pirism o lgico [ . . . ] provey el


m arco bsico p ara situar los problem as acerca de la naturaleza del
con ocim ien to cientfico y tambin impuso lmites respecto d e lo
que con tara co m o soluciones apropiadas para estos problem as:
el co n ocim ien to singular de fenm enos directam ente observables
era ap roblem tico, m ien tras que el co n ocim ien to rem an en te que
la ciencia p areca proveer e ra en et m ejor de los casos problem tico
(Suppe, 1 97 7 , p. 6 1 7 ).

C u an d o Suppe escrib i esto, a fines de la d cad a de 1 9 6 0 , m ay o rm en te


se p en sab a que el em p irism o lgico haba cad u cad o y esta ca ra cte riz a ci n
del p ro g ra m a p rovee u n a fo rm a con ven ien te de e n te n d e r su d esap aricin .
L o q u e ei p ro g ra m a o fre ca p ara analizar el co n o cim ie n to re m a n e n te
que la cie n cia se p ro p o n a p ro p o rcio n a r eran m o d elo s d e e xp licaci n ,
re d u cc i n , in d u cci n y co n firm aci n que fu eron h allados d eficien tes en
s m ism os. D os influyentes o b ras, el artcu lo Dos d ogm as del em p irism o "
( 1 9 5 1 ) de Q u ine y el fam oso libro de K uhn, L a estructura de las revolucio
nes cientficas (1 9 6 2 ) , estab an , p o r en to n ces, con trib u y en d o a solid ificar el
co n sen so . E n tre o tro s p rob lem as, el em p irism o l g ico estab a p aralizad o,
d e a c u e rd o con Q u in e, a causa de lo im p recisa que resu ltab a la distin
cin an altico-sin ttico (sin c a e r en circu larid ad ). De acu e rd o c o n K uhn,
el em p irism o lgico n o e ra cap az de elu cid ar el holism o c o n ce p tu a l de la
cien cia y las alegadas d iscon tin u id ad es e n tre lo te rico y lo lin g stico que
. p u n t an a la h istoria d e la cien cia y, co n jetu rab an m u ch o s, a su n atu raleza
esencial, El em p irism o l g ico estaba en un estado p en o so . H ab a p erd id o
sus co n exio n es c o n la p rctica cientfica, d ifcilm ente p o d ra m a n ten erse
bajo su p rop io peso c o n ce p tu a l y la cien cia que p ro cu rab a in te rp re ta r e ra
vista p o r la investigacin h isi rica co m o una m era ficcin id ealizada que
exista solo en la im ag in acin d los filsofos.

Una nueva explicacin para la desaparicin del empirismo lgico


D ad o q u e a h o ra sab em os que el em p irism o l g ico fu e o rig in a lm e n te un
p ro y e cto filosfico c o n a m b icio n es cu ltu rales y sociales, n os e n c o n tr a
m os en el m o m e n to o p o r tu n o p a ra p re g u n ta rn o s c m o fue tran sfo rm ad a
la d isciplin a y c m o se p e rd ie ro n estas a m b icio n es cu ltu rales y sociales.
L a resp u esta q u e se d e fie n d e aq u es q u e fue tran sfo rm ad a d u ra n te la
d ca d a d c 1 9 5 0 al m e n o s p a rc ia lm e n te , si n o p rin c ip a lm e n te , p o r p re
sion es p olticas q u e e ra n c o m u n e s a lo la rg o de tod a la vida cvica, as
c o m o tam b in de la vida in te le ctu a l, d u ra n te la G u e rra F ra q u e sigui

a la S e g u n d a G u erra M undial. E n gran p a rte , estas p resion es llevaron al


e m p irism o l g ico a d e sh a ce rse d e sus co m p ro m isos cu ltu rales y sociales
d e b id o al cam b io en el m o v im ien to de U n id a d d la C ien cia de N eu rath .
El m o v im ien to n o e ra m e r a m e n te un fren te p b lico y c ien tfico p ara
u n p ro g ra m a que de o tr o m o d o h ub iera sido filosfico e in d e p e n d ie n
te . C o n trib u y a d e te rm in a r q u clases de p regu n tas y tem as de investi
g a ci n e ra n p erseg u id o s, y c m o eran p ersegu idos, e n el c o raz n de la
filosofa d e la c ien cia.
E sto n o significa q u e, si n o fu era p o r la G uerra Fra, la filosofa d e la ,
cien cia co n te m p o r n e a sera en la actualidad una clase de s im e n te pbli
c o a jen o a lo aca d m ico . E n cam b io , lo que se alega es que el em p irism o
l g ico aspiraba orig in alm en te tanto a la sofisticacin filosfica y tcn ica
c o m o al co m p ro m iso c o n los cientficos y co n las m o d ern as ten den cias
sociales y eco n m icas. L a G u erra Fra, sostiene este lib ro, to rn im posi
b le a esa ag en d a y forz efectivam en te a la disciplina a a d o p ta r la form a
ap oltica y altam en te ab stracta que es rem em o rad a en la o b ra The Structure
o f Scientific Theories d e Suppes, E n oirs palabras, el abism o q u e sep ara a
ese libro del com b ativo m anifiesto del C rculo de V iena, Wissemchaflliche
Weltauffassung, fue o b ra de la G u erra Fra. Esia in terp retaci n tam p o co
desestim a la p erspicuid ad de Q u in e, cte K uhn y d e otros crticos del em p i
rism o lgico. S afirm a, sin em b arg o , que se d ebe re c o n o c e r el p o d e r d e
estas fuerzas polticas, y que de este m odo com enzam os a en sam blar, co m o
d elin eam os ms ad elan te, u n a historia ms com pleja y a la vez m s p recisa
de la filosofa de la cien cia d u ra n te el siglo x x .
A p a rta r lo h isto riog rfico (y en ltima instancia lo m etafsico) p u ed e
co n trib u ir a d esm an telar un prejuicio que p rob ab lem en te en fren te esta
tesis. P ro v ien e, a p ro p iad am en te, de N eurath, quien, c o m o vem os ms ade
lan te, lu ch m u ch as batallas c o n otros filsofos cuya in flu encia y rep u ta
ci n term in aro n eclip san d o a la suya propia. U n elem en to gu a e n estos
d ebates fue el p luralism o m u ld factico de N eu rath y, esp ecialm en te, su
c rtica d e lo q u e l d en o m in a absolutism o". P o r ejem p lo, N eu rath criti
c la te o ra sem n tica d e la verdad de C arnap y Tarski (seg n la cu al, p o r
ejem p lo , el en u n cia d o la nieve es blanca" es v erd ad ero si y slo si la nieve
es b lan ca) basndose en que erig a un orden dual en el que el len gu aje
h abla p rim e ro a c e rc a de s m ism o y ltego del m u n d o , co n el fin de p erm i
tir u n a co m p a ra ci n e n tre esos inform es y u n a d eterm in aci n de si preva
lecen las con d icio n es de verdad,
N eu rath ob jet esLo p o rq u e , insista, un em pirism o saludable n u n ca
p u e d e (in clu so en u n a a b stra cci n filosfica) ig n o ra r las co n d icio n es
p rcticas en las que o p eran el lenguaje y la cien cia. As, en su fam oso y
en g o rro so m o d e lo de en u n ciad o s de p ro to co lo - P ro to co lo de O tto a las

3 :1 7 en p u n to: [a las 3 :1 6 en p u n to O tto se dijo a s m ism o: (a las 3 :1 5


en p u n to h ab a en la habitacin u n a m esa que era p ercib id a p o r O t t o ) ]
(N e u ra th , 1 9 3 2 /1 9 3 3 , p. 9 3 ) - , el in form e ms e x tre m o del en u n cia d o es
siem p re a c e rc a d e una p erson a especifica y d e lo q u e ellas c re e n q u e ven
y saben a c e rc a d e la nieve o d e la m esa an te ellas. P a ra N eu rath , n o hay
dualism o legtim o algu n o en tre el len gu aje y el m u n d o q u e p u ed a in v o car
u n a teo ra de la verdad. El co n o cim ien to , el discurso, el len gu aje y la c o n
d u cta p e rm a n e c e n siem p re, co m o h aban enfatizado N an cy C artw iigh t y
T h o m as U eb el a ce rc a de nuestra com p ren sin de N eu rath , en el m ism o
p lan o te rre n a l ".3
A qu y a ce , p o r ejem p lo, u n a d e las an tip atas de N e u ra th co n el
p op p erian ism o . E n la m etafsica de P o p p e r dei p rim er, seg u n d o y te rc e r
m u n d o , el ltim o est habitado, c o m o el cielo de P latn , p o r co n ce p to s
objetivos u ob jetos estudiados p o r g e n e ra cio n e s de filsofos y cien tfi
cos. Pitgoras y estudiantes co n tem p o rn eo s de sptim o g ra d o , razo n ab a
P o p p er, p u ed en sab er y e n ten d er el teo rem a de P itgoras c o m o la misma
cosa p rq u e este goza d e un estatus o n to l g ico c o m o un o b jeto d u ra d e
ro y e te rn o . N eu rath n o dira nada de esto, ni tam p o co lo h ara cu alq u ier
filsofo que viera con sim pata Ja tesis p oltica de este lib ro .4 P o rq u e si
la filosofa de la cien cia est dedicada al estudio de algo sem ejan te a un
d om in io o n to l g ico de los objetos o de las co n d icio n es m etafsicas - l a v er
d ad, la exp licaci n , la co n firm aci n , la significancia, la an aliticid ad , e tc
te r a - la aserci n de que las fuerzas polticas co n tro la ro n su c a rre ra en los
Estados U nid os se ver con trarrestad a co n tin u a m e n te p o r la rp lica d e
que las fuerzas polticas podran causar, a lo su m o, una d istraccin tem
p oraria en el d esarrollo histrico de la filosofa L a p oltica n u n ca p od ra
cam b iar a la disciplina d e un m odo fu n dam ental p recisam en te p o rq u e las
fuerzas polticas n o p ued en com u n icarse (y p o r lo Lano n o lo h icie ro n )
co n los objetos de o tro m u n do que, co m o los que invesiigan los filsofos,
guan la p rctica filosfica.
N eurath dira que esta m ultiplicacin de m undos es fatua m etafsica, al
tiem p o que gritaba M etafsica!", M etafsica!" (y ms tard e, p ara c u id a r
su voz, slo M-r") en los en cu en tro s de losju eves p o r la tard e del C rcu lo

En este y iodos los casos en los que se cita a este artculo a lo largo de la obra, se sigue
versin en espaol segn aparece en N cnraih, O. (196!)), Proposiciones protocolares',
en A .J. Ayer, Elposilm inna lgiai, trad. de L. Aldama, U. Friscli, C.. N M olina, F M T o rn e r y
R. R u ii Harrel, M xico, Fondo de Cultura Econm ica, pp. 205-214. [N del T .]
Id

s Girtw right y Uebel (19 96 ). La frase proviene de N eurath, quien elogi la m etod o
loga naiurnJista marxista segn la cual todo vace en el inisnio plano terren al (iVtm aif,
1928, p. 295)
HPara ms sobre el debate de Neurath con Popper, vase Neurath (1935) y Cat ( !!)95).

d e V ien a .5 E s m etafsico p ara N eu rath p o rq u e esto n o tien e lu g a r alg u n o


d e n tro d e u n a rep resen taci n h on esta,-em p rica y cien tfica d e la filosola
d e la c ie n c ia c o m o algo que los seres h u m an o s (o algu n os d e ellos) hacen
e n n u e stro p lan o terren al. L a filosofa de la c ie n c ia d eb e s e r c o n ce b id a
c o m o un co n ju n to d e p rcticas, valores, m etas y term in o lo g as q u e son
escogid as, utilizadas y (c o n un p o c o d e su e rte ) m ejo rad as p o r los indivi
d u o s c o n fo r m e a sus in d ag acio n es in telectu ales. Esas p r ctica s son en se
adas a o tro s y m odificadas p o r el d eb ate, as c o m o tam b in p o r p resion es
sociales o h ist ricas, que m u chas veces n o son d etectad as. T o d o s esos p ro
cesos y los ag en tes que los sustentan existen en el m ism o p lan o te rre n a l,
ju n to a la cu ltu ra , la sociedad y la poltica.
C o m o m u e s tra este lib ro, m u ch a s d e las e le c c io n e s que realizaran
los em p iristas lgicos d e la p rim era g e n e ra c i n y sus estu d ian tes fu ero n
h ech as a la p a r de p resion es in telectu ales, in stitu cion ales y p erso n ales q u e
su rgiero n d ire c ta m e n te de la G u erra F ra y del m acartism o . E sto exp licar
tan to c m o la filosofa de la cien cia fu e ra d icalm en te m o d ificad a y d esp o
litizada p o r estas p resion es c o m o c m o esta tesis n o d e b e p a r e c e r m en os
plausible q u e el h e ch o m ejo r co n o c id o d e que la p ro d u cc i n de u n a p el
cula d e H ollyw ood tam bin se vio alterad a p o r acci n del m acartism o . N o
hay ni u n a Id ea celestial del e n tre te n im ie n to que c o n tro la la h istoria del
cin e ni un d o m in io e te rn o y objetivo de bsquedas y valores in telectu ales
que se e n se o re e en to rn o a la filosofa d e la cien cia.

E l m o v im ie n to d e U n id a d d e la C ie n c ia
y la In te rn a tio n a l E n cy clo p ed ia o f U n ified S cien ce
El em p irism o l g ico lleg a los E stad os U nid os d u ra n te la d ca d a de 1 9 3 0
C o n la e x c e p c i n de H erb ert Feig l, quien em ig r en 1 9 3 0 , la p rin cip al ola
de e m ig ra ci n co m e n z al p ro m e d ia r la d cad a e incluy a R u d o lf C arn ap
en 1 9 3 5 , Karl M en g er en 1936, Cari H em p el en 193 7 , H an s R e ich e n b a ch ,
Flix K au fm an , G u stav B erg m an n y Philipp Frank. en 1 9 3 8 y K urt G del y
E d g a r Zilsel en 1 9 3 9 (S tadler, 2 0 0 1 ). L a m ayora lleg a ese pas c o m o p a r
ticipantes del m ovim ien to de U nid ad d e la,C ien cia d e N e u ra th . A u n q u e

5 La versin ele N euralh de esta famosa an cdota m erece se r reproducida. D uram e


el p erod o wiu^enstenirm o", recordaba Neuralh en 1944* "una y otra vez" durante las
discusiones grupalcs del Tmciutits protesi diciendo "esto es m etafsica" Esta situacin se
lo m m ontona y Halin sugiri que debera hablar slo con la M, para acortar el sonido y
desde en ton ces muy a m enudo digo M y sugiri que para rem arcar los m om entos en los que
estaba satisfecho d ebera decir NM [por no metafTsicaJ" (N eurath a Carnap y Morris, 18 de
noviembre de 1944, asi* kc 102-55-06),

N eu rath m ism o n u n ca em ig r a los Estados U nid os (a p esar del con sejo y el


d eseo de sus c o le g a s ), p rom ov i y organ iz el m o vim ien to d esd e H olan d a
y m s tard e d esd e In g la te rra , m ien tras haca varios viajes a A m rica del
N orte co in cid e n te m e n te c o n el d esem b arco de esta ola d e em ig raci n .
De este m o d o , p a ra los filsofos emigr* el m ovim ien to se con virti en u n a
clase de h ogar-lejos-del-h ogar a nivel institucional, u n a clase de h o g a r que
los ayud a s o ste n e r el c o n ta c to , el dilogo y el fo co in telectu al q u e haban
m an ten id o e n tre s e n V iena, B erln y P raga .6 C o m o v erem o s lu ego, esto
tam bin facilit las c o n e x io n e s e n tre los migrs y los filsofos n o rte a m e
ricanos quien es, en algu n os casos, ya estaban ab ocad o s a la b squ ed a de
un p ro g ram a p ara la filosofa d e la ciencia que estuviera co m p ro m e tid o
social y p olticam en te.
E l m o vim ien to d e U n id a d de la C ien cia fue tam b in la voz p b lica,
p ed ag g ica y cie n tfica del em p irism o lgico. C onsisti e n u n a serie de
co n g reso s in te rn a cio n a le s p a ra la U nidad de la C ien cia (q u e tuvieron
lu g a r en P ra g a , en 1 9 3 4 ; en P ars, en 193 5 , e n C o p e n h a g u e , en 1 9 3 6 ;
en Pars, en 1 9 3 7 , e n C am b rid g e, In glaterra, en 1 9 3 8 ; en C am b rid g e,
M assachusetts, en 1 9 3 9 ; y en C h icag o , en 1 9 4 1 ); e n p u b licacion es tales
co m o la International Encyclopedia of Unified Science,r y u n a e fm era e n ca r
n acin inglesa de Erkenntnis llam ad a Journal o f Unified Science, en an u n cio s
regulares y a rtcu lo s q u e ap a re cie ro n en p erid icos tales c o m o Philosojthy
ofSciencey Synthese, y en algu n a c o b e rtu ra en m ed ios p op ulares (tales c o m o
Time y el New York Times) Los em piristas lgicos fu ero n recib id os en los
Estados U n id os tan to c o m o rep resen tan tes de un nuevo m ovim ien to social
y cu ltu ral, as c o m o tam b in c o m o intelectuales, filsofos y lgicos.
P ara los filsofos c o n te m p o r n e o s , el p un to en co m n e n esta lista es
la International Encyclopedia of Unified Science, la cual p o r d cad as fue trad a
a colaci n c o n ju n ta m e n te co n la p ortad a de la fam osa o b ra d e K uh n , La
estructura de las revoluciones cientficas. A unque tuvo u n a influyente vida p ro
pia desde sus co m ien zo s, el libro de Kuhn fue co m isio n ad o origin alm en te
co m o u n a m o n o g ra fa p ara la Encyclopedia luego de que la ta re a de escri
b ir u n a m o n o g rafa h ist rica h ub iera sido trasladad a d esd e el filsofo e
h isto riad o r italian o F e d e rig o E n riq u es, a G eorge S arton (q u ien d eclin el
o fre c im ie n to ), a I. B. C o h n , y fin alm en te, a Kuhn. A u n q u e nadie ha p ro
d ucido un d etallad o in fo rm e h istrico de c m o la m o n o g rafa de Kuhn y
sus ideas fu eron in flu enciadas p o r el m ovim iento de U n id ad de la C iencia,

En n anees en el original. Lase em igrados" [N. del T .]


Esta observacin me la liizo A brahai Edel (correspondencia perso na!).
M ayohlicnle venim os encicloped ia , o bien m anteniendo el original ' Eiiiyclupaiia",
segn el m odo que la referencia el autor y/o segn nos cviie cacofonas. [N. del T .]

sab em os lo su ficien te c o m o p a ra d esech ar un persistente lu g ar co m n ,


en tin d ase, q u e Kuhn refu t al em p irism o lgico, al m o d o d e u n caballo
d e T ro y a .7 El lib ro d e Kuhn Fue escrito en los ltim os aos d e la d ca d a do
1 9 5 0 y fue p u b licad o en 1 9 6 2 c u a n d o el p royecto de la e n ciclo p ed ia estaba
m o rib u n d o , a lre d e d o r d e u n a d cad a despus d e su ltim a rfaga de vitali
dad a com ien zos de la d cad a d e 1 9 5 0 (Reisch, 1 9 9 5 ) P o r lo tan to , alguna
o tr a cosa ya h ab a m a ta d o a la Encyclopedia y a b uena p arte del m ovim ien
to d e U n id ad d e la C ien cia. El culp ab le es sugerido cla ra m e n te p o r Jas
fech as d e los con gresos in tern acio n ales listadas arriba, la S egu n d a G u erra
M undial casi detuvo al m ovim ien to y, a pesar de los d en o d ad o s esfuerzos
d e algu n o de sus ld eres, las p resion es de la G uerra F ra im p id ieron que
e x p e rim e n ta ra siqu iera u n m o m e n to d e recu p eraci n
E n el cu rso de su historia, esos lderes fu eron O tto N eu rath , R u d o lf
C arn ap , Philipp F ran k y el filsofo pragm atista n o rte a m e ric a n o C harles
M orris. M orris, de la U niversidad de C hicago, fue e x tre m a d a m e n te til
a la h o ra de co n trib u ir a la m ig racin del em pirism o lg ico . A m en u d o ,
d u ra n te la d cad a de 1 9 3 0 , dio charlas y escribi ace rca del nuevo movi
m ien to de U n id ad de la C ien cia, de su im p ortancia cultural y p oltica y de
su ap ro p iad o lu gar al lad o del p ragm atism o n o rte a m e rica n o c o m o p arte
de una exhaustiva teora de los signos. Siguiendo a Charles S and ers P eirce,
M orris llam a esta teora sem i tica y la prom ovi sin d escan so c o m o el
fu tu ro de la filosofa (M orris, 1 9 3 7 ). Al m ism o tiem po, M orris favoreci
la em ig raci n de sus colegas. L o s e n co n tr p rim eram en te en P raga en
193 4 , en el O ctav o C o n g reso In tern acio n al de Filosofa, d o n d e N eu ralh
ce le b r su p rim e r e n cu e n tro en beneficio del m ovim iento de U nid ad de
la C ien cia y del n uevo p ro y ecto de la en ciclop edia. M orris re c o m e n d a
aquellos q u e p lan eab an ven ir a los Estados U nidos que d eb an publicar
p ro n ta m e n te un artcu lo o libro en ingls an tes de b uscar u n p uesto en
u n a universidad o co leg io n o rteam erican o . V arios siguieron su con sejo y
a ce p ta ro n la ayuda q u e Jes o freca. M orris p ro n to se e n c o n tr a s m ism o
organ izan d o trad u ccio n es, p o n ien d o en co n tacto a au tores c o n editoriales
y escrib ien d o cartas a am igos y colegas en los Estados U nid os que tuvieran
la posibilidad de c o n tra ta r a algn filsofo de la cien cia .8 C on la ayuda d e
M orris, R eich en b ach o cu p un p u esto co m o adjunto en la

u c :l a ,

Frank

fue c o n tra ta d o c o m o p ro feso r en Harvard y, en 193 6 , C arn ap lleg a la

7 Vase p o r ejem plo Friedmnn (19 91 ), Reisch (1991), Ira k y Crnberg (1995).
HM orris describe la edicin de un m anuscrito de Reictienbach llam ad o''Exp erien ce and
P red iction " en Morris a R eichenbach, 8 de ju n io de 1937, cm i1. Le agradezco m ucho sus
continuos esfuerzos por e n c o m ia r un puesio pai m en los Estados U nidos1' (Reictienbacli a
M on is, 5 d e ju lio de 1937, cm i1) Morris tam bin ayud a Philipp Frank a traducir y a publicar
ensayos antes de su em igracin.

|pftiversidacl d e C h icag o donde estaba M orris (lu eg o de o c u p a r d u ra n te


frao u n p u esto en H arv ard ). A d em sd e tod a esta actividad , d e sus proftos escritos y en se an zas, Morris ten t a ta ed itorial de la U niversidad
*d C h icago p ara que publicara la nueva ob ra de N eu rath , la International
Encyclopedia of Unified Science.
fer^Con buen criterio , Morris esperaba que su universidad se co n v irtiera en
el c e n tro del m o vim ien to de U nid ad de la C iencia en los E stad o s U nid os.
Desde C h icag o, l y C a m a p ed itaron la Encyclopedia co n fo rm e sus m o n o
grafas co m e n z a ro n a llegar en 193 8 , m ientras que N eu rath , su e d ito r en
je fe , p e rm an eca viviendo en H olan d a. Morris tam bin asum i la m ayora
d e las n eg o ciacio n es c o n la editorial de la U niversidad de C h icag o , n ego
ciacion es que m u ch as veces fu eron com plicadas y tensas, e sp ecialm en te
aquellas que c o n c e rn a n al plan del m ovim iento p ara re s c a ta r Eikenntnis
(el v o cero eu ro p eo origin a! del em pirism o lg ico ) a travs de su c o m p ra al
ed ito r alem n Flix M ein cr (R esch, 1 9 95) Aun as, a pesar d e esas y Qtras
dificultades, la Encyclopedia fue inicialm ente un gran xito. M ostrn d ose
ca u ta re sp e cto d e c o m p ro m e te rs e co n un p ro y e cto a la rg o p lazo que
p od ra no a c a rre a r beneficios financieros, la editorial a c o rd p u b licar la
Encyclopedia a co n d ici n de recibir p o r ad elantad o al m en os 2 5 0 su scrip cio
nes. Ese ob stcu lo fue fcilm en te superado. Se haban recib id o unas 5 0 0
suscripciones para a p rim era unidad in tro d u cto ria, titulada Foundaiions o f
llia Uvily of Science. la cunl co n tien e las veinte m onografas de la Encyclopedia
que existen hoy T am b in las m onografas individuales fu ero n vendidas
rp id am en te en las libreras .'-1A un q ue n o llegaron a p u b licar u n a m o n o
grafa p or mes c o m o haban p rog ram ad o origin alm en te - e n p a rte a causa
de ta distancia de N eu rath - , 10 los ediLores estaban com p lacid o s y la ed itonal n un ca puso en duda su decisin de a ce p ta r el p royecto.
Se p od ra d e cir que la Enciclopedia y el m ovim ien to fu ero n p ro cla m a
dos en la ciudad d e Nueva York, c o m o el coraz n de m ed iad os de siglo
de la vida in telectu al de la n aci n . J o h n Dewey era el filsofo de ms
edad de en tre v an os, incluyendo a E rn est N agel, Sidney H o o k , H o ra ce
Kallen y M eyer S ch ap iro , quienes con trib u yeron a que el fam oso g ru p o

!) Pnin et 31 de marzo de 19,1!!, se haban vendido unas 5*5 7 suscripciones y alred ed or de


1.000 copias de lodas las monografas publicadas (a William B. Harrell de parte de Bean, 6 de
marro de 1931), ucim', caja 3-df, carpeta 1) Para 1945 se liabun vendido aproxim adam ente
1.800 copias de cada m onografa publicada (a MDA de parte de JS , 19 de en ero de 19*15,
uuri* caja 346, earprta 4)
10
Para que Neurath revisara v editara cada monografa, las pruebas de galera tendran que
haber sido enviadas p o r c o ir e o a Holanda y luego regresar Adems, Neurath estaba extraor
dinariam ente ocupado. En JU3), apareci su historia isotipo de ta vida m oderna (Neurath,
1939), Mon is, as com o tam bin la editorial, a veces se sintieron frustrados por estas demoras.
(Vase por ejem plo Bean n Ncurnih, 21 de abril de 1938,

caja 348, carpeta 3.)

d e In telectu ales d e N ueva York d efin iera las ten d en cias y valores d e la
vida in telectu al de la n aci n , la cual p o r en to n ce s se e n co n tra b a altam en
te politizada. E n verdad , algunos in telectu ales y filsofos d e izq uierda o n
d earo n a N eu rath y a los em piristas lg ico s h ab itu alm en te sob re la b ase
d e q u e n o estab an lo su ficien tem en te in clin ad os a la izq u ierd a, o q u e n o
e ra n lo su ficien tem en te rad icales, o m aterialistas d ialcticos. P e ro en la
filosofa d o m in an te y establecida de N ueva Y ork , definida p o r los estud ian
tes de Dewey y M o n is C o h n , los nuevos filsofos migrs y sus p royectos
fu ero n aplaudidos y ap rovech ad os. Dewey, H o o k y N agel, p o r ejem p lo,
en listaron de distinto m o d o a los em piristas lgicos y al em p irism o lg ico
en sus batallas c o n tra el n eo to m ism o , el m ovim ien to p o p u lar p ro m o v id o
p o r M o rtim er A dler y el p residen te de la U niversidad d e C h icag o , R o b e rt
M aynard H u tch ins (cuya p rop ia serie d e m o n o grafas, Great Books o f the
Western World, p u ed e ser con sid erad a c o m o un rival de la nueva Encyclopedia
d e N eu rath ) A quellos que n o socializaban ni in tercam b iab an c o rre sp o n
d en cia d e m a n e ra p erson al con N eu ratli, C arn ap y los o tro s, fu ero n in tro
d ucidos al em p irism o lg ico y al m ovim ien to de N eu rath a travs de artculo s e n la Partisan Reviento p o r el p rim o d e N eu rath , el e s crito r sob re tem as
cien tficos W ald em ar KacmpfTerL, quien elogi a N eu rath y a la nueva
Encyclopedia en el Netv York Times.
P a ra 1 9 5 9 , a Encyclopedia co m e n z a to m a r form a. M orris, N eu rath y
C arn ap p ersu ad iero n a la editorial p ara q u e an u n ciase la p rim e ra u nid ad
n o in tro d u cto ria, seis volm enes titulados MethocLs o f Science. E n un b o ceto
del p ro sp ecto , M orris exp licab a que esos volm enes estaran d ed icad os a
las cien cias especficas y a p rob lem as in tern os a ellas relacio n ad o s con la
u nid ad de la ciencia. C o m o un L o d o , los vol m en es estaran
interesados por el desarrollo de un lenguaje cientfico unificado,
con la presentacin de tos resultados de anlisis lgicos en varias
ciencias, con problemas relevantes para Sos cimientos de las cien
cias, con el anlisis y la interrelacin de conceptos cientficos cen
trales, con cuestiones relacionadas con el procedimiento cientfico
y con el sentido en el cual la ciencia forma un todo unificado .11
E n ese en to n ces, los p lanes d e N eu rath m ostrab an cun am p lia e influyen
te esp erab a q u e fu era la Encyclopedia. En la tercera u nid ad, M orris re c o rd
m s tard e, los nuevos en ciclop ed istas h aran un in ven tario del verdadero
estado de sistematizacin d e n tro de las cien cias especiales y d e las c o n e x io n e s

11

Esbozo de prospecto de Morris, uci>p, caja 346, carpeta I. Esie prospecto nunca fue

distribuido.

que o b te n a n e n tre ellas" L a u nid ad cu a tro co n stara de diez vol m en es


que trataran tem as c o m o la ed u caci n ,-la in gen iera, la m ed icin a y la ley
Todfi estas p rofesio n es, esperaba N eu rath , e n co n tra ra n un h o g a r e'ft el
m ovim ien to de U n id a d de la C ien cia (M orris, 196 0 , pp. 5 1 9 , 5 2 0 ).
M orris, N eu rath y C arnap tam bin esperaban q u e los m to d o s especfi
cos d e co la b o ra ci n p u d ieran ser in co rp o rad o s en la Encyclopedia a m edida
que sta c re c ie ra y g an ara n otoried ad . A unque las p rim eras m o n o grafas
fu ero n ledas y ed itadas p rin cip alm en te p o r ellos tres, las nuevas m o n o
grafas, e xp licab a su n o ta de p ren sa, circu laran de m an era m s am plia
antes d e su p u b licacin .
Con el objetivo de evitar simples m alentendidos, los autores ten
drn la oportu nid ad de discutir las contribuciones de otros antes
de la publicacin, de m odo que quede slo el m eollo de lo que
p arecen ser diferencias genuinas. De este m odo, los problem as
cruciales resueltos y no resueltos en los m todos actuales de la
ciencia sobresaldrn en varios cam pos particulares y en la ciencia
co m o un to d o .12

C o m o los cientficos, los nuevos en ciclop edistas se esforzaran en m inim i


zar los falsos m alen ten d id os y en m axim izar su eficiencia y p o d e r in telec
tual colectivos.

Los congresos internacionales


L a Encyclopedia y sus d ilogos de co lab o raci n seran resp ald ad os tam
bin p o r los c o n g re s o s in tern acio n ales p ara la U n id ad de la C ien cia El
p rim e ro se realiz en 1 9 3 5 en la S o rb o n a d e Pars y aco g i a u n o s 1 7 0
p a rticip a n te s .13 A d em s de los em piristas lg ico s ld eres de V ien a, P raga
y B erln y de sus p a tro c in a d o re s n o rte a m e ric a n o s, el c o n g re so re cib i a
lu m in arias ld eres d e la filosofa de F ra n cia , In g la te rra , Italia, P o lo n ia,
E scan d in avia y H o lan d a. L o s ttulos de las sesio n es in clu an las sigu ien
tes reas: filosofa d e la c ie n c ia y em p irism o l g ico , la u n id ad de la cien
cia (y la n u ev a e n c ic lo p e d ia ), len gu aje y seu d o p ro b lem as, in d u cci n y
p ro b ab ilid ad , l g ica y e x p e rie n cia , filosofa d e las m a tem ticas, lg ica, e
historia d e la l g ica y de la filosofa de la ciencia. El co n g reso p roy ect la

12 Esbozo de prospecto de Morris, ucp!, caja 346, carpeta 1


1
:i Esta y oti-a inform acin acerca de los congresos internacionales recibe una presentacin
muy lili! en Stntiler (2001).

am plia c o le c ci n de tp icos que ab ord ara el m ovim ien to p o r, a p ro xim a


d am en te, los siguientes c in c o aos.
A v e ce s, los con g reso s subsiguientes tuvieron un fo co de aten ci n ms
restrin gid o. El seg u n d o , q u e tuvo lu gar en C o p en h ag u e, en 1 9 3 6 , estuvo
d ed icad o a la filosofa d e la fsica y de la biologa y, e n p articu lar, a la in ter
p retaci n d e C o p en h ag u e de la m ecn ica cun tica. Niels B o h r, el autol
de la in te rp re ta ci n de C o p en h agu e y g an ad or del P re m io N obel, asisti
sin m ayores p ro b lem as, d ado que el con greso tuvo lu gar en su esp acio
so h o g a r A un q ue p o co s n orteam erican o s estuvieron p resentes (m u chos
haban gastad o valiosos d lares de tiem pos de la d ep resin d u ran te el
a o an te rio r, al asistir al e n cu e n tro en Pars), el e le n co d e figuras sigui
siendo am p lio e in tern acio n al. El te rc e r con greso, tam b in llevado a cabo
en Pars, e n 1 9 3 7 , fu e d ed icad o a la p lanificacin y co n ce p ci n de la
Enciclopedia y a asun tos cen trales del em pirism o lg ico . Tuvieron lu gar
grand es sesiones a c e rc a de la unidad de la cien cia y la lg ica y la m atem
tica, al tiem p o q u e en sesiones m s pequeas se cu b ran tem ticas en fsi
ca, b iologa y psicologa.
Los co n g reso s se vieron cad a vez ms afectados p o r las inestabilidades e
in certid u m b res que p re ce d ie ro n a la guerra. Las n oticias del asesinato de
M oritz Schlick p o r p a rte d e un estudiante p ertu rb ad o llegaron a sus co le
gas m ien tras se e n co n tra b a n p articip an do del co n g reso de C o p en h ag u e,
m ientras la Anschluss* de A ustria con la Alem ania nazi o c u rra pocos meses
an tes del C u a rto C o n g reso In tern acion al, Aquel c o n g re so fue organ iza
do p or L. Susan Siebbing y tuvo lu gar en la U niversidad de C am bridge,
en In g laterra, F u e d ed scad o (a p ro p iad am en te, d a d a la in flu en cia de
W iltgen siein en la filosofa b ritn ica) al tem a del lenguaje cientfico, E ste
fue el ltim o c o n g re so que tuvo lu gar fu era de los Estad os U nidos.
C h arles M orris o rg a n iz el q uin to co n g reso en H arv ard , en 1 9 3 9 .
A cogi a a lre d e d o r de 2 0 0 p articipantes, m u chos de California, C h icag o,
H arvard , Yale y de las universidades de Nueva Y ork. U n a vez m s, el c o n
greso se focaliz e n la tesis d e la unidad de la ciencia y en los m todos para
la u nificacin de las cien cias, as co m o tam bin en tem as vinculados co n ta
lgica y la filosofa form al de la cien cia. Morris ap ro v ech la o p ortu n id ad
p ara am p liar el m ovim ien to e incluir tpicos en cien cia social - a las q u e
d en o m in cien cias socio-hum anistas- , incluyendo el estudio cientfico
de los valores p rom ovidos p o r los pragm atistas n o rteam erican o s e insisten
tem en te en fad zad o s p o r Jo h n Dewey C o m o organ izad o r, public un art
culo previo al c o n g re so en el cual detall su agen d a libe ral izado ra (M orris,
1938b ) P e ro los asuntos q u e ab ord fueron p ro n tam en te ab ru m ad os p o r
* Eli alem n en el original Lase: anexin" [N. del T ]

las tensiones polticas m undiales. En la vspera de co n g re s o , los p artici


pantes supieron que la g u erra e n E u ro p a estaba p o c o m en o s q u e g aran ti
zada. Al da siguiente, H o ra ce K allen, de la New S ch oo l fo r Social R esearch
[N ueva E scu ela p a ra la Investigacin S o cial], un filsofo que h ab a h e ch o
am istad tan to c o n N eu rath c o m o co n M orris, p resen t su s o rp re n d e n te
tesis de que el m ism o m o vim ien to de U nid ad de la C ien cia h ab a ascen d i
do a u na d ase d e totalitarism o au to ritario que estaba aliad o p elig ro sam en
te co n ideologas fascistas en Italia, E sp aa y en la A lem an ia nazi
P ara la m ayora, sin em b arg o , la poliica del m ovim ien to n o e r a totali
taria, sino ms bien h u m an itaria, progresista y pacifista. E n 1 9 4 1 , lu ego de
q u e estallara la g u e rra , M ilton Singer, estud iante de C arn ap , y A b rah am
K aplan, estud iante de R eich en b ach , escrib iero n a c e rc a del c o n g re so d e
H arvard en un artcu lo titulado C iencia u n iicad o ra en un m u n d o des
u n id o" (S inger y K aplan, 1 9 4 1 ). E n este escrito, d etallaron la im p o rtan cia
del m ovim iento p a ra la cien cia y la ed u caci n y m o straro n que cla ra m e n te
adm iraban sus valores hum anitarios e intern acion alistas. M orris tran sm i
ti la m ism a actitu d en un folleto p rom ocion al q u e escrib i p ara el sexto
y ltim o c o n g re so del m ovim iento, llevado a cab o en la U niversidad d e
C h icago en 194 1 : El com it o rg an izad o r sien Le q u e la co n d ici n p resen te
del munclt) eleva, en lu gar de restringir, la n ecesidad de u n a co n tin u a ci n
vigorosa del m ovim iento de U nid ad de la C ien cia .1,1 A p ro p iad am en te, y
dadas las am plias am b icion es h um anitarias para el m o vim ien to p o r p arte
de M orris, este co n g re so puso de relieve sesiones tales c o m o cien cia y valo
res, cien cia y tica, tpicos histricos y una ch arla ab o rd el L e m a de la
cien cia y d e m o c ra c ia .1-1

La guerra y la desaparicin del movimiento


L a g u erra obstaculiz ei p roy ecto de la en ciclop ed ia y las actividades del
m ovim iento d e varias m an eras. P o r lo g en eral, tos au tores eu ro p e o s ten an
p roblem as ms im p ortan tes de qu p reo cu p arse que el de c o m p le ta r las
m onografas que haban p ro m etid o a N eurath, y la lentitud y p o ca confiabilidad del c o rre o len tific d rsticam en te la co m u n icaci n e n tre los au tores,
los ed itores y la editorial, C o m o m u chas otras revistas eu ro p eas, Synthese,
que inclua u n F o ro p ara la U nidad de la C ien cia que a p a re ca d e m an e
ra regular, ces su publicacin hasta despus de la g u erra. U n ob stcu lo

H Folleto prom ocional, UCSI', a y a 346, crpela 3.


^ C om unicad o, "ltim a noticia: el Sexto Congreso Internacional para la Unidad de a
Ciencia", uci'i*, caja 346, carpeta 2.

todava m ay or surgi, sin e m b a rg o , en mayo de ] 9 4 0 , c u a n d o N eu rath ape


nas escap de u n a H o lan d a o cu p ad a. H ab ien d o c alcu lad o m al el tiem p o
q u e le llevara cam b iarse de d om icilio y trasladar su taller d e trab ajo sob re
ios isotipos p ara an ticip arse a la o cu p a ci n nazi, N eu rath y su asisten te (y
fu tu ra e sp o sa), M arie R eid em esiter, escap aro n en un p e q u e o y s o b re c a r
g a d o b o te p esq u ero, arriesg n d o se e n R otterd am ju s to an tes d e q u e zarp a
ra. Se m an tu viero n a la deriva hasta que fu eron reco g id o s p o r u a e m b a r
caci n naval inglesa. A causa d e su n acionalid ad au straca, fu e ro n tratad os
c o m o p rision eros d e g u e rr a y p asaron varios meses reclu id o s en In g laterra.
Q uien los salv fue L. Susan Stebbing, que les e n co n tr u n ab o g ad o que
ap el a las au torid ad es p a ra co n seg u ir su liberacin a la vez que hizo los
arreglos p ara su casam ien to Varios meses ms tard e, c o n ap oyo fin an cie
ro y em o cio n a] de p arte d e S tebb ing y otros am igos y co legas, los N e u ra t\ ,
se estab lecieron para vivir y trab ajar en O xford , In glaterra.
A un q ue para el veran o de 1941 N eurath p u d o re a n u d a r sus ob ligacio
n es ed itoriales, el p roy ecto p ro n to luch p o r m a n ten erse a flote u n a vez
m s, en 1 9 4 3 , cu an d o la editorial d e la Universidad de C h ica g o d ecid i
su sp en d erla. H ab iend o p u b licad o solo nueve de las v ein te-m o n o grafas y
co n M orris y N eu rath d an d o a la editorial nada m s que p rom esas ace rca
d e m o n o grafas en p ro g reso , d ecid ieron que el p ro y ecto se estab a e n ca re
cie n d o d em asiado (el sum inistro de papel, p o r ejem p lo, estaba lim itad o)
y el n m ero de suscriptores estaba dism inuyendo. Las m o n o g rafas venan
a p a re cie n d o c o n d em asiada p osterioridad a la p erio d icid ad a n u n ciad a de
u n a p o r mes y la editorial crey q u e los autores sustitutos q u e haban enlis
tad o los ed itores no eran de p rim era categora (R eisch , 1 9 9 5 )
Despus de recib ir la n oticia, N eurath se en fu reci y co n habilidad
p ersu ad i a la editorial d e que cam biase de op in in . D ej en c la ro que,
si era n ecesario , p od ra llevar la Encydojie.dia a o tra ed itorial. Supuso que
H o lan d a p ro n to sera liberada y tal vez p od ra llevar la Encyclopedia a "sus
fieles ed itores h olan d eses, V an SLockum Se Zoon, que h ab an p u b licad o
el p rim e r volum en de la revista del m ovim iento, el Jo u rn a l o f Unified Science.
A rrem e ti con esta exp resin de ser fiel al m o vim ien to p o r co n sid e ra r a
la Encyclopedia c o m o un esfu erzo blico. Elogi lo que h ab a sido el rease
g u ro del p roy ecto , el espritu de "con tinu ar a pesar de lo o c u rrid o , y les
re c o rd q u e esta em p resa verd ad eram en te in tern acio n al" estaba sosteni
d a p arcialm en te p o r refu g iad o s quienes se veran d esalen tad o s y d esm o
ralizados p o r la decisin: [ L ] a gu erra va muy bien y la v icto ria se ace rca
da a da. Sera derrotista su sp en d er algo en estas in stan cias N eu rath no
esco gi estas efectivas palabras m eram en te para la o casi n E n m u ch as
o p o ru in id ad es escribi en p rivad o a Morris a c e rc a del m o v im ien to en
trm in o s similares: D u ran te los tiempos de g u erra, la c ie n c ia y el anlisis

l g ico n o p u ed en descansar, . T en em o s que p re p a ra r la fu tu ra vida d e


paz, p a rticu la rm e n te en E u ro p a". Estas A lem ania y E u ro p a nazis n ecesi
tarn algu n os b u en os platos'y n osotro s se los o frecerem o s .16
L os ob stcu los del m o vim ien to ap arecan ap ro xim ad am en te c a d a d os
a os. L u e g o de desatad a la g u e rra en 1 9 3 9 , la reclusin de N e u ra th en
1941 y de la suspensin d e la Encyclopedia p o r p arte de la ed itorial en
1 9 4 3 , el d esastre p eg u n a vez m s con la n oticia de la rep en tin a m u e rte
de N eu rath a fines de 1 9 4 5 , unos das despus de su cu m p lea os n m ero
63. A p e sa r de la c o n m o ci n y la p rd id a p ara sus am igos, N eu rath m u ri
en u n m o m e n to crtico e inestable, in m ed iatam en te luego d e la g u e rra ,
c u a n d o la p rofesin estaba lista p ara m overse y c re c e r en d iferen tes d ire c
cion es posibles. N eu rath -estab a en el m ed io de dos disputas distintas q ue,
en retrosp ectiva, p o d ra d ecirse que con trib u y eron a co n fig u rar el resul
tad o h ist rico . C o n C arn ap , estaba en red ad o en u n a c re c ie n te discusin
p e rso n a l q u e h ab a co m e n z a d o en 1942 co n la p u b licacin p o r p a rte
de C arn ap de su Introdudion lo Semantics (C arn ap , 1 9 4 2 ), Al p rin cip io,
N e u ra th se quej de que el lib ro estaba lleno de m etafsica in acep tab le y
la d isp uta subsiguiente estall lu ego, en 1 9 4 3 , cu an d o N eu rath su p o que
su m o n o g ra fa d e la en ciclop ed ia, Foundaliom of the Social Science (N eu rath ,
1 9 4 4 ) , h ab a sido publicada c o n u n a exen ci n de responsabilidad, p edid a
p o r C a rn a p , en la q u e se d e ca que C arnap no haba ed itado la m o n o g ra
fa. (B u sca n d o ap lacar a la ed itorial de la U niversidad de C h icag o , M orris
ap u r la im p resin de la m o n o g rafa sin que C arnap hubiese ten id o la
o p o rtu n id a d de ed itarla.) N eu rath tom este gesto co m o un in su lto p e r
son al, cuyo significado era q u e l y sus ideas eran de segu nd a ca te g o ra , e
in dignas de ser asociadas co n la ob ra y el altam en te resp etad o p restigio d e
C arn ap . P ara N eu rath , al m en o s, estaba involucrado algo ms que m eros
sen tim ien tos p erson ales, ya que l estaba p reo cu p ad o p o r la d ire cci n fo r
mal y a b stracta q u e estaba to m an d o la filosofa de la ciencia, d eb id o en no
p o c a m ed id a, cre a l, a la in flu encia y al lid erazgo de C arnap . N eu rath se
m o strab a p re o c u p a d o p o rq u e sus propios intereses distintivos en el em p i
rism o y la u n ificacin de las ciencias estaban siend o eclipsados p o r el esti
lo d e trab ajo ms form al y "acad m ico " de C arnap,
D u ran te los ltim os meses de su vida, N eu rath tam bin se e n re d en un
igu alm en te fru stran te in tercam b io c o n H o ra c e Iallen a c e rc a d e las acu sa
cio n es p o r p arte de este ltim o de que el em p irism o lgico y el m ovim ien
to d e U n id ad de la C iencia eran totalitarios R ean u d ad o el d eb ate que
Iallen h ab a in iciad o en 1 9 3 9 , N eu rath an no p od a e n c o n tr a r sen tid o

lr N eunuh a M orris, 7 de en ero de 1942, usmv. c a ja 2, crpela 7; N eur.uii a Morris, 2S


de diciem bre de 1M2, nm>

algu n o en la visin de K allen resp ecto de q u e el em pirism o lgico estaba


listo y a d isp osicin p a ra co n trib u ir al avance det fascism o y del totalitaris
m o. S e-hab a p e rtu rb a d o a n m s a causa de q u e K allen h a b a le d o algu
nos de los escrito s d e N eu rath y haba m anifestado en reacci n a ellos q u e
N eu rath sim p lem en te q u era legislar reform as term inolgicas y reg lam en
tar a la c ie n c ia tod a. El p royecto de N eu rath era tan to m s p erspicaz c o m o
e sen cialm en te d e m o cr tico en su m to d o , aunque Kallen no p u d o ver, y
p osib lem en te escogi no ver, que esto era as. D esde al m enos dos flancos,
p o r lo U n to , N eu rath se sinti alienado y cada vez co n m enos p o d e r para
guiar al m o vim ien to del cual era lder. E n el m edio de estas dos estresantes
diputas, m u ri rep en tin am en te de u n a apopleja en d iciem b re de 1945.

El movimiento de Unidad de la Ciencia en la Guerra Fra


Dada la fatiga de la g u erra, el im p acto y la tristeza p o r la m u erte de N euratli
y algunas sorp resas consiguientes (tales co m o e! h e ch o de que N eu rath n o
haba asegu rad o con trato s oficiales con sus au tores de la en ciclo p e d ia ),
no fu e sino h asta 1 9 4 7 que el m ovim iento y la Encyclopedia co m en zaro n a
m overse. E sta vez fue Philipp Frank , el ntim o am igo d e N eu rath y el fil
sofo de la cie n cia cuya posicin y estilo ms arm onizaba con la suya p rop ia,
quien se u n i al liderazgo al con trib uir al re s ta b le c im ie n to del Instituto
p ara la U n id a d de la C iencia en los Estados U nid os, el m ism o que N eu rath
haba m a n te n id o en H olan d a e In glaterra. Al tiem po que F ran k en se a
b a fsica y filosofa de la cien cia en H arvard, l y M orris h acan circu lar
e n tre sus colegas los planes p ara reestab lecer el instituto en B oston . Con
Fran k in icialm en te al tim n, el nuevo instituto d escen trara y distribuira
el lid erazgo del m ovim ien to en tre una lista cam b iante (o cclica) de fun
cio n ario s .17 E sto , se esperaba, ayudara a evitar averas catastrficas en el
lid erazgo en el fu tu ro y con trib u ira a traer nuevos y m s jv en es talentos
a! m o vim ien to.
P a ra ese e n to n c e s , M orris estab a viajando y escrib ien d o c o m o un
R o ck efeller fellow. P o r lo tan to, tuvo acceso a subvenciones para fu n cio n a
rios a quien es con trib uy a persuad ir para que apoyen al m ovim ien to y a
su n u ev o instituto. El instituto p atrocin ara a la Encyclopedia, organ izara

17 M em orando de la editorial de !a Universidad de Chicago, 13 de septiem bre de 1946,


uci'i', caja S46, carpeta 4. Reportando conversaciones entre Morris y la editorial, et m em o
nota que, con posterioridad a la muerte de Neuralli, los "planes del movimiento consisten en
descentralizar la organizacin" a travs de In creacin del Instituto, el cua! probablem ente
ser en cab e z a d o p o rC a n ia p " Fue Philipp Frank, sin embargo, quien llev adelante el esfuer
zo por estab lecer el Instituto y quien se transform en su presidente

fu tu ros con gresos p ara la unid ad d e la cien cia y ab o rd ara n u evos p roy ec
tos. Fran k , en p articu lar, estaba ansioso p o r p ro m o cio n a l'la investigacin
en sociologa de la cien cia y en p ro d u cir un d iccio n ario de trm in o s cien
tficos. T am b in organ iz un c o n cu rso de ensayos p ara ayudar a p o p u lari
zar al instituto y p ara a tra e r estudiantes al redi!.
In cluso as, el instituto n o p ro sp er . Se d ieron p rob lem as c o n el lide
razgo de Fran k y, m s relevante, la m ism a idea del instituto y su m isin
n eu rath ian a p a re c i h ab er p r f id o p op ularidad e n tre im p o rtan tes filso
fos (in clu yen do a Feigl y R e ich e n b a ch ), quienes b uscaron un perfil ms
tcn ico y m en os p b lico p ara la filosofa d-la ciencia. M ientras que F ran k
lu ch ab a p o r eq uilib rar la agen d a m s p op u lar del in sd tuto c o n la ag en d a
m s p rofesional de sus colegas, la m ayor p arte de ios p royectos del institu
to se q u ed aro n en el cam in o. El co n cu rso de ensayos fue un em b arazo so
fracaso, n o se log r p rog reso alguno hacia el avance de la so cio lo g a d e la
cien cia y la fin an ciacin de R ock efeller p ara el instituto d u r so lo hasta
1 9 5 5 . El instituto tam p o co aceler ni p rom ovi a la Encyclopedia, la cual
sigui ad elan te c o n dificultad, a h om b ros de M orris y C arn ap , h asta que
en 1 9 7 0 a p a re cie ra la ltim a de sus veinte m onografas.
U n a raz n cen tral p o r la que el instituto y el m ovim ien to fracasaro n en
p ro sp e ra r en los p rim eros aos d e la d cad a de 1950 fue que un represivo
clim a de m ied o m acartista avanz p o r los escen ario s p o ltico , p o p u lar
e in telectu al n orteam erican o s. El clim a fue tan inhospitalario y p rofesio
n alm en te peligroso que los lderes del m ovim iento, co n la e x c e p c i n de
Fran k , co m o verem os lu ego, efectivam ente d ecid iero n n o invertir sus e n e r
gas y sus carreras en la tarea de revitalizar al m ovim ien to de U n id ad d e la
C iencia. En retrospectiva, las semillas de este cam b io p ud ieron se r d e te c
tadas a com ien zos de la d cad a d e 193 0 , cu an d o algunos de los in te le ctu a
les n o rteam erican o s q u e exaltab an al m arxism o y que viajaran a la U n i n
Sovitica p ara ver de p rim era m an o los frutos de la revolu cin , c o m e n z a
ron a m atizar sus con vicciones y esperanzas. A m ediados de la d ca d a de
193 0 , los disidentes eran todava p ocos y el m ovim iento de U n id ad de la
C ien cia era de todos m odos ad m irad o p o r los intelectuales y filsofos de
izquierda de la nacin. Aun as, en el tran scu rso de esta d cad a, las dudas
y las p reo cu p acio n es co n tin u ab an acu m u ln d o se. C on el m uy a d m ira
do Trotsky en el exilio, la p roliferacin de ru m o res de desastres co le c ti
vos y co n Stalin persiguiendo d esfach atad am en te a sus rivales en p ro c e
sos ju d iciales con fines propagandsticos, la escen a estaba dispuesta p ara
un cam b io d ram tico en las p ercep cion es de la izquierda in telectu al dc
Rusia P ara m u chos, esto o cu rri en 1939 co n las noticias del p a cto d e no
agresin e n tre H itlcry Stalin. La gran y g loriosa R evolucin, co n clu y ero n
m u ch o s, h aba sido secuestrada p o r Stalin y una b and a de m ato n es co n

el objetivo de so m e te r al m u n d o a su d ictad u ra. M eses d esp u s, H itle r


invadi P olon ia y H o ra ce K allen tildara d e to talitario al m o v im ien to d e
U n id ad de la C iencia de su am ig o N eu rath .
N o todos los h om b res de izquierda se con virtieron al an tiestalin ism o y
al an tico m u n ism o . A quellos q u e lo h iciero n , sin e m b a rg o , m u ch as veces
se en fad aro n y fu ero n agresivos co n aquellos que, crean , a cau sa d e o b c e
c a c i n , estup idez, o falta de p atriotism o , p e rm a n e c ie ro n ligad os a los
soviticos. El fu ro r con el que Sidney H o o k atac a los sim p atizan tes d el
co m u n ism o y c o n e) q u e Iallen a ta c a la ciencia u n ificad a tildn d ola
d e "to talitaria p ro n to se vio eq u ip arad o p o r el inflexible a n tico m u n ism o
que J . E d g ard H oo ver, el s e n a d o rjo s e p h M cC arthy y oLros an tico m u n istas
profesionales d esem p e aro n en el m b ito pblico. C o m en zan d o a fines de
la d cad a de 1 9 4 0 , atacaro n a los in telectu ales, a los p ol ico s y a los c ie n
tficos q u e crean que estaban co m p ro m etid os de u n a u o tra m a n e ra co n
el espionaje sovitico. N o existi un m e ro paralelism o e n tre las cru zad as
an com u n istas d e M cC arth y y el

kbi ,

p o r un lado, y la ag en d a an tito tali-

ta ria de H ook, Iallen y o tro s intelectu ales. Las polticas estatales y fed e
rales y las leyes destinadas a co m b atir al com u n ism o a fe c ta ro n a casi lodas
las p rin cip ales universidades en las q u e se p racticab a la investigacin e
h iciero n p rcticam en te im posible, sin un g en u in o riesgo p a ra el p restigio
p rofesional y social, m ostrarse recep tivo con el m arxism o y el socialism o
d e n tro o fu era del aula.
De estas y otras m an eras, una cultu ra intelectual y poltica q u e en p rim e
ra in stan cia, d u ran te la d ca d a de 1 9 3 0 , recib iera calu ro sa m e n te al m ovi
m ien to de U nid ad de la C ien cia, se volvi en su co n tra y as con trib u y a
g aran tizar q ue, a p esar de los esfuerzos d e Frank, no re c o b ra ra n u n ca ms
el m p etu origina] en el m unclo de p osgu erra. Varios facto res y p resion es
se u n ieron para lo g rar este resultado. U n o fue el h e ch o de q u e la cien cia
u n ificad a e ra un objetivo p op u lar. Tal objetivo no era exclu sivo del em p i
rism o lg ico . A lguna versin de la tesis de la unid ad de la cien cia fue c o m
p artid a p o r m arxistas de todas las franjas, c o n el resu ltad o d e que el tem a
y su objetivo p r ctico term in aran siend o m s rosad os d u ra n te la G u erra
F ra que lo q u e lo fu ero n en las d cadas an teriores. O tro fa c to r c o n c ie r n e
a la p rofesionalizacin y al objetivo de cultivar prob lem as y m to d o s c e n
trales q u e d efin iran, legitim aran y preservaran un lu gar p ara la filosofa
de la cien cia en la cu ltu ra acad m ica de la G u erra Fra. En te r c e r lu gar,
te n e m o s el am p lio rech azo del colectivism o" p o r p arte d e in telectu ales

*
L a ex p re si n "fellON -travelers" utilizada a q u re fie re a q u ie n e s adh ieren a una organi
zacin particular (principal, pero n o exclusivamente, a! com unism o), sin p erten ecer n ella.
V enim os com o "simpatizantes del comunismo" [N. del T ]

re p re se n ta n te s de las disciplinas y la celeb raci n del individualism o y la


lib ertad en te o ra p oltica y social. Los valores y m todos del m o vim ien to
de U n id a d d e la C ien cia sim p lem en te q u ed aro n desfasados d e la m ezcla
de tem as an ticom u nistas, anticolectivistas y anticientificistas que d o m in a
ro n a los E stad os U nid os d e la G u erra Fra. En las m uchas universidades
q u e re q u e ra n que los p rofeso res firm aran ju ram en to s de lealtad p atri ti
ca, el an tico m u n ism o n o e ra m e ra m e n te una m o d a o un actitu d , sin o ms
b ien u n a ca ra cte rstica oficial de la vida y trabajo institucionales.
U n a raz n p o r la que los efecto s del an tico m u m sm o en la filosofa d e
la c ie n c ia y en otras disciplinas p erm an ecieran siend o p o co claro s es que
los m ecan ism o s sociales e in stitu cion ales e n ju e g o difcilm ente p u e d a n ser
co n sid erad o s nobles o ad m irab les. Es fcil d efen d er la in teg rid ad p erso
nal d e m u ch o s d e los filsofos tratad os aqu, p ero no es fcil d e fe n d e r la
c o n d u c ta d e la profesin a ca d m ica y filosfica co m o un tod o d u ra n te los
aos del m acartism o . Los esfuerzos de la

aaup

y de la a p a ' en d e fe n d e r a

los filsofos atacad o s y ech ad o s d e sus trabajos p o r los an ticom u nistas fu e


ro n d biles (M cC u m b er, 1 9 9 6 y 2 0 0 1 ). C o m o un todo, la a c a d e m ia y la
alta e d u ca ci n se co m p ro m e tie ro n en algo as c o m o una o rg a de c o n fo r
m ism o p atri tico que o fen d era aun a partidarios casuales de la c o rre c c i n
p o ltica de fines del siglo x x :
Los profesores y adm inistradores ignoraron los ideales d eterm ina
dos p or su llam ado e invalidaron las libertades civiles de sus colegas y
em pleados en nom bre de valores supuestam ente ms elevados tales
co m o la lealtad institucional y la seguridad nacional. En retrosp ec
tiva, es fcil acusar a esta gente de hipocresa [ ...] pero la m ayora
de los h om b resy mujeres que participaron de, o consintieron en , la
expulsin de sus controversales colegas fo hicieron porque sin cera
m en te creyeron que lo que estaban haciendo estaba a favor de los
intereses de la nacin. Fue el patriotism o, y no la conveniencia, lo
que sustent la disposicin de la com unidad acadm ica para co la
b o rar con el m acartism o [ .] C uando, a fines de la d cada de 1950,
las audiencias y las destituciones (en os colegios y las universidades)
dism inuyeron, no lo h icieron porque encontraran resistencia sino
p orq u e ya no eran necesarios. T o d o estaba tranquilo en el frente
acad m ico (Sch reck er, 1986, pp. 340-341)

Siglas de la Am erican Associalion o f University Professors (Asociacin N orteam ericana


de Profesores Universitarios) y de la Am erican Phosophical Associalion (Asociacin Filos
fica N orteam ericana), [N, d e lT ]

L o s p o co s a cad m ico s que p e rm a n e ce n con vida p ara re c o rd a r estos tras


torn o s n o lo h acen muy a m en u d o , ni con p lacer. A ju z g a r p o r los in for
m es y m em o rias secundarios (tales c o m o la d e Sidney H oo k , 1 9 8 7 }, m u ch a s
h erid as n u n c a san aron y las cu en tas an se estaban saldando en ia d cad a
d e 1 9 9 0 A quellos en la profesin q u e tuvieron con versacion es a co m ie n
zos d e la d cad a d e 1 9 5 0 con ag en tes dei

fbi

a ce rc a del p atriotism o de

cie rto s filsofos -in clu y en d o a C arn ap , Frank , W illiam M alisoff y A lb ert
B lu m b e rg - p ro b ab lem en te esp erab an que estas con versacion es p e rm a n e
cie ra n sin h acerse pblicas .18
Fin alm en te, u n o d e los descubrim ientos recientes ms destacados acerca
de la vida intelectual de la G u erraF ra es que no todas las presiones del anticom u n ism o fueron negativas, represivas y prohibitivas. Para co m p lem en tar
el estudio vanguardista de S ch recker sobre el anticom unism o n orteam eri
can o , F ran cs S ton or Saunders ha exp lorad o las recom pensas positivas del
antiestalinism o con los intelectuales y artistas que participaron en el larga
m e n te vigente C ongreso p ara la L ibertad Cultural. Esta institucin de la
G u erra Fra cultu ral fue proseguida con jun tam en te p o r un p u ad o de
influyentes eruditos n orteam ericanos y eu rop eos (incluyendo, p o r ejem plo,
a Sidney H oo k ) y exp ertos en inteligencia m ilitar del gobierno de los Estados
U nid os. C o m b inan d o los cerebros de Sidney Hook, Daniel B u rn h am y otros
intelectuales antiestalinistas con la fuerza financiera de la

c a

y de im p ortan

tes organ izaciones filantrpicas, los organizadores de este con greso patroci
n aron gen ero sam en te al liberalismo anticom unista a travs de toda E u rop a
y Asia en fo rm a de publicaciones, con gresos y exposiciones.

Hacia las heladas laderas de la lgica


L os cap tu los siguientes exam in an con ju n tam en te c m o , a la luz de estas
n u m erosas p resion es y circu n stan cias, el em pirism o lgico ad o p t la fo rm a
p rofesion al ap oltica y tcn ica que h aba abrazado al final de la d cad a
d e 195 0 . El p rin cip al even to en esta tran sform acin fue el fen ecim ien to
d el m o vim ien to de U nid ad de la C ien cia. L o que sobrevivi a la G u erra
F ra fu e el em p irism o lgico sin el m ovim ien to de U n id ad de la C ien cia
de N eu rath , un em p irism o lgico despojado de los puntos de c o n ta cto
que h ab a co m en zad o a cultivar en los Estados U nid os con los cien tficos,
el p b lico y co n otros m ovim ientos liberales y progresistas. P ara fines de
la d ca d a d e 1 9 5 0 , verem os ms ad elan te, las figuras p rom in en tes en el

,B Los archivos de! ns sobre estas investigaciones fueron requeridos a travs de la Ley de
Libertad d e la Inform acin.

m b ito de ia filosofa de la c ien cia tp icam en te d istan ciaron a la disciplina


de las cu estion es norm ativas de la tica y la p oltica utilizando arg u m en
tos y sup osiciones que haban sido desafiadas p o r N eu rath , Fran k , M orris,
Dewey y o tro s en la d ca d a de 1 9 3 0 . E n la d ca d a d e 1 9 6 0 y los a os pos
terio res, sin em b arg o , estos filsofos o bien estaban m u erto s o bien ca re
can de in flu encia o d e estudiantes dispuestos a p o rta r sus a n to rch a s p ara
el fu tu ro d e la p rofesin .
Es en este p u n to en la historia del em p irism o l g ico q u e fas cleb res
discusiones de K uhn y Q u ine n ecesitan ser recon sid erad as y re co n te x tu a lizadas. E ste lib ro n o asum e esta tarea, p ero s sugiere algunos p arm etro s
g en erales. Muy b revem en te, sugiere que estas crticas se h iciero n posi
bles e incisivas solo p o rq u e el em p irism o lg ico haba tom ad o el re cie n
te ru m b o. Kuhn se quej de que la im agen de la cien cia" del em p irism o
lg ico que a h o ra p oseem os" (K u h n , 1 9 6 2 , vol. 1) e ra u n a caricatu ra id ea
lizada que n o re c o n o c a las co n exio n es vitales de la cien cia c o n la p rctica
en el lab o rato rio y c o n las dinm icas psicolgicas y sociolgicas en el sen o
d e las co m u n id ad es cientficas. P e ro Kuhn p as p o r ah o o tal vez n o se
dio cu e n ta del h e c h o d e que el p ro g ram a q u e critica ra a fines d e la d ca
da d e 1 9 5 0 h aba m inim izado h aca p o co tiem p o los in tereses de M orris,
N eu rath y F ran k resp ecto de las co n exio n es de la cien cia con la vida social,
h istrica y e c o n m ic a y sus esperanzas de q u e estos tpicos p rosp eraran
en tre las p reo cu p acio n es cen trales d e Ja disciplina. C o m o su giere un an
lisis recien te, la c le b re influencia de Kuhn no se d eb e a algn d escub ri
m ien to de co n e x io n e s e n tre la cien cia, la socied ad y la historia que n o
fu eran vistas p o r los em piristas lgicos. En lu gar de ello, se p od ra d e cir
q u e el xito de L a estructura de las revoluciones cientficas se debi a la clase
de relacin q u e postul en tre la cien cia y la socied ad , la cual c o n cu e rd a
co n las innovaciones de la G uerra Fra resp ecto del p atrocin io fed eral de
la cien cia y la investigacin m ilitar (Fu ller, 2 0 0 0 ) .
Q uine estaba en lo cierto en que una distincin en tre los en un ciad os
analticos y sintticos era crucial para m an ten er la m ad u ra co n cep ci n d e
teora del em pirism o lgico (articulada en C arnap , 1939 y 1956, p o r ejem
plo) co m o una estru ctu ra form al unida a la exp erien cia p o r m ed io de p ro
posiciones sintticas. Sin esto, al d ecir de Q uine, la estructura colapsa en una
red m etafrica cuyos hilos son lodos, ms o m enos, analticos y sintticos
(Q u in e, 1 9 5 1 ) P ero la critica de Q une resp ecto de q u e esta distincin est
viciada a causa de que no puede ser especificada form alm ente sin m overse
en crculos, asum iendo que una especificacin fundacional no circu lar es
la nica clase ad ecu ada de especificacin. Una alternativa, al p arecer, yace
en los enfoques pragm ticos del tipo fom en tado, una vez ms, p o r Dewey,
M onis, N eurath y, especialm ente para el tiem po de la critica de Q u ine,

p o r Fran k , q uien estaba p o r ese en ton ces p ro m o cio n an d o al p ragm atism o


(esp ecficam en te, al o p erad o n alism o de B rid gm an) c o m o u n a linguafranca
p ara la filosofa de la cien cia. C o m o co m en t H ow ard Siein al re c o rd a r un
in tercam bio que observ e n tre C am ap y Q uine, la filosofa d e la cien cia bajo
la influencia d e Q u ine se m o str ms interesada en la crtica de la d o ctrin a
y m en os involucrada co n las h erram ientas cread o ras (len gu ajes d e diseo,
en el caso de C arn ap ) cuyo valor h a d e ser ju zgad o al m en o s p arcialm en te,
si no p rin cip alm en te, p o r su utilidad p ragm tica (Stein, 1 9 9 2 ) .iy Sin em b ar
go, ineficaces o d esaten did os, los esfuerzos de F ran k y M orris, a su p rop ia
m an era, p ro m o c io n a ro n u n a sntesis del p ragm atism o y la filosofa an altica
m u ch o an tes d e las tentativas recientes.

El plan del libro


Los captu los que siguen estn dispuestos de m a n e ra a p ro x im a d a m e n te
cro n o l g ica d e m o d o de c re a r un a rc o narrativo que d escrib a el su rg im ien
to y la cada del m o vim ien to d e U nid ad de la C iencia e n los E stad os U n id os.
Para estab lecer un trasfo n d o para la afirm acin que fuerzas p olticas c o n
tribuyeron a c o n d u c ir su cad a, los p rim eros captu los d o c u m e n ta n la vita
lidad p oltica e id eo l g ica del m ovim iento en E u ro p a y, p rin cip a lm e n te ,
en los Estados U nid os. El captu lo 2 p resenta a los p rin cip ales p ro p o n e n
tes y organ izad o res del m ovim ien to de U nidad de la C ien cia (N eu rath ,
C arnap , F ran k y M orris) ju n to a algunos aspectos p oltico s d e sus c a rre
ras y obras. El cap tu lo 3 exam in a la escen a filosfica de izq u ierd a en la
d cad a de 1 9 3 0 que es e x p lo ra d a en los captu los sub siguien tes. T am b in
describe la calu ro sa re ce p ci n y vigorosa co lab o raci n e n tre el m o vim ien
to d e N eu rath y los influyentes filsofos e in telectu ales q u e estaban trab a
ja n d o en Nueva York a m ed iad os de la d cad a de 1 9 3 0 . T o m a n d o c o m o
base la co rre sp o n d e n c ia ern re C arn ap , M orris, N eu rath , N agel, Dewey y
otros en los ltim os a os de la d cad a de 1930, los cap tu los 3 y 4 sugieren
que los p rim eros aos de a nueva International Encyclopedia fue u n a c o rta ,
p ero aun as d o ra d a , e ra p ara el m ovim iento, u n a p o c a c u a n d o el p rag
m atism o n o rte a m e ric a n o y el em pirism o lgico c o la b o ra ro n y p ro c u ra ro n
con ju n tam en te p ro m o v e r objetivos liberales y progresistas p ara la cu ltu ra
occiden tal. C o m o Dewey lo exp resa en su p rim era c o n trib u ci n p ara la
Encyclopedia d e N eu rath , la unidad de la cien cia e ra u n a clase d e p ro b le
ma social que am b os grup os estaban em p e ad o s en resolver.

1:1 l.inl uii rcciieiu o d lo s c e n o s d f la Guerra Fra sobre la filosofa acadm ica que inves
tiga en deialle esas consi-cuencias liiista Q uine y su influencia, vase M cC um ber (2 0 0 1 ).

L os captulos 5 , 6 y 7 con tin an el exam en de la escen a filosfica d e


izquierda en los E stad os U n id os en las dcadas de 1 9 3 0 y 194 0 . El cap tu lo
5 e xam in a a algunos filsofos radicales, p rincipalm ente a A lbert B lu m b erg
y W illiam Malisoff, cuyas carreras se entrelazaron co n la del em p irism o lgi
co , m ien tras que los captulos 6 y 7 exp loran las regiones de la izquierda
d e aquella escen a, d esd e los intelectuales radicales que escrib ieron p ara el
Science f Society hasta los filsofos abiertam ente com unistas que p o r lejos
su p eraron a todos estos filsofos en sus com prom isos c o n el m aterialism o
dialctico y el P artid o C om unista. M ientras que esos tres captulos p u ed en
ser ledos p o r arriba o incluso salteados p o r lectores que estn m s in tere
sados en la historia cen tral del m ovim iento de U nid ad d e la C ien cia, ellos
d o cu m en tan las cercan as relaciones, en algunos casos casi colegiales, del
m ovim ien to co n los intelectuales marxistas radicales quienes, n o im p orta
cu an to criticaran a los m todos del em pirism o lgico, co m p artan su devo
cin p o r la unidad e n tre las ciencias. E n algunos casos, tales c o m o los de
M alisoffy del filsofo b ritn ico M aurice C o rn fo rth , esas figuras reap arecen
en captulos p osteriores p ara ser rechazados y criticados de diverso m o d o
p o r filsofos de la cien cia profesionales en la d cad a de 1950.
El captu lo 8 p resenta el clim a intelectual gen eral de la G u erra Fn'a y Jas
races de ese clim a en las conversiones antiestalinistas de socialistas m arxistas que alguna vez ap reciaran p rofundam ente a la U nin Sovitica. T am b in
exam in a el em erg e n te am iintelectualism o en la cultu ra de la G u erra Fra,
basado en p arte en el crecien te rechazo al enfoque cientfico co m p artid o
p o r el em pirism o lg ico y ei pragm atism o p ara la com p ren sin de los valo
res. E ste d eb ate sob re los valores, el cual se repite a travs de la narrativa
cen tral, divide a los intelectuales de acu erd o a s crean que la cien cia y sus
m to d o s pueden o n o pued en resp on d er (o con trib uir a resp on d er) cues
tiones vinculadas c o n valores ticos, sociales y polticos.
El c a p tu lo 9 re to rn a al in te rio r del m o vim ien to d e U n id ad d e la
C ien cia p ara m o stra r c m o un ex h om b re de izquierda dirigi gran p a rte
d c su ira y re n c o r a M osc d irectam en te h a cia N eu rath y a su m o vim ien to
de" U n id ad d e la C ien cia. L a d en u n cia de H o ra ce K allen, a travs de la cual
tildara de to talitario al p roy ecto , es exp lo rad a p ara co n trib u ir a ex p lica r
tan to la rep u taci n de co m u n ista que even tu alm en te recib i el movi
m ien to , c o m o la eventual m argin alizacin de N eu rath c o m o un filsofo
d ad o al au toritarism o tan to en hbito co m o en d octrin a. L u eg o , los cap tu
los 10 y 11 h acen un segu im ien to de un cism a de p o sg u erra en tre N eu rath
y Philipp Fran k , p o r un lad o, y la m ayora d c sus colegas em piristas lgi
co s, p o r el o tro . El p rim ero exp lo ra la crtica de N eu rath a Ja co n ce p ci n
sem n tica d e la verdad d e C arn ap (y de Tarski) y e x p o n e esa crtica a las
esp eran zas d e N eu rath d e q u e la filosofa d e Ja cien cia y eJ m o v im ien lo d e

U n id ad d e la C ien cia co n trib u iran a reform as cultu rales y ed u cacio n ales


in volu crad as e n la reco n stru cci n d e E u ro p a en tiem pos p osteriores a la
g u e rra . l seg u n d o d o cu m en ta la alianza de N eu rath co n T rrik , s"u crtica
co m p artid a a u n a filosofa d e la cie n cia excesiv am en te form al y acad m i
c a , y el esfu erzo d e tod a su vida, p o r parte de Fran k , en p ro m o c io n a r en
los E stad os U nid os u n a filosofa d e la ciencia q u e sirviera c o m o p u e n te en
la e d u caci n su p erio r e n tre la cien cia y las h um anidades.
Los ltim os captulos siguen a M orris, C arnap y especialm ente a F ran k
en sus diversos esfuerzos p ara revitalizar al m ovim iento de U nid ad de la
C iencia lu ego d e la gu erra y exp loran varias de las m an eras en que las pre
siones anticom unistas se les opusieron. Esas presiones pueden ser agrupadas
en tres clases o niveles que son descritos en los captulos 12 y 13. El p rim er
nivel es el anticolectivism o en la teo ra social y e co n m ica (ilustrado aqu
p o r los in m en sam en te populares escritos de Friedrich H ayek ); el segundo es
el an ticom u n ism o en la cultura p op u lar y en las ciudades universitarias nor
team erican as; y el tercero consiste en cam paas personales especficam en
te dirigidas a esos filsofos. El captulo 13 est d edicado a exam in ar c m o
M orris, C arn ap y Frank e xp erim en taro n de m odos diferentes esas presiones
en la fo rm a d e ju ra m e n to s de lealtad, investigaciones anticom unistas lleva
das ad elan te p o r el

fbi

y acusaciones y querellas p o r p arte de colegas.

C o n tra este teln de fo n d o de presiones y peligros an ticom u n istas, el


cap tu lo 14 d escrib e una lu ch a p o r la d om in an cia e n tre tres faccion es en
c o m p e te n cia p ara c o n fo rm a r el co n ten id o y el estilo de la filosofa de la
cien cia d e p osgu erra. Estas incluan a Frank, co n su nuevo Instituto para
la U nid ad de la C ien cia, a R eich en b ach , Feigl y otros, q ue, co n ju n tam en te,
ten d ieron a o p o n erse a los planes y proyectos d e F ran k a favor de tp icos
m s tcn ico s y p ro to co lo s profesionales; y a C. W est C h u rch m a n , quien
su ced i a M alisoff c o m o ed ito r de Philosophy o f Science. C o m o se m uestra
en el cap tu lo 15, F ran k even tu alm en le p erd i esta lu ch a. Sus esfuerzos
p o r llevar ad elan te su nuevo Instituto para la U n id ad de la C ien cia fu eron
obstaculizados p o r con flictos Con sus colegas, la p rd id a de fin an ciam ien to y el declive de su p rop io prestigio co m o filsofo. L u eg o , el captu lo 16
exa m in a u n a p rd id a de in flu encia anloga p o r p a n e de C harles M orris y
su m o vim ien to q u e tom aban distancia de la filosofa de la cien cia tcn ica
p ara a c e rc a rse a la cien cia social y al estudio de los valores.
C on Frank , M orris y N eurath m ayorm ente fuera de la escena, el captulo
17 son d ea los desarrollos y circunstancias que p rovocaron la m u e n e defini
tiva del m ovim iento de U nidad de la Ciencia y de sus objetivos y am biciones
d en tro de la filosofa de la ciencia profesional. Estos incluyeron la disolucin
oficial del instituto de Frank , el nuevo planeam iento de la A sociacin de
Filosofa de la C iencia y las con exion es fraguadas en ire el em pirism o lgico

y la investigacin m ilitar d e p atrocin io gu b ern am en tal personificadas p o r la


co rp o raci n

r a n d .*

M ientras que algunos em piristas lgicos ap rov ech aro n

estas oportunidades de investigacin, el captulo m u estra que u n con sen so


m s o m en os oficial em ergi e n tre los lderes de la profesin: cuestion es de
tica, de la sociedad y la poltica quedaban oficialm ente afuera d e las fro n
teras de la filosofa de la ciencia profesional. A p esar de esta d em arcaci n ,
sin em b arg o, el captulo sugiere que la m ad u ra visin axiom tica del co n o ci
m ien to (o de fas teoras) p o r p arte del em pirism o lgico m u estra una afini
dad c o n las dicotom as de la G u erra F r a -c o m o eran en tend idas p o r Sidney
H oo k , p o r e je m p lo -e n tre valores e ideologas absolutas" e irreconciliables.
El em pirism o lgico de la G uerra F ra no tom partido en estas batallas pol
ticas, p ero aco rd (en cierto m o d o ) en que existan parcialidades irreco n ci
liables de en tre las que se deba escoger.
El captulo 18 concluye con el exam en de varias cuestiones involucradas
en la transform acin d c la filosofa de la ciencia descritas aqu y q u e m ere
cen un estudio o escrutinio adicional. Las cuestiones con textales incluyen
el surgim iento de la universidad de posguerra y el declive co n co m ta m e d c
los "intelectuales pblicos no afiliados. Cuestiones ms tcnicas incluyen el
inters con tem p o rn eo en la desunin de la ciencia", la divisin con ven cio
nal en tre la filosofa analtica y la continental y la m an era en la que los obje
tivos y valores del m ovim iento de U nidad de la Ciencia d ebieron ser vistos
co m o d irectam ente opuestos al absolutism o" que gui a las polticas de la
G uerra Fra y a la profesionalizacin d c la filosofa de la ciencia. Es lcg m o
p ensar que si la historia hubiese tom ado un n im b o diferen te, y si el movi
m ien to de U nidad de la C iencia y sus partidarios no hubieran sido m argin a
dos co m o efectivam ente lo fu eron, los argum entos en torn o a esta despoli
tizacin general se hubieran con vertid o al m enos en m enos representativos
de la disciplina co m o un tod o, si no m enos contundentes.

A crnim od e Research and Developmcnl (Investigacin y Desarrollo), grupo de espur

ios formado originalm ente para asistir a las fu e ro s armadas estadounidenses. [N det T ,]

Otto Neurath, Charles Morris, Rudolf


Carnap y Philipp Frank: filsofos
de la ciencia con inclinaciones polticas

Los p ro p io s em p iristas lg ico s se alaro n q u e el em p irism o l g ico y el


m ovim ien to d e U n id ad de la C ien cia con tab an n o so lo c o n am b icion es
in telectu ales (o estricta m e n te e p istem o l g icas), sin o tam b in sociales,
cu ltu rales y -to m a d a s en sen tid o a m p lio - polticas. E n su au tob iografa,
C a rn a p escrib i : "T o d o s n o so tro s en el C rcu lo [d e V ien a] estbam os
fu e rte m e n te in teresad o s en el p ro g re so p oltico y social L a m ayora de
n o so tro s, in clu id o yo m ism o, ram os socialistas (1 9 6 3 a , p. 2 3 ) . A dem s,
p ara la m ay o ra, sus polticas o perspectivas socialistas estab an co n ectad as
a sus p royectos filosficos de varias m an eras. Si el m an ifiesto del C rcu lo
de V ien a, Wtssenschaftliche Wdtauffassung, escrito p o r C arn ap , N eu rath y
H an s H a h n en 1 9 2 9 , hubiera sido trad u cid o y p u b licad o en los Estados
U nid os c o n a n terio rid ad , la perspectiva socialista y p rog resista del em piris
m o l g ico p o d ra h a b e r sido m ejo r co n o cid a p o r los filsofos d e la cien cia
n o rte a m e rica n o s. El m anifiesto b osquejaba una am plia esttica m o d ern is
ta q u e co n e cta b a las tareas de elim in ar la m etafsica, re fo rm a r la filosofa
y u n ificar a las ciencias:
El esfuerzo es aunar y arm o n izar los logros de los investigadores
individuales en los distintos mbitos de la cien cia. De esa aspi
raci n se sigue et nfasis en el trabajo colectiva-, de all tam bin ta
a ce n tu a ci n de lo aprehensible intersubjetivam ente; de all surge
la bsqueda de un sistema de frm ulas neutral, de un sim bolism o
liberado de la escoria de los lenguajes h istricam en te d ad o s; y

de all tam b in , la bsqueda de un sistem a total d e co n cep to s.


Se p ersiguen la lim pieza y la claridad, rech azan d o las distancias
oscu ras y las profu nd idad es inescrutables. E n ia ciencia n o hay
"'p ro fu n d id ad es", hay superficie en todas partes: todo lo e x p e ri
m e n t a r e fo rm a una red com p licad a n o siem p re apreh ensible en
su totalid ad , sino que a m enudo solo co m p ren sib le p o r p artes.
T o d o es accesib le al h om bre y el h om bre es ia m edida de todas
las cosas (N e u ra th , C arn ap y H ahn, 1 9 29, p. 3 0 6 ).*

De m an era sim ilar, P ro m e te o y P rotgoras estab an u nid os en o tro s movi


m ien tos cu ltu rales q u e C arn ap , N eurath y H ah n cre a n que ten an afini
dad c o n el em p irism o lgico. C o m o estos o tro s p roy ecto s, la p erspectiva
cien tfica del m u n d o cu m p le u n a d em an d a c o n te m p o r n e a '
[...] ten em os que d ar form a a herram ientas intelectuales para la
vida diaria, p ara la vida diaria del acadm ico, p ero tam bin para la
vida diaria de todos aquellos que de alguna m an era colaboran con
la estru cturacin con scien te de la vida. La vitalidad visible en los
esfuerzos p o r u n a reestructuracin racional del o rd en social y eco
n m ico atraviesa tam bin at movimiento de la con cep ci n cientfica
del m undo (ibid., p. 305).

E xisten m s q u e m e ro s p aralelos en tre esta m eta de la cien cia u n ificad a y


los m ovim ientos p ara la socializacin eco n m ica , la refo rm a e d u cacio n al,
la in iern acio n alizaci n y la "u n ificacin de la h u m an id ad . C o m p artan un
vnculo in te rn o " que se cruzaba en la idea d e que las ciencias, libres de
m etafsica y fo rtalecid as te rica y p rcticam en te a travs de las co n exio n es
unifteadoras que existan e n tre ellas, seran una h erram ien ta m s efectiva
en esta tran sfo rm aci n racion al y deliberada del m u n d o (ibid.)
Esta es la raz n p o r la cual cu a n d o N eu rath , C arn ap y F ran k y o tro s tra
je r o n al em p irism o l g ico y al m ovim iento d e U nid ad de la C ien cia a tos
Estados U n id os, d e lib erad am en te trajeron c o n ellos m s que u n p roy ecto
especializado y lim itad o a la filosofa. Sus p royectos filosficos diferan y
tam bin to h acan los valores polticos con los que cad a u n o estab a co m
p ro m etid o o las im p licacion es polticas que se derivaban de ellos. P ero
una in sp eccin de las d iferen tes co n cep cio n es de N eu rath , F ran k , C arn ap
y M orris de c m o la filosofa de la cien cia (realizad a a d ecu ad am en te y
Las referencias al M anifiesto que aparecen en este captulo siguen a la versin en
espaol: Neurath, O ., R. Carnap y H. Mafin (20 02 ), 'L a concepcin cientfica del m undo: el
Crculo de V iena, Reda, vol. 9, N" 18, Buenos Aires, ju n io , pp. 105-149, irad. P ablo Lorenrano. [N. d e lT .)

h ab in d o sele d a d o el lu g a r que m e re ce en la vida m o d e rn a ) p od ra c o n


trib u ir a m e jo ra r al m u n d o revela, n o ob stan te, una unidad gen eral res
p e cto d e sus esperanzas y am b icion es.

Otto Neurath (1882-1945): filosofa y poltica


L u e g o de la d ca d a de 1 9 3 0 , la rep u tacin filosfica de O tto N eu rath sufri
a cau sa d e varias circunstancias. F u e ra de su p oca habilidad para e x p re
sar id eas c o n clarid ad y u n a fu erte y agresiva person alidad que n o era ni
v e n erad a ni vilipendiada p o r sus colegas, las co n cep cio n es de la cien cia y
el c o n o c im ie n to de N eu rath de algn m odo se hubieran e n co n tra d o ms a
gu sto en la d ca d a p osm od ern a de 1990 que en la de 1950 y los com ien zos
d e la de 1 9 6 0 c u a n d o el em p irism o lgico - e n tan to q u e p ro g ram a form al,
especializado y n o p o ltico - d o m in ab a a la filosofa de la ciencia. Es que
N eu ra th e ra receloso y crtico del form alism o y su p ro g ram a estaba ab ier
ta m en te c o m p e n e tra d o c o n el com p ro m iso tan to co n la p rctica cientfi
ca c o m o co n la vida p oltica y social. En este sentid o, la voz de N eu rath y
sus am b icio n es estaban en tensin co n las de C arn ap - u n a tensin q u e a
veces fue p rod u ctiva y en otras op ortu n id ad es (co m o se discute en el cap
tulo 1 0 ) resu lt frustran te y d esalen tadora para ambos. A lred ed o r de una
d cad a despus de la m u erte de su am igo N eu rath , C arn ap re c o rd sus
m u ch o s d ebates y el nfasis reg u lar de N eu rath en la c o n exi n en tre
n u estra actividad filosfica y los grand es p rocesos histricos q u e suceden
en el m u n d o y sus m ayorm ente in teresan tes y estim ulantes ch arlas ace r
c a d e p rob lem as sociales y sus co n exio n es co n el em p irism o lgico (1 9 6 3 a ,
p. 2 3 ) .
C o m o un filsofo crtico de las idealizaciones sistem ticas y d em asiado
form ales de las teoras cientficas, la visin de N eurath se p resen ta m ejo r
c o m o u n a co lecci n de temas, m s o m enos in terco n ectad o s, q u e d o cu
m en ta b a su cru zad a de toda una vida c o n tra la m etafsica y los diversos
d eb ates y disputas que llev ad elante.

HoUsino de significado
N eu rath sostuvo una teora holstica del significado de acu erd o a la cual
las p alabras y los en u n ciad os ob tien en su significado en virtud de c o n e x io
nes c o n otras palabras y en un ciad os. El lenguaje no d ebe s e r con sid erad o
c o m o exten d in d o se e im buyndose de significado d esd e algn m u n d o
real cxtralin g stico . C o m o lo e x p re s d u ran te los d ebates en to m o a los
en u n ciad o s de p ro to co lo del C rcu lo de Viena:

Los enunciados son siem pre com p arad os c o n en un ciad os, c i m a m ente n o con alguna realidad", ni.con cosas. Si se construye un
en un ciad o, ha de ser co n fro n tad o con la totalidad de los en u n cia
dos existentes. Si co n cu erd a con ellos, se les u ne; si no co n cu erd a,
se le llama falso" y es rechazad o; o el com piejo de en un ciad os de
la ciencia existente es m odificado de m odo que el nuevo en un cia
d o pueda ser in corporad o; siendo la ltim a decisin m ayorm ente
tom ada con vacilacin. No p ued e h aber ningn o tro co n ce p to de
verdad para la ciencia (N eu rath, 1931b, p. 5 3 ).

In d e p e n d ie n te m e n te de si N eu rath tom al a c u e rd o en se m n tica c o m o


si fuese la esen cia de la verdad cien tfica, o solo c o m o u n in d ica d o r de
la verdad cien tfica, o, co m o dijo T h o m as U ebel al d e fe n d e r a N eu ralh ,
c o m o u n a ap ro xim aci n totalm en te in d ep en d ien te a u n a teora p rctica
de aceptacin de o racio n es (U eb el, 2 0 0 4 ), es seg u ro que N eu rath se esfor
z p o r evitar un co m p ro m iso c o n , o incluso un discurso h ip o t tic o a c e rc a
d e, u n a m etafsica realista de circu n stan cias o en tidad es extralin g sticas
qu e de algn m o d o eran cap tu rad as p o r el lenguaje.

Pluralismo contra absolutismo


Ms tard e en su c a rre ra , N eu rath puso especial nfasis en el p luralism o
c o m o un an td o to al absolutism o" En gen eral, a causa de que cre a n e rr
n e a m e n te q u e las teoras cientficas nos revelan d eterm in ad as realidades'
m etafsicas, los absolutistas su p on an que los co n ce p to s, los en u n ciad o s
y las teoras cientficas poseen significados singulares, susceptibles de ser
especificados c o n exliaustividad. A p rop iad am en te, los pluralistas se abs
ten an de un realism o que p ro m etiera un co n o cim ien to a c e rc a de algn
n ico m u n d o ab so lu tam en te especificable y - a la luz del h olism o de sig
n ifica d o - en ten d an que una p alabra o en u n ciad o ten a significados plu
rales y am biguos, d ep en d ien d o de quin estaba u san do el len gu aje y de
cules eran los significados y los hilos sem nticos q u e se ten an e n m en te
d e n tro de ese lenguaje.

Empirismo confra sistematizacin


P ara N eu rath , los em piristas en ten d an que, en vista del pluralism o, el
lenguaje cientfico g en eralm en te se resiste a ser en cajad o n e ta m e n te en
un sistem a o m o d elo lgico. Sin e m b arg o , la posicin d e N eu rath era
sutil ya que adm ita reg u larm en te (c o m o cualq uier ob serv ad o r de una
teora cientfica d ebe h acer) qu p an es del lenguaje cien tfico p ued en

s e r sistem atizad os p rod u ctiv a y leg tim am en te. Su p lu ralism o , c o n to d o ,


ad verta q u e tales sistem atizacion es n o e ra n exclusivas ni a u to le g itim a d o
ras. Las m ism as reas de la cien cia p o d ran ser sistem atizadas d e fo rm as
susian tivam ente d iferen tes d e m o d o q u e, p o r ejem p lo, c o n e c ta r a n o in co r
p o ra ra n co n ce p to s d e otras p artes d e la cien cia y tu vieran , c o m o resu lta
d o , d ife re n te validez en la p r c tic a . A d em s, tales sistem atizacion es n u n ca
e ra n exh austivas a !o larg o de las cien cias. N eu rath e x h o rt a los filsofos
cuyos talen to s yacan en el anlisis o en la co n stru cci n d e sistem atizacio
nes (c o m o C arn ap ) a que en el m u n d o d e la cien cia p e rm a n e c ie ra n solo
islas d e sistem atizacin 1 d esco n ectad as de otras y ro d ead as p o r la fluida
am b ig ed ad d el granel de n uestros lenguajes ord in arios e in clu so d e los
len gu ajes cien tficos especializados.

Enciclopedismo
Las sosp ech as d e N eurath p ara c o n la sistem atizacin d ire c ta m e n te p re
sen tan a su m o d elo en ciclo p d ico " d e la cien cia u n ificad a - u n m o d elo
q u e o p o n a al pirainidism o" que to m a a u n a cien cia u n ificad a fu tu ra c o m o
un o rd e n a m ie n to o je ra rq u a exh austiva y sistem tica d e las disciplinas
cien tficas. O bviam ente, al estar d ev o tam en te co m p ro m e tid o en su m en te
co n el p ro y e cto de p rod u cir una en ciclo p ed ia real de las cien cias, el p lu ra
lism o de N eu raih devino en ltim a in stan cia en tal p ro y ecto :
Si rechazam os la anticipacin racionalista del sistem a d e las cien
cias, si rechazam os la n ocin de un sistem a filosfico q ue legisle
p a ra las ciencias, cul es la co o rd in aci n m xim a de las ciencias
que p erm an ece posible? La nica respuesta que se p u ed e o fre c e r
p o r a h o ra es: una en cicloped ia de las ciencias (N eu rath , 1937,
p p . 1 7 6 -1 7 7 ).

T al e n cic lo p e d ia no exclu ira las sistem atizacion es futuras y las o rg an iza


cio n es d e las diversas disciplinas, p e ro su historicidad y su ca p a cid a d para
e v o lu c io n a r y cam b iar (en futuras ed icio n es y volm enes a ad id o s) evi
taban p rov ech osam en te la sup osicin de que la m eta d e la c ie n c ia en el
fu tu ro in m ed iato es una cien cia final, definitiva y verd ad era, m u c h o m en os
u n a que co rresp o n d a, co m o el realista m etafsico y el ab solutista p o d ran
su p o n e r, a un m undo n ico y verd ad ero .

1 Neurath a Carnap, 25 de septiem bre de 1943,

a s i* k c

102-55-03.

Decisionismo contra seudorracionalisino


T o d o s estos te m a s con trib u yeron a d a r sen tid o a la crtica d e N eu rath det
seu d o rracio n alism o . E n lo que p e rm a n e ce co m o u n o de sus escritos ms
co n tu n d en tes, un tem p ran o ensayo de 1 9 1 3 - Los tro tam u n d os perdidos de
D esearles y el m otivo a u x ilia r"- N eu rath arg u m en ta q u e el p ro g reso en la
cien cia req u iere d e decisiones libres, la n ecesidad de las cuales es tp icam en
te o cu lta d a p o r el absolutism o y la fe ilusoria en fu n dam entos epistm icos.
M ientras que D escartes crea que solo e n casos especiales (c o m o en el caso
de e n co n tra rn o s p erd idos en un bosqu e) d eb em os actu ar exclusivam en te
sob re c o n o c im ie n to provisional e in cierto (o indistinto y co n fu so ), N eurath
sostena que esa es nuesL ra co n d ici n ep istm ica regular. E ra solo una
p resu n ci n filosfica la que llev a D escartes y a sus seguidores a su p on er
que en p rin cip io ia razn sigue disponible p ara analizar cu alq u ier situ a ci n
p ro b lem tica, d e te rm in a r y clasificar resultados y as relevarnos de nuestras
responsabilidades en la tom a decisiones. E n cam b io, insista N eu rath , debe
m os vivir co n la am b ig ed ad pluralista de n u estro lenguaje y, p ara el movi
m ien to d e U nid ad de la C iencia, co n eleccion es con tinu as y sin fin acerca
de d n d e y c m o c o n e c ta r y unificar a las ciencias.
T al vez es este a sp ecto decisionista d e la c o n ce p ci n de N eu rath lo que
le da m ay o r sen tid o a su p royecto co m o un p roy ecto h istrico y e xisten d al
El fu tu ro de la cien cia d e p en d e de aquellos que eligen p articip ar en ella
y utilizan sus fru to s, n o solo p orq u e hay o tro s que se o p o n e n a la cien cia y
la elim in aran si p u d ieran , sino tam bin p orq u e n o existe n in g u n a fuerza
o p rin cip io e x tra h u m a n o que g aran tice su fu tu ro y h aga que se despliegue
c o m o algn espejo ideal de la realidad. El c o n o cim ien to cien tfico es u n a
h e rra m ie n ta que los h u m an o s crean en ltim a instancia para su p rop io
uso y c o m o tal es c o n ce b id o ap ro p iad am en te co m o p arte de u n a em p re
sa social y colectiv a -u n m o v im ie n to "- que la vuelve tan c o m p ro m etid a
social y p o lticam en te c o m o lo estn otras instituciones cread as y sosteni
das de m a n e ra activa p o r los seres h um anos.

Las actividades polticas de Neurath y su reputacin


L a en tra d a de N eu rath en la poltica n o fue p rim ariam en te a travs d e su
filosofa o de su m ovim ien to de U nid ad de la C ien cia. P o r lo g en eral, vivi
y trab aj fu e ra de la acad em ia y estuvo in volu crad o d irectam en te e n p ro
yectos sociales o e co n m ico s. E n h e n a d o co m o un eco n o m ista p oltico en
Berln a los pies de E d u ard M cyer, N eu rath en se p o r solo u nos pocos
a os an tes d e e m b a rca rse en io q ie se con vertira en una serie de p ro
yectos adm inistrativos y polticos. T rab aj p ara la oficin a de e c o n o m a de

g u e rra e n el g o b ie rn o au straco y, en 1 9 1 9 , co m o p residen te de la O ficina


d e E co n o m a C en tral en el e fm ero go b iern o socialista d e Bavaria, in ten
ta n d o im p le m e n ta r u n a e c o n o m a basada n o tan to en divisas c o m o en el
tru eq u e. L u e g o d e s e r c o n d e n a d o p o r traicin p o r el go b iern o subsiguien
te, N eu rath cu m p li una c o r ta c o n d e n a y re to rn a V iena p ara volverse
activo en a p oltica co m u n al vien esa .2
P a ra 1 9 2 3 , el in ters d e vida d e N eu rath en la ico n o g ra fa visual lo
llev a fu n d a r su M useo E c o n m ic o y Social en V iena, d o n d e l y sus asis
ten tes (in clu y en d o a M arie R eid em eisier, J o s e f F ran k -a r q u ite c to y herm an o de P h ilip p F r a n k -y el d ise a d o r grfico G erd A rn tz) d esarrollaron
el sistem a isotip o . Este len gu aje (S istem a In tern acio n al de E d u ca ci n
Ilu strad a T ip o g r fic a ) fue d ise a d o p rim ariam en te p a ra exh ib icio n es
p b licas y p a ra c o m u n ic a r u n m x im o d e in fo rm a ci n e c o n m ic a y
d e m o g r fica (a ad ultos, e x tra n je ro s , e in clu so a an alfab etos) u san d o el
m n im o de texto . N eu rath p ersig u i estos p royectos socialistas y p op u
listas m ien tras p articip ab a en los p rim ero s aos del C rcu lo d e V iena,
en tiem p os c u a n d o este e ra lid erad o p o r M oritz Schlick (S tad ler, 2 0 0 1 ,
p p . 1 9 5 -1 9 8 ).
A caiisa del am p lio ra n g o d e intereses y habilidades de N eu rath , es
posible e n co n tra rlo en d iferen tes sitios en los orgen es del m o dernism o
del siglo x x . D ict co n feren cias en el Dessau B au hau s (G alison, 1 9 9 0 ;
D ah m s, 2 0 0 4 ) , trabaj en el C o n g reso Belga de A rq u itectu ra M oderna
In tern acio n al de C ornelius Van E e ste re n (Faludi, 1 9 8 9 ) y fue enlistado p or
M osc p ara ayu d ar a p re p a ra r la p ro p ag an d a relacion ad a co n el p rim er
Plan Q uinquenal (C hislett, 1 9 9 2 ) N eu rath estuvo en M osc en feb rero de
1 9 3 4 c u a n d o el rgim en de Dollfuss lleg al p o d er en V iena a la vez q ue lo
co n so lid ara p ro n tam en te al a ta c a r a sus en em igos in tern os. L a E rn st Mach
V erein ,* la o rgan izaci n d e libre p ensam ien to que ad o p tara el Crculo a
m o d o d e u n a clase de fo ro e d u cacio n al pblico, fue ce rra d a p o r in ter
m ed io de un sum ario (a p esar d e las protestas form ales de Schlick) bajo
el c a rg o d e que estaba aliada c o n el P artid o Social D em o crtico (S tadler,
2 0 0 1 , p. 3 4 7 ). P ro n to , las au to rid ad es revolvieron los archivos de las ofici
nas d e N eu rad i, p rob ab lem en te, c o m o exp licara m s tard e M arie N eu rath ,
a causa de que O tto haba sido d en u n ciad o p o r a d h e rir al com u n ism o.
L u eg o , ella telegrafi a N eu rath p ara que n o reto rn ara a V iena y am bos
co m e n z a ro n la siguiente fase d e sus vidas en L a Haya, d o n d e (casi previen
d o tal resu ltad o ) N eu rath h ab a establecido su F u n d acin In tern acio n al

2
Para m fonnacin biogrfica sob re Neurath, vase Cartwright el aL (1996, parte 1),
Neurath (1973, cap. 1) y Statller (2 0 0 i).
En alemn en I original, Lase "Sociedad Em st M acli. [N. del T .J

p a ra la E d u caci n Visual el a o an terio r. E n el sen o d e esta F u n d a ci n ,


N eu rath instal el Instituto p ara la U n id ad d e la C ien cia, d esd e el cual
gui al n acien te m ovim ien to d e U n id ad d e la C ien cia y co n tin u su c a rre
ra c o m o e x p e rto en exp o sicio n es y m useos (N eu rath , 1 9 7 3 , pp. 6 2 -6 3 ). Se
sostuvo a s m ism o c o n u n a serie de p royectos q u e in volu craro n un c o n tra
to de trabajo p ara el g o b iern o m e x ica n o , p ara la E n ciclo p ed ia d e P in tu ra
de C o m p to n y p a r a la A sociacin N acion al de T u bercu losis.
A un q ue N eu rath fue selectivo en cu an to a los elem en tos d e la d o ctrin a
m arxista q u e a ce p t y los q u e n o , u n o no necesita m irar m uy lejos en sus
escritos para ver su orien taci n izquierdista global R e g u larm en te c o n tri
buy c o n escritos a D er Kampf, el p ortavoz de los D em cratas Socialistas
au stracos y escribi ensayos tales co m o L a vida p erson al y la lu ch a de
ciases", en el cual el objetivo de u n ificar a las ciencias ten a un sign ificad o
tan to cientfico c o m o rev olu cio n ario. El m ancism o, escrib i, es el p o r
tad o r d e ia actitu d cien tfica y el p ro letariad o es el p o rta d o r ele la cien cia
sin m etafsica (N eu rath , 192 8 , p. 2 9 7 ). U na cien cia u nificad a q u e e x c lu
yera a la m etafsica d esarm ara as a la religin oscurantista y a las c re e n
cias seudocientficas a ce rc a del m u n d o y a ce rc a de la sociedad y o to rg a ra
p od eres al p roletariad o : C u an to m ejo r reco n o zca el p ro le ta ria d o las rela
cion es de in gen iera social de n u estro o rd en y e x a m in e sus p rop ias o p o r
tunidades, ms exito sam en te p o d ra p e le a r -.3
El inters de N eu ratli en el m arxism o tam p oco era un s e cre to para
los observadores del m ovim ien to de U nidad de la C iencia. En 1 9 3 7 , p o r
ejem p lo, M orris in fo rm a N eu rath que algunos m iem bros del G ru p o de
Discusin de L gica de la C iencia de M orris, en la Universidad d e C h icag o,
haban cu estion ad o el uso de la palabra "in tern acio n al" en el ttulo d e la
nueva en ciclop ed ia q u e Morris p rob ab lem en te estaba p ub licitan d o e n tre
sus colegas. M orris n o t q u e haba varias razones p ara la o b jeci n , u n a de
las cuales c o n ce rn a a las im plicancias polLicas relacion ad as co n la pala
b ra "que no gustaban a algunas person as 4 De h ech o , la p alabra in tern a
cio n al ab un d aba en el discurso de izquierda. L a evolucin del com u n is
m o fue (y p e rm a n e ce sien d o) d ad a a c o n o c e r p o r In tern acio n ales (tales
c o m o la T e rc e ra de Stalin y la esperada C u arta In tern acio n al d e Trotsky)
q u e vinculaba a los partid os com unistas nacionales c o n co m u n id ad es cola
b orad oras; la "In tern acio n al C om u n ista (o C o m in tcrn ) d iriga activi
d ades festivas d esde M osc; m ientras que la firm a p ublicitaria oficial del

3
Neuratli (1928, p. 2 9 6 ). Pitra un anlisis adicional del m aj-m m o de N euratli, vase
Cartwriglu rt ni. (1 9 9 6 ).
* Morris a Neurath, 17 de abril de 1937, iMMr, caja 1, carpeta 16; Morris a N euratli, 2Q y
22 de ju n io de 1937, USMI\ caja I, carpeta 16.

P a rtid o C om u nista era la In te rn a tio n a l Pub lish ers. El ttu lo del fam o
so h im n o socialista es L'hitem acionale. E n el m b ito d e la U n iv ersid ad d e
C h ica g o , que dos aos an tes h ab a e x p e rim e n ta d o in vesd g acio n es an tico m u n istas form ales y am p liam en te publicitadas, las im p licacin es p o lticas
d el v o cab lo in tern acio n al", h ab ran ven id o a la m e n te c o n facilid ad .5
N eu rath d esestim ia p re o c u p a c i n de M orris a rg u m e n ta n d o q u e la
p a la b ra n o ten a significado p oltico algu n o en este caso . S im p le m e n te
c aracterizab a la p atern id ad literaria de la nueva en ciclop ed ia. O ficialm en te,
el p ro y e cto n o tuvo ningun a o rie n ta c i n poltica. Su literatu ra p ro m o c io
n al, u su alm en te escrita p o r M orris y ed itad a y a p ro b a d a p o r N e u ra th ,
d e cla ra b a q u e sus m etas y las h e rra m ie n ta s d e la lgica y la lin g stica p ara
la u n ificaci n d e las ciencias estaban libres de ideologas. U n fo lleto p ro
m o cio n a l p a re c e h acerse e c o d e la con versacin e n tre M orris y N eu rath :
H an sido invitados co lab o rad o res de varias nacionalidades: solo
ha sido considerada su co m p eten cia personal, o los beneficios que
pudieran llegar a o bten erse d c u na variedad de puntos de vista
culturales (sus convicciones o ideologas polticas de los pases de
los que provienen no han en trad o en consideracin, puesto que la

Encyclopedia es una em presa cientfica y no p oltica). Cada colabo


rador, p or supuesto, ser el nico responsable de las ideas que el
in sitio exp rese.6

In d e p e n d ie n te m e n te de si estas seales en favor d e la im p arcialid ad y del


n o p artid ism o estaban destin adas a a p acig u ar a los crtico s c o m o aq uellos
co n los cuales se e n co n tr M orris, o p osiblem ente p ara satisfacer la p ro
bable in sistencia d c C arnap en que la en ciclo p ed ia d istin gu iera oficial
m e n te e n tre filosofa y p oltica, n o d eb em o s co n clu ir que M orris, N eu rath
y C a rn ap crean g en u in am en te que su p ro y ecto en ciclo p d ico n o te n a
c o n e x i n algu n a co n sus visiones socialistas individuales y co m p artid as.
E n p rim e r lu gar, esta p oltica d escrib e un n eutralism o a c e rc a d e la
selecci n de colab orad ores" y sostien e q u e tales co lab o rad o res eran reclu
tad os sin referen cia a su in clin acin p oltica. Sin em b arg o , n ad a d e esto
im p ed ira q u e los colab orad ores tuvieran slidas visiones polticas, e n cuyo
caso (c o m o d e cla ra la siguiente o ra ci n ) aquellas visiones 110 d eb eran s e r
to m ad as c o m o representaiivas de los dem s. E sc es el sen tid o p rim a rio en
el cu al la en ciclo p ed ia era una em p resa cientfica y no p o ltica. En segu n
d o lu g ar, n o d eb eram os leer en la distincin d c Morris n u estro p ro p io

^Esuis investigaciones en la Universidad de Chicago son descritas en el captulo 15.


'*Folleto prom ocional, ucpj \ caja 347, carpeta 2.

e n te n d im ie n to c o n te m p o r n e o del trab ajo t cn ico ap oltico en filosofa


(d e a c u e rd o al cu al c a d a ensayo o co n trib u ci n n o h ara re fe re n cia a, ni
estara re la c io n a d o c o , p rob lem as o tp icos cultu rales, p olticos o so cia
les) au n q u e solo sea p o rq u e todava n o h ab a n acid o el m o d o d e filosofar
p ro p io d e la p o sgu erra.
L a clase de p artid ism o que M orris y, ms p rob ab lem en te, la ed itorial
d e la U n iv ersid ad d e C h icag o q u eran evitar e r a m s bien aquella del lipo
q u e H e rb e rt Feigl quiso elu dir c u a n d o en 1 9 3 6 invit a N eu rath a to m a r
se un d escan so de su trabajo en la e n ciclo p e d ia en C h icago y v e n ir a la
U niversidad d e low a d e Feigl a d ar u n a ch a rla y a p articip ar en u n a discu
sin d e m esa red o n d a. De h e ch o , Feigl inst a N eu rath a ser tan p oltica
m e n te n eu tral c o m o fuese posible. P ero au n en el coraz n de los Estad os
U n id o s, Feigl n o inst a N eu rath a q u e fin giera n o p oseer in clin acio n es
m arxistas, sino m s bien a q u e volviera acep tab les a su p rop ia p e rs o n a y
a su p ro y e cto p a ra u n a au d ien cia que, al p a re c e r, p o d a verse fcilm en te
in tim id ad a p o r p olticas revolu cionarias. Feigl insisti en que el m arxism o
d e b e ra in clu irse en la p resen tacin solo de u n m o d o e d u lc o ra d o ' Esta
es tam b in la fo rm a en la q u e a p a re ce el m arxism o en la literatu ra p ro
m o cio n al de la en ciclop ed ia. N o era sob re p oltica revolu cion aria en n in
gn sen tid o d irecto , sino que d ire cta m e n te era acerca de m etas y p re o c u
p acio n es (c o m o la m o d ern id ad , la e d u caci n y el lugar de la cien cia en la
s o cied ad ) q u e estaban in eq u vo cam en te ligadas al p rogresism o liberal y
social, L o s objetivos de la en ciclo p ed ia, co n tin u ab a el folleto, e ra n ayu d ar
a la c ie n c ia a realizar ad ecu ad am en te su rol ed u cacio n al en el m u n d o
m o d e rn o ", ap u n talar las im plicancias ed u cacio n ales gen erales del m ovi
m ien to d e U n id ad de la C ien cia" y a lcan zar a aquellas p erson as de q uie
nes d e p e n d e el fu tu ro de la cie n cia ".8
F u e ra d e h asta q u p u n to M orris, N eu rath y Feigl esp erab an m in im i
z ar la re p u ta ci n p oltica del m ovim ien to de U nid ad de la C ien cia y de su
p r x im a e n ciclo p ed ia, verem os en los captu los subsiguientes q u e haba
p o cas dudas resp ecto de las cred en ciales socialistas y progresistas del p ro
yecto . A los socialistas les sim patizaba la m eta d e u nificar a las cien cias p re
cisa m e n te a cau sa de q u e la cien cia e ra am p liam en te co n sid erad a c o m o
" Feigl a Neurath, 19 de septiembre tic J936, on n, Feigl invit a Neuraih a dar una clase y
luego a participar de una discusin en mesa redonda: T u rcrslen n Srhl/tge irh 'Sociologa Em p
rica (mlerdgt.r) v or(olpoliiisch vwgVtfJisL neulruV u n *)fv r letzictr,enlwetUr 'Ejicyclopediu'akr 'He.
stadstrfi,\ [En alemn en el original. Lase Com o prim ero recom iendo Sociologa Em prica1
(u o tra) ([la poltica puede ser neutral'!) como ltim o'E nciclopedia o Pie. Estadstica' N. riel

T ], D ebajo, en la misma caita, Feigl inst a Neunuh a presentar al marxismo nurinvrizvrJtnter


F ftm (Sie kafjieren HoeJt7)m [En alemn en el original con una errata: vcrzuchener en lujjur de
v ersu ch en er Lase: slo en la forma ms tentativa (com prende, no?)\ N. del T .].
8 Lanzam iento de imprenta, uepr, caja 347, carpeta 2.

u n a h e rra m ie n ta p a ra p lan ear, c r e a r y m an ejar estru ctu ras e co n m icas y


sociales d esead as de la vida m o d e rn a . M uchos se ace rca b a n p restam en te
al m o v im ien to co n un espritu p oltico similar. Y si los objetivos del folle
to p ro m o cio n a l d e M orris fue p re se n ta r la nueva e n ciclo p ed ia al p b lico
c o m o u n fo ro p ara in telectu ales apolticos, aquellos se vieron frustrad os
rp id am en te, C u an d o en ago sto de 1 9 3 8 , la revista Time in fo rm so b re la
p u b licacin de las dos p rim eras m o n o grafas de ia e n ciclo p ed ia, se al sin
fan farria ni m ayores nfasis que el difcil de m an ejar y e n au ge N e u ra th
q u e lid erab a el p royecto de la nueva en ciclop ed ia ten a fu ertes in clin a
cio n es socialistas e n p oltica .3
Aun a com ien zos de la d cad a de 1 9 4 0 , los das m s oscu ros del m ovi
m ien to y d e la en ciclo p ed ia, N eu rath n u n ca p erd i su fe en que a 'avs
de la cien cia y de la planificacin e co n m ica y social, el m u n d o m a d u ra
ra hasta e sta r listo para su tran sform acin . Reforz su rep u taci n c o m o
d efen so r de la planificacin a gran escala co n su ensayo P lan eam ien to
in te rn a cio n a l p ara la libertad" de 1 9 4 2 , al arg ir que la paz d u ra d e ra
solo estara asegu rad a p or la instalacin (le m an co m u n id ad es e co n m icas
sup erp u estas e n tod a E u ro p a (N eu rath , 1 9 42) A dem s, se uni a la ju n ta
ed itorial de! New Commonweallh Quartetiy, un p erid ico d ed icad o a la re o r
gan izacin planificada de la E iiro p a de posguerra. E n el ltim o a o de su
vida, escrib i aru'culos p a ra el Jo u rn a l o f Educaban sosten ien d o q u e el plan
de estudios d e A lem ania (c o m o as tam bin el de tod a E u r o p a ) n ecesita
ba ser re e stru ctu ra d o (en m odos cientficos y an tim etafsicos) p ara ayudar
a p reven ir cu alq u ier futuro p ara el fascism o. C o n J A. Lam verys, p ro feso r
en e d u caci n en la U niversidad de L on d res, public tam bin u n a serie de
artculos titulados Los libros de te x to nazis y el fu tu ro y L a R ep b lica de
P latn y la ed u caci n alem an a" que atacaba esp ecficam en te ai idealism o
p latn ico y a las fuentes tan to filosficas co m o psicolgicas del nazism o.
N o es s o rp re n d e n te que el d ebate resu ltan te que se d iera en el p eri d ico
e n tre los clasicistas y los p rofeso res fuera tan e n rg ic o ,10
N eu rath tildaba de "totah taris ia al p laton ism o tan to a cau sa del estilo
d e vida re g im e n ta d o en la R ep b lica ideal de P latn , c o m o p o r razones
q u e p ro v en an d irectam en te de la filosofa de la cien cia de N eu rath . P ara
N eu rath , u n a co n ce p ci n p ro p ia m e n te cientfica del m u n d o se ab stien e
del realism o on to l g ico y clesaliem a de ese m o d o el sacrificio de la felici
d ad p ro p ia de los individuos, de la de otros y de la h u m an id ad en n o m
b re de ag en tes o causas o n to l g ica m e n te m s elevadas o su p erio res.
N eu rath trab aj durante los ltim os aos de su vida en un m an u scrito que

11 Time, 1 tle agosto de 1938, pgina desconocida.


M Ncuratli (1945a), Neurath y Lauwerys (1944 y 1945)

d etallab a la historia de la p e rse cu ci n . Se apoy en sus e x p e rie n cia s c o m o


refu g iad o , en la m atan za q u e o b serv d u ran te las dos g u erras m u n d iales y
en esta n o ci n de que eq uivocadas ideas m etafsicas al m en o s fav o recan
a tales tragedias, si n o yacan en las races d e stas .11
En la m en te d e N eu rath , estos p royectos polticos coin cid an c o n su tra
bajo en el m ovim ien to de U n id ad d e la C ien cia. E sp ecialm en te c u a n d o la
ed itorial d e la U niversidad de C h icag o se m ostraba im p acien te a cau sa d e
que n o estaban a p arecien d o nuevas m onografas, M orris se p re g u n t si el
fo co d e in ters d e N eu ralh se estaba deslizado h acia o tro sitio. N eu rath
p u ed e h ab erse d istan ciad o de la en ciclo p ed ia, p e ro no de los objetivos del
m o vim ien to, el cual estaba bien p rep arad o p ara p ro v e e r Lina cosm ovisin
cientfica a la E u ro p a reconstituida. C o m o usted sabe, le aseg u r a M on is
en 1 9 4 2 , "n o ceso de con seg u ir cosas y pienso que ten d rem os m u ch o que
h a ce r p o r E u ro p a despus de esta g u e rra .13 Esto con trib u ye a e x p lica r
la d ecisin de N euralh de p e rm a n e c e r en In g laterra y tam b in su d eci
sin (fu e rte m e n te resistida p o r M orris y C arn ap ) de p ub licar el Jo u rn a l o f
Unified Science c o n Basil-Blackwell y no con la editorial de la U niversidad de
C h icag o, c o m o d eseaban C arnap y M orris. Y, co m o se discute en el cap
tulo 10, la visin de N eu rath de un m ovim iento co m p ro m e tid o p o ltica y
cu ltu ralm en ie tam bin respaldaba sus quejas a c e rc a d e la ob ra d e C arn ap
en el m b ito sem n tico.
En algn sentid o, N eu ralh q u era que la en ciclop ed ia ju g a ra un d esta
cad o rol sim b lico y m eto d o l g ico en p rom ocion al' u n a Wissenschrtjiche
W eltauffassungde p osgu erra. En u n a op ortu n id ad , d u ran te la g u e rra , sugi
ri a M orris y a C a m a p que los futuros volm enes d eb eran s e r re e s tru c
tu rad os en un m o d o ms inform al y m en os didctico- D eb eran in clu ir
n o solo tratam ien to s m o n o grficos p o r p arte d c p articu lares, sin o tam
bin d ilogos e m re cientficos y filsofos a c e rc a de asuntos im p o rtan tes.
Estos dilogos haran las veces del p u n to m eto d o lg ico q u e N eu rath senta
cad a ve!z ms que'sus colegas se estaban p erd ien d o (o q u e al m en o s esLab a n fallando en en fatizar lo suficiente en sus escrito s): en un m u n d o sin

fu n d am en to s epistm icos, las decisiones cientficas y las accio n es basadas


en ellas d eben e m e rg e r de la discusin y e l d eb ate pblicos, de la a rg u
m en taci n que lleva al acu erd o y a la acci n co ord in ad a. Los cam in os d e
acci n han d c ser colectivos, hechos coop erativ am en te y no (c o m o se hara
d e s d e un realism o in gen u o ) tlescubiertos c o m o si h ub iera solo una solu

cin p tim a y singular a cualq uier p rob lem a esp ecfico. En este sen tid o,

11
Vase Reisch (2003b). El sentir d c Ncuratli sobre la metafsica y la persecucin se
discuten en el captulo 10.
!- Neurnlii a Morris, 17 de ju lio dc 1942, a s i k c 102-56-04,

p o te n cia lm e n le vio a la e n ciclo p e d ia c o m o n ad a m en os que u n m ic ro co s


m os ed u ca cio n a l p ara el m an ejo y el uso del co n o cim ien to cien tfico en
la vida m o d e rn a . Ya ven ", exp licab a N eu rath a M orris y a C a rn a p , p ien
so q u e d eb eram o s p resen tarn o s a n o so tro s mismos c o m o sien d o cap aces
d e o rg an izar esta o rq u estaci n c u a n d o se le p ide a la g e n te q u e ap oye la
o rq u estaci n en la vida social".,s D esafo rtu n ad am en te, las esp eran zas de
N eu rath de p o sicio n ar al m ovim iento d e U nid ad de la C ien cia en la esce
na m u n dial de p o sg u erra -c o m o un a c to r p ro tag n ico y c o m o e je m p la rse vieron tru n cad as p o r su sbita m u e rte a fines de 1 9 4 5 .

Charles Morris (1901-1975): signos, smbolos y diplomacia


L a p erson alid ad intelectual y p oltica de M orris en los aos previos a la
G u erra F ra estuvo dom inada p o r su fe dew eyana en la cien cia co rn o u n a
h e rra m ie n ta p o d ero sa y efectiva p a ra m o d elar la vida m o d e rn a . A un q ue
m s tard e d esarrollara un amplio h u m an ism o in tern acion al b asad o en sus
in tereses en el budism o, en la investigacin de W illiam S held on so b re tipos
d e c u e rp o s (som aLotipos) y en sus propias aspiraciones c o m o un investi
g a d o r e m p ric o sob re la ciencia del h o m b re , la ag en d a de M orris en la
d cad a de 1 9 3 0 consisti principalm ente en dos tareas: la in te g ra ci n del
p rag m atism o y del empirismo lg ico d e n tro de una teora g en eral d e los
signos (o "sem i tica") y la defensa de la cie n cia y de la filosofa cien tfi
ca d e sus en em ig o s provenientes ta n to del in terior c o m o del e x te rio r d e
la e s ce n a in telectu al n orteam ericana (M orris, 1937; Petrilli, 199 2 ; R eisch ,
1 9 9 5 y 2 0 0 1 b ).
M orris siem p re haba querido p ro m o c io n a r el liderazgo d e la filoso
fa en el c re c im ie n to y direccionamienLO d e la cultura m o d ern a. D espus
de re c ib ir su ttulo doctoral a los pies de C eo rg e H e rb e rt M ead en la
U n iv ersid ad de C h icag o y despus d e o c u p a r un puesLo c o m o titu lar en
la U niversidad de R ice en Houston p o r seis aos, volvi al d e p a rta m e n to
de C h ica g o en 1931 Morris estaba ju stificad am en te nervioso a c e rc a de su
re to rn o a su alma m ateryi que acep t la o ferta del d ep a rta m e n to d eb id o
a las ren u n cias ofrecidas porla totalidad d e los facu liativosjerarq u izad os
en filosofa .1-1 Las renuncias taparon u n a serie de disputas e n tre el d e p a r

13 N euratli a Carnap y a Morris, I8d e noviem bre de 1944, rMP. Neuratli utiliz el vocablo
orquestacin' despus que lo adoptara de los argum entos de Kallen contra el m ovim iento
de Unidad de la Cieiicia. tratados en et captulo 9.
14 M orris estaba inquieto por el riesgo de ser p ercibido com o un oportunista. Explic "las
bases para la decisin'- de aceptarla oferta de Chicago en una c a n a que envi a sus amigos
y colegas (M o n is a varios, 30 de mano de 1931, cmi).

ta m e n to y el p resid en te d e la u niv ersid ad , R o b e rt M aynard H u tch in s .


H u tch in s estaba an sioso p o r h a c e r de esta la m ejo r universidad del m u n d o .
P e ro n o e r a u n a d m ira d o r del d e p a rta m e n to d e filosofa d e C h ica g o .
C o m o su b uen am ig o M ortim er A dier, a quien c o n o ci cu an d o era d e ca n o
d e leyes en Yale y A d ler estaba c o m p le ta n d o su d o cto ra d o en p sico lo g a en
C o lu m b ia, H u tch in s d esd e ab a al p ragm atism o y a lod o lo cie n tfico que
p u e d a h a b e r en la Filosofa. P ersu ad id o p o r los n u m erosos y persuasivos
serm o n es d e A d ler d e q u e la clave p a ra la refo rm a cultu ra! y e d u c a cio n a l
yaca p rim ariam en te en las pginas de la Sum m ade Santo T o m s, H u tch in s
le d io trabajo a A dler e n C h icag o. Sin em b arg o , el d ep artam en to s o sp e ch a
ba d e las cap acid ad es de A d ler y estab a en fad ad o p o r su agen d a (y la de
H u tch in s) e n pos d e la re m o d e la ci n del d ep artam en to bajo ln eas tom is
tas y fu rio so desp us de e n terarse de q u e el salario de A d ler e ra a p ro x i
m a d a m e n te el triple d e lo que ellos esp erab an q u e fuera. El p re s id e n te J .
H . T u fts re n u n ci en 1 9 3 0 y p ro n to fue seguido p o r M ead, E. A. B u rtt y
A rth u r M urphy (A sh m o re, 1 9 8 0 , pp, 8 5 -8 7 ).
M orris n u n ca co n v en ci a H u tch in s de que ad m irara a la c ie n c ia , al
p rag m atism o y ai m ovim ien to d e U n id ad de la C iencia. P e ro fue p ersisten
te Al p o c o tiem p o d e volver a C h icag o , le p rop u so a H u tch ins u n a e m p re
sa d ise ada p ara reestab lecer a la filosofa en su ap rop iad o papel d irectivo
en la vida h u m a n a T en a en m e n te un in s tit u t o - algo sim ilar al In stitu to
B rit n ico de Filosofa, p e ro c e n tra d o e n la U niversidad de C h ica g o .15 Sus
ofertas p a ra un eventual p a tro cin a d o r, exten d id as en 193 2 , m u estran su
o p tim ism o , su con fian za en el p ragm atism o deweyano y algu n a envidia
in stitu cio n al:
T e n em o s aqu un gran instituto oriental, respaldado por millones.
Me gustara ver que los problem as del presente y del futuro sean
lom ados Lan seriam ente co m o tom am os a los problem as del pasa
do. N o s cu n to p u e d e h a c e r s e para dar a la inteligencia un rol
directivo en la vida hum ana, p ero nunca lo sabrem os hasta que lo
intentem os [....] N ecesitam os u na nueva m entalidad para los nue
vos tiem pos; lo que necesitam os ah ora son ingenieros de ideas tan
drsticas co m o nuestras p rcticas. 15

E n su p ro p u e sta a H u ich in s, esp ecific q u e el in stitu to re q u e rira de


u s$ 5 0 .0 0 0 p o r a o y que ap oyara la investigacin p o r p arte de eru d itos
en filosofa visitantes y de la facu ltad - L gica, tica, anlisis c a teg o rial,

15 M orris, cu una eari .1 genrica para reunir fondos, 7 de m a n o de 1932, cmi-.

,c Morris a Richard Riggs D.iy, 25 de abril (le 1932, CMI\

co s m o lo g a , filosofa de las ciencias, axiologa, esttica, filosofa social, [y]


m e to d o lo g a " - c o m o as tam b in o fre ce ra con feren cias pblicas sob re
tp icos tales c o m o el fu tu ro d e la d e m o cra cia , form as filosficas d e vida,
h tica d e las diversas p rofesiones, la divisin del trabajo p rofesional, el
m u n d o fsico y el m u n d o de la so cie d a d .17
L a ta re a g en eral del instituto consista en resp o n d er a la situacin m u n
dial, c o s a q u e M orris h ab a visto (al m en o s) desde su tesis d o cto ra l a travs
d e len tes sp en glerian o s. De acu e rd o a S pen gler y a su influyente Decline
of the West, las cultu ras exp erim en tan p atron es cclicos de c re c im ie n to y
d e c a d e n c ia . El actual declive de O ccid e n te , cre a M orris, estaba cau sad o
p o r su c a re n c ia d e un m a rco com p reh en siv o y til c o n el cual o rg an izar la
riq u eza d e la nueva in form acin cientfica p rod u cid a d u ran te este p e ro
d o d e d rstico y d o m in an te cam b io [c u ltu ra l]. A nticipan d o los p eligros
de la so b reesp ecializaci n q u e m e n cio n a ra ms tarde en su p ro sp ecto de
la e n cic lo p e d ia , exp licab a a H u tch ins que la elab o raci n del co n o cim ie n
to es n e ce s a rio p ara la co n sid eraci n p ru d en te de los objetivos [cu ltu ra
les y s o c ia le s ], p e ro el solo in cre m e n to dc c o n o cim ien to

n o es suficien

te El in stitu to h ara lo q u e fu era n ecesario: organizara y alen tara a los


especialistas p a ra e x p lo ra r posibilidades p ara la vasta sntesis in telectu al
y as c o n trib u ira a p re p a ra r u n a nueva p o ca cultural en O c c id e n te Si
se d e scu id a ra esta o p ortu n id ad y n o se co n ced iera a la filosofa u n a o p o r
tu nid ad d e p ro v eer u n a visin cultural co h e re n te y un m o d o de vida,
O c cid e n te p e rm a n e c e ra en el fo n d o de la ola cultu ral. ls
H u tch in s sigui sin co n v en cerse. P ero en ap ro xim ad am en te dos a os,
c u a n d o M orris hizo c o n ta cto co n sus futuros colegas en el m ovim ien to ele
U n id ad d c la C ien cia, casi co n certeza tendra que h ab er visto a su p ro
yecto c o m o u n a realizacin parcial de sus planes p olu cos e in telectu a
les. P ro b a b le m e n te inspirado p o r la ob ra de C arnap relativa a la sintaxis
lgica, M orris se volc d esd e su co n tin u o trabajo en teoras de la m ente(M orris, 1 9 3 2 ) y su o b ra sob re su p rofeso r G eorge H erb ert M ead (M orris,
1 9 3 4 a ) a a rtic u la r una teora tcn ica de los signos y los sm bolos. M orris
p ro c u r g en eralizar el p ro g ra m a sin tctico de C arn ap y tra ta r n o solo a
los sign ificad os (sin tcticos) form ales de los signos, sino tam bin a los sig
n ificados em p ricos (o sem n ticos) y p rcticos y ticos (p rag m tico s) de
aquellos. B u scan d o co n tin u a m e n te co n stru ir puentes y re co n cilia r p un tos
d e vistas filosficos (y cultu rales) en oposicin (sntesis es tal vez el term i
n o sustantivo m s frecu en te en los escritos filosficos de M orris) el p ro g ra
m a d e M orris inclua a la sintaxis, a la sem n tica y a la p ragm tica bajo la

11 M onis, propuesta Instiuite o f Philosophy', 1 t!e marzo <le 1934, i*i, caja 106, carpcia 14.

18Ibid,

r b rica d e sem itica" y fo rm un p aragu as intelectual bajo el cual el p rag


m atism o n o rte a m e rica n o , el em p irism o l g ico e u ro p e o y el m o v im ien to
de U n id ad d e la C ien cia p o d ran co la b o ra r. A m ed iad os d e la d cad a de
1 9 3 0 , M orris p rom ovi a la sem i tica en varios artculos, algu n os d e los
cuales ley en los con gresos in tern acio n ales de N eu rath y en su segu nd a
co n trib u ci n a la en ciclo p ed ia, "F u n d am en to s de la teo ra de los sign os,
q u e d ata de 193S (M orris 193 7 ; M orris 1 9 3 8 a ).
E n su b squ ed a p o r cultivar el m o v im ien to en los E stad o s U n id o s,
N eu rath n o p o d ra h a b e r d esead o un c o le g a m s fiable, e n rg ic o y re sp e
tu oso. M orris n o solo fav oreci a c tiv am en te la e m ig ra ci n de sus colegas
del em p irism o l g ico , sino que articu l u n p roy ecto filosfico ab o v ed ad o
q ue d aba la b ienvenid a a todas las v arian tes d e la filosofa c ien tfica c o m o
c o m p le m e n to s im p o rtan tes p a ra las c o rrie n te s filosficas n o rte a m e ric a
nas. A u n q u e a veces N eu rath ten a sus reservas p ara co n los p ro y ecto s
d e M orris, N eu rath siem p re lo a p re c i c o m o u n c o la b o ra d o r c a p a z q u e
ad em s c o m p re n d a el p oten cial h ist rico y c u ltu ral del m o v im ien to d e
U n id ad d e la C ien cia. Tal vez n o fu e ra co in cid e n c ia que c u a n d o M orris
in ici su am istad y c o la b o ra c i n c o n N eu rath y C arn ap , l m ism o c o m e n
zara a e scrib ir ms agresiv am en te a c e rc a de la im p o rta n cia p oltica y cu l
tural que vea en la filosofa y b u sc co n con fian za el e stab lecim ien to de
c o n ta c to s c o n filsofos e in telectu ales d e op in in sim ilar a lre d e d o r del
m undo.
U n o estaba en su palio trasero . P a ra 1 9 3 7 , M orris h aba c o m e n z a d o
a c o la b o ra r c o n el artista Laslo M aholy-N agy, quien haba re estab lecid o
el Bau hau s alem n en el sur de C h ica g o , no lejos de la U niversidad de
C h ica g o , d o n d e estaba Morris. C u an d o M aholy-N agy le pidi a M orris
que le ayu d ase a d esarro llar u n plan d e estud ios cien tficos en el nuevo
B au h au s, este recib i c o n en tu siasm o la o p o rtu n id a d y ayud a M aholyNagy a re c lu ta r a C arn ap , al fsico C ari E ck h art y al b ilogo R alph G erard
p ara que altern ativ am en te d ieran c o n fe re n c ia s y d esarro llaran el p lan
de estudios. M orris escrib i s eg u id am en te al vicep resid en te d e la u n i
versidad p a ra e x p lica r estos d esarro llo s y p ara d e c ir que si e r a n e ce sa
rio p a ra ev itar co n flicto s con su c o n tra to u niversitario, e n se a ra en el
nuevo B au h au s sin recib ir paga algu n a. E n el fu tu ro, las universidades
d eb en alin earse c o n las artes creativas del m ism o m o d o que lo h an h e ch o
co n tas cien cias Aun cu an d o las c o n e x io n e s n o p u ed an s e r h e ch a s ofi
c ia lm e n te , bien p u ed en s e r exp lo rad as p erso n a lm e n te " ltf M orris sigui
este n uevo en foq u e e n tre la cie n cia y et a rte a travs d e tod a su vida, a
travs de sus in vestigaciones de p o sg u e rra so b re los valores, sus p rop ios
|,J Morris a Woodwarcl, 13 tle octubre ci 1937, cm i -.

e scrito s cre a tiv o s y la c o la b o ra c i n c o n los artistas y el d is e a d o r G yorgy


K ep es.20
O ro s d e los co n ta cto s que M orris p ro c u r cristalizarse e n co n tra b a n en
la U n i n Sovitica. D espus del p rim e r e n cu e n tro e n tre N eu rath , C a rn a p
y otros em p iristas lgicos en P raga, e n 1 9 3 4 , M orris viaj a L e n in g ra d o y
al In stitu to d e Filosofa d e la A cad em ia C om u nista, N u n ca d ip lo m tico ,
M orris in fo rm a N eu rath d e su m a rca d a im p resin de q u e la filosofa d e
la cien cia c re c e ra c o n tin u a m e n te en Rusia y d e q u e las relacio n es e n tre
Rusia y la filosofa d e la cien cia en otros pases m e jo ra ra n . El p ro b lem a
h aba sido la d ire c ta y bien co n o c id a crtica de L en in p ara c o n el em p iris
m o l g ico , al q u e co n sid er c o m o u n a variante del idealism o m ach ian o ,
crtica q u e p o s te rio rm e n te se con virti e n p rop ia d e la ln ea oficial del
p artid o h acia el em p irism o l g ico p o r p arte de los m aterialistas d ialcti
cos (L e n in , 1 9 0 8 ) E n tan to d e p e n d ie ra de M orris, tales disputas n o im p e
diran fu tu ras co lab o racio n es. L e pidi a N eu rath que en viara a A rn o st
K olm an , la cab eza de cu n a c h e c a del instituto, u n a invitacin p a ra el p r x i
m o p rim e r C o n g re so In tern acio n al en 193 5 . A un q ue lu ego, d u ra n te la
G u erra F ra , C o lm an se trab en lu ch a c o n Sidney H o o k y o tro s filsofos
an tico m u n istas, M orris in form gu stosam en te q u e este ld er del sistem a
filosfico sovitico estaba m uy in te re sa d o en el m ovim ien to de U nid ad
de la C ie n cia .-1
El m ism o a o, Morris public el breve folleto Pragmatism and the Ciisis
ofDemocracy en el que diagnosticaba los problem as sociales, eco n m ico s y
polticos de la cultu ra occiden tal y reco m en d ab a c o m o tratam ien to curativo
a una versin del pragm atism o. Siguiendo u n a vez ms a S p cn g ler, Morris
ech luz a ce rc a de la lucha de O ccid en te bajo dos conflictivos con jun tos de
valores: Dos culturas extran jeras [la ro m an a y la g re co - ra b e ] p elearon
en el suelo occid en tal y la estabilidad an debe ser con qu istad a (M orris,
1934b , p. 21) El tum ulto resultante ha p rod u cid o tres escuelas de pensa
m ien to -to m is m o , fascismo y com u n ism o m a rx ista - ningun a de las cuales,
p o r s sola, p ro p o rcio n un p rog ram a satisfactorio. In vocan d o una m e t fo
ra an atm ica, M orris describi al tom ism o co m o una filosofa de cabeza
aislada" {ibid., p. 4) que rech aza a la ciencia y en cam b io ad op ta h erram ien
tas filosficas n o cientficas p ara resolver los problem as sociales y culturales.
L a segu nd a escu ela fue una filosofa de la sangre". Morris ten a en m ente
al fascism o alem n y al italiano que, en vez de m irar atrs en el tiem po a
20 Vase p o r ejem plo Morris (195G y 196G), M on is y Scindinj (195G), Gatison (1990, pp.
746-749).
1:1 M on is a N eurath, 24 de septiem bre de 1934, o n n . H ook describe sus encuentros con
Kolman en H ook (1987, pp, 4 0 7 ,4 1 4 -4 1 6 ). No hay evidencia de que Kolman asistieran] Primer
Congreso Internacional en Pars, en 1935.

u n a d o rad a e ra an tigu a o m edieval, co m o h acen los n eotom istas, c re e n q u e


los grand es das d e O ccid en te "se han ido y han qued ad o atrs. L o s fascis
tas agu ard ab an la llegada d e un nuevu Csar" que evitara ta "d esin tegra
ci n in tern a y c re a ra u n a nueva grandeza nacional y tribal (ibid., pp. 5-6).
Fin alm en te, M orris describi a la filosofa de fuerza fsica, que esp era el
d a cu a n d o lo exp lotad o det m u n d o a rra n ca r el p o d e r d e sus op reso res
capitalistas y d isfrutar de un paraso com unista y m arxista (ibid., p. 7 ).
L a respuesta a estos tres in ad ecu ad os enfoques, exp licab a M orris, fue
u n a filosofa del c o ra z n sinttica y p ragm tica. As c o m o el co raz n
m an tien e in tegrad os al c e re b ro , a la sangre y a los m sculos, esta p e rsp e c
tiva ace p ta p o rcio n es de verdad de cad a filosofa y las e n tre te je e n un p rag
m atism o op tim ista y cla ra m e n te deweyano:
D onde sus opon entes ven a O ccidente co m o v icjo y d ecad en te, [esta
filosofa del co raz n ] ve juventud y poderes sin exp lo iar Palpa un
gran movim iento constructivo en el arte, la filosofa, la cien cia, In
religin y la organizacin social del trabajo. Establece su p ostura
respecto de los logros en O ccidente en ctianio a una sntesis cultural
nueva y distintiva [ .] V e en la inteligencia un principio form alivo
de reconstruccin. Esencialmente, es el casamiento del hbito mental

cientfico con la idea mor/il de la democracia (ibid., p. 8 ).


Es m uy p rob ab le que M orris escrib iera este ensayo en 1 93B o 1 9 3 4 cu a n d o
estaba in ician do un in tercam b io ep istolar c o n R u d olf C arn ap y h acien d o
planes p ara e n co n tra rs e co n l y co n otros em piristas lgicos en los m eses
sigu ientes. Sin dudas estaba fam iliarizado co n el m an ifiesto del C rcu lo
de V iena, el Wissenschafiiche Weltaujjassung, en el cual C arn ap , N eu rath y
H ans H ah n p ro cla m a ro n d e claracio n es sim ilares (e ig u alm en te optim is
tas y am b iciosas) Su c o n ce p ci n cientfica del m u n do tran sfo rm ara, ilu
m in ara y vigorizara a la cu ltu ra m ay orm en te del m ism o m o d o e n q u e lo
liara la filosofa del co raz n d e M orris:
E xperim entam os c m o el espritu de la con cepcin cientfica del
m undo p enetra en cre cie m e medida en las formas de vida pblica
y privada, en la enseanza, en la ed ucacin, en la arq u itectura, y
ayuda a guiar la estructuracin de la vida social y eco n m ica de
acuerdo con principios racionales. La concej>cin cientfica del mundo

sirve a la vida y Ui vida la acoge (N eurath et ai 1929, pp. 3 17-318).


M orris a co rd a b a p len am en te c o n que el fu tu ro de la filosofa yaca en
ta d ire c ci n de la cie n cia y en que el fu tu ro d e la socied ad yaca en la

d ire c ci n del socialism o d e m o cr tico cien tficam en te in form ad o. E n su


Pragnialism an d the Crisis of Democracy, p o r ejem p lo, critic al capitalism o
irre stricto ". E s d em asiad o individualista y no est o rien tad o y co n ceb id o
social y m o ra lm e n te (M orris, 1 9 3 4 b , p. 2 0 ) c o m o d ebera estarlo un sistem a e c o n m ic o .

El significado cultural de la ciencia de Morris


A p esar de la tem tica poltica d e su co n ten id o , el folleto d e M orris era
re la tiv a m e n te p o c o agresivo y c o m e d id o . L o m ism o p u ed e d ecirse de
sus escrito s iniciales para el m o vim ien to de U nidad de la C iencia, En un
artcu lo que p u b licara en Erkenntnis, p o r ejem plo. M orris d elib erad am en te
evit d iscu tir lo q u e vio co m o el significado social de la unin d e las fu er
zas cien tficas en la vida co n te m p o r n e a a causa d e que Philipp F ran k le
h ab a ad vertid o que el p erid ico estab a siendo exam in ad o p o r au torid ad es
nazis y tai vez estaba -p re d ijo c o rre c ta m e n te F r a n k - p o r ser su p rim id o .22
T al vez p o r esta y otras razones sim ilares, p o co despus de que re to rn a ra
del P rim e r C o n g re so In tern acio n al p ara la U nid ad de la C ien cia en Pars,
el en tu siasm o d e M orris a ce rc a d e la im p ortan cia cultural de la cien cia"
se d e j ver en una ch arla que d io en la Universidad de M innesota (Reisch,

2 0 0 1 b ).
M orris co m e n z p o r c o n e c ta r el e m p eo ram ien to de la crisis p oltica en
E u ro p a con las crecien tes in certid u m b res en filosofa, arte, p oltica, tica y
cie n cia social. E n m ed io de esta con fu sin in telectu al, exp licab a, la cien cia
estab a bajo ataq u e' en E u ro p a, p o r fascistas y totaliLaristas y en los Estados
U n id o s d o n d e , en palabras de E ric T em p le Bell, haba un resen tim ien
to c o n tra tod o lo que fuera racio n al y cien tfico As, M orris se dispuso a
d e fe n d e r a la cien cia co n tra estos violentos ataques, En resu m en , la c o n
fe re n c ia es el m anifiesto de M orris p a ra el cientificism o.
U n a raz n p o r la cual M orris n u n ca public La significancia cultural
d e la c ie n c ia es que este p resen ta un relato ms resuelto d e los conflic
tos y la p oltica que dirigan a la filosofa acad m ica cu an d o se lo co m p ara
c o n sus escritos ya publicados, siem p re libres de polm ica y de tinte ed u ca
d o . P o r ejem p lo , las afables lneas de p ragm atism o que p resen tara en su
fo lleto P ragm atism and the Crisis o f D em ocracy" da lugar a lo que llama
u n a p elea de fam ilia entre Dewey, p o r un lad o y los colegas de M orris en

n M orris recuerda esta conversacin con Frank en Morris a Neuralh, 15 de noviembre de


1934, o n n , El artculo en cuestin era Morris (1935) l-jim iiln is fue publicada desde 1930 a
1939, a u n q u e su vida en la Alemania nazi con el editor Flix Meiner finalizara luego de 1938.
El ltim o volum en fue publicado en H olanda con Van Stockum & Z0011.

C h icag o, C h a m e r P e rry y Frank K night, p o r el o tro . L a disputa in volu cra


un d e sa cu e rd o fu n dam ental resp ecto de la n atu raleza de la cien cia y d e
la resp etabilid ad Filosfica del cientificism o. T am b in c o n e c ta m s d elibe
ra d am en te la re a cci n an ticien tfica a lre d e d o r del m u n d o co n la p oltica
in telectu al de la U niversidad de C h icag o . M orris insinu que H itch in s y
A dler, q uien es estaban en tre los ms d estacad o s rep resen tan tes del m ovi
m ien to n eotom isca d e las d cad as d e 1 9 3 0 y d e 1 9 4 0 ,23 exh ib an la m ism a
ten d en cia filosfica y em ocional en su ven eracin a A ristteles y T om s
q ue in du jo a los segu idores de MussoHni y H itler.
L a aserci n ce n tra l de M orris fue que la sign ifican cia cultu ral d e la
c ie n cia (y a fortiori, del cientificism o en filosofa, arte y tica ) rad icab a en
el p o d e r de la cien cia p ara c re a r valores sociales y civiles. Esa es la razn
p o r la cual la cien cia tena que ser d efen did a.
La pregunta de mayor trascendencia am e la ciencia de hoy es si ha
de ser convertida simplemente en un instrum ento y un sirviente de
las nuevas icndencias nacionalista1!, o si la ciencia y el hbito mental
cientfico han d eju g aru n papel creativo m ayor a s mismos al proveer
la mentalidad del futuro (Reisch, 2 0 0 J b)

A p artir d e la ad o p ci n de la cien cia y de su d efensa c o n tra el totalita


rism o fascista, el m ovim iento d e U n id ad de ia C ien cia co n trib u ira as a
resp ald ar a la d e m o cra cia en el fu tu ro. AJ m ism o tiem p o, el m ovim ien to se
d ed icara a la tarea que asignara a la filosofa" en sus p rop u estas an te rio
res p ara un in stitu to de filosofa en la U niversidad de C h icag o . A p artir del
m o n taje y la in terp retaci n de la in form acin cientfica d esde d iferen tes
especialidades en un tod o ms u n ificad o, la socied ad p od ra alcan zar u n a
nueva sntesis cultural e intelectual p a ra reem p lazar la tu rb u len cia y des
u n i n de la p resen te p o ca intelectual. D esde este p u n to d e vista, la c a rre
ra d e M orris a m ediados de la d cad a de 1 9 3 0 tuvo una c o h e re n cia re m a r
cable e n tre sus co m p o n en tes p erson ales, filosficos y p olticos: d u ran te
los m ism os aos que M orris ayud a sus nuevos colegas a em ig rar d esde
n acio n es en fas cuales no eran m s bienvenidos o ya n o se e n co n tra b a n a
salvo, cre a que estaba facilitando su p articip aci n en la co o p e ra c i n in te
lectual in tern acion al que podra, al fina!, alcan zar una clase d e salvacin
p ara tod a la cu ltu ra occidental.

^Adems de Adler y Hntcliins, otros miembros prominentes def movimiento ncotonustn fueron Jaeques Mariutin, Etienne Wilson, Kart Banh y, podra decirse, Henri Hcif'son y
Ptcrre Duhem,

Otto N e m lli. Charles M onis. Rudoll Carnap y Philipp Fnnk

69

Descontento d e Morris con el movimiento de Unidad de la Ciencia


A unque M orris siem p re presion a sus colegas para h a c e r del m ovim iento
de U n id ad d e la C ien cia u na entidad am plia y ecu m n ica, p e rm a n e ci c o m o
un leal co la b o ra d o r de quien adm inistraba la en ciclop edia hasta sus das fina
les en la d cad a de 196 0 , m u ch o despus de que otros in tegran tes del movi
m iento se hub ieran volcado a la inactividad. A un as, M orris, el alguna vez
d iplom tico que en ten d a que las tensiones y desacuerdos p o d ran co existir
cod o a c o d o con la colab oracin unificada, com en z a alen tar a sus colegas
a p o n e r un nfasis cultural ms deweyano sobre los valores sociales y cultu
rales en su trabajo de p arte del m ovim iento. En el m ed io de la organ izacin
del C o n g reso In tern acion al que ten d ra lugar en H arvard en 1939, M orris
expuso en el fo ro d e U nid ad de la C iencia de Syniheseque el m ovim iento esta
ba p erd ien d o su potencial para tran sform ar y mejora' a la cultura. P o r p e r
m an ecer d em asiad o estrech am en te ligado a las ciencias n a u m le s y al estar
fracasando en p rosegu ir la bsqueda del pragm atism o n o rteam erican o p ara
in tegrar los estudios socio-hum ansticos con el ms am plio c u e ip o de co n o ci
m iento y p ro ced im ien to cientficos, el m ovim iento estaba d esap ro vech an d o
op ortu n id ad es histricas. L uego de h ab er ensalzadoel potencial de la cien cia
para c re a r valores culturales en su disertacin en M innesota, M orris estaba
evid en tem en te con stern ad o de ver a sus colegas rezagarse y d esaten d er asun
tos que c o n ce rn a n a la ciencia social y a los valores. M orris crea que sin el
liderazgo q u e el m ovim iento podra proveer, las fuerzas culturales creativas"
nunca p od ran g an ar en fortaleza y prestigio desde u n a alianza co n la ciencia
natural. En lu gar d e ello, estas fuerzas p erm an eceran con ten id as en una era
cientfica restringida que equivocadam ente con sid erara a los estudios de la
m en te, el valor, el arte y el com p ortam ien to m oral" c o m o n ecesariam en te
no cientficos {M orris, 1938a, p. 2 8 ). Morris insista en q u e ciertam en te este
no era el caso. L es record ab a a sus colegas que su teora sem itica tripartita
de los signos provea acceso a lo restringidam em e tcn ico c o m o as tam bin
a los am plios significados culturales en un lenguaje cientfico.
Tal vez en p ro cu ra de lid erar con el ejem p lo, M orris e x p lo r aquellas
m ism as reas q u e reco m en d ab a al m ovim ien to que alen tara. A d em s de
su trab ajo en a rte y d ise o, tam bin se a d e n tr v alie n te m e n te en la filo
sofa de la relig in d esd e d o n d e p ro c u r te n d e r un p u e n te e n tre la c ie n
cia em p ric a y et p en sam ien to religioso. H izo esto a p e la n d o a la teo ra de
la con stitu ci n d e W illiam Sheldon q u e p ro p o n a y afirm ab a la verifica
cin e m p ric a d e c o rrelacio n es e n tre la co n fig u raci n fsica de un indi
viduo (o s o m a lo tip o , c o m o lo llam aba S h eld o n ) y su te m p e ra m e n to o
p erson alid ad g en eral. E n su libro Palhs of Life: Preface to a Wrltt Religin
(1 9 4 2 ), M orris c o n e c t la taxo n o m a de tos tem p eram en to s de S held on

co n perspectivas religiosas tradicionales. As c o m o la filosofa del c o ra z n


de M o n is (d escrita en su P ragm atism and the Crisis o f D e m o cra cy ") fue
u n a sntesis selectiva del m arxism o, l tom ism o y el fascism o, M orris re c o
m en d ab a en Pahts o f Life q u e los seres hum anos cultiven c o n sc ie n te m e n te
un tipo de p erson alid ad o tem p eram en to que sintetizara y b a la n c e a ra las
principales caracte rstica s de todos los tem p eram en to s d o m in an tes. As,
M orris esboz n ad a m e n o s q u e u n a nueva religin m undial (u n a o rie n ta
cin co sm ol gica d e n tro del m u n d o y la socied ad ) que M orris d e n o m in
p o sterio rm en te M aitreya, el p r x im o profeta fu tu ro del budism o.
N o so rp ren d e q u e la in cu rsin idiosincriica d e M orris e n la religin
y en la teora de la p erson alid ad n o fuera muy p o p u lar e n tre sus colegas
em piristas lgicos. N eu rath se haba escandalizado p o r el lib ro y n o e n c o n
tr n ada e n l c o n lo cual p ud iera estar de acu erd o .'^ C arn ap p e rm a n e c i
colah orativo y com p ren sivo co n esta y otras in vestigaciones sub siguien tes
de M orris -lo s dos fu ero n siem p re buenos a m ig o s - p e ro no se in volu cr
c o n los escritos d e M orris sob re religin o con las teoras de S h eld on en
ningn sentid o sustantivo. L a incursin de M orris en la religin y e n la teo
ra de valores no fue lo n ico q u e caus su ap artam ien to y m argin alizaci n
d e la p rofesin d u ra n te las d cad as de 1 9 5 0 y 1 9 6 0 . Signs, L anguage, and
Behavior (1 9 4 6 b ), la ob ra t cn ica de sem itica de M orris, sufri u n a p o b re
acogid a y p ara los p rim ero s a os de la d cad a de ] 9 5 0 su o b ra se haba tor
n ad o p rim ariam en te e m p rica y descriptiva. Se u n i a las filas de m u ch o s
telogos, socilog os, p siclogos y hum anistas al p ro m o c io n a r u n a nueva
"cien cia del h o m b re in iercu liu ral an te las lensiones polticas y cultu rales
de la G u erra Fra. C o n fond os provistos p o r varios a os p o r la F u n d aci n
R ock efeller, M orris se d e d ic a estudios basados e n cu estion arios d e estu
diantes universitarios en C h in a, India, E u rop a y los Estados U nid os. As, 1as
esp ecu lacion es sh eld on ian as de M orris ace rca d c los cam in o s d e la vida
se con virtieron en estud ios em p ricos a ce rc a de lo que a h o ra se d en o m i
nan estilos de vida y fu eron pensados co m o u n a co n trib u ci n a la plani
ficacin in telig en te y d elib erad a de la vida cultural del fu tu ro. Sin em b ar
g o , Morris n o ab a n d o n las ideas de Sheld on , dado q u e siem p re busc
co rrelacio n es e n tre los valores y p referen cias in dicados p o r los acusados y
sus som aioiipos sh eld o n ian o s .a5 L a investigacin d e p o sg u erra de M orris,

Neuralh expres su escepticism o acerca de tas tipologas d c Sheldon pnni las confi
guraciones corporales y las peniunalidades en Neurath a M orris, 28 de diciem bre de 19-12,
c: mi'. Neurath era escptico rio slo para con Sheldon, sino tambin para con ta apelacin
de Morris a Speng ler contra quien Neurath haba publicado anteriorm ente ma enftica
crtica (N eurath, 1921)
Las investigaciones de posguerra por parte de M o n is relacionadas con los valores se
encuentran ejem plificadas en Morris (1948b , 1951 y 19S6).

p o r lo ta n to , p erm an eci sien d o tan to cientfica co m o cu ltu ral, del m ism o


m o d o q u e lo fu era en la d ca d a de 193 0 . E n una de sus p rop u estas, indi
cab a q u e u n a raz n p ara visitar las grandes culturas" de In d ia, C h in a y
Rusia e r a facilitar el in tercam b io in tern acion al d e ideas e ideales y de este
m o d o co n trib u ir a c re a r las ideas y los ideales ap rop iad os p ara el m u n d o
c o n tem p o rn e o .26
R u d o lf Carnap

(1891-1970): lgica y humanistno

De los tres ld eres originales del m ovim iento de U nidad de la C iencia,


C arn ap fu e quien puso m s nfasis en el tem a d e la d e m a rca ci n en tre
filosofa y poltica:
L a lgica, incluyendo la lgica aplicada y !a teora de) co n ocim ien to ,
el anlisis del lenguaje y la m etodologa de la ciencia, son, cotilo la
cien cia misma, ncutraics respecto de los objetivos p rcticos, independientem enu: de que sean objetivos morales para el individuo u
objetivos polticos para la sociedad (Carnap, 1963a, p. 23)

Su visin d e la filosofa c o m o una em p resa n eutral resp ecto de la poltica


d evin o, en tiem p os de p o sgu erra, en una cuestin cen tral p ara la rep u ta
ci n del em p irism o lgico c o m o u n p rog ram a estrictam en te filosfico.
C arn ap tam b in dio apoyo a esta perspectiva c o n su p rop io ejem plo. Su
e n o rm e o b ra (sus escritos tem p ran os en filosofa del esp acio y del tiem p o,
su p roy ecto construcvista en el Logische Aufbau derWelt, el p ro g ram a sintc
tico d e The Logical Syntax o f L anguage y sus escritos m ad u ros e n sem n tica
y l g ica inductiva) fue u n a proyeccin de m u ch o de lo que lleg a c o n ta r
c o m o filosofa de la cien cia profesional. C am ap tam bin o fre ci los infor
m es ms respetables y especficos d e lo que la "unidad de la cie n cia o la
cie n cia u nificada" p od ran significar p ara los cientficos y los filsofos. As,
C arn ap n o solo ayud a N eu rath y a Morris en la organ izacin del movi
m ie n to de U n id ad de la C ien cia, sino que tam bin asegu r q u e ju n to a los
an u n cio s p rogram ticos del m ovim ienlo quedaban pendientes los m odelos
especficos de c m o los lenguajes cientficos p od ran ser (o llegar a ser)
vin culad os e n tre s, o d e c m o los p roced im ien to s cientficos (tales co m o
la in d u cci n ) p o d ran ser form ulados com o h erram ien tas g en ricas a ser
utilizadas p o r todas las disciplinas cientficas. A travs de estos escritos, sin
e m b a rg o , hay muy p ocas elab oracion es sobre la relevancia p oltica o social

2(i Morris a W alter S. Rogers, Instituto de Asuntos Mundiales Contem porneos, Nueva
York. 21 de m a n o de 1943,

gm

Morris

no

volvi a Rusia.

del em p irism o lgico o de la unidad de la cien cia, a la vez que ab u n d an


los re co rd a to rio s de q u e la p oltica y la filosofa son em p resas estricta m e n
te d iferen tes.
C o n to d o , c o m o verem os en el cap tu lo 13, C arn ap e ra u n h um an ista
c o m p ro m e tid o y m u ch as veces activo que usaba su rep u taci n in telectu al
p ara el avance de causas polticas y sociales o p a ra asistir a individuos que
l cre a que p od ran beneficiarse de sus esfu erzos. V arios factores c o n tri
buyen a e lu cid ar el inslito activism o d e C a m a p a favor del n eu tralism o .
U n o es su co n tin u o d eb ate con N eu rath a c e rc a d e la relev an cia p oltica
del em p irism o lg ico y la inflexible perspectiva de N eu rath d e que estas
dos cu estion es no p u ed en s e r legtim am en te separadas. A un q ue C arn ap
hizo n o ta r que en con versacion es privadas lleg a un c o n ta c to m s c e r
can o c o n las ideas de N eu rath a c e rc a del m arxism o y las relacio n es e n tre
el em p irism o lg ico y los "gran des p ro ceso s h ist rico s del m u n d o (1 9 6 3 a ,
pp. 2 3 -2 4 ), su a veces torm en tosa am istad intelectu al (c o m o se d iscu te en
el cap tu lo 10) m s bien llev a que C a m a p d efen d iera las im p ortan tes dis
tin cion es p rog ram ticas tales co m o a la q u e aludim os e n tre la filosofa y la
poltica. Si n o lo h ub iera h ech o , p u ed e h ab er razo n ad o , N eu rath eventualm en te las h ub iera d escartad o y las hubiera h e c h o a un lado.
O tro facto r in volu cra asuntos e xp lo rad o s p o r David H oilin ger, a sab er,
que la n eutralid ad p o l ca de la filosofa p articip a en la m eta ideal de u n a
h erm an d ad universal de honestos in d ag ad o res distanciados d e la religin
y del sectarism o tn ico " (1 9 9 6 ,p . 15) Esta m eta ideal consiste en u n a re a c
cin al antisem itism o, el cual d esem p e un papel n o m e n o r en la d eci
sin p o r p arte de varios em piristas lgicos d e em ig rar a los E stados U nidos.
C o m o verem os m s ad elante, los en red os d e C a m a p co n las c o n trove rsias
relacion ad as con los ju ra m e n to s d e lealtad m acartistas en la U niversidad
de C alifornia lo e n co n tra ro n d efen d ien d o un p a re c e r sim ilar al so sten er
que solo factores de ndole acad m ico d eb eran estar in volu crad os en
cuestiones de profesionalism o acadm ico.
El n eutralism o de C arn ap tam bin p u ed e ser en ten d id o - y c a lifica d o sob re la base de su m ad u ra divisin en to rn o al estudio del len gu aje en sin
taxis, sem n tica y p ragm tica. El anlisis sin tctico y form al, c o n c e rn ie n te
solo a los sm bolos y a sus reglas internas de co m b in aci n , p u ed e llevarse
a cab o in d ep en d ien tem en te del anlisis sem n tico , el cual ad em s to m a
en con sid eracin las relacion es de los significados e n tre los sm bolos y el
m u n do extrasim b lico. De este m o d o , tan to la sintaxis co m o la sem n tica
p ueden ser em p ren d id as abstrayndose del estudio p ra g m tico el cual
involucra adem s a los individuos que utilizan el lenguaje p a ra varios p ro

psitos, in clu yen d o fines sociales o tico s ,27 C u an d o C a m a p in tro d u jo su


P rin cip io d e T o le ra n cia -s u p oltica de q u e todos son libres de u sar el len
guaje m s ap ro p ia d o p ara sus p rop sitos" (1 9 6 3 a , p. 1 8 ) siem p re y c u a n
d o el len gu aje sea in tern am en te c o h e r e n te - escrib i: "en la l g ica, n o hay
m o ral" (C a rn a p , 1 9 3 7 c , p. 5 2 ).
L a ob servacin de C a m a p era que e n la cre a ci n o anlisis de los len
guajes n o hay p roh ib icion es vlidas a priori T o d o vale. P e ro ia au sen cia
de p ro h ib icio n es no im plica que el anlisis filosfico tcn ico se realice sin
te n e r en cu e n ta valores y m etas que en ld m a instancia son p ragm tico s.
Esta ob servacin se to rn a ms clara que n u n ca en la tarda fo rm u lacin de
los m arco s d e len gu aje p o r p arte de C a m a p d e a cu e rd o a la cual las cues
tiones filosficas internas al m a rco -s u sintaxis y su s e m n tic a - difieren d e
las cu estion es extern as y pragm ticas en relacin al m a rco y de su utilidad
p a ra lo g ra r los objetivos personales (C arn ap , 1 9 5 0 ) Si u n o se in volu cra en
p royectos d e sintctica o sem ntica que son , e n el sentido carn ap ian o , inde
p en d ien tes d e la m oral o de la poltica, d e cu alq u ier m a n e ra , tales involucram en to s igu alm en te no estn ab solutam ente libres de tod o co m p ro m iso
m o ral o p rag m tico , d ad o que u n o ha esco gid o ese m a r c o y p articip a as
- c o m o N eu rath insisti c o n C a rn a p - del p ro ceso h ist rico " (cu alq u iera
q u e sea e s te ) q u e puso a disposicin ese m a rco . Es d ecir, algu n as e leccio
nes y d ecision es son a la vez constitutivas d e la p rctica person al ( estudia
r fen o m en o lo g a o filosofa de la b iologa?) e incluso estn d eterm in ad as
p o r p reo cu p acio n es, intereses y creen cias extrafilosficas, C arnap m ism o
re c o n o c i esto en el p refacio de su Aitjbau d o n d e las p reo cu p acio n es pol
ticas e ideolgicas son (m o m en tn eam en te) expulsadas de la filosofa sob re
la base de u n a distincin en tre lajustificacin de u n a tesis (d en tro de algn
m a rco ) y cu estion es de sociologa, historia y psicologa:
Toda tesis cientfica tiene que fundamentarse racionalmente: pero
esto no significa que la filosofa tenga que alcanzarse racionalmente
mediante el uso del entendimiento. La actitud fundamental y la
orientacin de los intereses no nacen de una deliberacin intelec
tual, sino que estn condicionados por el sentimiento, el instinto,
la disposicin, y las condiciones de la vida de cada uno. Esto no vale
solo para la filosofa, sino tambin para las ciencias ms racionales:
la fsica y las matemticas, Pero lo decisivo es [ ...] fundamentar una
Lesis (C am ap, 1969, p. xvii).'

27 C am ap (1939, p. 146) Vase tambin C am ap (1942, p. !1).


S e sigue la versin en espaol: Camap, R. (1 9 8 8 ), Isi tom lrurcin girjidri mmirlu. (rad.
L. Mus de Selirenk. M xico, Fondo de Cnhura Econm ica. [N. del T ]

L a fo rm u laci n d e C a rn a p re c o n o c e ' que la filosofa p ra c tic a de la


cie n cia p u ed e estar c o n e c ta d a d e este m o d o c o n cu estion es de so ciolog a,
historia y p sicologa. M s ad elan te en el Aufbau, C a m a p exp lica c o n d eta
lle algu n as d e estas c o n e x io n e s c o m o las vio en su p r p io caso. N o t que
la nueva filosofa d e la cien cia involucraba u n a actitu d y un sen tim ien to
co m p a rtid o p o r o tro s m ovim ientos y form as d e vida". El espritu co lecti
vo de la nueva filosofa, c o m o lo d escrib iera C a m a p , co n e cta b a a la filoso
fa d c la cien cia c o n

o tra s

reas de la vida m o d e rn a y tam b in con trib u a

a re sp o n d e r a aquellas "n ecesid ad es del c o ra z n (Bedrfnisse des Gemts)*


que, d esd e L otze, e ra n vistas co m o la ju stificaci n de la m etafsica extracientfica. E n el n uevo y m o d e rn o p roy ecto , sugera C arn ap , estas n ecesi
dades en cu e n tra n alg u n a satisfaccin en la clarid ad de los co n ce p to s, la
p recisin d e los m to d o s, la in tegrid ad de las asercio n es y los logros a tra
vs de la c o o p e ra c i n , a la cual se sub ordin a el individuo.,iB
C arn ap n o estaba o b ligad o a h a ce r estos co m en tario s, ni los hizo a la
ligera. H ab a p en sad o d u ra n te m u ch o tiem p o a c e rc a d c estas reales au n
q u e oscuras relacio n es e n tre las necesidades y las cap acid ad es in telectu a
les y e m o cio n ales. V arios a os an tes, p o r ejem p lo, en c a rta a B ertran d
Russell, lo felicit p o r su pacifism o y su socialism o ab iertos al estab lecer
la p reg u n ta,
Es m era co in cid en cia qtic la gente que logra a m ayor claridad en
el rea ms abstracta de la lgica m atem tica es tam bin aquella
que se o p o n e, clara y enrgicam en te, a la lim itacin del espritu
h um ano p or m edio de la con m ocin y el m enoscabo en el rea de
las relaciones huinaiias!',ifl

C laram en te, C arnap n o p ensaba que esta c o in cid e n cia fu e ra u n a m era


co in cid en cia, p e ro ta m p o co d aba con una causa sub yacente para ella que
resu ltara evid en te. El nuevo en foq u e en filosofa, c o m o lo d escrib i en
el Aujbaii, re c o n o c a q u e el in telecto est in cru stad o en c o n te x to s socia
les y em o cio n ales m s am p lios y p o co co n o cid o s. El e n fo q u e consiste en

* En (lemn en el original. [N. del T .]


Carnap (1 9 6 9 ). Aqu, la traduccin d e Gabriel (2004, p. 11), donde la frase coopera
cin, a la cual el individuo se subordina a s mismo" enfatiza los ideales colectivos que imbuan
n Carnnp, sugiere Gabriel, desde sus experiencias de !i niez en el joven m ovim iento alemn
[Se sigue aq u a a versin en espaol citada. N, del T ,]
** Carnap a Russell, 29 de ju lio de 1922, a s i * RC 102-8-3I. Para ms acerca de las tem
pranas relaciones, tanto personales com o intelectuales, de C am ap con Russell, vase Reck
(200-1). Para una mirada r d em e ul activismo poltico de Russell, vase Russell (20(J).

d e m a n d a [r] claridad e n tod o sitio, p ero re c o n o c e [r] q u e !a fb rica de


ia vida n u n c a p u ed e ser c o m p re n d id a del todo". Tal vez esta es la razn
p o r hi q u e la con fian za d e C arn ap en q u e ia filosofa cien tfica p ro sp era
ra, esto es, q u e esta actitu d " cien tfica triunfara en el fu tu ro , e ra u n a
cuestin d e f e (ibid., p. xviii).
M orris y N eu rath n o estuvieron siem p re solos cu an d o se entusiasm a
b an con la im p o rtan cia p oltica y social de la cien cia y su m o vim ien to en la
d cad a d e 1 9 3 0 . C o m o co n se cu e n cia del P rim er C o n g reso In tern acio n al
y m ien tras en se ab a en H arv ard antes de ir a la U niversidad de C h icago,
C arn ap fu e en trevistado en u n a em isin radial p o r el ge lo g o de H arv ard ,
Kirtley M ath er. A un q ue lu ego, en la d cad a d e 195 0 , M ath er d even d ra en
u n o de los ld eres de los in telectu ales radicales del pas, fu e C arn ap quien
co n d u jo su discusin a c e rc a de la lg ica y la claridad de p en sam ien to en
u n a d ire cci n ab iertam en te poltica:
M ath er1 A mi p a recer, m ucho del pensam iento confuso se debe
al fracaso en ver lo inadecuado de los datos desde los cuales, con
dem asiada frecu encia, se extraen conclusiones de largo alcance.
C arnap: S, no cabe duda de que en la vida diaria esta im p ortante
[ .. . ] condicin para el pensam iento lgico con frecu encia se ve
descuidada. Los hom bres esperan un futuro que satisfar sus espe
ranzas y deseos, aun cu and o tales expectativas estn basadas inad e
cuadam ente en hechos observados. De) mismo m odo, engaados
p or sus deseos, los hom bres cucnm n con que el co m p o rtam ien to
ajeno coincidira con sus propias necesidades. Es de este m odo
que debem os exp licar la co n d u cta de diferentes naciones, razas y
clases sociqles, puesto que, desafortunadam ente, su co n d u cta est
con trolad a m ayorm ente p o r pasiones en lugar de la reflexin sobre
los h ech o s de la psicologa y de las ciencias sociales. Sus expectativas,
fundam entadas inadecuadam ente, son seguidas regularm ente p or
la d ecepcin an te la co n d u cta de otros grupos: p ero los fracasos
de sus esperanzas, en lugar de llevarlos a la co rrecci n de sus p re
suposiciones errneas, se tornan frecuentem ente en una infantil
rep rob acin de grupos opuestos en el nom bre de la m oralidad
(C arn ap , 1936a)

P o r su p u esto, la claridad de p en sam ien to y el en ten d im ien to de la psico


loga h u m an a n o im p lican u n a agen d a p oltica particu lar. E n este sentid o,
una vez m s, el p roy ecto de C arn ap era n o p oltico. P e ro estos c o m e n ta
rios m u estran que C a m a p estriba p reo cu p ad o p o r los p o ten ciales efectos
sociales y p ol icos de su ob ra filosfica. As, crea que si los ciu d ad an os

y sus lderes n o fu eran en ga ad o s p o r sus d eseo s", si estuvieran m ejo r


in form ad os a c e rc a d e los fu n d am en to s cien tficos d etrs de sus supues
tos a c e rc a d e otras p erson as (o c a re cie ra n de los m ism os) y si fu eran ms
cap aces d e co m u n icarse e n tre s, la co o p e ra ci n p acfica e n tre sociedad es
y n acio n es p o d ra con segu irse con m ayor sencillez. A un q ue en el p roy ecto
de C arn ap la lgica y la filosofa de la cie n cia p u ed en p e rm a n e c e r inde
pen d ien tes d e la p oltica, la p oltica no es in d ep en d ien te d e la lg ica y d e
la filosofa d e la ciencia.
En este y otros casos, especialm en te d u ra n te la G u erra F ra y c o m o
se discute en el cap tu lo 13, C arn ap n o esco n d i su o rien taci n polti
ca de izquierda. En 193 9 , aco rd ser sign atario del nuevo C om it p ara la
L ibertad C ultural o rgan izad o p o r Sidney H ook. Este c o m it (y un gru p o
p aralelo d om in ad o p o r los editores de la Partisan Revietu, llam ad o L iga p ara
la L ib ertad Cultural y el Socialism o) a tac a los in telectu ales com u n istas
p o r segu ir servilm ente los rp id am en te cam b ian tes d ictad os del P artid o
C om u n ista .30 P ara este m o m en to , p o co desp us del p acto H itler-Stalin,
las distinciones p op u lares en el m bito de la izquierda e n tre el fascism o y
el socialism o sovitico haban co m en zad o a disolverse' el m an ifiesto d e la
Partisan Review co m p arab a at estalinism o y al fascism o ( A la d eificacin
d e H itler y Mussolini [estos in telectu ales] co n trap u siero n la d eificacin
d e Stalin, C oon ey, 1 9 8 6 , p. 1 4 3 ), m ien tras que el m an ifiesto de H oo k , en
trm inos ms g en erales, puso c o m o blanco al totalitarism o y a la idea
totalitaria en varias form as:
Bajo etiquetas y colores variables, pero con un odio invarianic p o r
ta libertad de pensam iento, la idea totalitaria ya est entronizada en
Alemania, Italia. Rusia, Jap n y Espaa [ ..,] A travs de p ropaganda

311Especficam ente, am bos grupos se pusieron com o Illanco a loa escritores c intelectuales
en h Liga de Escritores Americano!;, una organizacin fundad en 1935 a partir del Congreso
de Escritores Internacionales que estuviera patrocinado p or el Partido Com unista y que fue
diseado para prom over et estalinismo en el pblico norteam ericano com o parle de las ms
amplias estrategias del frem e popular" del partido. Ms alarm ante para H ook fue el co n tra!
de Mosc (y la aquiescencia de los intelectuales) sobre el contenido m ismo de los escritos.
En particular, el radicalismo tena que ser atenuado; el punto de vista marxista rsprcpfo debe
en gran parte desaparecer" (Coone), 1986, p. 81) Para os intelectuales de la Partisan lluview,
su desarrollo amenazaba su visin de un renacim iento liierario o cialista en los Estados Uni
dos, conducido por autntica literatura norteam ericana y germinas novelas proletarias. De
cutre las aproxim adamente 120 personas que firm aron el m anifiesto de Hook y que estaban
vinculadas con la filosofa o con la filosofa de la ciencia, se cuentan, adem s de Carnap y a
Hook, n jo lin Dewey, Arthur Bentley, Percy Bridgman, E. A. Buril, C. Watts C nnningham ,
Jrwin Edman, jesse Ho!m es, Orase Kallen, Artlmr Lovejoy, H A. O v em ree t, Ralph Bni'ion
Perry, George Sabine y el socilogo Louis Wirtli, Para m u revisin porm enorizada de las
personas que firm aron el m anifiesto de la Liga, vase Folsom (1994)

subsidiada, a travs de agentes energticos, a travs de la presin


poltica, los estados totalitarios tienen xito en infectar a otros
pases con sus falsas doctrinas, en intimidar a los artistas y eruditos
independientes yen diseminar el pnico entre los intelectuales [...]
En miedo o desesperacin, se apresuran en exaltar un tipo de servi
dumbre intelectual sobre otra

J En lugar de resistir y denunciar

todo intento de encorsetamiento de la mente humana, glorifican,


bajo lemas y nombres engaosos, el c o lo ro el corte de una camisa
de fuerza en tugar de otra (Hook, 1987, p. 272).
D esd e el p u n to d e vistad e C a m a p , el m an ifiesto se alin eab a c o n su p rop ia
disyuncin oficial e n tre la actividad in telectu al y la p oltica. Sin em b arg o ,
ei q u e p restara apoyo a las causas c a d a vez m s virulentas y antisoviticas de
H oo k fue un gesto fran cam en te p oltico . C o m o se Lrata en el cap tu lo 13,
esta n o sera la ltim a vez que C arn ap se vio co m p ro m e tid o en cu estion es
polticas a causa de Sidney H ook. A un q ue s fu e la ltim a vez q u e H o o k y
C arn ap estaran del m ism o lado en las cu estion es p olticas involucradas.

Philipp Frank (1884-1966): unidad de la filosofa de la ciencia


Si las circu n stan cias hubieran sido ap en as d iferen tes, Philipp F ra n k hoy
p o d ra g o z a r de la reputacin q u e en realid ad m e re ce c o m o u n a figura
cen tral e n la h istoria d e la filosofa d e la cien cia del siglo x x . Sin e m b a rg o ,
p o r al m en o s dos razones, Frank no estuvo en el fo co de la p rofesi n p o r
m u c h o tiem p o . P rim ero, p erm an eci en E u ro p a hasta el o to o de 1 9 3 8
y n o se u n i a N eu rath , C arnap y M orris cu a n d o lan zaron la nueva en ci
clo p ed ia y el m ovim iento en los E stad os U nidos. A pesar d e ello, Frank
fu e u n o d e los coorigin adores del e m p irism o l g ico . A ntes d e que el ms
fam oso c rcu lo al re d e d o r de M oritz S ch lick c o m e n z a ra a fo rm a rse despus
d e q u e Schlick llegara a la Universidad d e Viena en 192 2 , F ran k , N eu rath
y H ah n se reu n an regularm en te (y p o r varios a os) en los cafs d e V iena,
d u ran te las tard es de los das ju eves p ara c o m p a rtir sus crticas de la filo
sofa y sus visiones de una a p r o x im a c i n reform ista "e n tre la filosofa
y la cie n c ia " (F ran k , 1949b , p. 1 ). De este m o d o , Fran k , NeuraLh y H ah n
fo rm a ro n lo que los historiadores en la actu alid ad d en o m in an c o m o el
p rim e r C rcu lo de Viena" (H aller, 1 9 9 1 ). O ir razn p ara el relativo an o
n im ato d e Fran k es que hizo un m ay or esfu erzo en relacin al que h iciero n
otro s a favor del movim iento de U n id ad de la C ien cia c u a n d o este esta
ba m u rien d o . A unque Frank es re c o rd a d o c o m o un p ro feso r in sp irad o r y
algu n os d e sus escriios y ediciones c o n tin u a ro n atray en d o le cto re s, cabe

d e cir - p o r razones q u e son profundizadas e n los captulos su b sig u ien tesq ue F ran k y su legad o se h u n d ieron c o n el b a rc o .31
F ra n k fue fo rm a d o fo rm a lm e n te en m a te m tica y fsica en las u n i
versid ad es de V ien a y G ttn gen y estu d i bajo los fisico m a te m tico s
Ludw ig B o ltzm an n , Flix K lein y David H ilbert. Su devocin a la m a te m
tica y a la fsica igu alab a a su in ters p o r los escrito s d e M ach, P o in c a r y
D u h em -in te r e s e s q u e im p u lsaron las d iscu sion es de F ran k c o n N eu rath
y H a h n h asta 1 9 1 2 . Ese a o , F ran k d ej V ien a p a ra o c u p a r el puesLO
que su am ig o A lb ert E instein d ejara v a ca n te en la U niversidad d e P ra g a
(S tad ler, 2 0 0 1 , p. 6 3 1 ). F ran k e n to n ce s se m u d al In stitu to d e F sica
T e r ic a d e P rag a d o n d e trabaj hasta su em ig raci n a los E stad o s U n id o s
en el o to o d e 193 8 . Sin e m b a rg o , F ra n k n o se lib er d el lazo del C rcu lo
d e V ien a d u ra n te los aos que Sch lick lo d irigi. V isitaba con fr e c u e n c ia
a sus co leg as en V ien a y en 1 9 2 9 o rg an iz el influyente c o n g re s o s o b re la
E p iste m o lo g a d e las cien cias e x a c ta s" L lev ad a a ca b o bajo el au sp icio
de la S o cied ad Fsica A lem an a en P rag a, F ra n k se ap ro v ech d e su p u esto
c o m o p resid en te local p ara tra ta r c o n p rio rid ad una Tagesordnuug p a tro
c in ad a c o n ju n ta m e n te p o r la S ocied ad E rn s t M ach y p o r la S o c ie d a d
p ara la Filosofa E m p rica, co n base en B e rln , de R e ich e n b a ch (F ra n k ,
1 9 4 9 b , p. 4 0 )
Las m em o rias de Fran k de esta sesin in tro d u cen una de las nietas
d om in an tes de su ca rre ra e n te ra : la u n id ad de la cien cia y la filosofa. Los
fsicos y m atem tico s d e 1; Sociedad Fsica A lem an a p ara la cual Fran k ,
C a m a p , Feig l, R eich en b ach , NeuraLh y H ah n p ro n u n ciaro n sus d ia ria s
no gu staban p articu larm en te de la idea de c o m b in a r este serio e n cu e n
tro cien tfico c o n u n a cosa estpida c o m o la filosofTa' (Fran k , 1 9 4 9 b , p.
4 0 ). P ara ellos, sugiri Frank , la filosofa con sista en unos cu an tos p a re c e
res kantian os q u e p o co ten an que ver con la teora o la p rctica cien tfi
cas. A u n q u e estos fsicos so p o rtaro n estas charlas en silencio h asta el final,
F ran k se sinti an im ad o cu an d o , co n p o sterio rid ad , recib iera u n a gran
can tid ad d e cartas de p arte d e cien tficos q u e exp resab an su g ran satisfac
cin c o n q u e se h u b iera realizado un in ten to para log rar u n a c o h e re n te
c o n ce p ci n del m u n d o sin co n tra d iccio n e s e n tre la cien cia y la filosofa
( ibiL, p p . 4 0 , 4 1 ; S tadler, 2 0 0 1 , p. 3 4 1 ) .
A d em s de p ro m o v e r un e n te n d im ie n to d e las ntim as c o n e x io n e s
e n tre la cien cia y la filosofa, Frank tam bin inst a q u e la cien cia y la

31 El fsico Cuy Eniety recuerda con cario las clases de I.I nk y me seal que Jc re my Bern stein , escritor sobre temas cientficos, se vio m ilitad o a dedicar su libro (19S7) a
Frank.
En alem n en el original. Lase: "orden ilel iln [N. del T ]

filosofa sean en ten d id as con ju n tam en te com o em presas ad ecu ad am en te


histricas y sociales. F ran k a co rd c o n D uhem y P oin car en que la cien cia
d ifcilm ente con sista en un ensam ble-de h ech os observados o e xp erim en
tados - c o m o sosten a la influyente caricatu ra m ach ian a que F ran k p ro cu
rab a c o rr e g ir y c o n tra rr e s ta r - ya q u e la cien cia req u iere n ecesariam en te
d e estru ctu ras c o n cep tu ales o co n v en cio n cs que sirvan para o rg an izar
y d a r sen tid o a h ech o s em p ricos particulares (Fran k , 1949b , pp. 7 -1 6 ). A
cau sa d e que las d iferen tes con ven cio n es podran en s mismas suscribir a
d iferen tes clases d e p roy ecto s cientficos y a que su ad o p ci n n u n ca esta
ba d ictad a estricta m e n te p o r los h ech os em pricos disponibles, Frank vio
al c u rso h ist rico d e la cien cia - d e h ech o , a su m ism o c a r c te r con cep tu al
en cu alq u ier m o m e n to p a rticu la r- c o m o estand o p arcialm en te d eterm i
n ad o p o r las ele ccio n e s q u e realizan los cientficos.
E n especial p ara F ran k y p a ra N eu rath , el p rog reso y la co n d u cci n d e
la cien cia ten an que s e r en tend idos c o m o si estuvieran entrelazados no
solo c o n "los g ran d es p rocesos histricos que suceden en el m u n d o , sino
tam b in co n los valores, hbitos y patron es dc vida q u e ro d ean y sostienen
a la vida. J u n to c o n los h ech os observados o cread os e xp erim en talm en te,
el c o n te x to social y los valores de un cientfico con trib uyen a d e te rm in a r
sus e leccio n es in telectu ales c o m o as tambin la d irecci n p re p o n d e ra n te
de la cien cia en la so cied ad . As, y de m an era natural, F ran k fue con d u cid o
a un n m e ro d e asun tos y actividades en la escen a intelectual n o rteam eri
c an a, lo cual ayuda a e x p lica r su entusiasm o p o r el m ovim ien to d e U nid ad
d e la C ien cia. Estos incluyen a la sociologa de la cien cia, a la ed u caci n en
cien cia, a la n ecesid ad de com b atir la excesiva csp ecializacin en las cien
cias, a la b re c h a e n tre la cien cia y las hum anidades (in clu yen do a la filoso
fa de la cie n cia ) y - e l tem a que podra decirse que a ctu co m o m otivad or
para F ran k a lo larg o d e su carrera en los Estados U n id o s - a la necesidad
d e que los hum anistas c o m o as tam bin los cientficos en tien d an m e jo r
el papel de los valores tan to en la ciencia co m o en el discurso social y pol
tico. C o m o se ver en el captu lo 11, Frank fue un m iem b ro solitario del
m ovim ien to de U n id ad de la Ciencia, y asista c o n regularidad a los c o n
gresos an uales que ten an lu gar en Nueva York sobre C ien cia, filosofa,
religin y sus relacion es con el m odo de vicia d e m o cr tico " Estos co n g re
sos, q u e co m e n z a ra n e n 1940 y que fueron organizados origin alm en te p o r
el rab Louis Finkelstein y el Sem inario T eol gico ju d o en Nueva York,
fu eron una ca ra cte rstica com n del paisaje intelectu al n o rteam erican o
en tiem p os de p o sg u e rra (B cu u ler, 1 9 9 7 ). Para Fran k , en tan to que auton o m b rad o e m b ajad o r de la filosofa d c la ciencia, aquellos con gresos fue
ron un fo ro ideal en el cual pudo foijar co n exio n es intelectuales c o n una
am plia co lecci n de intelectuales y desen m ascarar d e m an era sostenida

a los estereotip os pop ulares del "positivism o, c o m o si fu e ra u n a cien cia


n eu tral en cu an to a valores y e n to rn o al relativism o" (p o p u la rm e n te
asociado c o n la teo ra d e la relatividad de E in ste in ), que circu lab an e n tre
m u ch o s in telectu ales en los a os p osteriores a la d ca d a de 1 9 3 0 (y que
an circu lan h oy). F ran k c o n c e n tr su aten ci n c o n tra la visin que sos
tiene que la cien cia se p osicio n a a d ecu ad am en te sep arad a-d e la cu ltu ra,
la historia, ta p oltica y de todas las cosas h um an sticas; e inst a u n estu
d io m s d etallad o de todos estos factores, de su im p o rta n cia m u tu a y de
las co n exio n es e n tre ellos.

La agenda sociopoltica del movimiento de Unidad de la Ciencia


En base a estas breves d escrip cion es de los p roy ecto s d e N eu rath , M orris,
C arnap y Fran k , se p u ed e ver c m o su colab o raci n en el m o vim ien to de
U nidad d e la C ien cia se vio facilitada p o r las am plias reas d e c o in cid e n cia
e n tre ellos, a p esar de sus d iferen cias en otras cu estion es y d e sus o casio n a
les discusiones. Incluso an tes de que se e n co n tra ra n p o r p rim e ra vez, en
1 9 3 4 , M orris, p o r u n lad o y N eu rath , F ran k y C arn ap , p o r el o L r o , ya c o m
p artan la visin de u n a nueva filosofa cientfica que ten d ra el p o d e r de
re fo rm a r a la filosofa y (a travs de la unificacin y el c o m b a te a la sobreespecializacin) a la cien cia m ism a. A su vez, la socied ad y la cu ltu ra o c c i
dentales p od ran b eneficiarse d e los frutos de u n a c o n ce p ci n cientfica
del m u n d o que p ro m eta la lib eracin del an acro n ism o y d e las creen cias
ep istem o lg icam en te corru p tas, y que utilizara a la cie n cia p a ra lo g ra r un
m u n d o ms estable, m s pacfico y m s tolerable. C o n fo rm e p rosp erab a
d u ran te la ltim a m itad d e la d cad a d e 193 0 , su m ovim ien to de U nid ad
de la C iencia consisti en un in ten to de p ro m o v er estas posibilidades fren
te a o tro s intelectuales y ciud adan os ed ucados in teresad os y d e c o n trib u ir
a realizarlas p rom oviend o la co o p eraci n y el d ilogo en L ie especialistas
en diferen tes cam p os de la ciencia. Si estos esbozos de los p ro y ecto s de sus
lderes ayudan a estab lecer que el m ovim ien to que d irigan fue tan polti
co c o m o im electu al y cientfico, en to n ces d eb era h a b e r m en os dudas de
que esto fue as a la luz d e las form as en las que el m ovim ien to fu e recib i
do en el e n to rn o intelectual, altam en te politizado, de la ciu d ad de Nueva
Y ork en la d cad a d e 1 9 3 0 .

La filosofa de la ciencia de izquierda en los


Estados Unidos y la recepcin del empirismo
lgico en la ciudad de Nueva York

Q u e c ie rta filosofa de la cien cia p ro c u ra ra in volu crarse e n cu e stio n e s d e


poltica y refo rm a social p rog resista n o e ra algo privativo d el C rcu lo d e
V ien a ni del m ovim ien to de U n id ad d e la C ien cia en E u ro p a . A n tes d e, y
sim u ltn eam en te co n , la em ig raci n del m ovim ien to a los E stad o s U nid os
e n la d ca d a de 193 0 , varios gru p os y d iferen tes faccio n es d e filsofos
- t a n to locales co m o exiliados de E u r o p a - fu ero n d etrs d e p ro g ra m a s
p rogresistas y reform istas que p ro c u ra ra n , c o m o c le b re m e n te escrib iera
M arx, n o solo e n te n d e r al m u n d o , sin o cam b iarlo.
El p ro p sito de este captu lo y d e los sigu ientes tres es e x a m in a r el
p a n o ra m a d e la filosofa radical en la d ca d a de 1 9 3 0 e n los E stad o s
U n id os, c o n Ja finalidad tanto de e n te n d e r el m o d o en el q u e el em p iris
m o l g ico y el m ovim iento de U n id ad de la C ien cia fu ero n recib id o s en
ese pas, c o m o de estab lecer un c o n te x to p ara c o m p re n d e r c m o los p ro
yectos de ten d en cia de izquierda {tales c o m o el m o vim ien to d e U n id a d de
la C ien cia) a la p ostre llegaran a ser rech azad o s, lu ego d e la g u e rra , p o r
el sistem a acad m ico establecido, el cual se haba m ovido h a cia la d e re
ch a p oltica .1 E n p articu lar, a causa d e q u e d u ran te la d ca d a d e 1 9 3 0 un
e x tre m o de este e scen ario se caracterizab a p o r la p re s e n c ia d e filsofos
q u e p ro clam ab an orgullosa y agresivam en te el c a r c te r c o m u n ista de la
clase de filosofa que p racticaban y a cau sa d e q u e tod o lo c o m u n ista vino

CHras iililes revisiones de la lupiicrda im eleciual norteam ericana del siglo xx incluyen

aA arcm (1 9 6 1 ) y Diggins (1992).

rs 11

a se r a b iertam en te p ersegu ido en la socied ad n o rteam erican a d u ran te la


d ca d a d e 195 0 , esta revisin con trib u ir a id entificar una p arte d e la carg a
p o ltica q u e m s tard e recay en 1 m o vim ien to d e U nidad d e la C ien cia
ya sea p o r aso ciacin o p o r p roxim id ad .

Una revisin de la izquierda filosfica de la dcada de 1930


E n co n tra s te co n la poltica de la d e re c h a en la era d c la d ep resi n , q u e
era de tin te aislacionista, de libre m e rc a d o capitalista, an tisocialista y teo
l g ica m e n te con servad ora, la izq uierda filosfica de la d cad a de 1 9 3 0
estab a in co n fu n d ib lem en te u n id a p o r valores y creen cias que e ra n in te r
n acio n alistas y n o aislacionistas, liberales (cu an d o n o socialistas), cientficistas y ateas, m o d ern as y, sobre tod o, antifascistas. Sin em b argo, n o resu l
ta s o rp re n d e n te que aun aquellos q u e ad h irieron a los mismos co n ce p to s
o lem as p od ran im p u gn ar los significados q u e eran propios d c stos. L a
exp resi n "re fo rm a p rogresista" m uy p ro b ab lem en te significara dos cla
ses d e cosas d iferen tes si era p red icad a p o r un d em crata liberal o si era
p ro n u n c ia d a p o r un m iem bro del P artid o C om unista.
Para exp licar algunas de estas diferencias, los filsofos de izquierda y las
revistas apoyadas p o r ellos (o que apoyaban a ellos) pueden ser distinguidos
de a c u e rd o c o n tres ejes o variables: p rim ero, su grado de sim pata poltica
co n M osc y el P artid o Com unista oficial d c los Estados U nidos; segu n d o,
la m ed id a en que vean a la filosofa c o m o una p aite integral de su o rien
tacin y objetivos polticos; y, tercero , la profun d idad d e su com p ro m iso ya
sea c o n el m a r a s m o co m o una cien cia em p rica de la sociedad o con algu
na versin del m aterialism o dialctico, con un n cleo m etafsico marxisuilenm ista. U n a vez superpuestas estas varias con sid eracion es, cu atro grupos
ms o m en os diferentes p arecen dividir a este terren o filosfico y poltico.
M ovindonos d esde la izquierda m o d erad a a ta izquierda extrem a, estos
grup os son llam ados aqu la izquierda liberal pragm tica, la izquierda socia
lista, 1a izquierda acad m ica radical y la izquierda com unista radical. C o m o
m u estran este captu lo y el siguiente, el em pirism o lgico y el m ovim ien to
de U n id ad de la C iencia fueron calu rosam en te recibidos p o r m u chos en
los p rim ero s d os grup os, p ero fu eron criticad os p o r la izquierda acad m ica
radical y au n m s firm em en te rech azados p o r la izquierda com unista.

La izquierda liberal pragmtica


E n p rim e r lugar, y en el sitio ms c e rc a n o a c e n tro poltico, e n co n tra m o s
a los p ragm atistas liberales, d e m o cr tico s y sim patizantes del socialism o

en ia ciu d ad de N ueva York, la m ayora de los cuales d escend an in telectu ah n en te de M orris C o h n , de Jo h n Dewey o d e am bos. D ebido a su lon
gevidad y actividad ex tra o rd in a n a s, Dewey m ism o p e rte n e ce a este g ru p o .
O tras figuras influyentes son el estudiante de Dewey, Sidney IoK ; el d e
C o h n , E rn e s t N agel; y H o race Kallen, quien fuera estud iante de W illiam
Jam es. Estos filsofos fu ero n los lderes del ala filosfica del fam oso g ru p o
co n o c id o c o m o los In telectu ales de N ueva Y ork" y, c o m o se discute ms
ad elan te en este cap tu lo , recib ieron c o n m u chas expectativas a N eu rath ,
a C a rn a p y a o tro s em piristas lgicos c u a n d o e m ig raro n a los Estad os
U nid os, o , en el caso de N eu rath , cu an d o visitara la ciu d ad de N ueva York.
E n p arte, esta calu ro sa recep cin reflejaba un com p ro m iso co m p artid o
co n el cien tificism o. A m bos grupos ad o p taro n a la cien cia c o m o el ep
tom e del c o n o c im ie n to y co m o una h erram ien ta -m u y p ro b ab lem en te la
nica d isp o n ib le - p ara ilum inar al pblico (y a ciertos in telectu ales mal
in fo rm a d o s ), p a ra m e jo ra r la vida m o d ern a y para p ro te g e r a la cie n cia y
a la m o d e rn id a d de aquellos que las destruiran o las elim in aran . En este
g ru p o , el g ra d o d e com p ro m iso con el m arxism o variaba. M uchos de los
que se sin tiero n sedu cid os p or l a com ien zos de la d cad a de 193 0 , luego
se volvieron recelo so s de los marxistas, cu an d o n o de! m arxism o m ism o. A
p esar d e estas d iferen cias, sin em b arg o, este gru p o co m p arta el c o m p ro
m iso c o n la filosofa c o m o una actividad in dep end ien te, crtica y autosuste n tad o ra, y c o n la cien cia y la im p ortancia de la cien cia para u n a socied ad
ms am p lia. C o n trib u yeron con revistas filosficas, tales co m o el Jo urnal
o f Philosophy, la nueva Philosophy of Science fundada p o r W illiam M alisoff en
1 9 3 4 y la n ueva InternalionalEncyclopedia del m ovim ien to de U nid ad de la
C iencia y d e tan to en tanLo lo h icieron co n revistas ms d ecid id am en te
p olticas, tales c o m o la Partisan Reviejo y la Science & Society.

L a izquierda socialista
En segu n d o lu gar, y m s a la izquierda, se en cu en tran varios filsofos que
ad m irab an al em p irism o lgico y al m ovim iento de U nid ad d e la C ien cia al
m en os tan to p o r sus contribuciones p oten ciales al radicalism o de izquier
da c o m o p o r sus innovaciones en epistem ologa y filosofa. Estos filsofos,
en g en eral, estaban (d e algn m odo) ms co m p ro m etid o s con el m arxis
m o y a b o rd a ro n tem as centrales de este (tales c o m o la lucha de clases y la
p lan ificacin social y econ m ica), p o r co n sid erar que se tratab a de tem as
de cru cial in cu m b e n cia para cualq uier filosofa de la cien cia que se p re
cie de a d e cu a d a . Los ejemplos incluyen a W illiam C ru c n , quien elogi
al e m p irism o l g ico al presentarlo a los lecto res de la Partisan Review, y a
Jo h n Som erville, q u ien escribi para Philosophy of Science de MalisoT A m bos

p ro m o c io n a ro n c o n entusiasm o al m o vim ien to c o m o u n a h e rra m ie n ta


tan to p a ra fo m e n ta r la teora m a rx ista .com o p ara c ritica r y u n ificar (y as
fo rta le ce r) a los intelectuales en su b sq u ed a de un m u n d o m s socialista
e in tem acio n alista.

L a izquierda acadm ica radical


Si la Partisan Reviei y Philosophy o f Science fu ero n plataform as p ara los fil
sofos q u e estaban (resp ectivam en te) m s o m en os co m p ro m etid o s c o n el
m arxism o , la revista Science & Society fue u n a p lataform a p a ra m arxistas
co m p ro m etid o s con la filosofa y la c ien cia. Fu e fu n dad o en N ueva Y ork
en 1 9 3 6 p o r un g ru p o in tern acio n al d e in telectu ales, m u ch o s d e ellos
filsofos, q uien es con form ab an un te rc e r gru p o, todava m s alejad o a la
izquierda re sp e cto de los dos p rim eros. Sus fu n dad ores y e d ito res incluan
a A lbert B lu m b erg, estudiante de M oritz Schlick, a V. J . McGill y a M arg aret
S ch lau ch en los Estados U nidos; a j . D. B c rn a l, L a n c e lo t H og b en y jo se p h
N eedhaiti en G ran B reta a; y al g en etista n o rte a m e rica n o H. J . M uller,
quien e n to n ce s trabajaba en la URSS. Estos cien tficos, filsofos e histo
riad ores estab an ms convencidos de la verdad bsica d e la teo ra m arxista
que sus co leg as izquierdistas m en os p artid ario s y co n cib iero n a su nueva
revista c o m o u n a h erram ien ta p ara con vertirlos. Aquellos que estn inse
guros a c e rc a del p rog ram a social del m arxism o, escrib iero n , e n c o n tra
rn resp u esta a sus dudas a travs de su p articip aci n en este p eri d ico ".
T am b in esp erab an que Science & Society se e x ten d iera m s all de la aca
d em ia, p o r lo q u e esta revista so licita[b a] la c o o p e ra ci n activa d e todos
aquellos in teresad o s en su p rog reso [del m a rx ism o ].*
L os filsofos situados en torno a Science & Sodeiy acord ab an en que la
ciencia era u n a h erram ienta potencial y p od erosa para el p rog reso social y
en que la unificacin de las ciencias era un em p ren d im ien to loable, si no
necesario. P e ro insistieron en que estos objetivos fueran de la m an o con
una poltica socialista y una metafsica del m aterialism o dialctico. P o r lo
tanto, m u ch o s n o podan sop ortar el rech azo de la metafsica p o r p arte del
em pirism o lgico y el subsiguiente d esm erecim ien to de uno de los debates
m etafisicos m s celebrados de la izquierda radical - l a defensa d e L en in del
m aterialism o c o n tra el (alegado) idealism o de M a c h -c o m o un seu d op roblem a vacu o y slo til al d erro ch e de tiem po. Al respecto, Science (f Society
se uni a otras revistas y m onografas de investigacin altam ente crticas del
em pirism o lgico y del movimiento de U nid ad de la Ciencia. Estas inclu
yen al volum en de Philosophyfor the Future, ed itado p o r V j . McGrll, Marvin
11Editorial sin firm ar, Srir.nct & Satii-ty, vol. 1, 1936, pp. i-i.

F arb er y R oy W o o d Sellare, a la revista de M ax E astm an, The New Masses, y a


la d e M ax H o rk h eim er, Ztschifl f r Sozialforschung. Estos p royectos ten an
agendas d iferen tes a c e rc a d e cul sera la m ejo r fo rm a de e n te n d e r a la teo
ra m arxista y al m aterialism o dialctico, p e ro com p artan un d ob le c o m
prom iso c o n el m arxism o y con el anlisis filosfico - u n doble co m p ro m i
so que resultara, esperaban , en m ejores articulaciones futuras de la teora
m arxista, articu lacion es que a la vez fu eran ms slidas, ms con vin cen tes
y m s efectivas e n la practica. C om o los ed itores de Science & Society expli
caro n en su p rim er editorial, vean al m arxism o co m o un m ovim ien to de
p en sam ien to d inm ico en c ie rn o d esarrollo al cual m u ch as'm en tes d eb en
con trib u ir 3 En este gi-upo, el m arxism o n o era un cu e rp o sagrad o de d o c
trina, sino ms bien un p rogram a te rico p ro m eted o r q u e an deba ser
p len am en te d esarrollad o y aplicado a la vida m o d e rn a .4

La izquierda comunista
Esta p arcialid ad p resen ta al gru p o d e filsofos que se e n c u e n tra e n la
izquierda m s e x tre m a -aq u ello s que escrib an y ed itaban la revista The
Communist. Estos filsofos lem atizaron crticas sim ilares al em p irism o lgi
co y ai m o vim ien to d e U nid ad de la C ien cia, p e ro se d isd n gu an a s m is
m os p o r la insistencia en q u e el m arxism o y su ag en d a social n o re q u e ra n
de n in g u n a in te rp re ta ci n creativa d e p arte d e ios in telectu ales. El ilum inism o m arxista est a disposicin en los escrito s e in te rp re ta cio n e s d e
M arx, E n g els y L en in A dem s, el co m p ro m iso am b ivalen te de la izq uierda
filosfica rad ical co n el anlisis filosfico y c o n la m etafsica m aterialista
se vio co lap sad o en este gru p o ya que n o re c o n o c a d istin cin im p o rta n
te algu n a e n tre la p rctica filosfica y la vida del P artid o C o m u n ista. Estos
filsofos cre a n q u e el p artid o m ism o e ra la fusin viviente y o x ig e n a n te
de la te o ra y la p r c tic a d en tro de la cual e ra n en ten d id as e im p lem en tadas las c o n c e p c io n e s m arxistas-leninistas a c e rc a de la lu ch a de clases y la
evolucin de la socied ad y la naturaleza.
A p esar de estas diferencias, hay varios ejem p los d e co n tin u id ad o de
superposicin e n tre estos grupos. Los ed itores de la Partisan fevieiv, Philipp
Rahv y W illiam Philipps, escribieron un artcu lo p ara el segu n d o n m ero
de Science f Sociely, m ientras que V. J M cCill oscilaba e n tre el seg u n d o y el
te rce r g ru p o tan to p o r su crtica al em p irism o l g ico p o r su in d ep en d en cia
p oltica y m etafsica, c o m o p o r su llam ad o a una co o p e ra ci n m s e strech a

5 Ibid., p. i.
4
Vase Sclirtcker ( L986) para nna valoracin similnr, apenas agnstica de ta ind epen
dencia dt; Scieticv & Society de la influencia partidista.

e n tre el m ovim ien to de U n id ad de la C iencia y los filsofos ms c o m p ro m e


tidos c o n ct m arxism o. C onviene d ejar a otras figuras fuera d e esta cataloga
cin a causa de q u e sus carreras flu ctu aron en torn o (o c e rc a ) d e estos gru
pos en d iferen tes m o m en to s. A lb ert B lu m b erg fue un tem p ran o im pulsor
filosfico del em p irism o l g ico q u e ayud a fundar Science & Soeiy, aban
d o n su vida universitaria p ara trab ajar co n el P artid o C om u n ista co m o
ad m in istrad o r y p rofeso r, y fin alm en te re to rn a la filosofa acad m ica
c o m o p ro feso r en R u tgers. W illiam M alisoff escribi libros y artcu lo s filo
sficos, erigi su profesin a p a rtir de la fundacin de la revista Philosophy
o f Science y d e la tem p ran a P hilosoph y o f S cien ce A ssociation [A sociacin
de Filosofa d e la C ien cia] y se reu n i en secreto co n agentes de la

kgb

que

estaban in teresad os tan to en su id on eid ad en el m bito cientfico c o m o en


sus co n ta cto s p olticos radicales. A pesar de esto, los casos d e B lu m b erg
y MallisolT apoyan esta ta xo n o m a cuatrip artita de la izquierda filosfica.
C on segu rid ad , en p arte p o r razones legales, p ero tam bin a causa de q u e
estas faccio n es eran vistas c o m o consistentes y excluyen tes, ni B lu m b erg ni
M alisoff co m b in aro n abiertamente sus actividades polticas e intelectuales.

La Partisan Review, Trotsky y la emergencia del antiestalinismo


M ientras que esL e p a n o ra m a p rovee de una orien taci n a p ro xim ad a as
c o m o tam b in d e un c o n te x to p a ra e x a m in a r la c a rre ra p oltica del em p i
rism o lg ico , fracasa n ece sa ria m e n te en ca p tu ra r la d in m ica y a veces
tu m u ltu o sa historia d e la izq uierda intelectu al -u n a historia m a rca d a p o r
alianzas cam b ian tes e n tre los in telectu ales, cam bios ab ru ptos en el m bito
p oltico en M osc y p o r las d esp edazad as ilusiones a ce rc a de Stalin y los
p roy ecto s soviticos. A lgu nos d e estos cam b ios y even tos sern n ecesaria
m e n te in tro d u cid o s e n los cap tu los subsiguientes. U n o , sin em b arg o , es
bsico p a ra trazar un perfil d e la izquierda in telectu al: el exilio y p ersecu
ci n del rev o lu cio n ario sovitico L e n Trotsky
P a ra !a m ay ora de los in telectu ales progresistas de izq uierda, Trotsky
e ra im p o rta n te p orq u e la U n i n Sovitica era im p o rtan te. En el am an e
c e r de la calam id ad y la trag ed ia d e la P rim era G u erra M undial, los evenlo s d e o c tu b re d e 1 9 1 7 fu ero n cautivadores y en igm ticos. Es as que la

rev olu ci n q u e cam b i una socied ad m ay orm en te rural y agraria en una


socied ad co m u n ista m o d e rn a p a re ca desafiar la p re d icc i n 'm a rx is ta de
que el co m u n ism o p o d ra levantarse slo c o m o co n secu en cia del colap so
d el cap italism o. Si la h istoria h u b iese tom ad o un atajo, m u ch o s habran
su p u esto q u e este h ab ra sido e n co n tra d o p o r los in telectu ales b olch e
viques, d e q u ien es n in g u n o fu e m s e x tra o rd in a rio q u e T rotsk y. Max

E astm an lo d escrib i e n 1 9 2 5 c o m o un gen io" co n una su p erio r g ra n d e


za rev olu cio n aria m o ral e in telectu al (citado en Diggins, 1 9 9 2 , p. 1 2 2 ).
C o m o J o h n P atrick Diggins ley la situacin:
Si los intelectuales rusos pudieron crear una revolucin en un pas
d e cultura agrcola, qu p o d ra deten er a los intelectuales norte
am erican o s de h a ce rla mism a cosa en una sociedad industrializada?
P ara la izquierda n orteam erican a, abatida y desprovista de p od er
p o r la g u erra, el logro sensacional de Lenin fue la segunda venida
de M arx (ib id ., p. 107)

D u ran te las d cad as d e 1 9 2 0 y 1 9 3 0 , los intelectuales n o rteam erican o s


estaban en lo m e jo r d e su ju e g o . La Revolucin bolchevique m o str cun
cru cia lm e n tc im p ortan tes eran el co n ocim ien to , la teora, las ideas y los
m to d o s en el cu rso d c la h istoria m undial. Im portaban tan to c o m o - y en
algunos casos p osib lem en te m s q u e - la poltica estatal, los ejrcitos y las
arm as. C o m o c o n se c u e n c ia , la vida intelectual en Nueva York en la d ca
da de 1 9 3 0 estaba tan p olitizada q u e, de acu erd o con el crtico de cin e e
in telectu al R o b e rt W arshow ,
virtualm ente toda la vitalidad intelectual derivaba de una m an era o
de otra del Partido Comunista. Si al m en os de algn m o d o n o estabas
d entro de la amplia rbita del partido, entonces probablem ente esta
bas en la oposicin, lo cual significa que mucho de iu pensam iento y
energa tena que ser desviado a m antenerte en !a oposicin.*

Las p rin cip ales figuras en !a escen a que recu erd a W arshow fu ero n los as
llam ados In telectu ales de N ueva Y ork, un influyente g ru p o de filsofos
(tales c o m o Dewey, H o o k , N agel, K allen, Meyer Schapiro y M ax E a s tm a n ),
crticos literarios y escrito res (tales c o m o Lionel Trilling, E d m u n d W h ite,
Granville H icks, Ja m e s T . Farell y J o h n Dos Passos) cuyas c a r r e r a s -c o m o
la de N eu rath e n E u r o p a - eran a veces tan polticas c o m o in telectu ales
y acad m icas. L o s escrito res b u scaron el activismo p o ltico a travs de
o rg an izacio n es tales co m o el Club de Jo h n Reed y la L iga d e E scritores
A m erican os, p a tro c in a d o p o r el P artid o Comunista. Los filsofos de N ueva
Y ork en algu n os casos trasp asaron totalm ente las fron teras y se ad en tra
ro n en actividades p olticas y com en tario s de izquierda. A com ien zos de
la d ca d a de 1 9 3 0 , Sidney H oo k , p o r ejem plo, contribuy a fu n d ar el ef
m e ro P artid o d e T rab ajad o res N orteam erican os (cuya m isin fue cultivar
5 Cumvinilrny, diciem bre de 19-17, Citado en Hook (1987, p. 136)

lina c o n tra p a rte n o rteam erican a local al m ovim ien to b olch eviq u e). Dewey,
el m aestro de H o o k , h aba red actad o p reviam en te un in form e d e ap ro b a
ci n d e los d esarrollos revolu cionarios (en esp ecial en e d u c a ci n ) e n un
relato d e sus viajes a Rusia (Dewey, 1 9 2 9 ). L a a p ro b a ci n d e Dewey n o sor
p re n d i a n ad ie, d a d o su gran in ters en las causas rad icales y progresistas.
E n la d cad a d e 1 8 9 0 , an tes y d u ran te su p resid en cia en el d ep artam en lo
d e filosofa en la Universidad de C h icag o , Dewey estableci su in flu yen te
E scu ela de L a b o ra to rio , cuyas clases se d ab an e n el fam oso a sen tam ien to
d e J a n e A dd am s (la as llam ada H ull Hous) y m s tard e co n fes q u e los
d ebates c o n A ddam s a ce rc a de c m o in te rp re ta r y re sp o n d e r a la violen
ta h u elg a P ullm an de C h icago (q u e tuvo lu g ar n o lejos de Dewey, en la
zona su r de C h ica g o ) dispararon revisiones fu n d am en tales en su e n te n
d im ien to h eg elian o de la dialctica social (M en an d , 2 0 0 1 , pp. 3 0 6 -3 1 4 ).
M ax E astm an , q uien fuera estudiante de Dewey, to m un cam in o sim ilar.
E n se filosofa en la U niversidad d e C olum bia, ed it la revista d e izquier
da M assesy se con virti en un afiliado al p artid o en p arte gracias a su am is
tad c o n Trotsky (Diggins, 1992, p. 1 21)
E sta co n tin u id ad e influencia m u tu a d e la vida in telectu al y p oltica fue
reflejada en la Partisan Revieiv. Llevada ad elan te p o r in telectu ales j v e n e s
y m ay o rm en te ju d o s, la Partisan Revieiu ap reciab a el cosm op olitism o y el
in tern acion alism o, desp reciaba al fascism o en A lem an ia, E sp a a, e Italia
y p rom ov a u n a visin de la vida m o d e rn a re p le ta de valores literarios. L a
revista e n c o n tr tam bin un aliado, si vale la p alab ra, en el m o vim ien to de
U nidad d e la C ien cia en lo referido a su ad o p ci n d e u n a o rien taci n cie n
tfica del m u n d o , especficam en te cien tfica-m arxista. La Partisan Revieju
fue, co m o deja claro su subttulo de la d cad a d e 1 9 3 0 , U n a p ub licacin
trim estral d e literatu ra y m arxism o", q u e o freca a sus lectores, c o m o en fa
tiz un h isto riad o r, u n a perspectiva u nificad a que resp on d a sim u ltn ea
m en te a sus objetivos literarios, cu ltu rales y p oltico s .6
L a izq uierda intelectu al y sus revistas p restaro n especial a te n ci n a
Trotsky y a su grave situacin L u eg o d e la m u e rte de L enin en 1 9 2 4 , las
lu d ias e n tre los bolcheviques fu eron m ay o rm en te gan ad as p o r jo s Stalin,
quien con so lid su p o d e r m ediante la p ersecu ci n de sus rivales. Trotsky
fue exiliado en 1 9 2 9 y pas el resto d e su vida m ovin dose p o r tod a E u ro p a
y, fin alm en te, lleg a M xico al tiem po que l y sus m u chos segu id ores pla
neaban su C u arta In tern acio n al .7 L a segu n d a venida de Trotsky, cre a n
" Cooncy {19 86 , p. 62) Sobre la muy impugnada historia de la P m ia n teviaiiy su(s)
relacin (es) o ficial(es) con el Parddo Com unista, vase Atiron (9 6 1 , esp. pp. 297-303).
1
Un relato til de los aos de Trotsky en el exilio puede encontrarse en Feferm an
(1 9 9 3), una biografa del guardaespaldas y alguna vez asistente de Trotsky, el filsofo (can
van H eijenoorl.

l y sus d efen so res, d evolvera a la revolucin tan to la in tegrid ad d e los


talen tos in telectu ales d e Trotsky, c o m o tam b in los ideales socialistas y
h um anitarios p isotead os p o r la d ictad u ra d e Stalin.
E n especial pa ra la izquierda filosfica, el caso d e T rotsky sali al c e n tro
de la escen a despus de los as llam ados Ju icio s de M osc d e 1 9 3 6 y 1937
d uran te los cuales Stalin d en u n ci y acus a Trotsky y a casi todos sus revo
lucionarios de octu b re* de varias clases d e traicin. Los p rocesos ju diciales
llevaron a exilios, ejecucion es y en carcelam ien tos a lo larg o y a lo a n ch o
de tod a la sociedad intelectu al sovitica y fu eron im posibles de ig n o rar en
la ciudad d e Nueva Y ork. P ero las respuestas obtenidas al re s p e d o n o fue
ron uniform es. A lgunos acep taro n los dictados de M osc y vieron a Trotsky
co m o un villano con trarrevo lu cion ario que se m ereca la c o n d e n a y el exilio.
O tros se m antuvieron agnsticos y se refugiaron en la dificultad de sep arar
los h ech os de los ru m o res d u ran te esos tiem pos tan cam b iantes. O tros plan
tearon el p rob lem a d e si los nobles fines socialistas tal vez p o d ran ju stificar
los despreciables m ed ios de Stalin. O tros incluso n o acep tab an excusas o
racionalizaciones p ara la co n d u cta de Stalin y co n clu an q u e sim p lem ente
se trataba de un d ictad o r egosta y despiadado que h aba traicion ad o a la
revolucin. M ientras que esta y otras co n m ocion es p ara la izquierda (tales
com o el p acto de n o agresin nazi-sovitico de 1 9 39) llevaron a algunos inte
lectuales a retirarse totalm en te de los com p rom isos p olticos, otros vieron
a estos eventos c o m o un llam ado a las arm as, disgustndose y volvindose
agresivos. U n o de sus lderes fue Sidney H ook.
Siendo alguien que n u n ca retro ced a fren te a un d esafo o an te lu ch a
alguna, H o o k o rg an iz u n a cam p a a publicitaria p a ra d e fe n d e r a Trotsky
de los ca rg o s c o n los q u e lo haba en fren tad o Stalin. E n co n se cu e n cia ,
ayud a p ersu ad ir a Dewey de que solo u n a figura d e su estatu ra (la de
Dewey) p o d ra investigar los cargos y exp ed ir una d ecla raci n p blica sobre
ellos de m a n e ra creb le y c o n autoridad, De esta m a n e ra , en abril d e 1 9 3 7 ,
Dewey y la C om isin Dewey, co m o fue c o n o cid a , viajaron a C o yo acn , en
la ciudad d e M xico , d o n d e el fam oso m u ralista D iego Rivera y su esposa
Frida K ah lo h ab an o fre cid o refugio a Trotsky y a su e n to rn o . Dewey y los
otros en trevistaro n a T rotsk y y con clu yeron cla ra m e n te q u e los cargo s de
Mosc c o n tra l n o ten an sustento algu n o. Trotsky, seg n e xp licaro n en
su inform e oficial, h ab a sido in crim inad o in ju stam en te.
El e n re d o y el asesin ato d e Trotsky en 1 9 4 0 co n trib u y ero n a solidificar
los cismas y faccio n es d e !a izquierda. L as revistas The Neo) Inlem ationaly
Fourth International d e fen d iero n a Trotsky y a su in flu en cia en el trabajo

*
Referenctn si la m denom)V<ida Revolucin de Ocm bve, com o tam bin se conoci a
)t Revolucin bolchevique de fines dtr ociubrc de 1917, [N. del T ]

organ izado, m ientras q u e Partisan Revimi y la revista Nejo Leader se con viifN'fin pn fnros en los cuales los ad m irad ores o e x a d m irad ores de Trotsky
articu laro n u n a izquierda antiestalinista. P ara aquellos q u e se o p u siero n a
Trostky, p o r o tro lad o, la C om isin Dewey y sus partidarios fu eron vistos
co m o traid ores a la causa del socialism o o im postores de la b u rg u esa y
d e la p ro p ag an d a capitalista. A los ojos de la izquierda filosfica com u n is
ta, Dewey, H oo k y el p ragm atism o que rep resen tab an fu ero n igu alm en te
d en u n ciad os c o m o in co h e re n te s y socialm ente reaccio n arios.

La recepcin de Otto Neurath en la ciudad de Nueva York


C u an d o el em p irism o lg ico y el m ovim iento de U nid ad de la C ien cia lle
g aro n a los Estados U nidos a p artir d e m ediados de la d cad a de 1 9 3 0 , fue
ro n recibidos p o r una c u ltu ra in telectu al que casi ru tin ariam en te reb osab a
d e con troversias tales c o m o las q u e giraban en to rn o a Trotsky. Ms e n tra
do el siglo x x , las divisiones e n tre p oltica y filosofa se to rn a ro n b orrosas
e infructuosas an te este clim a, un p u n to clarificado p o r la c o rre sp o n d e n
cia en tre E rn e st N agel y O u o N eu ralh . C u an do N eu rath visit los Estados
U nidos p o r p rim era vez en el o to o de 193 6 , fue h o sp ed ad o p o r N agel,
q uien haba co n o c id o p erso n alm en te a N eurath en H o lan d a el a o an te
rio r C o m o C h arles M orris, quien tam bin haba viajado a E u ro p a p a ra p re
sentarse a s m ism o an te los em piristas lgicos, Nagel e ra jo v e n y estaba un
tan to an o n ad ad o p o r su asociacin y am istad c o n los ld eres de la nueva
filosofa de la cie n cia .8 D espus d e u n a risita a N eu ralh en H olan d a, le agra
d e ci efusivam ente al d esp edirse escrib in dole desde Pars. Nagel estaba
e n ca n ta d o d e h a b e rc o n o c id o a N eurath y a los varios h om b res cuyos escri
tos haba estad o leyendo d esd e que llegara a la m ad u rez in telectu al".s
N agel n o hizo un se cre to d e la d eud a n o rte a m e rica n a con estos e u ro
p eos, en lo que ata e a la filosofa de la ciencia. C u an d o N eu rath escri
bi a Nagel p a ra p edirle que esbozara un p an o ram a g en eral de la escen a

11La fascinacin y humildad de Morris aceren dc la nueva relacin en lre colcgns filsofos
iio rtea m erica n o sy eu ro p eo sse reflejan en su "Discurso de a p e n a ra (para los delegados nor
team ericano s)" en el Prim er Congreso Internacional para la Unidad de lo Ciencia en Pars
cu 1935. Dijo que asistimos a este cungreso no com o m endigos Q uinqu s tenemos m ucho
qu e a p ren d er y que co rreg ir-, sino com o represeniaiuc dc aquellos que lian contribuido a
sem brar las semillas de las que este mismo congreso no es mil? que un cultivo. Por supuesto,
el asum o bsico no es dar o re c ib ir \o que es singular aqu es el desarrollo de ma actitud
cooperativa (co m o lo es la ciencia) con nuestros problemas com unes. . [T od o esio] con el
tiem po probar ser notas caractersticas de un perodo distintivo e im prtam e en to historia
de la ciencia y la filosofa" (M orris, 1936, p. 22),

5 Nagel a Ncur.ul, 23 de ju lio He 1935,

onn,

filosfica n o rteam erican a, N agel le resp on d i con u n a lista de unos trein ta


n o m b res e in nu m erables d escrip cio n es cualitativas:
En la consideracin de las tendencias norteam ericanas pienso que
d ebe tenerse en mente que la formulacin tcnica de los tenas y la
incum bencia con el contenido del m todo cientfico que caracteriza

a su grupo estn m ayormente ausentes. Pero a pesar de estas y otras


diferencias, pienso que la lista que !e estoy enviando da alguna idea
de lo que est pasando en las direcciones que son de su inters.10

C u an d o N eu rath lleg a Nueva York en el otoo de 1936, N agel con tinu


g u in dolo a travs d e la escen a social e intelectual. Despus de u n a reu n in
d e filsofos d u ran te una tard e de sbado de octu bre (al p a re c e r se trataba
de u n a recep ci n p ara N eu rath ), N eurath le pidi a Nagel que escribiera un
nuevo catlo go de las pe rao tas que acabab a de c o n o ce r. N o haba necesi
d ad d e que Nagel d escribiera a William Malisoff, porque N eurath ya lo haba
co n o cid o . As, Nagel provey una descripcin de H ook, M eyer Sch apiro y
de A b rah am E del (estos tres hom bres son p articu larm ente buenos ami
gos m os) , al igual que d e J . V. McGill, Y. Krikorian, Daniel B ronstein ,
A lbert H ofstaddter, William G ruen, Phillip W ien er, H erb ertS ch n eid er J o h n
H erm n R a n d a lljr., O rase Friess y de Jo h n Alien Irving .11
Al escrib ir su in ven tario, Nagel estaba al tan to de que N eu rath siem
p re estab a b u scan d o talentos tan to intelectual c o m o p olticam en te c o m
patibles c o n el m ovim ien to de U nid ad de la Ciencia. Muy p ro b ab lem en te,
esta es la razn p o r la que sus d escrip ciones incluan una breve m en cin
a la in clin aci n p oltica de cada filsofo. Algunos eran "liberales c o n ten
d en cias socialistas, u n o tena tendencias m aterialistas" y o tro tena algu
na sim p ata p o r algunos d e los logros p rcticos del fascism o italian o. La
m ay ora, escrib i N agel, eran ju d o s y pienso que sin e x ce p ci n tenan
sim patas p o r la izquierda en la esfera p o ltica ".!N eu rath tuvo pocos problem as a la h ora de convencerlos. Persuadi a
Dewey, quien fue desplazado por la visin no cogm va de la tica y los valo
res, d e q u e l y ou'as personas asociadas co n el em pirism o lgico con trib u
yeran en dos op ortu n id ad es a la nueva enciclopedia. N eu rath se convirti
rp id am en te en am igo de H orace Kallen y Sidney H ook, quienes se p uede
d e cir que eran los Filsofos polticam ente ms francos en Nueva York y
que m s tard e se convertiran en los ms francos anticom unistas. H o o k se

Nagel a N euraih, 14 de octubre de 1934,


11 Nagel a N eurath, IS de octubre de 1936,

IS Ibid.

onn.
onn.

ofreci a ayu d ar a trad u cir y publicar algunos d e ios escritos d e N eu rath e


intent (ju n to c o a N agel) en co n trar un p uesto para N eurath en la Nueva
Escuela p ara la Investigacin SociaJ. Ms tard e, en 1940, cu an d o N eurath
y su flam ante esposa M arie fueron en cerrad o s c o m o prisioneros de gu erra
en In glaterra despus de huir de H olan d a, m u ch o s de estos am igos y cole
gas les en viaron d in ero para ayudar a reestab lecer un h o g ar y una base p ara
sus op eracio n es co n los isotipos .13 En una de sus cartas a N eu rath , H o o k se
excu s p o r n o escribir exten sam en te y le asegu r a N eurath que tan to l
co m o sus colegas a m en u d o lo tenan p resen te y pensaban bien a c e rc a de
l .14 Los colegas que H ook tena en m en te p rob ab lem en te se exten d an
ms all del m bito de la filosofa. El m ism o a o , N eurath in tercam b i car
tas co n el n ovelistajam es T. Farel!, quien lo haba con su ltado sobre la teo
ra, en ton ces en boga, de que N ietzsche h aba allanado el cam in o p ara el
surgim iento del n azism o.IS
N eu rath n o e ra el n ico vnculo e n tre el m ovim ien to de U n id ad de
la C ien cia y los filsofos de Nueva York. M orris e ra un d evoto ad m ira
d o r de Dewey e in term iten tem en te m an tu vo u n a co rre sp o n d e n cia co n
l. T am b in se reu n i co n frecu en cia c o n K allen, H oo k y N agel d u ran te
los a os previos a la g u e rra .16 C arn ap y M orris se u n ieron a N eu rath en
in tercam b iar cartas con Dewey a c e rc a d e sus dos con trib u cion es a la nueva
International Encyclopedia, niienLras que C arn ap y su esposa Ina se convirtie
ro n en frecu en tes visitantes y am igos d e H o o k y M eyer S ch ap iro .17

E l m o v im ie n to d e U n id a d d e la C ie n c ia
y la iz q u ie r d a p r a g m tic a lib e ra l
EsLas co n exio n es p erson ales e in telectu ales e n tre los lderes de) m ovim ien
to d e U nid ad d e la C ien cia y los In telectu ales d e Nueva York eran c o m
plem en tad as p o r otras con exion es p erson ales e institucionales e n tre los
dos grup os. Varios de aquellos a quien es N eu rath solicit que escrib ieran
p ara la nueva en ciclop ed ia eran c o lab o rad o res de la Partisan R evim y de

13 Nagel m enciona a Neur.uh que 1 y W aldemar Kaempfert solicitaran ln ayuda de


Dewey para arreglar una posicin acadmica para Neuratli en tos Estados Unidos y qtic Nagel
planeaba consultar con la Nueva Escuela para la Investigacin Social (Nagel a N cnratli, 20
de abril de 1938, o n n ). Neurath le agradeci a Hook por su crdito, en Neurath a Hook, 14
de septiem bre de 1941, o n n .
M Hook a Neurath, 27 de ju n io de 1939, onn ,
l s FurelI a Neurath, 16 de abril de 1939; Neurath a Farrcll, 5 ceju lio ele 1939, u n n .
,f,Morris inform a a Neurath de sus contactos con estas figuras en M onis a Neurath, S de
marzo y 24 de en ero d e 1940; 31 de enero de 1943, o n n .
17 Nagel m encion esta relacin en Nagel a Neurath, 13 de octubre de 1936,

onn,

Science (f Society. E sto s in clu an a N agel, Dewey y A b rah am E d c l, q uien es


s escrib iero n p ara N eu rath ; y a H o o k , M eyer S ch ap iro y el b ilog o brit
n ico L a n c e lo t H o g b e n , quienes e n ltim a in stan cia n o lo h ic ie ro n .IKJ . V.
McGill d e !a U niversidad H u n ter, quien estaba p resen te en la re ce p ci n
d e sb ad o a la n o c h e m en cio n ad a antes, sin dudas estab a in teresad o en
c o n o c e r a N eu rath d a d o que re cie n te m e n te haba escrito un a rtcu lo p ara
el p rim e r vo lu m en d e Science & Socieiy que p resen tab a a este m s vigoroso
e influyente n uevo m o vim ien to al hablar a c e rc a d e la u nid ad d e la cien cia
a los le cto re s del n uevo p erid ico m arxista (M cG ill, 193 6 , p. 4 5 )
O im jo v e n filsofo p resen te en la reu n in , W illiam G ru en , h ab a to m a
d o re c ie n te m e n te u n sem in ario en H arvard co n C arn ap . T re s a os ms
tard e, p u b lic un artcu lo sustancial en la Partisan Review U lulado Q u
es el em p irism o l g ico ?, en el que elogiaba al em p irism o l g ico y al movi
m ien to d e U n id a d d e la C ien cia p o r sus am b icio n es in telectu ales, cien t
ficas y polticas. L a nueva en ciclop ed ia, escrib i, sera una o b ra c o o p e ra
tiva q u e p ro m e te co n v ertirse en uno de los even tos m s im p o rtan tes en
la historia in telectu al m o d e rn a , en p arle p o rq u e la filosofa d e la ciencia
unificada tiene u n a relaci n especial con los p rob lem as so ciales"Ampla el dominio del mtodo cientfico para abarcar toda la
empresa, ya sea esta intelectual o prctica. Y en su metodologa
amimeiafsica constituye un desafo no meramente a la filosofa
especulativa tradicional, sino a toda formn de trascendenialismo
en las ciencias sociales.
A los ojos d e C ru e n , el em pirism o lgico no p od ra c o m e L e r e r r o r alguno.
P od ra lim p iar los p rop ios establos del m arxism o de las co n cep cio n es m eta
fsicas que acech an desde el maLerialismo dialctico y otros p rog ram as que
a lo sum o o scu recen las cuestiones prcticas e n tre diversas filosofas de la
socied ad (C ru e n , 1 9 3 9 , p. 6 5 ). Siguiendo el m o d o en que C arn ap vea a la
sintaxis lgica (y al Principio de T o leran cia), esio es, co m o un m edio p ara
red u cir la discusin espuria en tre los filsofos, G ruen esperaba que el em p i
rism o lgico p u d iera red u cir los altercados tericos en tre los in telectu ales y
los crticos y, a su tiem p o, in crem en tar su acci n p rctica colectiva. In cluso
inst a q u e el em p irism o lgico fuera una h erram ien ta valiosa p ara la crtica
literaria y artstica y realiz un esquema acerca de c m o p od ra co la b o ra r en
Nagel y F.del escribieron revisiones de libros en Science & Socitlj (Nagel, 193G; Nagel
r aL, 11137; Edcl, 1939). Schapiro nunen compiti su monografa, la cual iba a ser sobre
aiie y crca de me. En 1938, Neurath invit a Hook para colaborar con un trabajo sobre
dialctica en un volumen futuro ele la tCncyciojietiia (N'cur.uli a Hook, 18 de febrero de
1938,

o n n ).

agudizar los anlisis de pinturas y poem as, e incluso tam bin d e obras de fic
cin (ibiA, pp, fifi, fifi-fi), 7 2 ). ("nien cxplino que si los mnrxistns repasahan
su Fisicalismo y los crtico s d e arte estaban m ejo r fam iliarizados con la reducibilidad lgica d e los en u n ciad os a observables, e n to n ces las plenas venta
ja s del em pirism o lg ico p od ran en co n trar su realizacin en el cam p o de
la esttica, la tica y el p ensam ien to p oltico" (ibid., p. 7 7 )
A unque fuera el m s eufrico, Gruen no estaba solo en ver al empirismo
lgico co m o ten iend o un papel que ju g ar en la agen d a de la Partisan Reviau.
En un artculo que ap areciera unos nm eros ms tarde, el editor Philipp Rahv
trat una vez m s las preguntas acerca de la integridad intelectual del m atcnalism o dialctico e invoc a las ideas del em pirism o lgico no solo co m o si
m eram en te hubiera editado la introduccin de G ruen, sino co m o si la hubie
ra estudiado d etenid am en te. De m an era muy similar a las prim eras crticas
de Carnap o N eurath a los enunciados que no eran verificables y p o r lo tanto
eran meiasicos, Rahv critic el ncleo metafsico de la historia m arxista por
n o estar en sentido alguno, sujeto a la verificacin exp erim en tal'
En los csci'ilos de los marxistas clsicos, esto fu n cion a no com o un
m todo cientfico sino com o una fuente de m etforas relativas a las
ideas de cam b io y transform acin y com o una peculiar y m uchas
veces bastante efectiva sintaxis del discurso d ram tico (Rahv, 1940,
pp. 178 -1 7 9 ).

E scrib ien d o en una p o c a cu an d o m u chos in telectu ales desalentados y


d esilusionados estaban reev alu an d o sus p rim eros co m p ro m isos c o n a teo
ra m arxista, Rahv saba que m u ch o s de sus lecto res estaban co n sid eran d o
a b an d o n arla to talm en te. P e ro esa no era la resp u esta c o rre c ta , exp licab a,
p orq u e los c o m p o n e n te s em p ricos del m arxism o h an reten id o su vitali
d ad H aba, sin e m b a rg o , tejido e n fe rm o que la crtica de in clin acin
cien tfica n ecesita e rr a d ic a r (ibid., pp. 1 7 7 ,1 7 9 )
M ientras que R ahv utilizaba las ideas del em p irism o lgico para sepa
ra r salu d ab lem en te las p artes en ferm as del m arxism o , o tro s au tores en la
PartisanReuiew las utilizaban para d istin gu irp rov ech o sam en te en tre las par
tes que n o tenan valor del p op u lar m ovim iento de sem n tica g e n e ra l 1Lt
A lbert WohlsLetLer y M o rto n W hite revisaron crtica m e n te los escritos de S.
. Hayakawa, A lb ert Korzybski y otros para co n clu ir que estos aficionados

|IJ Este m ovim iento era mu popular y duradero que AllYed H itchcock le dijo a Tippi
Hedi on que rem arque en el guin (ci The Hinls) que ella estaba lom ando un curso en
sem ntica general en B erkd ey" [El autor alude aqu a la fam osa pelcula de 1963 dirigida
por H itchcock y cuya protagonista fem enina fue Tippi Hedron N. del T .]

en sem n tica" la usaban c o m o un esquem a ms o m en os rp id o d e en ri


q u ecim ien to pa"ra el xito in telectu al en las ciencias sociales. Los serios
ex p o n e n te s del estudio del sign ificad o, p o r o tro lad o, estn c o n ce n tra
dos m ay orm en te en el m o vim ien to de U nidad de la C ien cia (W h olstetter
y W h ite, 193 9 , pp, 5 1 , 5 2 )

C arn ap , Tarski, Lukasiewicz, Philipp Frank y

Jo se p h W o o d g er trab ajaron h on esta y ard u am en te en la cien cia de la


sem n tica, m ien tras que los n u m erosos im postores n o h an h e ch o avan
zar a la cien cia social ni siqu iera un p o co debido a su in eptitu d a !a h o ra
de exp lo tar la teo ra del sign ificad o ( i b i d ., p. 5 7 )
Dadas las sim patas in telectu ales e ideolgicas que se d aban e n tre los
filsofos de N ueva York y los em piristas lgicos que fo rm ab an p a rte del
m ovim iento de N eu rath , p u ed e q u e a N eurath n o le resu ltara difcil reclu
ta r a varios de los neoyork inos p ara las filas de su nuevo en ciclop ed ism o
A dem s de las dos co n trib u cio n es dc Dewey (Dewey, 1 9 3 8 y 1 9 3 9 ), Nagel
escribi una m o n o g rafa a c e rc a de la probabilidad (N agel, 1 9 3 9 ) En unos
p o cos aos, M eyer S ch ap iro estara a bordo p ara escribir a c e rc a de la cr
tica artstica y literaria y, a fines d c la dcada de 195 0 , A brahatn Edel fue
enistado para escrib ir a c e rc a de ciencia y tica.

O t t o N e u ra th e n la p r e n s a p o p u la r
M ientras que la Partisan Revieiu p rom ocion ab a al m ovim ien to dc U nidad
de la Ciencia e n los crcu los intelectuales politizados de N ueva York, las
publicaciones p o p u lares lo cub ran para un pblico ms am plio. En este
sentido, N eurath fue b en d ecid o con un p rim o ,,W ald em ar K aem p fferi,ai
quien era ed ito r del rea de cien cia del New York Times. N eu rath ap areci
en al menos d o s artculos im p o rta n te s -u n o en 1 9 3 7 a c e rc a de N eu rath y
la nueva Encyclopedia y, un a o ms tarde, en un ensayo de revisin a c e r
ca de las p rim eras dos m onografas. Ambos artculos exp licab an que la
Encyclopedia e ra p rim ariam en te un proyecto cientfico y que o p erara co m o
un foro para q u e los cientficos y los filsofos co lab o raran y con struyeran
colectivam ente p u en tes q u e co n ecten diferentes partes de la ciencia. La
m eta era "in teg rar a las cien cias de m odo de unificarlas, de m o d o de u n ir
las ensam blndolas, de m o d o que los avances en u n a conlleve avances en
la o tra (K aem p ffert, 1 9 3 7 b )

Sin em bargo, esto su ced era sm in vocar o

c re a r ninguna su p ercien cia que legisle a uxlas las disciplinas con ocid as"

^Inicialm enL e u n escritor pam SriaitiJlcAmecim, KaempfTerise convirti cu el ed itor un


el 'ren de ciencia e ingeniera del Nnu York Timn en 1927 y perm aneci, hasta la dcada de
1950 como uno d e los escritores en ciencia ms prominentes de los Estados Unidos,

(K aem p ffert, 1 9 3 8 ). As, la fam osa m e t fo ra d e N eu rath de la c ie n c ia c o m o


u n a nave e n el m a r ap areci en la c o b e rtu ra de K aem pffert:
En el pasado [los cientficos] han sido navegantes independientes
que ponan p oca atencin a los silbatos, banderas, sem foros, radios

y otros medios de intercom unicacin. La en cicloped ia p retend e


d ecir a cad a navegante lo que estn h acien do las otras naves y lo
que puede ap ren d er a partir de sus seales, de sus m ovim ientos, de
sus mensajes. U n a h eterogn ea co leccin de buques en un o can o
com n , p ero cad a una yendo p o r su propio cam in o, est p o r ser
convertida en una ilota h om ognea. [P ero] no habr alm irante
alguno que d las rdenes. Esta en cicloped ia solo servir co m o una
carta de navegacin y com o una brjula {K aem pffert, 1933)

D on d e N eu rath utiliz la m etfora para en fatizar que la cien cia, re p re


sen tad a aq u c o m o u n a nave, p ro ce d e y d eb e p ro c e d e r sin fu n d am en to s
m etafsicos o ep istm icos, la versin de K aem p ffert (m uy p ro b ab lem en te
escrita en co la b o ra ci n co n N eu rath ) seal u n a cu estin sim ilar al n e g a r
que h u b iera un alm iran te que d las rd e n e s E n otras palabras, e n te n
didos c o m o un in ten to de planificar el fu tu ro de la cien cia, los eventuales
planes seran cre a d o s desde d en tro de la cien cia y seran d isem in ad os con
el au xilio de Ja Encyclopedia. Lo q u e se enfatiza es q u e n o seran im puestos
a la cien cia desde afuera. N eu rath seal el m ism o p u n to en o tro sitio;
N u estro p ro g ram a es el siguiente: ningn sistem a d esd e arrib a, sino la
sistem atizacin desde ab ajo (N eu rath , 1 936b , p. 1 53) 22
K aem pffert tam bin enfatiz que las m etas cientficas del p roy ecto eran
valiosas social y polticam ente;
Efectivam ente, esta obra debe servir a un propsito ms elevado
que el de am algam ar a las ciencias en beneficio de los especialistas.
Los hom bres que estn h acien do esta enciclopedia no tienen el
deseo de en trar en la arena poltica,.sino el deseo de influenciar a
los lderes intelectuales (Kaem pffert, 1 9 3 8 ).

A travs de la influencia en la ciencia y en la ed ucacin en cien cia y p o r la


p rod u ccin de una o b ra de referen cia accesible al pblico ed u cad o " (ib u l),

1
Acerca de la metfora de Neuratli c!e la ciencia como un barco que est siendo conti
nuamente reconstruido estando en alta mar, vase Cariwriglu et a i (1996, pane 2).
Tl Para un recuento ms extendido de la aproximacin no fundaciouista de Neuratli para
la planificacin colectiva de la ciencia, vase Reisch (1994}

el p royecto resp etara y nutrira "una co n e x i n e n tre la cien cia y la vida coti
diana" (K aem pffert, 1 9 3 7 b ) Y as lo h ara a una escala in tern acion al, co m o
lo an u n ciab a su ttulo. R eco n o cien d o las crecien tes p reo cu p acio n es a ce rc a
de la em erg en cia del fascism o en E u ro p a y, en p articu lar, la perspectiva fas
cista de que la cien cia e ra un ad ecu ad o sirviente de los intereses n acionales,
K aem p ffert vio al p roy ecto c o m o un sirviente d e los in tereses d e la cien cia.
D eb era "c o n trib u ir a garan tizar la lib ertad de !a in d ag a ci n cien tfica en
tod o sitio" (K aem pfferL, 1 9 3 8 ).
E n un a rtcu lo que escribi para Suwey Craphic, u n a revista p rog resis
ta d ed icad a a la in te rp re ta ci n social" (c o m o lo exp re sa su sub ttu lo ) y
a la d o c u m e n ta c i n en im genes de la vida social a lre d e d o r del m u n d o ,
K aem p ffert exp licab a que los con gresos del m o vim ien to y su Encyclopedia
estaban situados d e h e ch o en la aren a pblica", u n a a re n a m arxista c o n
ce rn ie n te c o n la d em o cratizaci n del c o n o c im ie n to y q u e p o n e a dispo
sicin del h om b re c o m n " tanto a ta investigacin cien tfica c o m o a los
p rop ios c o n g re so s del m ovim ientor
E n la d e m o c r a tiz a c i n d e ! c o n o c im ie n t o es e s e n c ia l q u e la c ie n c ia
s e a c o n v in c e n te . L o s E m b a ja d o res d e la b o r a to r io c o n s titu y e n u n
s a c e r d o c io m o d e r n o q u e se h a m an te n id o d ista n te d e l m u n d o . A q u
e s t n , p e q u e o s g ru p o s d e e sp e cia lista s e s tu d ia n d o a s p e c to s in fim te s iin a ie s d e l c o s m o s ; b i lo g o s e x p e r im e n ta n d o c o n m o sc a s d e la
fru ta [.

] E slos esp e cia lis ta s p o n e n p o c a a te n c i n e l u n o d e l o tr o .

I n c lu s o p u e d e n h a c e r u n a c ie n c ia m u c h o m s p o d e ro s a d e l o q u e ya
lo es, si p u d ie ra n e s ta r fu sio n a d o s en a lg u n a u n i n in te g r a d o r a .

El m ovim ien to de U nid ad de la C ien cia con trib u ira a re m e d ia r esta situa
cin a p a rtir de la re u n i n de cientficos y filsofos en los c o n g re so s in ter
n acionales c o n el fin de q u e pud ieran d elin ear u n a c ie n c ia m s u nificada.
P e ro la e n cic lo p e d ia con trib u ira a resolver un p ersisten te p ro b lem a adi
cional: los C o n g resos alcanzan solo a los pocos q u e tien en el tiem p o y el
d in ero p a ra viajar P o r con sig u ien te, la 'Encyclopedia p a ra la U n ificaci n de
la C ien cia' q u e la editorial de la U niversidad de C h ica g o a h o ra est publi
can d o " a lca n z a ra a todos aquellos q u e pud ieran e sta r in teresad o s en el
p royecto h ist rico . Es el h o m b re com n p o r el q u e [N e u ra th ] est p re
o cu p a d o " (K aem p ffert, 1 9 3 9 , p. 5 4 0 )
L a de K aem p ffert n o fue la p rim era ce le b ra ci n d e N eu rath y d e su
o b ra en S u n e y Graphic. T res aos an tes, un ed ito rial d e dos p gin as titu
lada "El h o m b re d el e sp ectcu lo social" p resen tab a al fam oso N eu rath
a los lecto res c o m o el G ran H o m b re que c re al p e q u e o h o m b re - l a
figura h u m a n a idealizada utilizada a lo largo d e tod as las figuras sotipo

de N eu rath . L a o b ra de sotipos d e N eu rath era de natural in ters p ara


u n a revista q u e en fatizab a la inform acin, y la co m u n icaci n visuales, p e ro
haba m s q u e u n a m e ra p reo cu p aci n esttica d irigien d o la casi h ip er
blica alab an za d e N eu rath y d e sus p roy ecto s en este artcu lo . D eclar
q u e N e u ra th e r a u n h o m b re del esp ectcu lo q u e "inspiraba y fo rm u lab a
los diseos m s extrao rd in ario s algu n a vez usados p ara d ar vida a la esta
dstica, a la g eo grafa, a los recu rsos naturales y a las fuerzas sociales" Su
teatro es el m u n d o ", con clu y , y tod os n o so tro s som os los a d o re s . P o co s
h om b res d e n u e s tra p o ca han tendido sus m an os tan c e rc a d e la tram a
d ram tica, elusiva c o m o un rastro gitan o, que m a rc a n u estro d estin o en
este p la n e ta ( H o m b re social del esp e ct cu lo , 1 9 3 6 , p. 6 1 9 )
Los artculos en la revista Time fueron m en os aduladores, p ero aun as
d escrib ieron a N eu rath c o m o un agradable cam p en socialista del h o m b re
com n. En un n ota que inform aba a c e rc a tan to del libro basado en el siste
m a de isotipos de N eu rath , Modem M an in theM aking (N eurath, 1 9 4 9 ), co m o
del Q u into C o n g reso In tern acion al en la Universidad de H arvard, Time p re
sen t a N eu rath co m o un filsofo d la cien cia y socilogo, calvo, en au ge y
reb osan te de e n e rg a en u n a bsqueda p o r p rom ov er un lenguaje unificad o r p ara las d iferen tes ciencias (U nidad en C am bridge, 1 9 3 9 ) E ste escri
tor m uy p ro b ab lem en te tom esta im agen de un artcu lo que saliera un ao
antes que exp licab a que el difcil de m an ejar y en auge O tto N eu rath , quien
da la im p resin de estar reb osan do de vitalidad p o r cad a p o ro , es un cien
tfico social d e distincin in tern acion al as co m o tam bin un activista con
fuertes in clin aciones socialistas en lo p oltico ( H acia la u nid ad , 1 9 3 8 ).

Otras batallas, otras alianzas: Hutchins, Adler y Morris


L os lazos y el sen tid o d e m isin c o m p a rtid a e n tre los n eoyork inos y el
m o vim ien to de U n id ad d e la C ien cia fu e ro n fo m en tad o s tam b in p o r sus
en em igo s e n c o m n en el e scen ario in telectu al de m ed iad os de la d ca d a
de 1 9 3 0 , A u n q u e M orris h aba h e ch o de la U niversidad de C h icag o un
c e n tro del m o v im ien to , tam b in e ra el h o g a r de M o rtim e r A d ler y d e su
am ig o R o b e rt M ayn ard H u tch in g s, el c e le b ra d o n i o p ro d ig io p resid en
te de la u niv ersid ad , quien es p ro m o c io n a ro n c o n ju n ta m e n te a la filosofa
c o m o la salv ad o ra d e la civilizacin o ccid en tal de u n a m a n e ra tan en fti
c a c o m o lo h icieran Dewey, M orris y o tro s en el m ovim ien to de U nid ad
d e la C ie n cia M ien tras que los p ragm atistas y los em piristas lgicos q u e
ran re f o r m a r a la filosofa h acin d o la cien tfica, H u tch in s y A dler resis
tiero n e n ca rn iz a d a m e n te tod o lo que fu e ra c ien tfico en la filosofa. P ara
ellos, la c ie n c ia y Ja filosofa cien tfica estaban libres d e valores Si fu era

a a s c e n d e r al lid erazg o cu ltu ral c o m o crean q u e d eb era Dewey, M orris


y el m o vim ien to d e U n id ad d e la C ien cia, la civilizacin se p re cip ita ra al
sin sen td o y, m s p ro b a b le m e n te , al b arb arism o. E n cam b io , crean qu
la vida in telectu al y cu ltu ral req u era d e un m a rco u n ifica d o r q ue e x a lta ra
los valores q u e y acen p o r e n cim a y p o r fu era d e la cien cia. A d ler co n v en
ci a H u tch in s d e que el fu tu ro de la filosofa yaca e n el n e o to m ism o y
HuLchins d efen d i su p osici n en su libro The H igher L ea m in g in America
( 1 9 3 6 ) , d o n d e a b o g a favor d e su p ro g ram a tom ista c o n tra o tro s p ro g ra
m as ed ucativos tales c o m o el de Dewey
C arn ap lleg a las instalaciones de la Universidad de C h icag o el m ism o
a o q u e a p a re ci el libro de H u tch in s y e n co n tr a las extravagan cias neotom istas de A d ler e x tra a s y sorp ren d en tes. E n un sem in ario d ep artam en
tal, C arn ap re c o r d que A dler
d eclar q ue podra d em ostrar sobre la base de puros principios
metalsieos la impasibilidad de que el h om bre descienda del
b ru to , esto es, de form as anim ales subhumanas. P o r supuesto, no
tena objecin alguna de que alguien desafiara una teora cientfica
am pliam ente acep tad a. L o que en contr alarm ante fue la clase de
argu m en tos utilizados (C a m ap , 1946a, p. 42)

C arn ap d u d d e q u e esta clase d e n eotom ism o en cajara bien en el siglo


x x (ibid.) y c o n b astan te p rob ab ilidad n o v io esperanza algu n a en in ten
ta r p ersu ad ir a A d ler d e que la ep istem ologa y la filosofa haban h e ch o
efectivos p ro g reso s en los siglos recien tes.
Al m en os a c e rc a de H u tch in s, M orris fue ms sangun eo. D u ran te la
d cad a de 1 9 3 0 , varias veces trat de ap lacar las relacion es e n tre el movi
m ien to y H u tch in s, au n q u e solo fu e ra p orq u e la fam a de H u tch in s, su
in flu encia y su a c ce s o al d in ero de la universidad h ub iera sido til p ara la
Encyclopedia y los co n g reso s in tern acion ales. P e ro la divisin in telectu al n o
p o d ra ser salvada. M orris in fo rm q u e H u tch ins n o tiene en b u en a esti
m a al positivism o, al p ragm atism o o a cualq uier filosofa cien tfica y no
d eb e te n e r m ay o r estim a de m , cu an d o M orris m ism o se p rop u so c o m o
p resid en te del d e p a rta m e n to de filosofa 23
E n 1 9 3 7 , M orris escrib i a H u tch in s a ce rc a del m ovim ien to, sabien do
m uy bien q u e H u tch in s co n sid erab a a sus ideales y a sus objetivos c o m o
d em asiad o e s tre ch o s, tcn ico s y cien tfico s M orris ten a sus p rop ias
reservas a c e rc a del estre ch o alcan ce del m ovim iento, p ero no ob stante esto
lo d efen d i c o m o u n a co n secu en cia del rigor y la precisin ;
M orris a Carnap, 6 de abril de 1935, cmiv

P o r el m om ento, el deseo en pos de la precisin ha llevado a la


restriccin del cam po cubierto y en este sentido, en el p resen te, el
m ovimiento no lidia con ciertos significativos problem as hum ans
ticos y filosficos. P o r lo tanto, y en m opinin, esta no es toda la
historia, p ero s m uestra un deseo de tom arse en serio los problem as
de la integracin de nuestra vida in telectu al... Mi escrito [p ara la

Encyclopedia (M orris, 19 3 8 a )] intenta indicar un cam p o ms am plio


que el que los Congresos han con sid erad o hasta ahora. C reo que,
incluso en su form a actual, el m ovim iento tiene algunas im portantes
im plicaciones educativas.2-*

M orris se c o n ce n tr e n estas im p licacion es educativas en un a rtcu lo que


envi a H u tch ins dos a os m s tard e, La ed u caci n g en eral y el m ovim ien
to de U nid ad de la C ien cia (1 9 3 9 ) El ensayo fue el m ie n to de M orris de
reco n ciliar las disputas e n tre Dewey y H u tch ins so b re los objetivos y c o n
tenidos d e la ed u caci n . P e ro H u tch ins m antuvo su posicin y en m ay or
o m e n o r m ed id a d esestim el esfuerzo de M orris, R esp on d i a M orris que
ni siquiera p o d ra elu d ir la m ism a definicin de cien cia de M orris y Dewey,
que p a re ca in clu irlo tod o:
Mi dificultad con esto est en la definicin de ciencia y en la postura
cientfica d e usted y el seor Dewey Me parece que h ace propietaria
a !a ciencia d e u n a poscura, a la cual se la define co m o cientfica,
que debera ser caracterstica de todo estudio y que p or lo tanto no
es apropiado llam ar cientfica en sentido alguno. L a filosofa y h
historia, p or ejem plo, deberan estar libres del con trol p o r g a rte de
a rutina, el prejuicio, el dogm a, la tradicin no exam in ada y el puro
inters personal. Tam bin ellas estn dedicadas a la indagacin, al
exam en, a la discriminacin y a la extraccin de conclusiones en
base exclusiva en la evidencia luego de tom arse el trabajo de reu n ir
toda la evidencia disponible.. La postura descrita co m o no cient
fica en la cita es tambin no filosfica y no histrica.

En lo que resp ecta a la teo ra gen eral de ia sem itica d e M orris, a la que
M orris caracteriz c o m o una cien cia de la cien cia", H u tch in s e n c o n tr
que n o p od ra siquiera c o n ce b ir tal cosa. P orq u e si la c ie n c ia h a d e ser d efi
nida p o r su m to d o .,

en ton ces se vuelve claro que n o p u ed e h ab er tal

cosa c o m o una cien cia de la cien cia. U n o no p ued e d esarro llar un c u e r


po de con ocim ien to s a c e rc a de la cien cia o b ten id o p o r aq uellos m to d o s
Morris a Huichsns, 24 de marzo de 1937,

cm p

de lab o rato rio q u e con stitu yen , a mi p a re c e r, la ca ra cte rstica distintiva de


ta cie n cia . H u tch in s p a re ci ra z o n a r q u e el estudio cien tfico se c o n d u ce
esen cialm en te en un lab o rato rio . P uesto q u e la cien cia m ism a c o m o acti
vidad h u m an a tien e lu g ar en un m u n d o m s am plio, c u a lq u ie r cien cia d e
la c ie n c ia es p r ctica m e n te o , p ued e h a b e r razo n ad o , l g icam en te im p o
sible. C on la r b rica de u n a m an io b ra so crtica (o d e la clase p o r la cual
A dler era in clu so m ejo r c o n o c id o ), H u tch ins en laz la cab eza del p ro y ec
to sem i tico que M orris esp erab a que p ud iera tan to u n ir al p rag m atism o
co n e! em p irism o lg ico , c o m o salvar a la cu ltu ra occid en tal
L o que H u tch in s n o p u d o ver (y M orris fracas en en fatizar) en su
d eb ate fue que el m ovim ien to p rom ocion ab a u n a orientacin y u n a pers
pectiva cientficas p ara la vida m o d ern a. Ni N eu rath ni Dewey sup usieron
q u e el m u n d o p u d iera ser literalm en te exam in ad o en un tu bo d e ensayo
o que estuviera sujeto a exp erim en to s con trolad os. Ni M orris le p reg u n
t a H u tch in s p recisam en te p o r qu la cien cia y los m to d o s cientficos
era n , c o m o p resu m a H u tch in s, n ecesariam en te in aplicables a la cien cia
m ism a. Aun as, el in tercam b io ilustra c m o H u tch ins p ensaba que la cien
cia op erab a e n te ra m e n te de un lado de la estricta d ico to m a e n tre h ech os
y valores. As c e rr su c a rta d esm erecien d o la aserci n de M orris de q u e el
m o vim ien to de U nid ad de la C iencia podra co n trib u ir a p ro m o v e r el p en
sam ien to a c e rc a de p rob lem as con ectad os co n la m o ralid ad y la valora
c i n N o tan to , dispar H utchins en resp uesta: El p ro b le m a b sico aq u
no es c m o alcan zar una m e ta elegida, sino q u m e ta e le g ir 25 H u tch in s
cre a que solo u n a filosofa expansiva y racionalista c o m o la tom ista p o d ra
m an ejar los p rob lem as de los valores. Si se le dieran las rien d as d e la cu l
tu ra a los p rog ram as cientficos, tecn o lgicos o positivistas, tod o no
p o d ra sino resu ltar en u n desastre,
De acuerdo con A dler, u no slo necesita m irar a E u rop a c o m o p ru eb a de
esto. A lred ed o r de un a o m s tarde, en su infame charla Dios y los profeso
res", A dler deposit (co n seriedad) la culpa de todas las en ferm ed ad es actua
les de la civilizacin a ios pies de los profesores universitarios y de la ed u ca
cin su p erio r que haba contam inado al sistema educativo de la nacin co n
el positivismo. En el p rim er Congreso sobre Ciencia, Filosofa y Religin
y su Relacin co n la Fo rm a de Vida D em ocrtica, A dler arg u m en t que la
academ ia d eba e n co n tra r su fundam ento en los preceptos aristotlicos (p o r
ejem plo, que el h om b re es un animal racional" Acller, 1 9 4 1 , p. 124) y las
reform as educativas propuestas por 1 luLcbins (1 9 3 6 )

P ero estas reform as

n u n ca pod ran establecerse, se quejaba Adler, dado el ejrcito acad m ico


au to p erp etu ad o r de los positivistas, destructores de la culturalm ch in s .i Morris, 18 de diciembs'tr ele 1939, unn, caja 106, c^rpein 15.

El d eso rd en de la cultura m od ern a es un desorden en sus m entes,


un desord en que se man i Gesta a s m ism o'en las universidades que
han co n stru id o , en el sistema educativo q ue han desarrollado, en la
en sean za que llevan adelante y q ue, a travs d e esa enseanza, se
p erp etu a a s niism ay se disem ina en crcu los cada vez ms amplios
de g en eracin en generacin (Adler, 1941, p. 123).

C o m o H u tch in s le haba d ich o a M orris, to d o esto se torn ab a cla ro una


vez que u n o distingua e n tre los fines filosficos y culturales y los m eros
m ed ios cien tficos:
La filosofa terica profundiza ms h on d am en te en la naturaleza de
las cosas que lo que lo hacen todas las ciencias em pricas [ .] LafilosofTa p rctica, tratando con problemas ticos y polticos, es superior a
la cien cia aplicada, porque la ltim a en el m ejor de los casos nos da
el co n tro l sobre los medios fsicos que han de ser usados, mientras
que la filosofa prctica d eterm ina los fines a ser perseguidos [ . ]
Para el hom bre, el conocim iento ms elevado, y el ms indispensable
p ara su bienestar, es el conocim iento de Dios (ibid., p. 124)

F ran k e s cu ch la ch a rla de A dler y es p rob ab le que Einstein y M orris estu


vieran tam b in e n tre la au d ien cia, p o rq u e leyeron sus co n trib u cio n es al
c o n g re s o d esp u s de A dler Si esp erab an algn tipo de co lab o raci n c o n
A d ler, n o p o d ran h ab er ten id o esp eran za algu n a luego de escu ch a rlo
h ab lar. R ech az casi cad a caracterstica del em p irism o lgico y del m ovi
m ien to de U n id a d de la C iencia, su d esestim acin de la teologa y de la
m etafsica, su em p irism o, su rech azo del co n o cim ie n to aprioriy su visin de
la c ie n c ia c o m o u n a fu en te p rim ord ial de in fo rm aci n ace rca del m u n do.
P o r o tr o la d o , sin em b arg o , A dler estab a an sioso p o r p rom ov er una unidad
del c o n o c im ie n to , au nq u e era una u n id ad m uy d iferen te de la p ro p u esta
p o r el m o v im ien to de U nid ad de la C ien cia. M ien uas que el m ovim ien
to re c h a z la im p osicin d e cu alq u ier esq u em a u n ificad or extracien ifico so b re las disciplinas cientficas existen tes y en especial cualq uiera con
am b icio n es ep istem o lg icas aprioristas, A d ler y H u tch in s d eseaban v e r q ue
las cien cias o c u p a ra n lugares su b ord in ad o s en u n esqu em a aristotlico del
c o n o c im ie n to : u n a je ra rq u a de estudios, o rd e n a d o s ed u cativam en te de
a c u e rd o a sus m rito s in trnsecos" (A d ler, 1 9 4 1 , p, 124)
L a c o n tro v e rsia fue acalorad a, n o solo p o rq u e A d le ry sus rivales cientificistas c o m p e ta n p o r el m ism o te rre n o de lid erazgo en la u nid ad y en lo
cu ltu ral, sin o p o rq u e A dler p a re ca im p acien te p o r a ta c a r a los positivistas
al igual q u e a su m alicioso positivism o filosfico. L o s trm inos q u e esco g i

A d ler, ad em s, e ra n infantiles y, p a re ce ra , d elib erad am en te p rov ocad o


res. H asta que los p rofeso res y su cu ltu ra estn liquidados", escrib i, no
p u ed e h a b e r esp eran za algu n a para la cultu ra m o d e rn a (ibid., p, 1 3 4 ). A
m ed id a que E u r o p a d escen d a a la o cu p acin fascista, A d ler afirm que
el nazism o e r a co m p arativ am en te u n a am en aza m en o r:
La amenaza ms seria para la democracia es et positivismo de sus
profesores, el cual domina cada aspecto de la educacin moderna
y constituye la principal corrupcin de la cultura moderna. La
democracia tiene mucho ms que temer en la mentalidad de sus
profesores que en el nihilismo de Hitler (ibid., p. 128)

El neoomismo y los filsofos de Nueva York


L o s filsofos de N ueva Y ork se en fu recieron p o r el ataq ue de A dler, H o o k
public u n a re fu ta ci n p o r su cu en ta co n el ttulo El nuevo medievalism o " (1 9 4 0 ) y lu ego c o n c e n tr a sus colegas en u n co n traataq u e colectivo
m s organ izad o en la PartisanRevieio. E stru ctu rad o co m o u n sim posio bajo
el ttulo El n uevo d esalien to ", el co n traataq u e ap areci en 1 9 4 3 y p re
sen t artculos escrito s p o r H oo k , Dewey y Nagel. H oo k lid er la em b esti
d a al volver las a firm acio n es de A dler en su p rop ia co n tra. F u e ro n A dler,
H u tch in s y los n eo to m istas (n o los pragm atistas ni los positivistas lgicos)
quienes estab an a b d ic a n d o de sus responsabilidades culturales y sociales
c o m o filsofos, T o m a n d o p restada la tesis d e G ilbert M urray de que los
antiguos q u e vivieron e n p ocas an teriores a la era cristian a haban fra
casad o en a d o p ta r las responsabilidades intelectuales y culturales que les
legara el h elen ism o , H o o k arg u m en t que A d ler y un eq uip o d e ld eres
in telectu ales c o n in clin acio n es teolgicas, incluyendo a Ja cq u e s M an tain
y a R ein h old N ie b u h r, estaban huyendo tem erosos de las responsabilida
des de la cien cia y d el p en sam ien to crtico:
El nuevo desaliento de la cultura contempornea est compuesto de
esperanzas injustificadas y de creencias infundadas. Es una bsque
da desesperada p o r una fe expeditiva e integralmente abarcadora
que nos librar del inconveniente de lener que pensar acerca de
problemas dificultosos.
H acien d o alusin a lo s d ebates d en tro del em p irism o lg ico (y del p op p erian ism o) a c e rc a d e lo s criterio s de d em arcaci n en tre la cien cia y la seud o cien cia y s e c u n d a n d o el llam ado de Dewey a la "in teligen cia en la vida

m o d e rn a , H o o k escrib i que estas esperanzas, c reen cias y con viccio n es


aspiran a u n co n o cim ien to que no es c o n o cim ie n to y a u n a perspectiva
su p erio r que n o es resp on sab le fren te a las in sp eccion es d e la in telig en cia
H o o k sostuvo que si A d ler llega a te n e r x ito e n c o n tro la r el lid erazgo cul
tural p reten d id o p o r la filosofa, el d a o p o d ra ser serio. L a m ism a posi
bilidad d e un esfuerzo h u m an o in telig en te p o d ra estar co n d en ad a:
Cuanto ms fervientem ente se sostengan [estas esperanzas, cre e n
cias y con vicciones! ms com p leto ser su fracaso. De ellas crecer
u na desilusin tan profunda en la posibilidad del esfuerzo hum ano
inteligente que incluso si H tier es d e n o ta d o , la plaga del hitle
rism o podra e ch a r a perd er a la cultura de sus en em igos (H o o k ,
1 9 43, p. 23)

E l artcu lo de Dewey, A ntinaturahsm o in exiremis", resp ald al de H o o k


y ad em s critic al n eotom ism o y a todos ios an tinatu ratistas p o r p e rd e r
la fe en las cap acid ad es h u m an as y p o r co m ercializar el escap ism o y el
d erro tism o h um an stico" (Dewey, 1 9 4 3 , pp. 3 3 ,3 9 ) . E n su d efen sa d el natu
ralism o, Dewey co n sid er de m a n e ra especial a! atractivo p sicol gico del
ap riorism o an tinatu ralista, co m o lo llam aba l, y distingui sus variedades
su p ran aiu ralcs d e las n o teolgicas. A m bos crean que
p or encim a de! m todo tentativo, p acien te, inquisidor y en co n
tinuo aprendizaje de la ciencia existe cierto rg an o facultativo
que revela las verdades ltimas e inmutables y que sep arad a de las
verdades as obtenidas no hay fundam ento seguro alguno para la
m oral y para un orden hum ano de la sociedad.

Los supranaturalistas, sin em b argo, co m p ren d an lo q u e los no telogos


no: n o hay un a cu e rd o co m p leto e n tre los absolutistas re sp e cto de los
estndares, las reglas y los ideales en relacin con el c o n te n id o esp ecfico
de las verdades definitivas' Esta es la razn p o r la que ap elaban a fuentes
sup u estam en te ms elevadas, term inan tes y su p ran atu rales p a ra clarificar
todas las am b ig ed ades, para rem ov er toda d ud a y, d esafo rtu n ad am en
te p ara algu n os, p ara con sen tir cru zadas que errad iq u en las h erejas
(Dewey, 1 9 4 3 , p. 3 6 )
N agel tam b in sigui esta lnea de anlisis p sicolgica:
En el m edio del desastre real e inm inente, los hom bres se inclinan
a escu char cualquier voz que le hable con la suficiente autoridad; y
durante los perodos de crisis social, cuando los m todos de inda

gacin no suministran soluciones inm ediatas para los problem as


aprem iantes, los portavoces de teologas institucionales y filosficas
en cu en tran una audiencia presta para e! rechazo sistem tico d e los
logros de la ciencia em prica (N agel, 1943, p. 4 1 ).

C o m o resu ltad o, el b u en sen tid o h a sido sacrificado a los pies d e ... la


m alicia En su artcu lo M aliciosas filosofas de la cie n cia ( 1 9 4 3 ) , N agel
d efen d i a la cien cia de los te lo g o s e in telectu ales q u e situ aran lim ites
especficos en base a su au to rid ad y ap licacin . L o h iciero n as p ara au toexaltarse y p ara h a ce r p a re c e r que solo sus propios sistem as in telectu ales y
m etafisicos (en lugar del c o n o c im ie n to pblico, e m p ric o y cie n tfic o ) eran
los nicos cap aces de resolver los p rob lem as sociales y cultu rales.
Nagel apel especficam ente a la unidad de la ciencia para refutar los varios
dualismos (tales co m o lo material con tra lo inmaterial, lo cualitativo co n tra lo
cuantitativo) usados por los neotom isias para d em arcar la filosofa de la cien
cia. Tam bin discuti diferentes clases d c reduccionism os para argu m en tar
que 110 eran, com o sostenan los neotomistas, tan maliciosos o am enazantes
para la civilizacin. En un convincente pasaje, Nagel, educada p ero firm em en
te, explic que Adler y H utchins sim plem ente necesitaban crecer:
No es sabidura, sino una seal de inm adurez, reco m en d ar que sim
plem ente exam in em os nuestros corazon es si deseam os d escubrir la
buena vida; porque es ju stam en te porque los hom bres d epen den
tan com pleta e irreflexivam ente de sus perspicacias intuitivas y de
los impulsos pasionales que se dan sufrimientos y conflictos inne
cesarios en tre ellos. El punto es claro: las afirm aciones respecto
dc lo que se requiere p o r sabidura necesita ser adjudicado si tales
afirm aciones lian de ser garantizadas; y por consiguiente, los m to
dos objetivos deben ser instituidos, sobre la base de los cuales las
condiciones, las con secuen cias y la compatibilidad m u tua de un
curso de accin diferente puede ser establecido. Pero si tales m to
dos son introducidos, dejam os los flidos pantanos de la sabidura
supracientfica y somos llevados de regreso una vez ms a! terreno
firm e del co n ocim ien to cientfico (N agel, L943, p. 54)

De este m o d o , N agel reiterab a la d efen sa d c la ciencia q u e h iciera C arn ap


(co m o se d escrib i en el cap tu lo 2 ) c o m o un an tdoto saludable y p ro g re
sivo para la fo rm a en la que la g en te a veces es in fan tilm en te "en ga ad a
p o r sus d eseos" y, de m a n e ra ms g en eral, el llam ado para la planificacin
y d ireccin cientfica en la socied ad m o d e rn a que C arn ap , N eu rath y H ah n
p ro m o cio n aro n en el m an ifiesto del C rcu lo de Viena.

E l sim p osio d e H o o k se c u e n ta e n tre los tem as ms n o to rio s de la


Partisan Revimu d u ran te la p rim era m itad de la d cad a de 1940. F u e segui
d o p o r artcu lo s, cartas, editoriales y u n segu n d o episodio del d eb ate. E n su
m ay or p a rte , sin em b arg o, los emigres del em p irism o lgico no p articip aro n
d ire cta m e n te . F ran k asisti fielm ente a los siguientes con gresos so b re la
cien cia, la filosofa y la religin y ap a re n te m e n te n u n ca p erd i la esp eran
za en q u e los in telectu ales de u n e x tre m o al o tro de las disciplinas p ud ie
ran arrib a r a u n a perspectiva u n ificad a y c e rte ra de c m o o p e ra n y c m o
n o o p e ra n los valores en la cien cia.M N eu rath , viviendo en E u ro p a y, m s
tard e, e n In g laterra, observaba tod o esto d esd e la distancia, se in teres al
resp ecto y m uy p rob ab lem en te c o m p a r y co n trast esta especie de m eta
fsica n o rte a m e ric a n a co n aquellas c o n tra las que luchaban en E u r o p a .27
Sin e m b a rg o , M orris se en co n tra b a en territo rio en em igo en C h icag o .
P o co desp us del discurso de A dler, H o o k le escribi a M orris y lo alen
t a q u e atacase. L e exp lic que las fuerzas sociales reaccio n arias so lo se
h acen fu ertes cu an d o n o tien en o p o sici n y agreg que la p osici n de
M orris e n la U niversidad de C h icag o b ien p od ra estar en p elig ro .28 C on
to d o , M orris n o hizo caso del llam ad o a las arm as de Hook. H ab a esta
d o tra ta n d o d e e n co n tra r in tereses en co m n con H utch ins d u ran te seis
aos y, d e h e c h o , su situacin p rofesio n al en la U niversidad de H u tch in s
n u n ca estuvo co m p letam en te asegu rad a. Ms relevante es que, a d iferen
cia de H o o k , M orris no e ra un lu ch ad o r. E n lu g ar de tom ar p artid o en un
d eb ate, p re fe ra sintetizar valiosos en ten d im ien to s que d e te cta ra en los
p u n tos d e vista en disputa.

El caso Russell
O tro co n flicto que hizo eru p ci n en 1 9 4 0 uni an ms a los filsofos de
N ueva Y ork y a los em piristas lgics en su op osicin a las fuerzas y creen cias
religiosas, sociales y conservadoras. B e rtra n d Russell, cuya obra en lgica y
ep istem o log a contribuy a h a ce r posible al em pirism o lgico, decidi rein
gresar a a vida acad m ica a travs del d ep artam en to de filosofa en el City
26Frank le escribi a Morris sobre su participacin en e l congreso. "E ra el nico (adems
de H[arlow ] Shapley) entre lam a gente que d efendi el punto de vista del positivismo y el
em pirism o. Tuve la Oportunidad de ponerm e en co n tacto con su colega M ortimer Acller Lo
ataqu bastante a m enudo. Sin em bargo nos llevamos bastante bien a nivel personal y me
honr al d e cir- 'ests argum entando de m anera muy lcida. Valdra la pena convenirte al
tom ism o (F ran k a Morris, sin fecha, pero probablem ente dala de 1941, cm t )
27 "L o qu e sucedi en la universidad. Qu es lo que est pasando con el tomismo y qu
sucedi con el em pirism o lgico?" (Neurath a M orris, 31 de m arco de 1944, cm p ),
28 H ook a M orris, 19 de diciem bre de 1940, CMi1

C ollege de N ueva York. P e ro en 1930, p o co despus de h ab er sido asignado


y anies de que Russell com en zara a en se ar al a o siguiente, u n a avalancha
de cartas de p rotestas de parte de lderes catlicos e incluso u n p leito legal
co n tra la J u n ta d e E d u caci n S up erior del City tuvieron xito en revocar el
n o m b ram ien to . U n o d e los abogados de la fiscala verbalm ente ms crea
tivos tild a los escritos de Russell com o lujuriosos, obscenos, libidinosos,
con cu p iscen tes, ven reo s, ero tom an acos, afrodisacos, ateos, irreverentes,
de m en te e strech a, deshonestos y despojados de c a r c te r m o ral (en Deweyy
Kallen, 1 9 4 1 , p. 2 0 ). J o h n E. M cGeehan, el ju ez catlico que presida el pro
ceso, coin cid i c o n esta afirmacin. Citando algunos de los infames co m en
tarios de Russell, m ay orm en te de Matrimonio y moral (1 9 2 9 ), acerca del adul
terio, la h om o sexu alid ad y la m asturbacin, d e cre t que el n om b ram iento
d e Russell e ra de h e c h o invlido y que constitua un insulto al pueblo de la
ciudad d e N ueva Y ork " (Dewey y Kallen, 1941, p. 2 2 5 ).
Los filsofos de N ueva Y ork estaban en fu recidos, p e ro n o p od an h a ce r
n ad a p ara salvar el p u esto de Russell. Dew eyy Kallen reco p ilaro n y edita
ron un lib ro, T he Bettrand Russell Case (1 9 4 1 ), e n el que ed u cad o res y fil
sofos d e sca rg a ro n su en ojo en ensayos con ttulos tales co m o Las reali
d ades sociales c o n tra las ficciones de la co rte p olicial (p o r Dewey), U n a
escan d alo sa d e n e g a ci n de ju sticia (p o r M orris C o h n ) y P ro ceso a tra
vs de u n a d u ra e xp erien cia, el nuevo estilo (p o r W alton H am lto n ). L a
miliLancia d e H o o k de Fines de la d cad a de 1 9 3 0 co n tra el totalitarism o y
c o n tra el au to ritarism o al estilo de M osc recib i un h o n ro so lugar al final
del libro. B ajo el ttulo El p atrn g en eral, H o o k insisti en que el epi
sodio fue m e ra m e n te una cam p a a en una g u e rra ms am plia co n tra el
secu larism o en la e d u caci n y la cu ltu ra (H o o k , 1 9 4 1 , p. 1 8 8 ) L a puna
de lan za del ataq u e al secularism o era la iglesia catlica. P ero sus p o rta
voces e ra n A d le r y H utch ins, quienes p rocu rab an "prescribir" la m etafsica
tom ista e n la e d u ca ci n su p erio r y
persuadir al pueblo norteamericano de que los valores y actitudes
bsicas de nuestra forma de vida democrtica pueden no ser capaces
de resistir los ataques del totalitarismo, desde fuera y desde adentro,
a menos que se fortifiquen con sanciones sobrenaturales (ibid, pp.
1 9 7 , 19 8, 2 0 4 )

E n el a lb o r del p ro v o cad o r ataq ue de A dler a la ciencia y al positivismo y


d el a taq u e a Russell, H oo k estaba listo para la guerra. C ulm in su ensayo
c o n un llam ad o a las arm as: El caso ha sido alistado. La batalla p o r una
c u ltu ra n o rte a m e ric a n a libre, en el frente in tern o co m o as tam bin en
n uestras fro n te ra s , ha co m e n z a d o (p, 210 ) .

La agenda unificadora
C o m o verem os en el captu lo 9, p ara 1 9 3 9 la alianza e n tre los filsofos de
N ueva Y o rk y los em piristas lgicos haba co m en zad o a e stro p earse en algu
nos secto res. E n p articu lar, la cam p a a an tiestalinista d e H o r a c e Kallen
c o n tra tod o lo que fu era to talitario en la p oltica de izq uierda involu
c r u n ataq u e sustantivo c o n tra el em p irism o lgico y el m o vim ien to de
U n id ad de la C ien cia q u e solo p u d o c o n trib u ir al declive de to d a filosofa
de a cie n cia q u e estuviera p o lticam en te co m p ro m e tid a . P e ro en las g u e
rras de la cien cia en to rn o al n eotom ism o y al caso Russell, estas ten sio n es
se m an tu vieron con ten id as d en tro d e tina ag en d a co m p artid a m s am plia
para d efen d er y p ro m o v er a la cie n cia , tan to d e n tro c o m o fu era de la aca
dem ia, co m o un m ed io para co n trib u ir a e n te n d e r y c o n tro la r al m u n d o
y a n uestras creen cias acerca de esie.
E n lu gar d e con stitu ir un sim ple alin eam ien to d octrin a], los dos g ru
pos se estim ularon y se n u trieron e n tre s, proveyen d o recu rso s, cred ib i
lidad y fortaleza epistem olgica p ara lu ch ar sus batallas. P o r ejem p lo , las
som n olien tas e im placables discusiones gen erales de Dewey p ro m o c io n an d o a la cien cia c o m o u n a in telig en cia social organ izada al servicio del
p ro g re so social y cultural se vieron fortalecidas p o r las p olm icas e n tre
H o o k y N agel, las cuales h icieron uso de las au d aces d ico to m as del em p i
rism o lg ico e n tre m etafsica y cien cia, racion alism o an ticu ad o y em p iris
m o m o d e rn o y su principal co n cep ci n de la cien cia co m o un to d o unifi
cad o . D e m an era similar, los m ism os C a m a p , N eu rath o M orris p o d ran
h ab er arg u m en tad o h on estam en te c o n tra las esperanzas n eotom istas de
q u e la Lica y la poltica d ep en d en de una p erspecva m etafsica q u e es
d irecta, in m ed iata, e inequvoca" (H o o k , 1 9 4 1 , p. 2 0 4 ), p ero n ica m e n te
H oo k tuvo el arrojo y el sentid o escn ico d e, ad em s, c o m p a ra r al n eotoraism o c o n el h itlerism o" (ibid., p. 2 0 5 ) en la i artisrm Pawitnu. F in a lm e n te ,
si N agel n u n ca se hubiera unido a las filas del m ovim ien to de U n id ad de
la C ien cia, p od ra h ab er refutado h bilm ente los arg u m en to s n eotom istas
a favor de la au to n o m a de los valores y d e la tica a partir, d ig am o s, de la
p resen taci n d e los argum entos trad icionales c o n tra el d ualism o m en tecu e rp o . P e ro p arecera que su papel cen tral e n tre los nuevos bnigrs em p i
ristas lgicos y su adm iracin p o r ellos lo haba alen tad o a a rg u m e n ta r que
el am in atu ralism o no era solo filosficam en te sosp ech o so , sino q u e, en el
c o n te x to del m ovim iento de U nid ad de la C ien cia y de su x ito , e r a fran
c a m e n te reaccio n ario y an acrn ico .

Condenado de antemano al fracaso?


Jo h n Dewey sobre el reduccionismo, los valores
y la Enciclopedia Internacional de la Ciencia Unificada

La disposicin d e Dewey a p a r cip a r en el p roy ecto d c la e n ciclo p e d ia


de N eu ralh p ued e resu ltar in trigan te. Las p reocu p acion es d e lod a la vida de
Dewey sobre el tem a d e los valores y el desarrollo de la cu ltu ra p arecen fu era
de lu gar en la d uradera rep u tacin del em pirism o lgico c o m o u n a e m p re
sa tcn ica, libre d e valores, que to m a las d eclaracion es d e valores y a las
teoras ticas sob re ellas co m o ruido sin sentido. En p arte, esa rep u taci n
deriva ele R u d olfC arn ap , cuyos prim eros escritos, esp ecialm en te, coin cid an
con los de N eurath resp ecto de sus asercion es sobre lo vacu o de la m etaf
sica y el fin de la filosofa tradicional (vase, p o r ejem plo, C arn ap , 1 9 5 9 a ) *
M ientras que Dewey acep tab a el rech azo del m ovim iento a tod o lo q ue fuera
no cien tfico y p oco inteligente (o ininteligible" co m o algu n a vez lo d escri
b i), se m ostraba m uy p reo cu p ad o p orq u e pensaba que el estudio em p ri
co y cien tfico de los valores seria err n e a m e n te errad icad o si el em p irism o
lgico llegaba a d o m in ar la vida filosfica e intelectual. P o r lo tan to, Dewey
escogi Lrabajar co n N eu rath y el m ovim iento de U nidad de la C ien cia con
el fin d e, esperaba, p reven ir tal catstrofe
T a n to en su co rre sp o n d e n c ia con N eu rath , C arn ap y M orris a c e rc a de
sus d o s ap ortes a la E n cyrioj>edia, c o m o en las propias co n trib u cio n e s, p o d e
mos v e r algunas d e las com p lejid ad es de su alianza e n tre el filsofo m s
d estacado de los Estados U nidos y los nuevos lderes e n tre los filsofos d e la

El am or lince referencia aq u a la versin inglesa de esie cscriio, cuya versin original


alemn dala de 1932, [N, del T .J

cien cia. P o r un lado, Dewey c re a q u e el em pirism o lgico p a d e ca d e cie r


tos d efectos filosficos, au nq u e p areciera que lleg a darse c u e n ta d e que
su crtica estaba basada e rr n e a m e n te en el influyente L anguage, Truth and
Logic d e Ayer, P o r o tro lad o, au n q u e Dewey lleg a ten er en m a y o r estim a
al em p irism o lgico p o r su p articip acin en la Encyclopedia, co n tin u p re
o c u p a d o p o r aquel desde un p u n to de vista "tctico . Utiliz sus dos p re
sen tacio n es p ara co n trib u ir an m s en la con tin u a g u erra c o n tra el n eotom ism o y en em igo s sim ilares d e la cien cia y alen t a sus le c to re s y a sus
ed ito res q u e p erten ecan al em p irism o lgico a h acer lo m ism o.

Las propuestas de Morris y Neurath


C u an d o M orris co m e n z a ayu d ar a N eu rath a d elin ear sus p lanes para
la n ueva en ciclo p ed ia, alen t a N eu rath para que enlistase a D ew ey en la
cau sa. D espus d e tod o, era el in telectu al ms im p ortan te d e los E stad os
U n id os y, p a ra M orris, u n h ro e p erso n al ,1 El acercam ien to de Dewey a los
valores en la cien cia, ad em s, e ra algo que Morris apoyara e x p lcita m e n te
c u a n d o p ro c u ra ra p ersu ad ir a sus colegas de que ad op tasen activ am en te
cu estio n es socio-h um ansticas" c o m o asuntos centrales p a ra el m o vim ien
to de U n id ad de la C ien cia (M orris, 1 9 3 8 b ). Se p ued e d ecir c o n c ie rta segu
rid ad q u e, p ara M o n is, la co la b o ra ci n e n tre Dewey, N eu rath , C a rn a p y l
m ism o en lo c o n ce rn ie n te a las con trib u cio n es de Dewey a la Encyclopedia
fue un p in cu lo en su c a rre ra . E sto se d ebe a q u e se e n c o n tr a s m ism o
ap o y an d o d e m a n e ra exito sa al d ilogo y a la colab o raci n e n tre figuras
d estacad as d e la filosofa q ue, seg n su criterio , se n ecesitab an p a ra afro n
tar los d esafos cu ltu rales y cien tficos q u e en fren tab a O ccid en te.
Al co m ie n z o , sin e m b a rg o , Dewey n o estaba m uy ansioso p o r involu
crarse. E n to n c e s estaba en sus seten ta y ni siquiera resp on d i a la invi
taci n d e N eu rath d e q u e se u n ie ra al com it de p lan eam ien to p a ra los
co n g re s o s in tern acio n ales del m o vim ien to. C u an do M orris le escrib i que
. revisara esta circu n stan cia, Dewey resp on di: n o he co n testad o a la co m u
n ica ci n d e N eu rath p o rq u e n o v eo c m o p o d ra ser de algu n a ayu d a al
c o m it e n cu e sti n . Dewey in sin u que n o estaba disponible p ara n in g u
n o d e estos co m p ro m iso s, p e ro q u e d eseab a q u e al m ovim ien to le fu era
b ien: P o r sup uesto, esp ero q u e el m ovim ien to sea ex ito so .2
1 En una oportunidad, Morris le pidi a Dewey que le enve un retrato fotogrfico que
planeaba incluir jimio a una foto de William James en una exposicin de aquellos que "han
venido a ejercer una profunda inlluencia en mis propios desarrollos" (Morris a Dewey, 4 de
julio de 1937, CMI')2 Dewey a Morris, 6 de marzo de 1935, c m i 1.

M orris (1 9 7 3 , p. 64) dijo en u n a op ortun id ad que N eurath estaba acos


tu m b rad o a q u e

su s

deas

se

eferriviren" y que l qup.ra que Dewey se invo

lu crara e n el p royecto de la en ciclop edia. Si Dewey estaba resistiendo el


involu crarse activam ente e n 1935, N eu rath p ro n to prevaleci. L u e g o de
e n co n tra rs e c o n N eurath en Nueva Y ork , Dewey aco rd co n trib u ir con
la p rim era m on ografa de la Encyclopedia y con tin u ar co m o m iem b ro del
C om it A sesor d e esta. U n inform e sostiene que N eu rath g an la p articip a
cin d e Dewey p o r un en cu en tro que tuvo lugar en su casa de M om ingsid e
H eights y asegu ran do: ju ro que n o creem o s en las propuestas atm icas
(H ollin ger, sin fech a, p. 1 ). A braham E d el, que estaba p resen te, recu er
da q u e N eu rath asegur algo diferen te, que estaba interesado en valores,
p ero p ensaba q u e no haba nada ms q u e d ecir resp ecto de ellos m s que

sostenerlos".3 Tal

vez lo que se dijo fue m en os con vin cen te para Dewey que

el fam oso c e lo contagioso de N eurath p o r la ciencia y su uso en la sociedad


m o d ern a. E n cualquier caso, Dewey a h o ra se en co n trab a a b o rd o y con s
cie n te d c q u e la nueva en ciclop edia p o d ra ser un aliado efectivo en las
con tinu as g u erras en torno de la ciencia. Meses ms tard e, cu an d o Dewey
acep t !a invitacin de Morris para con trib u ir p o r segunda vez co n la c o n
fecci n d e u n a m onografa sobre la teo ra del valor, la respuesta d e Dcwcy
lleg c o n un inform e de esta gu erra con tin u a: En el e n cu e n tro filosfico
de C am b rid g e de la sem ana d c Navidad, haba aprioristas en grandes canti
dades (tod os con cen trad os en la alegada imposibilidad de los ju icios n orm a
tivos em p ricos de valor)" H ook propuso que algo deba h acerse para eva
lu ar sus estragos", continu Dewey, con el resultado de que H oo k y Kallen
estn p en san d o en tener el con greso a q u ., en los intereses gen erales del
em p irism o" (Dewey a Morris, 2 7 de m arzo de 193 7 , c m p ) .
L a m o n o g rafa que Dewey enviara a sus ed itores en unos dos aos
ap u n tab a especficam ente a d efen d er lo que estos aprioristas negaban, la
posibilidad

y,

p ara las m etas culturales del m ovim iento de U n id ad d e la

C ien cia, la n ecesidad de d esarrollar teoras em pricas del valor y la n o rm atividad, Sin em b arg o, Dewey advirti a M orris que su p r xim a m o n o g rafa
estara en co n flicto particularm ente co n la visin de C arnap :
Estoy feliz de realizar el escrito acerca de cuestiones axiolgicas; no
veo c m o pueda hacerlo sin m eterm e un poco con la tica, ni c m o
lo p u ed o hacer sin recortar la teora d c C arnap, p ero N eurath me
dijo que siguiera adelante p o r m m ism o, siem pre que construya
puentes" - o que al menos indicara d on d e hay algunos.-1

5 Com unicacin personal, 15 de enero de 2001

4 Dewey a Morris, 27 de m a r z o de 1937, cmi>.

C o m o v erem o s, Dewey con sigui agraviar a C arn ap en am bas c o n trib u c io


nes a la Encyclopedia, p ero estaba m en o s al tan to de la visin d e C a rn a p (al
igual q u e de ias d e N eu rath ).d e lo que crea. C arn ap no e ra tan re a cio fren
te a la tica y la m etafsica, y Dewey d escu b ri que N eu rath ten a su g e re n
cias m uy sensatas p ara la m o n o g rafa q u e tratara el tem a de los valores.

La unidad de la ciencia como un problema social


En su p rim era co n trib u ci n , las p reo cu p acio n es an tom istas d e Dewey
se h acan claras en su

ilu Io,

La u nid ad d e la cien cia c o m o un p ro b lem a

social (Dewey, 1 9 3 8 ). El p ro b lem a social n o eran las apuestas o la p o b re


za Dewey q u era d e cir que ap arte de las cu estion es a ce rc a de las relacio n es
te ricas e n tre las ciencias, el m o vim ien to ten a que verse a s m isino c o m o
u n a resp uesta para los en em igos de la ciencia. D ejando de lado a aq uellos
cuya op osicin a la cien cia y a la p erspectiva ciem ifica se en raizab a m e ra
m e n te en la "ig n o ran cia, haba
una oposicin activa a la aciim d cientfica de parte ci aquellos que
son influenciados por el prejuicio, el dogm a, los intereses clasistas,
la autoridad extern a, el sent m iento nacionalista y racial y poderosos
agentes similares. Visto desde este ngulo, c] problem a de la unidad
de la ciencia constituye un problem a social fundam entalm ente
im portante (ibid., pp. 32-33)

C on en em igo s co m o los fascistas -neotom istas y a n d e n tificistas en E u ro p a ,


la cien cia se e n co n trab a en una co y u n tu ra crtica , advirti Dewey. P ara
re sp o n d e r ms efectivam ente a esta situ acin , enfatiz, el m o vim ien to d e
U nid ad de la C iencia tena que p e rm a n e c e r flexible, ab ierto y d e m o c r ti
co. "No necesita y no d ebera d ejar d e lado p o r ad elan tad o la ace p ta ci n
de ningn p rog ram a En cam b io, los p un tos de vistas especficos y d e ta
llados y las ideas com u n es deben e m e rg e r del p roceso m ism o de la c o o p e
ra c i n " (ibid., pp. 33, 3 4 ).
C u a n d o el m an u scrito de D ewey c ircu l e n tre los e d ito re s d e la
Encyclopedia, N eu rath estuvo e n total a c u e rd o co n esta o b se rv a ci n .
S iem p re dispuesto a esquivar a la filosofa tradicional y a sus p reten sio n es
de s e r la reina de las ciencias. N eu rath m ism o enfatiz una p ostura ab ier
ta y d em o crtica p ara el m ovim iento. C o m o los m arin eros de su fam o
sa m etfo ra del boLe, los cientficos trazaran una ruta lib rem en te y sin
p re te n d e r que podan apelar a fu n d am en to s m etafsicos o a alg u n a teo
ra de la cien cia supercienTica. Ms tard e, NeuraLh con clu y su p ro p ia

m o n o g rafa c o n la p resen taci n d e su m etfo ra y su im p licacin d e q u e el


m ovim ien to n o h ara esfu erzo algu n o p o r legislar el fu tu ro d e la cien cia.
El fu tu ro , de h e c h o , e ra im p red ecib le: El asu m o co m o un tod o co n tin u a
r de un m o d o q u e hoy ni siquiera p o d em o s an ticip ar. Ese es n u e stro des
tin o" (N eu rath , 1 9 4 4 , p. 4 7 ) N eu rath tam b in estaba co m p lacid o d e q u e
Dewey em p leara algunas de las otras m etforas favoritas de N eu rath p ara
d escrib ir la ta re a de u n ificar las ciencias. El objetivo, escrib i Dewey, era
c o n stru ir p u en tes desde u n a cien cia a la o tra. H ay m u chas b re ch a s a ser
cru zad as (Dewey, 1 9 3 8 , p. 3 4 ). E n privado, Dewey re c o n o c a la in flu en cia
de N eu rath . En m i artcu lo acep t m u chas d e las sugerencias q u e h icieras
en n uestra c o n v e rsa ci n .5
M orris y C a rn a p tam bin q u ed aro n satisfechos con el m an u scrito d e
Dewey. No o b stan te, haba una d eclaraci n que los fastidi a tod os, espe
cialm en te a C arn ap . P o rq u e al a b o rd ar sus ad verten cias resp ecto d e p lata
form as p recon ceb id as, Dewey p isote in n ecesariam en te algunas ideas co n
las q u e C arn ap haba estad o trab ajan d o p o r varios aos. Dewey escrib i:
Pero el n e ce sa rio trab ajo de co o rd in aci n [d e las cien cias] no
puede se r h e ch o m ecn icam en te o d esd e el e x te rio r. Solo p u e d e
ser el Fruto d e la co o p eraci n e n tre aquellos que son an im a
dos p o r el espritu cientfico. La co n v erg en cia a un c e n tro en
com n ser e feem ad a de m an era ms resuelta y vital a travs del
in tercam b io re c p ro c o que p resta aten ci n al g en u in o esfu erzo
co o p erativ o . El intento de asegurar la unidad medanle la definicin

de las trminos de todas las ciencias en trminos de alguna ciencia nica


est condenado de antemano al fracaso (ibid,, nfasis a ad id o )
M orris, al p a r e c e r , p ersu ad i a Dewey de que revisase su a firm a ci n o r i
ginal que re c h a z a b a el in ten to d e d efin ir a tod os ios trm in o s cie n tfic o s
so b re la base d e la fsica. M orris supuso q u e el objetivo de esta e x p re s i n
d e Dewey e ra n ios escrito s d e C arn ap sob re el red u ccio n ism o y su g iri
a Dewey q u e am p liase e h iciera m s g en eral a su ob jetivo .6 D ew ey res
p o n d i que n o estab a p en san d o en C arn ap en ningn s e n tid o en esa
d eclaraci n , sin o m s b ien en algu n os p siclo gos y so ci lo g o s q u e p ie n
san que tod o d eb e se r red u cid o a tos trm in o s d e la fsica 7 C o n to d o ,
Dewey reescrib i esa frase y a la p ostre fsica" fu e reem p lazad a p o r alg u
na ciencia n ic a .

6 Dewey a N eurath, I 7 d e ag o sto de 1938, on n .


r Morris a Dewey, i de diciem bre de 1937.
' Dewey a M orris. 7 de diciem bre de 1939.

C arn ap tam b in supuso que los lecto res in terp retaran que el c o m e n
tario catab a d irigid o c o n tra su p osici n a c e ic a d c la d cin ib ilid ad d c lus
trm in o s. Su o b ra so b re la u nid ad te rica de la cien cia e ra m u y n o to r ia ,
e n p arte a cau sa d e q u e su a rtc u lo ("T estabi ty and M ean in g ) h ab a
a p a re c id o re c ie n te m e n te en Philosophy o f Science E n ese e s crito , C a rn a p
esp ecific las d iferen tes clases y g rad o s d e significatividad e m p ric a y
u n id ad in te rte ric a que p o d ran e x h ib ir las asercio n es y las te o ra s. E n
p a rticu la r, d istin gu i e n tre la definicin de c o n ce p to s de u n a te o r a en
trm in o s d e aq uellos q u e se e n cu e n tra n en otra (u n a p ersp ectiv a q u e
se vio fru strad a p o r los as llam ad os trm in o s d isp osicionales, tal c o m o
so lu b le", d eb id o a ta l g ica del con d icio n al m aterial) y la c o n d ic i n
m s dbil y m s factib le d e la reduccin de trm inos m e d ia n te dispositivos
q u e llam en u n cia d o s de re d u cc i n ". P od em os e sp e ra r c o n s e g u ir esta
clase d e u nid ad d e la c ie n c ia , exp lica b a C arn ap , au n c u a n d o las cie n cia s
n u n ca p u ed an ev o lu cio n a r h asta un p u n to d on d e los c o n c e p to s c e n tr a
les d e la b iologa o la p sicolo ga se vuelvan co m p le ta m e n te d efin ib les
d e n tr o de la fsica.
C arn ap le escribi a Dewey ad ju n tan d o u n a co p ia de T estabi ty an d
M ean in g ". Q u era q u e Dewey e n ten d iera su distincin e n tre d efin icion es
y en u n ciad o s de red u cci n y, m s im p o rtan te, que re c o n o c ie ra la d iferen
cia e n tre relacion es p resen tes y futuras e n tre las ciencias:
m
Distingo la reducibilidad de la definibilidad; sucede que p or ah ora
no es posible definir los trm inos de la biologa en trm inos de los
de la fsica o los de la psicologa en trm inos de la biologa y la fsica.
Pero, por o tro lado, n o veo p o r q u deba asumirse que la imposibi
lidad actual de tales definiciones deba mantenerse en el futuro.

D e h e ch o , C arn ap d eb e h ab erse visto d esco n certad o p o r la d e cla ra ci n d e


Dewey, p o r su a rg u m e n to ms e x te n so de q u e ninguna in tuicin o e x p e c
tativa p re co n ce b id a o a prim i d e b e ra ser utilizada en la tarea d e u n ificar
a las ciencias. Sobre q u bases, e n to n ce s , p od ra asum ir c o n co n fian za
Dewey que tales d efin icion es seran im posibles de lo g rar en lo sucesivo? El
a c u e rd o estaba al a lc a n c e d e la m a n o si Dewey slo h ub iera red irig id o su
aserci n al "estad o p resen te" de las ciencias. E n tal caso, exp licab a C arn ap ,
n o h ab ra u n a d iscrep an cia e n tre nuestras p osicion es .9 A u n q u e Dewey

Adems de este an culo, los escritos de Carnap sobre este tpico incluyen Carnap (lIS 'lb
[el am o r cita aqu a la traduccin inglesa de esta obra, cuya versin original alem ana d:ua de
1932. N, del T .J, 193Gb, 1937a) y su respuesta a H erb eri Feigl (en l% 3 b ).
9 Carnap a Dewey, 28 de diciem bre de 1937, asi * rc 102-3M)6.

ya h ab a aju stad o su o raci n p a ra satisfacer a M orris, no estuvo dispuesto


a h a c e r cam b ios adicionales. Pens q n f su in u n ci n e ra lo su ficien tem en
te c la ra , ad em s d e c o rre cta :
Mi creen cia d e que las categoras de la sociologa y la biologa no
p ued en ser reducidas" en el sentido en el que el lector ingls atri
buye la palabra con naturalidad a categoras fsicas (p o r ejem plo,
categoras de la ciencia fsica) es tan frme que no veo cm o puedo
alte rar mi declaracin ya revisada.10

N eu rath tam bin e n co n tr d e sco n certan te a la d eclaraci n . L e escrib i


a Dewey algu n os m eses ms tarde, au n q u e estaba m en os in teresad o que
C a rn a p e n lo que ata e a Ja distincin e n tre definiciones y red u ccio n es.
P o r un lad o, re c o m e n d a Dewey u n a distincin d iferen te, la d istincin
e n tre u n ificar las ciencias m ediante la relacin d e todas ellas c o n la fsica
p o r un lad o ; y, p o r el o tro , hacerlo m ed ian te el em p leo del len gu aje Ttsicalista n atu ral co m o una je rg a unificadora o un sicing universal" p a ra toda
la cien cia. N eu rath favoreca !a segu nd a opcin y, a travs d e la c o m p a ra
c i n e n tre su je r g a universal" con el len gu aje d e cosas* o b servacion al de
C a rn a p , n o t q u e su fisicalismo no estab a d escon ectad o del d e C a r n a p ."
D e h ech o , N eu rath ten a que d efen d er su p rogram a fisicalista d e Dewey
p o rq u e el suyo era claram en te un p ro g ra m a y Dewey h aba in stad o en
su ensayo a que la cien cia unificada p ro ce d ie ra sin p ro g ra m a restrictivo
algu n o. Sin e m b arg o , segn el m odo en que N eu rath vea al asu n to, esta
clase de fisicalism o era necesario para la ciencia unificada y liara verd a
d e ra m e n te posible la clase de colab oracin d em o crtica y colectiva que
Dewey reclam ab a. P or lo tanto, N eurath le pidi a Dewey q u e d isu n g u iera
e n tre estas clases de fisicalismo y, co m o haba h ech o C arn ap , d esistiera de
su aserci n excesiva a c e rc a de ciertas clases de definiciones c o m o sien d o
c o n d e n a d a s de an tem an o al fracaso":
A preciara si pudiera dejar abierta la respuesta a si es posible o
no red u cir los trm inos cientficos de las diferentes ciencias a los
trm inos de esta je rg a universal (lenguaje de cosas" de acu erd o
con C arnap ) en concordancia con el p rogram a" del fisicalismo.
Este program a no coincide exactam ente con la definicin de los
ln Dewey a Carnap, 30 de diciemhre de 1937.
*
Form a ("Ihing language') en que Carnap llam a al lenguaje bsico con cuyos trm inos se
definiran iodos los oros trminos (ya sean biolgicos, psicolgicos, etc.) [N. del T .]
11
Sobre el lenguaje de cosa de Camap, vase Carimp (1936/ 1937, p. 467; 1937a, p,
5 2 ; 1938, pp. 52-53).

trm inos de todas las ciencias en trm inos de alguna ciencia n ica
y n o pued o ver la razn p or la que un p ro g ram a tal, incluso en el
sen tido estrech o que usted d escribe, est co n d en ad o de an tem an o
al fracaso ".12

Si N e u ra th h u b ie ra visto la resp u esta d e Dewey a C arn ap y su d istin


ci n e n tr e c o n c e p to s tcn ico s (a sab er, la re d u c c i n d e C a r n a p ) y su
in te rp re ta c i n e n el len gu aje n a tu ra l, p o d ra h a b e r d ich o a D ew ey q u e
la cla se d e fisicalism o p referid o p o r N eu rath n o le e ra , d e h e c h o , e x t r a
a. L a ta re a de m an ejar c o n s c ie n te m e n te la term in o lo g a en la c ie n c ia
a travs d e la c o n e x i n de los c o n c e p to s t cn ico s c o n el len g u aje e m p
ric o o r d in a rio fue u n a p ied ra a n g u la r e n la c o n c e p c i n d e N e u ra th d e
la c ie n c ia u n ificad a.
P e ro esta posibilidad de a c u e rd o y en ten d im ien to m u tu o fracas d ebi
d o a q u e las confusiones y los d esacu erd o s e n tre Dewey y los ed ito re s de
la Encyclopedia com en zaro n a acu m u larse. P ara co m en zar, Dewey estaba
p erp lejo p o r el fisicalismo de N eu rath y el lenguaje de cosas d e C arn ap ,
E x p lic a N eu rath que n o h aba visto la im p o rtan cia de un len gu aje d e
cosas p ara la cien cia p orq u e la cien cia in volu cra cru cia lm e n te o p e ra
c io n e s y con d u ctas. A pelan d o u n a vez m s al uso ord in ario del id io m a
ingls", Dewey objet que esas o p e ra cio n e s y co n d u ctas n o son 'co sa s'
ni siqu iera o b jeto s. En gran m ed id a, esas o p eracio n es y co n d u ctas e n la
cien cia involu cran cru cialm en te v alo racion es y p rop osicion es de valorEn un sendo estricto del lenguaje de cosas no puede h aber p ro
posiciones o enunciados de evaluacin genuina. En trm inos de
un lenguaje operacional o conductual pienso que el caso puede ser
claram en te entendido por m edio del car cter genuinam ente lgico
de algunas -a u n q u e no to d a s- expresiones de valor.13

C o m o h ab a m anifestado M orris c o n an terio rid ad , Dewey le dijo a N eu rath


que esta e ra la p reocu p acin q u e yaca detrs d e la frase en mi co n trib u
cin q u e d esagrad a C arn ap . El m o d o en que los cientficos sociales imi
taban a la cien cia natural tanto c o m o p ued en en su lenguaje era "un e r r o r
fu n d am en tal", exp licab a Dewey, y co n d e n a d o al fracaso a causa d q u e las
cien cias sociales requieren y h acen un uso crucial de los trm inos d e valor.
la Neurath a Dewey, 3 de agosto d e 1938,

onn

Reiscli cita aqu un ju eg o de palabras de Dewey (en alusin a Carnap) al utilizar aqu
'ihings', que vertimos aqu com o "cosas, pero que en el contexto anterior refiere a 'ord ina
rio" o com n" [N. del T ]
15 Dewey a Neurath, 17 de agosto de 1938, o n n .

P ro b a b le m e n te N eu rath n o estuvo satisfech o al e s cu c h a r esto ya q u e


Dewey p a re c a estar d ep en d ien d o de las d istin cio n es trad icio n ales e n tre
tas cien cias n atu rales y sociales que et m o vim ien to d e U n id ad d e la C ie n cia
p ro c u ra b a d e ja r en el p asad o h ist rico . Y as lo h izo tod a vez q u e la d e p e n
d en cia del t rm in o valor q u e p re o cu p a b a a N eu rath fu era p elig ro sam en
te m etafsica. P a ra Dewey, sin em b arg o , valor" y los t n n in o s d e v alo r e ran
cru ciales p a ra cu alq u ier cien cia o filosofa de la c ien cia q u e fu e ra a asu m ir
un lid erazg o a la h o ra de trazar un fu tu ro p a ra la h u m an id ad . P o r lo ta n to ,
eJ m o v im ien to d eb a dirigirse a valores y cu estion es "socio-m orales". C o m o
le e s crib ie ra a N eu rath ,
pienso que, a! final, al omitir virtualmente un gran campo -e l
socio-m ora!- se producir, por este curso de accin, una reaccin
a lo afrriori, mientras que un lenguaje operacional permitira que
el campo site a la versin emprica com pie lamen te bajo lo a
pori .14
Dewey p o d ra h a b e r sido m s claro. E sta re a c c i n a lo a p rim i n o e r a a n te
to d o u n a m a n io b ra poltica o lgica, sino m s bien u n a r e a c c i n social d e
la clase q u e H u tch in s, A dler y otros ap rioristas h u b ieran estad o c o m p la
cidos en c o n d u c ir. E ra una reaccin c o n tra la m o d ern id ad , la c ie n c ia y el
p ro g re s o del tipo q u e Dewey, Nagel y H o o k criticaran en u n o s p o c o s a os
c o m o el n uevo d esalien to ",15

La teora de la valoracin de Dewey


V an o s m eses m s tard e, m ientras la segu n d a co n trib u ci n de D ewey a la
Encyclopedia circu lab a en tre los ed itores, esta ca d e n a de even tos casi se
rep ite. L a m o n o g rafa d efenda la visin de que los ju icio s de v alo r n o r
m ativos d e b e n ser en tend idos (com o dijo el p rim e r N e u ra th ) c o n d u ctu a l
y o p e ra c io n a lm e n te (c o m o versiones d e gusto y d isgusto) de m o d o q u e
p u ed an s e r tratad os em p rica y cientficam en te. Dewey a rg u m e n t c o n tr a
cu a lq u ie r d istincin robusta y ntida e n tre m ed ios y fines e insisti en c a m
bio en q u e c u alq u ier teora del valor vlida d eb e a d o p ta r u n c o n tin u o d e
fin es-m ed io s. N u estras distinciones en tre fines y m ed ios d e h e c h o estn
c a m b ia n d o tem p o ral y relacion alm en te (Dew ey, 1 9 3 9 , p. 4 2 3 ) , a rg u
m e n t : los m ed ios hacia un fin son, c o m o m ed ios, d esead os c o m o fines;

14 Ibid.
15 Pura ms sobre la cam paa dc Dewey, Nagel y Hook, vase d captulo 3.

m ien tras q u e los fines alcanzad os, tp icam en te se to rn an en m ed io s para


o tro s objetivos ad icio n ales y d iferen tes .*6
Sin e m b a rg o , lo q u e se puso en e] cam in o de cu alq u ier le o n a d el valor
fu tu ra c o m o esta, ftte la p ostu ra "exclam ativa" d o m in an te d e los e n u n cia
d o s d e valor. Dewey escrib i que las exp resion es de valor n o p u e d e n ser
con stitu yen tes de p ro p osicion es, esto es, de en u n ciad os q u e afirm an o nie
gan , a causa de que son p u ra m e n te exclam ativas" {ibid., pp. 3 8 6 -3 8 7 ) y c o n
tien en a lo su m o u n a exp resi n de "sentim ientos" o de h u m o r. Dewey cit
varios ejem p los d e esta visin de u n a fuente que n o identific. Se le e Al d ecir q ue la tolerancia es una virtud" no debera esiar h acien do
un en un ciad o acerca de mis propios sen ti m iem os o acerca de ningu
na otra cosa. Sim plem ente debera esiar m anifestando mis propios
sentim ientos, lo cual no es en sentido alguno lo mism o q ue d ecir
q ue los tengo (p. 3 8 7 )

P u esto que los en u n ciad o s que no dicen n ada no pued en ser in consisten
tes e n tre s, se sigue, co n tin a la cita an n im a, que es im posible d iscutir
a c e rc a d e cu estion es d e v alo r (ibid.) D esde esta p osicin, se to r n a im p o
sible la co n stru cci n de u n a teo ra del valor legtim a y Dewey d e d ic alre
d e d o r d e u n d cim o de su ensayo a atacarla.
C arn ap ley el m an u scrito d e Dewey y se c o n ta ct c o n l p a ra infor
m arle que le haba gu stad o m u ch o . U na vez m s, sin em b arg o , le sugiri
a Dewey q u e estaba p in tan d o de m a n e ra injusta, y c o n u n a b ro c h a g o rd a,
a la p osicin del em p irism o lgico. Es q u e C arn ap acep tab a algu n as par
tes d e la p osici n e x c la m a to ria y tom a aquellas p arles c o m o re p re se n
tativas del m ovim ien to. P ero en los intereses de la eq uid ad y d e la p reci
si n , e x h o rt a Dewey a que a c larara algunas cosas. "H ay slo u n p eq u e o
c o m e n ta rio q u e m e g u stara h a c e r", escrib i:
S u p on g o que su crtica a la posicin exclam atoria" est pensada
especialm ente co n tra Schlick. Pero Schlick y el re sio d e n osotros no
q uerem os d ecir que las exp resiones de vaior no tienen significado
en sentido alguno, sino solo que no tienen ningn con ten id o cognitivo. Usted mism o d ice que los enunciados de principios de valor
no son derivables de enunciados fcticos. Por lo tanto, supongo

ir' "Cada cond icin qu e tiene que sur tiada n ia existencia con el fin de seivii- com o un
m edio es, en esa conexin, un o b jeto de deseo y un objetivo, m ientras que el fin realm ente
alcanzado es un m edio para fines futuros com o as tam bin una prueba de valoraciones
hechas previam ente" (Dewey, 1939, p. 4 2 3 ).

que co n cu erd a co n n osotros en la posicin de que hay un co m


pon en te no-cognitivo [ . . . ] Ciertam ente estamos de acu erd o con
usted en que adem s de este com p on en te no-cognitivo hay tambin
un com p onen te Tctico cogniiivo, si los enunciados de valor son
interpretados a su m an era [ . , . ] Ciertam ente no negam os, sino que,
en cam bio, adm itim os exp lcitam ente el gran efecto psicolgico e
histrico de los en un ciad os metafsicos.

El co m e n ta rio de C arn ap n o era tan p eq u e o, p ero s fue resp etuoso y ela


b o rad o con cuidado. U sted sabe q u e no es en ningn sen tid o mi in ten
cin ce n su ra r su m a n u s c rito ,.. Mi p reocu pacin solo con siste en evitar
q u e el le c to r se im agine u n a fig u ra p o co ad ecu ada de las posiciones que
u sted critica .17 U na vez m s, C arn ap crea que el a cu e rd o estaba al alcan
c e d e la m an o, siem p re y c u a n d o las posiciones del em p irism o l g ico que
n o atraan a Dewey fu eran especificadas con suficiente d etalle.
Dewey resp on d i en dos op ortun id ades a C arnap sob re este p u n to.
E n la p rim era o p o rtu n id ad , dijo q u e no record ab a d e quin era la posi
cin que h aba citad o , p e ro que no e ra la de Schlick. E n to d o caso , o fre
ca a g re g a r u n a m o d ificacin en la p rueba de galera" p ara a clarar esto .18
U n a sem an a m s tard e, Dewey escrib i para d e cir q u e la cita fue tom ad a
d e A. J . A yer y q ue n o d io re fe re n cia a las fuentes de sus citas p o rq u e q u e
ra evitar la ap aricin d e algu n a controversia p erson al ".19 A un q ue Dewey
m an tu vo su p oltica de n o id entificar la fuente de sus citas, e n co n tr c o n
vin centes los co m en tario s de C arn ap y decidi a g re g a r u n a m odificacin
a su arg u m en to ,
U n a vez m s, tam b in N eu ratli estuvo m ayorm en te co m p lacid o c o n la
m o n o grafa. Si bien o b je t algu n os de los trm inos y de las fo rm u lacio n es
d e Dewey, estas ob jecion es eran m en os im portantes que la alianza. Estoy
tan feliz de que estem os c o o p e ra n d o que slo ob jeto algunas fo rm u lacio
nes y algunas crticas en su manuscri'to, Pienso que usted cam b iar ciertas
frases en la segu n d a e d ici n .'20 N eurath y Dewey in tercam b iaro n cartas

17 Carnap a Dewey, 11 de m a n o de 1939,

a s i1 r c ,

102-39-03.

111Dewey a Carnap, 17 de marzo de 1939, a s i - kc 102-39-01.


19 Dewey a Carnap, 24 de m a n o de 1939, asi- r c 102-39-02. Dewey lom sus citas de
I./mgunge, Tmth auit Logic, de Ayer (1936, pp. 107-110).
111
Neuratli a Dewey, 24 de m arzo de 1939, o nn N o se lu c ie ro n ed iciones adicionales
de la m onografa. Neuraili probablem ente se refera a la segunda versin del m anuscrito
y a q u la presentam os asum iendo usa lectura. Noie aqu el eeeio del ingls germ nico de
N eurai. "Pienso que cam biar cie a s frases" suena com o u n m andato; pero luego en la
m isma can a y a la inversa, se im agina a s misino y a otros en el m ovim iento cam biando
nuestras expresiones" para que arm onicen mejor con sus ideas y las ideas de sus amigos
cienuTicos". Su sen lir era que la evolucin d f la term inologa deba ser colectiva y que todas

en 1 9 3 8 y en 1 9 3 9 a ce rc a de la m o n o g rafa d e Dewey y en m u chas o p o r


tu nid ades estuvieron en d esacu erd o re sp e cto d e trm inos p articu lares,
in clu yen d o valo r ".21 P ero N eu rath estaba o c u p a d o y dej la m ay or p a rte
d e la ed ici n del ensayo d e Dewey a C a m a p y M orris. T am b in estab a dis
p u esto a h a c e r un tan to ms flexible su p resin editorial p orq u e d e h e c h o
co n v en ci a Dewey de que a cep tara el ttulo d e la m o n o grafa, T e o ra d e
la v alo raci n ", y el trm in o clave v alo raci n . Ya ve que n u estro a c u e rd o
c o n ce rn ie n te al trm in o 'v alo racin ' m e p a re c e un ejem p lo d e e n te n d i
m ien to en co m n , b u en a voluntad y c o o p e ra c i n ".-Sin e m b a rg o , sob re el ataque de Dewey a la co n ce p ci n n o cogn itiva d e A yer re s p e cto d e los en u n ciad os de valor, N euralh fue tan e n f tico
co m o C arn ap a c e rc a de que e! m ovim ien to c o m o un tod o n o sosten a la
p osicin d e Ayer. Tal vez es n u estra cu lp a que usted tuviera la im p resin
de q u e sub estim am os la im p ortan cia d c las exp resion es verbales q u e no
son 'e n u n cia d o s -n o s o tro s no lo h acem o s, n o lo h acem os en ab soluto"
P ara p ro b a rlo , N eu ralh cit c u a tro co m en tario s de Philipp F ran k y u n o
d e Jo e rg e n Jo e rg e n s e n h ech os en los C o n g resos In tern acio n ales p ara la
U nidad d e la C iencia co n cern ien tes, p o r ejem p lo, "al gran rol de los e n u n
ciados m etafisicos" en la vida p r c tic a .113
P e ro Dewey ya h ab a co m e n z a d o a h a c e r el b o rra d o r de la m o d ifica
c i n q u e h ab a p ro m e tid o a C arn ap . E sta to m la fo rm a de u n a larg a
n ota al pie. Es la n ica n o ta sustantiva e n la m o n o g rafa y e fectiv am en te
cap itu la fre n te a las quejas de C arn ap (c o m o as tam b in fre n te a las d c
N e u ra th ). A u n q u e su nfasis se haba am p liad o d esd e los en u n cia d o s
d e v alo r a los e n u n ciad o s m etafisicos", D ewey c la ra m c iu e m o d ific su
a rg u m e n to p a ra d istin gu ir e n tre los d ife re n te s tipos d e sign ificad o y tos
d iferen tes tipos de e fe cto p r ctico q u e p u ed e te n e r el len gu aje m etafsico. L a n o ta d ice:

las expresiones favoritas de los participantes evolucionaran en el tiempo u m edida q ue el


m ovim iento progresar.
21 "Valor" es uno de los sustantivos dudosos" que aparecen en el tristem ente cleb re
Index Vmliomni Prohi/turtini de Xcurritli, o n dice de palabras prohibid as (N eurath a Dewey,
12 de octubre de 1938; y 2 de en ero de 1939,
vase Reisch (1997a),

o n n ),

Para ms tcerca del ndice dc Neursuh,

82 Neunuli a Dewey, 24 de marzo de 1939, o n n . En otros casos, com o se discute en el


captulo 10, Neurath fastidiara enorm em ente a sus escritores de la enciclopedia con su
enrgica postura respecto de los ttulos adecuados para las monografas.
11
iid . Neuralh cit el eplogo de Fmnlt en liiiunntnii 6:448 {"... im pmktisduM l.i a i dts
Eiisichitn une der VSUsereitiegmsse Ralis spjetmi"... [En Alemn en el original, Lase " ... en la
vida prctica de tos individuos, com o en la de los pueblos,juegan un papel protagnico". N.
del T .]) y jo reg en sen en Erltmntnis, 7, p. 288.

El enunciado, a veces formulad o, d e que los enunciados metafsicos


son sin significado" usualtnente fracasa en ten er en cuenta el licch o
de que culturalm ente hablando estn muy lejos de ca re ce r de sig
nificado, en el sentido de tener efectos culturales significativos. De
h e ch o , estn tan lejos de no ten er significado en este sernido que
no hay ningn atyo dialctico para su elim inacin, puesto que esto
ltim o puede ser cumplido solo mediante aplicaciones concretas
del m todo cientfico que modifica las condiciones culturales. La
con cep ci n de que los enunciados que poseen una referen cia no
em p rica carecen de significado es sensata en el sentido de que lo
que da a en ten d er 110 puede ser dado inteligiblemente y este h echo
es presum iblem ente lo que pretenden aquellos que sostienen esta
posicin. Interpretados como sntomas o signos de condiciones real
m ente existentes, pueden ser, y usualm ente son, altam ente significa
tivos y la crtica ms efectiva a ellos constituye una revelacin de las
con dicion es sobre las que estn fundados (Dewey 1939, 4 4 4 ).

As, Dewey lleg a a c o rd a r, com o C arn ap insista que d eb a ( U sted m ism o


d ice q u e las d e claracio n es de valores n o son derivahles d e en u n cia d o s
f c tico s"), q u e los n o cognitivistas a c e rc a d e los en u n ciad o s d e v alo r y los
en u n ciad o s m etafsicos n o n ecesariam en te los d escartan c o m o e n te ra m e n
te sin significado.
P o r m s q u e gran p arle de la n ota d a seales de a c u e rd o y e n te n d i
m ie n to , tam b in in dica, sin em bargo, la fru stracin c o n tin u a d e Dewey
c o n el em p irism o lgico. En su co rre sp o n d e n cia c o n N eu rath y C arn ap ,
Dewey le dijo claram en te a Morris que n o p o d ra a c e p ta r la fo rm a en q u e
los l.p .s. (o positivistas lgicos) vean a las relacio n es e n tre lo m o ra l y
lo fsico.-4 L a n o ta al pie sugiere q u e Dewey co n tin u ab a e n c o n tra n d o
ob jetab les tam b in a otros aspectos del em p irism o lg ico . L a n o ta im pli
ca b a q u e los em piristas lgicos p ueden d istin g u ir d iferen tes clases d e sig
n ificad o in cru stad o s e n los enunciados m etafsicos, p e ro es irresp on sab le
u sar la e x p re s i n sin significado" c u a n d o ta n to sign ificad o (en esp ecial el
sign ificad o in cru stad o en , o tal vez q ue es e x p re si n d e , co n d icio n e s" c u l
turales o sociales) est en ju eg o . A dem s, el c o m e n ta rio d e Dewey de q u e
los e n u n cia d o s m etafsicos no pueden s e r s im p lem en te elim in ad o s d e los
m ed ios filosficos (n o hay atajo d ialctico p ara su e lim in aci n ") es lal vez
u n g u i o al ensayo de C am ap La su p eraci n de la m etafsica m ed ian te el
anlisis l g ico del lenguaje" (en el cual C a rn a p , 1 9 5 9 a , p. 8 0 , d e m a n e ra
tristem en te c le b re , desestim a los m etafsicos c o m o m sicos sin talen to

t4 D e w e y a M o rris 24 d e m a r z o tle 1939, cm p-

m u s ica l"). D e ser as, Dewey insinu que este e ra o tro p roy ecto c o n d e n a
d o d e a n te m a n o al fracaso ", puesto que la terap ia lingstica d ifcilm ente
afectara a estas co n d icio n es m s am plias q u e dan lu gar al len gu aje m etafsico y a sus significados.
L as d u rad eras reservas de Dewey son tam b in sugeridas p o r la localiza
ci n d e la n o ta. E n lu g a r de in sertarla al lad o d e su discusin de la c o n ce p
c i n d e A yer, Dewey la situ al final de la secci n del artcu lo , V alo raci n
y las con d icio n es de la teo ra social. A qu, ob jet q u e la e ru d ici n c o n te m
p o r n e a refu erza las trad icion es no exam in ad as, las con v en cio n es y las
co stu m b res institucionalizadas q u e haban im p ed ido eficazm en te que los
fen m en o s d e v alo raci n y las co n d u ctas valorativas recib an el estudio
c ien tfico q u e m e re c e n . L a n ota al pie ap a re ce luego de las palabras eoslu m b res institu cionalizad as", co m o si Dewey viera que el n o cognitivism o
d e A yer se to rn ab a m s fu erte y afianzado, algo as c o m o una costu m b re
in stitu cionalizad a". Si este es el caso, el p u n to de Dewey est m e n o s diri
gid o al em p irism o l g ico y m s a los estereotip os vinculados al em p irism o
lg ico . A lgn g ra d o de unidad haba sido alcan zad o: n o im p o rta cu n to
L anguage, Truth a n d Logic d e A yer viniera a m o ld ear las p ercep cio n es y las
c reen cias a c e rc a d el em p irism o lg ico , Dewey se h aba u n id o a C arn ap y a
N eu rath e n tra ta r de evitar sus en ga osas gen eralizacion es.

Ciencia, valores y tcticas


A los ojos d e Dewey, am b os roces con sus ed itores em piristas lgicos invo
lu crab an sus in tereses c o n los en em igos de la cie n cia y c m o m an ten erlo s
a raya. L a disputa a c e rc a d e lo que estaba c o n d e n a d o de a n te m a n o al fra
caso " fue p ersisten te p o rq u e su real significado aventajaba p o r lejos a las
cu estion es tcn icas a c e rc a de si y c m o los c o n ce p to s de la cien cia social
estaban o n o relacio n ad o s c o n los de la fsica o la qum ica. D esde et p u n to
de vista d e Dewey, se tratab a del alcan ce de la filosofa de la cien cia y de
si, c o m o insisti que d eb a, el m ovim ien to ad o p tab a a los valores c o m o un
c o m p o n e n te ce n tra l d e la cien cia unificada. Slo e m o n ce s se p od ra arm ar
para d esactivar la c rtica n eotom ista del positivism o y e n c o n tr a r u n a voz
c reb le e influyente en el d eb ate in telectu al y p op u lar a ce rc a del cu rso de
la cu ltu ra c o n te m p o r n e a .
L a resp u esta d e Dewey a las ob jecion es d e C arnap a ce rc a del n o cognitivismo d e A yer d escan sab a en el m ism o p ro p sito s u b p e e n te . Dewey le
dyo a M orris q u e el p ro p sito de su larga n ota al pie era clarificar y enfaLizar q u e la crtica de los em piristas lgicos a la m etafsica sin significado"
era en p arte, sino p rim ariam en te, un e r r o r estratgico, lctico"

Desde luego, co n cu e rd o con que los enunciados "m etafsicos" en


el sentido de n o-em pricos o antiempricos no son susceptibles de
ser verificados. P e ro pienso que el intento de descartarlos en tera
m en te de un solo golp e llam ndolos sin sentido es un serio e rro r
tctico.25

Si el m ovim iento de U n id a d de la C iencia iba a a ce p ta r su p apel en el p ro


b lem a social de la u n id ad d e ia cien cia, tendra que b alan cear sus intereses
filosficos m s estrech o s c o n posturas y m aniobras tcticas" m s am plias.
Estas incluan r e c o n o c e r la im p ortan cia y los diversos tipos d e significados
q u e de o tro m o d o p u e d e n te n e r los enunciados cogn itivam en te vacos y
re c o n o c e r la cen tralid ad d e las valoraciones en la cien cia m ism a. D e o tro
m o d o , tem a Dewey, los d efen sores e in tercesores de la c ie n c ia arriesga
ban la p rd id a de lid erazgo e influencia en la b sq u ed a d e c o n tro la r la
vida m o d ern a cien tfica e in teligentem ente. Si A dler y H u tch in s tuvieron
x ito en h a c e r c r e e r al m u n d o que la ciencia era tcn ica y estaba libre de
valores, e n to n ce s p o d ran p ersuad ir ms fcilm en te al m u n d o de que el
tom ism o (o algn o tro sistem a no cientfico racion alista) d eba ser ad op
tad o co m o u n a fu en te d e valores y co m o u n a gu a p a ra la vida co n te m p o
rn ea. Y en ese caso , tan to los filsofos de Nueva Y ork c o m o los em piristas
lgicos estaran del lad o p e rd e d o r en la gu erra sobre la cien cia.

Filosofa de la ciencia roja:


Blumberg, Malisoff, Somerville y la
temprana Philosophy ofScience

M ientras que los filsofos de Nueva York enlistaban siem p re q u e pod an a


em pirism o lgico y al movim iento de U nid ad de la C ien cia en sus batallas,
recib ieron ad em s la bienvenida de p arte de otros filsofos de la ciencia de
la d cad a d e 1 9 3 0 que tenan inclinaciones h acia la izquierda. A lgunos vivan
en , o circulaban fuera de, ia ciudad de Nueva York, cosa que nos recu erd a,
p o r lo tanto, q u e la filosofa de la ciencia de izquierda n o e ra un fen m en o
histrico aislado y propio de Nueva York. A dem s, se en co n trab an situados
m s a la izquierda que los pragmatistas liberales. En trm in o s de la evaluacin
d e la izquierda filosfica bosquejada en el captulo 3, las personas d e las q u e
hablarem os en este captulo pertenecan a la izquierda socialista y adm iraban
al em pirism o lgico y al movimiento de U nidad de !a C ien cia p o r ve t os co m o
altados en sus diversas cam paas a favor del socialism o in tern acion al.

Albert Blumberg (1906-1997)


A lbert B lu m b erg d esem p e un m uy tem p ran o p ap el en la re ce p ci n del
em pirism o lgico. N acido en 1906 en B altim ore y de p ad res rusos, B lu m b erg
m ad u r estu d ian d o en las universidades urbanas d e N ueva Y ork, e n jo h n s
H opkins, en Yale y en ta Sorbona. L u eg o recib i su d o c to ra d o bajo la d irec
cin de Schlick en la Universidad de V iena. Desde 1 9 3 1 hasta 1 9 3 7 en se
filosofa e n jo h n s Hopkins y contribuy a p resen tar el em p irism o lgico a los
lecto res d el Jo urnal o f Philosophy. Con H erbevt Feigl, q u ie n lleg a H arvard

d esd e V ien a en 193 0 , escribi "El positivismo lgico: un nuevo m ovim ien to
en !a Filosofa eu ro p e a ( 1 9 3 1 ) D escrib ieron al nuevo m ovim ien to c o m o
u n a sntesis e n tre las tradiciones em piristas y racionalistas que fue posibili
tada p o r la nueva lgica de W h iteh ead y Russell y que p ro m eta un p o d e r
analtico sin p reced en tes que d ara sentido a los recientes y asom brosos desa
rrollos en fsica. C h arles M orris, E rn e st N agel y W . V. O . Q u ine viajaron a
E u ro p a e n la p rim era m itad d e la d ca d a d e 1 9 3 0 y sin lu gar a dudas h aban
led o y estud iado el artcu lo de Feigl y B lu m b erg antes d e e n co n trarse co n
los filsofos eu ro p eo s q u e estaban im pacientes p o r co n o ce r.
B lu m b e rg fu e tam b in un fervien te co m u n ista y, al m en o s p o r un
c o rto p e ro d o , su trab ajo p oltico se su p erp u so co n su lab o r in telectu al. A
m ed iad o s d e la d ca d a de 1 9 3 0 , p o r ejem p lo, con trib uy a fu n d ar la revis
ta m arxista Science & Society, en cuyo p rim er volum en, que d ata de 1 9 3 6 ,
se lee su n o m b re c o m o e d ito r.1 A un q ue m s tard e escribi artcu lo s en
esta revista (p o r ejem p lo , B lu m b erg, 1 9 5 8 ), el n o m b re de B lu m b erg no
a p a re c e c o m o ed ito r lu ego de 1 9 3 6 , p ro b ab lem en te p orq u e h aba redirigido su c a rre r a en el P artid o C om u nista. A ju z g a r p o r la fo rm a en la que
B lu m b erg fue p resen tad o en op o rtu n id ad de u n a com id a o rgan izad a p o r
el p artid o en 1942:
Es una su erte para Maryland te n e r a un hom bre tal, que es n o solo
un d o c io r en filosofa y un buen lder del partido, sino un luchador

y un organ izad or y un lder poltico de quien todos pueden estar


orgullosos. Saludos, cam arad a B lum berg,11

B lu m b e rg fue exp ed itivo y lo g r el ag rad o de sus cam arad as. F u e elevado


rp id am en te a un p u esto de lid erazgo en el p artid o n acio n al. Fu e el c a n
d id ato a a lcald e de] p artid o en B altim o re d u ran te 1938; p resid en te de la
d eleg aci n e n M aryland del Partido C om unista d e Estados U nid os en 194 0 ;
u n o de los c in c o vicep resid en tes del p artid o del distrito de M ayrland en
1 9 4 4 y, p a ra ago sto d e 194 5 , el vicep resid en te del distrito.
A u n q u e B lu m b erg ab an d o n la vida a cad m ica, p erm an eci sien d o
u n m aestro e n su c a rre ra p oltica. Al tiem p o que ib a y vena afan osam en te
e n tre B altim o re y la ciu d ad d e Nueva Y ork a fines de la d cad a d e 1 9 3 0 y
d u ran te la de 1 9 4 0 , ditt cu rso s en la E scu ela de los N uevos T rab ajad ores

1 Los editores listados ju n to a Blum berg son Edwin Berry Burgum , V .J. McGill, M argarel
Sclitaucli y Bernliard Stervi.
C itado por el t-'ui del lallimure M timing Sun del 11 de noviembre de 1942. A m enos que
se hiciera alguna notacin en contrario, In subsiguiente inform acin sobre la vkla y las activi
dades de Blum berg provienen de su archivo en el vnt, parles de las cuales fueron conseguidas
por et au to r luego de un petitorio basado en la Ley de Libertad de Inform acin.

del P artid o C o m u n ista en M an h attan con ttulos tales c o m o Q u es


la filosofa?", L a p o ltica m u n d ial y El n egro en los E stad os U n id os.
T am b in o rg a n iz y h abl e n n u m erosos en cu en tros y p ro c u r p op u lari
zar la causa com u n ista exten d in d o la p o r fuera del p artid o . F u e can d id ato
p ara el sen ad o estad o u n id en se en 1 9 4 0 ,3 escribi artcu lo s p ara la revista
com u n ista The Clarion y d io discursos radiales desde estacio n es instaladas
en B altim o re. En u n a d e sus alocu cio n es en 1 9 4 2 , m ien tras H itler em b es
ta c o n tra E u ro p a y la U n i n Sovitica, Blum berg hizo un llam ad o a que
Estados U nid os au xiliara a los soviticos y a Gran B reta a. L a co o p eraci n
m s estrech a e n tre los Estados U nidos, Gran B reta a y la URSS y tam bin
la activa co la b o ra ci n co n C h in a", explic, eran n ecesarias p ara d e te n e r
al nazism o y al fascism o jap o n s. N o obstante, bien al tan to de los en em i
gos locales del co m u n ism o , B lu m b erg record a su a u d ito rio que esta g u e
r r a c o n tra el fascism o tam b in era dom stica. E n G ran B re ta a y en los
Estados U n id os hay m u ch o s op ositores simados en el p o d e r q ue e n la pri
m era o p o rtu n id a d ven d eran al hitlerism o a su p rop io p u eb lo, a la U n i n
Sovitica y a la d e m o c ra c ia m u n d ial.4
El m ay or e fe cto de B lu m b erg en el escenario p oltico n o rteam erica
n o c o n cie rn e a las eleccion es nacionales de 1948 en las que gran parte
de la izquierda n orteam erican a deposit sus esperanzas en la cand idatu
ra de H en ry W allace, el a n terio r vicepresidente d uran te la adm in istracin
T ru m an . La reso n an te d erro ta de Wallace, com o se discute en el captu lo
1 2 , m arca la c re cie n te m area de anticom unism o que d om in ara el escen a
rio de la G u erra Fra. W allace y el nuevo Partido Progresista q u e lo p atroci
n fueron tildados de rojos y criticados com o com p letam en te inclinados
al com unism o. De acu erd o co n investigaciones del

f b i,

la alianza q u e hubo

en tre el P artid o C om u nista y el Partido Progresista fue im p lem en tad a p o r


Blu m b erg, quien , segn un inform ante annim o, viaj p o r toda la nacin
y de costa a costa, co n ta ctan d o a funcionarios y a sim patizantes y p atrocin an
tes del P artid o en c o n e xi n con la cam paa de H enry W allace.
In d e p e n d ie n te m e n te de si fue o no a causa del p a p e l d ire ctriz de
B lu m b erg en la te rc e ra cam p a a partidaria' y de la a b ru m a d o ra d e rro
ta de W allace, o a cau sa de en co n trarse bajo la c o n tin u a vigilancia del
f b i,

B lu m b erg se re tir de la vida pblica y se sum i en la clan d estin id ad

-'O bituario de Albert E. Blum berg, en el /.Wri^m'Sun del 14 de octubre de 1997 Agra
dezco a Gaiy Hardcasde p or proveerme de este documento.
*
La alocucin tuvo lugar el 17 de agosto de 1941 .cuando Blum berg era secretario estatal
del Partido Com unista de Maryland.
La expresin " m l-bnitetr que aparece en el original significa liter'.ilincnLe acusar o
denunciar a nlguien/algo de ser comunista. Aqu, mantenemos la figura vertindola com o
tildadas de rojos" [N, del T ,]

lu ego de las e leccio n es d e 194 8 . B lu m b erg saba q u e ten a en em ig o s d e


quienes e ra p ru d e n te esco n d erse. E n 1 9 4 0 fue llam ad o an te el C o m it
del C o n g reso sob re A ctividades A n tin o rteam erican as, lid erad o p o r M artin
Dies y citad o p o r d esacato lu ego de reh u sarse a re sp o n d e r a las p re g u n
tas a las que lo e n fre n t el com it. Fu e m u ltad o y s e n te n cia d o a trein ta
das d e prisin en suspenso. D u ran te los aos d e M cCarty, en 1 9 5 6 , fue
p ro cesad o en Filadelfia bajo la ley an tico m u n ista Sm ith, u n a p ied ra an gu
lar de la legislacin an ticom u nista que volvi ilegal d e fe n d e r el d e rro ca
m ien to violen to del go b iern o estad o u n id en se .5 C o m o re c o rd a ra C ed ric
B elfrage lu ego d c cu b rir exhaustivam ente el caso p ara el National G uardian
(p eri d ico ed itad o p o r B e lfra g e ), los testigos de la fiscala in clu an a Mary
M arkward, u n a p rofeso ra que haba testificado q u e B lu m b e rg d efen d i la
violencia (c o m o lo exp resara ir n icam en te B elfrag e) m ien tras tom aban
una c o p a en 1 9 4 1 " (B elfrage, 197 3 , p. 2 5 0 ). El de B lu m b erg fue u n o de
los 1 5 0 casos llevados adelante p o r fiscales fed erales co n la in ten ci n d e
q u eb rar a! P artid o C om unista (K Jingam an, 1 9 9 6 , p. 3 4 1 ). En un p u n to,
H o o v er m ism o puso especial aten ci n a B lu m b erg. C u an d o los agen tes
fin alm en te lo ca p tu ra ro n , H oover d esp ach con org u llo el titu lar de que
B lu m b erg fue ro d e a d o ... en la esquina d e tina calle de M an h attan c o m o
un co m u n ista clan d estin o (citad o en B elfrage, 1 9 7 3 , p. 2 5 0 ).
B lu m b erg y m u ch o s otros n u n ca cu m p liero n sus c o n d e n a s p o rq u e en
1 9 5 7 la S u p re m a C o rte resolvi q u e las p enas co n te m p la d a s p o r ln ley
Smith n o distin gu an e n tre la d efen sa de d o ctrin a s ab stractas y la acci n
p old ca violenta. Sin em b arg o, la esposa de B lu m b erg, D oroth y B lu m b erg,
haba sido p ro ce sa d a con an teriorid ad bajo estip u lacio n es de la ley Sm ith
y cu m p li una c o n d e n a de tres a os de p risi n . L os B lu m b e rg a b a n d o
n aro n su vida p o ltica radical en 1 9 5 8 y, c o m o el d estin o de A lb ert an
estaba sien d o ap e la d o y n eg o ciad o en los trib u nales fed erales, co m e n z
a re a n u d a r su c a rre r a acad m ica y filosfica. C o n ta c t a H e rb e rt Feig l,
su a n te rio r c o la b o ra d o r, quien p o r c o rr e o instruy a B lu m b erg a c e rc a de
los re cie n te s d esarro llo s en filosofa de la cien cia y, en p a rticu la r, a c e rc a
de ta o b ra de C arn ap e n sem n tica. B lu m b erg tam b in e m p re n d i algu
nas trad u ccio n es eru d itas, in clu yen do la General Themy o f Knoxukedge d c
Schlick (1 9 8 5 ) y p a ra el fin de la d cad a se h ab a co n v ertid o en un p o p u
lar p ro fe s o r d e filosofa en la U niversidad de R u igers. En 1 9 7 6 , p u b lic
el exito so libro de te x to Logic: A First Course ( 1 9 7 6 ) C o n to d o , m ien tras
B lu m b e rg co m p letab a su rein g reso d esd e la p o ltica a la filosofa p ro
fesional, n o ab a n d o n sus creen cias p o lticas .6 D efen d i a rd ie n te m e n te

1 Obituario dc Albert E. Blumberg, en el BatiimmmSun del 14 de octubre de 1997


6 Blumberg a Feigl, 18 (le junio de 1939. h k :1 02-4MM,

las p ro testas e stu d ia n tile s c o n tra el in v o lu cra m ie n to e sta d o u n id e n se en


V ietn am y, a u n q u e se c o n v irti en ld e r distrital d el P a rtid o D e m c ra ta
en M an h attan , c o n tin u e s crib ie n d o y d a n d o ch arlas so b re el m aterialis
m o d ia l c tic o .' B lu m b e rg m u ri en 1 9 9 7 .

William M alisoff (1895-1947)


M ientras que B lu m b erg circu lab a principalm ente p o r los alred ed o res de
Baltim ore y Nueva York, William Maras Malisoff fue un bioqum ico investi
gad or que hizo base, en diferentes instancias, en Filadelfia, B altim ore y N uera
York. Su inters en la ciencia y en sus aspectos filosficos lo llevaron a fu n dar
la revista Philosophy o f Saerice, en la que se desem pe co m o ed ito r desde su
prim er n m ero en 1 9 3 4 hasta su repentina m uerte, el 15 de noviem bre de
1947. Com o B lu m b erg, Malisoff fue uno de los fundadores de la filosofa d e la
ciencia profesional en los Estados Unidos. La lista de suscripcin para su revista
creci hasta con ven irse en la actual Asociacin de Filosofa de 1a Ciencia.
Diez aos m ay or que B lu m b erg, Malisoff tam bin e ra ruso. N aci en
Ucrania en 1 8 9 5 y fue llevado p o r sus padres a Nueva Y ork en 1905. Siguiendo
la tradicin en su familia de educadores, asisti a la Universidad de Colum bia
y luego obtuvo un d o cto rad o en qum ica en la Universidad d e N ueva York. N o
siendo un qum ico c o m e n te , Malisoff trabaj en u n a variedad d e institucio
nes acadm icas, m dicas e industriales. Sus publicaciones, las editoriales para
Philosophy ofSckncey las cartas al editor del Neto Ymk Times indican un am plio
rango de afiliaciones y ttulos. Ense filosofa de la ciencia en la Universidad
de Pennsylvania, en se qum ica en la New School fo r Social R esearch y
condujo investigaciones para la Atlanc Refining Com pany y tam bin en el
Hospital M ontefiore, en Nueva York. Malisoff tambin fund su p rop ia c o m
paa, Unified* L aboratories, In c .8 Segn sus propios dichos a N eu ratli, hacia
1937, Malisoff tam bin se haba convertido en un con su ltor p agad o de dos
integrantes del grupo de consejeros'** del presidente Roosevelt" 9

1
Blumberg a Feigl, 2 0 de mayo de 1961, im> 0 2 -4 0 0 8 ; Blum berg a Feigl, 26 de mayo de
1969, HPT 02-40-12. Blu m berg defendi a la dialctica" contra la crtica de filsofos com o
Hooky Naget en Blum berg 19f>8.
B Estas afiliaciones son dadas en KaenipfTcrt (1937a), en las carias de M alsoTal N m Yotk
TTiHrjyen sus inscripciones de pniem es.
Errata del nuior En realidad el nom bre de la compaa e.s United Laboratories, Inc.
Ms adelante, en este misino captulo, Reisch transcribe* d nom bre du la firma correctam ente.
(N. d elT ]
'"Bmin-tnixtcrf, en el original. Expresin con la que se denom ina a un grupo de cinco aca
dmicos q ue aconsejaron a Rooseveli desde comienzos de la dcada de 1030. [N del T .]
Malisoff a N eurath, 14 d e ju lio de 1937, o n n ,

A la luz d e las p rim eras publicaciones de Malisoff, estaba d estin ado a


in teresarse p o r el m ovim ien to de U nidad de la Ciencia y p o r la filosofa de
la cien cia. C u riosam ente, su libro A-Calendar 0/ Doubls and Faks (1 9 3 0 ) c o n
tiene reflexiones personales sob re la historia evolutiva de los seres h u m a
nos y sob re el fu tu ro de la cu ltu ra y el con ocim ien to hum anos. C rtico, p ero
m u chas veces indisciplinado en su pensam iento y en sus escritos, M alisoff
lu ch p o r que la investigacin cientfica in crem en tara la esperanza d e vida
h um ana. C om o sugieren sus ocasionales fascinaciones co n tem ticas vagas
o seudocienu'ficas (c o m o cu a n d o plante para la investigacin la p regu n
ta C m o se relacion a la voluntad co n el tiem po?", 1930, p. 1 9 0 ), M alisoff
no e ra un filsofo d e la cien cia si hem os de basam os en los estndares que
p ro n to establecera el em pirism o lgico. Aun as, era un cientfico capaz,
un in ven tor p o seed o r de patentes y un intelectual que ley am p liam en te
tanto literatu ra vinculada con la ciencia, co m o as tam bin con la filosofa y
el arte. Adem s, estaba bien fam iliarizado co n el terren o intelectual del cual
se n u tri el em p irism o lgico. En este libro, alude a M ach, a la lgica de
Russell y W h itehead , a Leoras psicolgicas de tod o tipo y a los debates en tre
el m ecan ism o y el vitalismo. Critic a la teologa com o un p antan o de m ala
observacin, especulacin primitiva y pura supersticin (ibid., p. 2 7 7 ) y as
lo hizo sin su cum bir a un positivismo ingenuo que sostuviera que la cien cia
em p rica constitua un sencillo cam in o a la certeza epistcm ica 10 C o m o a c o r
daran la m ayora de los em piristas lgicos, crey que la ciencia estaba co m
p letam en te enraizada en supuestos filosficos y que estaba a d ecu ad am en te
sujeta a la crtica filosfica (p. 14 8 ).
Sin em b arg o, el inters d e Malisoff en la unidad y clasificacin de las cien
cias co n ectab a sus proyectos con los de N eu rath de m an era ms d irecta. U n a
de de las n ecesidades ms urgentes de la actualidad, escribi Malisoff, es el
alejam ien to de la sobreespecializncin y es este factor el que end e a agru
p ar a las ciencias (p. 2 4 9 ). A unque las ciencias estaban divididas de acu erd o
co n con ven ciones, explicaba Malisoff, su m ateria ele estudio es una n aturale
za unificada (pp. 2 4 9 ,2 5 3 ) . Malisoff se quejaba de que el n m ero de cient
ficos q u e ero con scien te esto e ra dem asiado p eq u e o, a la vez que se quejaba
de ia rivalidad e n tre las diferentes reas de especializacin y de la ten den cia
a fo rm ar p a n e de clanes que h ace que un cierto tipo de m atem ticos vean a
un fsico o a un qum ico c o m o un aficionado errtico (p. 2 6 2 ).
D espus de to d o , los cien tficos n ecesitaban trab ajar ju n to s si la cien cia
iba a s e r u sada c o m o u n a h erram ien ta p ara cam b iar ef m undo. M alisoff
e x h o rt a sus lecto res a que resp eten los esfuerzos" de la cien cia en la
re co n stru cci n in telectu al del m u n d o (p. 2 6 3 ) y el valor de la cien cia en

"'V a se, p or ejem p lo, M j s o IT (1930, p. 272)

la re c o n s tru cc i n , o c o n stru cci n , de un m undo realizable (p. 2 9 0 ). C o m o


N eu rath y o tro s e n el m ovim iento de U nid ad de la C iencia, Malisoff era un
d e fe n so r d e la p lanificacin racion al a escala n acional. N ecesitam os seria
m e n te u n C o n g reso d e E strategia p ara la localizacin de las industrias"
(p . 2 9 7 ) , e xp licab a, p a ra h a ce r q u e el tran sporte de bienes y d e las p erso
nas sea m s racio n al e eficiente. E scrito un a o despus de que N eu ralh ,
C a rn a p y H ah n p ub licaran su m anifiesto, Wissenschaftlkke Wdtauffassung,
el C alendar d e M alisoff incluye m u chos de los mismos tem as m odernistas
c o m o su llam ad o a la c o o p e ra ci n en tre las ciencias. Malisoff incluso anti
cip el ra z o n a m ie n to de N eurath de que la ciencia unificada e ra n ecesaria
p o rq u e d a d o q u e ningn h o m b re aislado p uede c o n o c e r todo de siquie
ra u n a in d u stria, los h om b res d ebern u nirse ".11 A m ed id a que la unidad
c re c ie r a , p o r lo tan to , la cien cia estara m ejo r cap acitad a para estud iar y
p a ra servir a la vida en loda su com plejidad social e intelectual.

Malisoffy el movimiento de Unidad de la Ciencia


El C alendar o f Doubts and Fah de Malisoff y su siguiente libro, Mec ihe
Sciences ( 1 9 3 2 ) , lo estab lecieron co m o un popularizador de la cien cia y de
su u n id ad . A un q ue n o est claro cu n d o y qu supo M alisoff de N eu rath ,
estuvo m u y ansioso p o r e n tra r en c o m a c to con l. M orris p rom ovi su
e n c u e n tro . L e dijo a N eu rath que se co n tacte con M alisoffen p arle p o rq u e
M alisoff, quien p o r e n to n ce s estaba h acien do planes p ara con siitu ir una
Organizacin de Filosofa de la Ciencia estadounidense", era cen tral p ara la
filosofa de la cie n cia n o rteam erican a, El terreno est muy frtil p ara tales
cosas en este p as, le dijo orgu llosam en ie Morris a N e u ra th .ia E n verdad,
M alisoff no era un filsofo "em in en te", explicaba M orris en o ir carta, p ero
sera un im p o rtan te c o n ta cto a ap rov ech ar por p arte de N eu rath . C o m o
e d ito r de n u estra nueva Philosophy of Science", ten dra una lista ms til de
p o ten ciales su scrip to res a la nueva enciclop edia .13
M alisoff estuvo e n ca n ta d o de recibir la carta de N eu rath R esp on di:
H e estado q uerien do com unicarm e con usted por m u ch o tiem po.
Los ru m ores del plan para un encuentro internacional en Pars

11
Jbi/L, p. 3 0 3 . N eurath escribi que puesto que el llevarla lotaiidad del conocim iento
de una p o ca dem anda un gran nm ero de personas, es em en d ib lc q u e n travs de una
serie de sucesivas asim ilaciones y rechazos se form e, en resum en, 1111a m anera de pensar
u n ifo rm e... Los poderes de una generacin entera de eruditos son ap en as suficientes para
p ercib ir todas las co nsecu en cias de una nica teora" (Neuraih, 1936b, p, 157)
,lf M on is a N eurath, 25 de tiiayo d e 1935, o n n .
Morris a N eurath, 16 de marco de 1935, usw r, caja 1, carpeta 15.

dedicado a la gloria de la filosofa de la ciencia m e llegaron indi*


rectam en te a travs de Feigl, M orrjs y Carnap. Se m e perm itir
co o p e ra r con lo m ejor de mi capacidad?

A un q ue tal vez fuera m eram en te accid ental, la ca rta de M alisoff est co n d i


m en tad a co n trm inos que insinan sus ten den cias de izquierda. En la carta
aludida, repiti la fam osa m xim a socialista de cada u n o c o n fo rm e a sus
habilidades; p ara cada u n o co n fo rm e a sus necesidad es.* C u an d o describi
su lista d e suscriptores p ara el p erid ico, M alisoff exp lic que los 700su scrip tores, ya fu eran individuos particulares o bibliotecas, n o reflejan el n m ero
de los m u chos 'sim patizantes, es d ecir, a g en te que n o p ued e p agar o que
escatim ar el d in ero p ara la suscripcin . Philosophy o f Science, insinu, era
u n a revista con un considerable atractivo p roletario.
Al tiem p o que term inab a su p rim era c a ria a N eu rath , M alisoff p lan te
el tem a d e la p oltica com u n ista y, en p articu lar, las p ro p en sio n es y los vaje s d e N eu rath :
A propsito de personalidades, me lo han descrito co m o una
m en te brillante, un destacado genio de la organizacin, com unista,
socilogo, cientfico, positivista, m arxista, etc.". Es probable que en
agosto vaya a ios Congresos Fisiolgicos en Leningrado y Mosc.
C m o puedo h acer para en co n trarlo aun en el caso que n o pueda
ir a Pars? Estar yendo a Rusia?14

M alisoff n o dijo a quin eslaba citan d o , ni N eu rath p reg u n t al resp ecto .


N eu rath resp on d i invitando a MalisoTal c o n g re so de Pars y m o d ific su
perfil a travs de una am istosa leccin so b re gestin lingstica al m ejo r
estilo N eu rath :
1. No tenemos una definicin precisa de Brillante". 2. M ente es
un trm ino sospechoso, pero admisible en un sentido amplio. 3. No
fui ni soy m iem bro del Partido Comunista. 4. Marxista" no es en
general un trm ino intersubjetivo debido a que este trm ino es usado
p or los propios adherentes de diferentes grupos marxistas. No s si
en este m om ento alguno de esos grupos me nom bra de esc modo. 5.
Positivista solo en el sentido ms amplio, m ejor cientfico en un
sentido especial, corno un propagador del "Nuevo Cientificismo" o
del "Empirismo Cientfico" (com o Morris denom ina a esta tenden-

Expresin de Marx. [N. del T .]

14 M alisoff a Neuraih, 22 de m ayo de 1935,

onn.

ca ). C om o una persona as reducida espero en co n trarlo en agosto.


N o ir a la U nin Sovitica durante este a o .15

O ficialm en te, N e u ra th n o e ra ni co m u n ista ni positivista", si ta! c o sa im pli


ca alguna clase d e fu n d am en tism o ep istm ico. A u n q u e se hizo m s p e q u e
o a los ojos d e M alisoff, n o neg la d escrip ci n que M alisoff h icie ra d e
el c o m o un c o m p a e ro intelectual d e izquierda o , d e p e n d ie n d o d e la d efi
n ici n , c o m o u n m arxista.
N eurath tom total ventaja del entusiasm o d e Malisoff. En la ltim a m itad
de la d cad a de 193 0 , Malisoff present artculos y revisiones de libros suge
ridos p o r N eu rath y a cord dedicar algunas p ocas pginas e n cad a n m ero
al Simposio d e la cien cia unificada p resentan do noticias y ar'culos corto s
co n cern ien tes al m ovim iento .16 Con tod o, Malisoff n o fue tan g en ero so con
un simple d esco n o cid o . El y Neurath se e n co n tra ro n so cialm en te en N ueva
York y al p a re c e r disfrutaron de su m utua com p a a. N eu rath reg u larm en
te enviaba sus saludos a la familia de M alisoffy a sus "in teligen tes n ios, e
invit a M alisoff a unirse al Comit A sesor de la nueva Encyclopedia. M orris y
N eurath tam bin discutieron pedirle a Malisoff que escrib iera u n a m o n o g ra
fa para el volum en 3 d e la Enciclopedia (q ue n u n ca se c o n c r e t ) ,17
El p rim o d e N eu rath , quien escrib a so b re tem as d e c ie n c ia en el
New York Times, W ald em ar Kaem pffert, tam b in ayud a la am istad e n tre
M alisoff y N eu rath . Malisoff ap ort co n m u ch as revisiones d e lib ros y a rt
culos p ara el d iario durante las dcad as d e 1930 y 1 9 4 0 y p a re c e h a b e r teni
d o am istad p erson al e intelectual co n K aem pffert. E n 1 9 3 7 , M alisoff escri
bi u n a c a rta al Neiu York Times tom an d o posicin a favor de la p osicin de
K aem pfTert en u n d ebate sobre los m ritos d e la o rg an izaci n en la cien
cia. M alisoff d efen d i la cooperacin de tas cien cias, a veces llam ad a uni
dad d e las c ie n c ia s" y la defendi c o n tra tos crtico s q u e razo n ab an inv
lid am en te q u e tod a organizacin d eb e s e r re g im en taci n p o rq u e a veces
lo es. E n cam b io , la organizacin, a p ro p iad am en te c o n ce b id a , es unidad
en la varied ad y n o la nebulosa de la re g im en taci n . M alisoff a p el a su
fam osa m e t fo ra bioqum ica para la unidad de la cien cia y la co o rd in a ci n
d e d iferen tes reas d e la ciencia: S im p lem en te p ien sen en n u estro s p ro
pios c u e rp o s c o m o u n a ejeraplificacin. Q u e x tra o que estu d ian tes d e
tales m aravillas d e la organizacin d eban h ab lar e n su c o n tr a !18

15

Neurath a M alisoff. 5 de junio de 1935, onn


N curaili a M alisoff, 18 de enero de 1936; 8 de marzo y 25 de ju n io de 1937, on n. Vase
tambin M orris a Malisoff, 28 de julio de 1937, c m i *.
17 N eurath a M alisoff. 16 de enero, 3 d e ju n io , 25 de ju n to d e 1937; 24 de mayo de 1938,
o n n ; M orris a N eurath. 4 de agosto de 1938. u s m p , caja 1, carpeta 17
18 M alisoff a l ed itor. N ao Vori 'lima, 28 de abril de 1937

M eses m s ta rd e , K a e m p ffe ri re s e fa v o ra b le m e n te el lib ro d e


M alisoff titulad o The Span o f Life (1 9 3 7 ) , en el cual el a m o r a rg u m e n ta
ba a fav or de la o rg a n iz a ci n cien tfica y de la co o p e ra ci n en pos del
objetivo d e e x te n d e r la vida h u m an a. K aem p ffert enfatiz q u e el p lan d e
M alisoff m p a cta ra e n la a te n ci n social" y req u era que los cien tficos
fu esen co n scie n te s d e las circu n stan cias sociales" d e su in vestig aci n ,
p a ra p en sar social y filo s ficam en te .19 K aem p ffert y M alisoff a p a re n te
m e n te estab an d e a c u e r d o n o so lo a c e rc a d e la im p o rtan cia d e un am p lio
p e n sa m ie n to social d e p arte d e los cientficos, sino tam bin a c e rc a del
a fe cto q u e c o m p a rta n p ara c o n N eu rath . K aem p ffert m e ha estad o c o n
tan d o a c e rc a d e u ste d , le escrib i M alisoff a N eu ralh en H olan d a. T o d o s
n o so tro s d eseam o s q u e u sted est aq u p e rm a n e n te m e n te 20

Philosophy of Science versus Erkenntnis


L a alianza y la cam arad era en tre Malisoff y el m ovim iento de U nid ad d e la
C ien cia n o estaban libres de rivalidad y com p eten cia. La m ayor p a n e de ello
c o n ce rn a al plan de N eurath, Carnap y Morris de rescatar Erkenntnis y lle
varla a la editorial de la U niversidad de Chicago bajo el n om b re de Journal o f
Unified Science. H a d a 1 9 3 8 , N eurath no le haba dicho a MalisoTacerca de esos
planes, planes que M alisoff no habra recibido co n m u cho agrado. L a nueva
revista com p etira co n Philosophy ofSencey probablem ente sera com erciali
zada u san do la lista de suscriptores que Malisoff haba estado gustoso en c o m
partir co n N eurath p ara la com ercializacin de la Encyclopedia?'
El asunto sali a la luz cu an d o N euralh le escribi para p regu n tarle p o r
qu un artcu lo suyo, que h aca tiem po haba sido enviado a Malisoff, tod a
va no h aba a p a re cid o .22 M alisoffle exp lic que haba estado h ab lan d o co n
C arn ap , que en ese e n to n ces estaba llevando adelante esfuerzos para asegu
ra r inversiones in dep end ien tes para la nueva revista y que haba sabido que
el m ovim iento iba a te n c r u n rgan o p rop io publicado p o r la editorial d c la
U niversidad d e C h icag o. P o r lo tan to, M alisoff puso al artculo de N eu rath
a la esp era, a p aren tem en te im aginando que N eurath q u erra q u e el artcu
lo fuese publicado en la nueva revista del m ovim iento. A sum la im presin
de que su g ru p o estaba actu an d o co m o u n a unidad .23

''KacmpITeri (1937a)
M alisoff a Neurath, 31 de mayo de 1938,

onn.

21 M alisoff a Neurath, 22 de inayo de 1935,

onn.

53M alisofTa Neuratli, S I dc mayo de 1938,

onn.

MalisofT le dijo a Neurath que no tena


una lista de suscrtplores pero q e le pedira u n a a su ed itor pai'H enviarla a Neurath
22 Neuralh a MalisofT, 24 d e mayo de 1938, o n n . El artculo en cuestin era N tu iatli
(1938a),

M alisoff y los em piristas lgicos n u n ca estrech aro n lazos e n tre s c o m


p le ta m e n te . E n p arte, los em piristas lgicos no estaban c m o d o s co n el
c o n tro l editorial de Malisoff. E n u n a ocasin , cu a n d o C arn ap le pidi
fond os a W a rre n W eaver de la F u n d a c i n R ock efeller p ara ayu d ar a resu
c ita r Erkenntnis, W eaver re c o m e n d que el m ovim ien to de U nid ad de la
C ien cia fusionara Erkenntnis c o n Philosophy of Science. C arn ap sostuvo que
esto n o se ra aceptab le: Malisoff q u erra el con trol y n osotro s q u erem os,
p o r sup uesto, ser in d ep en d ien tes ".24 A os ms tard e, Philipp F ran k c o n
tribuy a a c la ra rla s circu n stan cias a las que aluda C arnap : M alisoff sufra
d e n u m ero so s y grand es com p lejos e inhibiciones que lo volvan tem eroso
fren te a cu alq u ier co o p e ra c i n " 25
Si M alisoff estaba resistiendo a la c o o p e ra ci n ap lazan d o la publica
ci n del artcu lo de N eu rath , N eu rath p ro n to ap lac la situ acin . Le dijo
a M alisoff q u e el d estin o de Erkenntnis no ten a n ada que v er c o n las rela
cio n es e n tre el m ovim ien to de U n id ad de la C ien cia y Philosophy o f Science
en p articu lar, p orq u e varas revistas (in clu yen do a Sdentia, Themia, Analysis
y Synthese) haban aco rd ad o p u b licar las com u n icacio n es del m ovim ien
to. In d ep en d ien tem en te de cu l fuera el destino de Erkenntnis, estim u
l a M alisoff d icin d o le, n u estro agradable rin cn en su revista d eb era
p e rm a n e c e r!". U na sem an a m s tarde le escribi n uev am en te y le pidi
(a M alisoff) un esbozo b iogrfico y bibliogrfico personal. N eu ratli haba
c o n clu id o recien tem en te n eg ociacion es p ara e n tre g a r Erkenntnis a la edi
torial h olan d esa Van Stockum & Zoon y ah o ra p ro m eta a MalisoT que
arreg lara u n a resea d e su o b ra, Meet the Sciences, en el nuevo Jo urnal o f
Unified Science, una vez que estuviera en m arch a.2B M alisoff p ub lic el art
cu lo de N eu rath El en ciclop ed ism o co m o un objetivo p ed ag g ico: un
en fo q u e d a n s (1 9 3 8 ) en Philosophy o f Science, ms tard e ese m ism o a o.

Malisoff, el comunismo sovitico y la KCB


Ai igual q u e Blum berg, M alisoff e ra p olticam en te activo. M ie m o s que
B lu m b erg trabaj ab iertam en te en el

c p u s a ,*

M alisoff tuvo con versacion es

y e n cu e n tro s secretos co n espas soviticos. E n tre las co m u n icacio n es inter


c e p ta d a s e n tre Mosc y las oficinas del P artid o C om u nista de los Estados
U n id o s (con ocid as co m o los d o cu m en to s de V en o n a, h ech o s pblicos en

w Carnap a Weaver, fechada en "1938, Chicago", LVS.Mr , caja 1, carpeta 4.


d e noviembre de 19I7, c u p .
''f' N eur.nli a MalisoT, 9 18 d e jm iiu de 1938, o n n . Para ms sobre la historia del rescate
de ICrkennlnisy el Jou rn al o f Unified Stmr, vase Reiscli (1995) y Suidler {2001, p. 60 ).
Sigla en inglsde Partido Comunista de los Estados UiidosdeNorteainrici(CuiiiiTum isi

25 Frank n Morris, 2 8

Parly o f tlie United Stales o f Am erica) [N .d e lT .]

1 9 9 5 ) se e n cu e n tra n nueve m ensajes que h a ce n re fe re n cia a M alisoff bajo


los n om b res clave d e T a le n t y H en ry (o- G en ry). (D ad o q u e n o tod as las
in tercep cio n es de V en o n a fu ero n d ecod ificad as co n x ito y. d a d o que n o
tod os los m ensajes e n tre M osc y los E stad os U nid os fu ero n in te rce p ta d o s,
estos m ensajes, casi c o n segu rid ad, n o ago tan las co m u n icacio n es soviti
cas q u e involucraban a M alisoff ) Fech ad o s e n tre 1 9 4 3 y 1 9 4 4 , los m en sa
je s d icen algo , si bien b asado en o p in ion es, d e las actividades d e M alisoff
y d e su im p o rtan cia p ara sus c o n ta cto s soviticos.
U n m en saje in form a a M osc q u e M alisoff se haba e n c o n tra d o co n su
c o n ta cto luego de h ab er estado en ferm o p o r tres sem an as. M alisoff in for
m q u e m ien tras p ad eca su e n ferm ed ad h aba sido visitado p o r u n re p re
sen tan te de la ju n ta de Salud d e N ueva York que estaba in teresad o en la
o b ra " de Malisoff. M alisoff n o e n ten d i ni esta m otivacin ni la n atu rale
za d e este e n cu e n tro . E n el d o cu m e n to de V en o n a, una n ota c o n e c ta esta
d eco d ificacin con o tra que in form a que, en el m es sigu iente, el n o m b re
d e c d ig o op erativo A n t n c a n c e l su e n cu e n tro co n M alisoff p o rq u e
estaba bajo vigilancia p o r p arte d e dos op ositores .27 Si el m ensaje p re te n
da d e c ir q u e M alisoff (y no A n t n ) estaban bajo vigilancia, p ro b a b le m e n
te sea c o rre cto . M alisoff estaba sien d o investigado p o r el f b i .-*1
A n t n " era L eon id Kvasnikov, asignado a Nueva York p o r la in telig en
cia e x tra n je ra sovitica p ara c o o rd in a r a los espas que b uscaban in fo rm a
cin relacion ad as c o n arm as n u cleares (R om erstein y B rein d el, 2 0 0 0 , p.
2 0 0 ) . A dem s ele esto, Kvasnikov, un cap acitad o in g en iero q u m ico , re ci
bi el re co n o cim ie n to de ser el p rim ero que atrajo la a te n ci n de la in te
ligen cia sovitica en 1940 sobre el h e ch o de que cientficos n o rte a m e ri
can o s y britn icos, so sp ech o sam en te, haban cesad o de p u b licar artcu lo s
so b re el uranio. In gres a Nuva Y ork bajo p ro tecci n d ip lo m tica y p ara
1 9 4 8 haba sido elevado a la cu m b re de la in teligencia cien tfica d e ta

kcb

(H ayn es y K tehr, 1 9 9 9 , p. 3 9 2 ).
De acu erd o co n los d o cu m en to s d e V en o n a, A ntn se e n c o n tr co n
MalisofTen unas veinte ocasion es d u ran te 1943 (ibid., p. 2 9 1 ). E ste h e c h o y
las p orcion es de in form acin en co n trad as en las d ecodificacion es sugieren
que M alisoff e ra de g en u in o in ters para Kvasnikov, m uy p ro b ab lem en te
a causa de la exp erien cia de M alisoff en in gen iera qum ica y de sus c o n
tactos en la cien cia y la industria. U n d o cu m en to co n e cta a M alisoff co n

27 Nueva York a Mosc, 30 de noviembre de 1944. Venona N 1680. Esin y algunas de


las oirs transcripciones (le V enona citadas aqu 5011 de dom inio pblico y fueron puestas a
disposicin p a r a su consulta medam e internet por e l f u i .
28 Al m om ento de la realizacin de este escrito, los archivos del m i sobre MalisofT todava
deban ser hechos pblicos bajo un pedido realizado por el autor bajo la Ley de Libertad
de Inform acin.

tejem an ejes e n la U niversidad de C h icag o , d o n d e su lab o rato rio m etal rg i


c o , el sitio d e la cre a ci n p o r p arte de E n rico Ferm i d e la p rim e ra p ila a t
m ica, h abra sido un fo co d e natural in ters para los soviticos. In fo rm a q u e
M alisof fue ta p a z de re c o m e n d a r a gen te con fiab le p ara u n p u esto en la
U niversidad de C h ica g o y se p resen t a solicitar p erm iso e in stru ccio n es
p a ra q u e M alisof se e n co n tra ra co n alguien (d e q uien n o se d an m ay o res
esp ecificacio n es) en relacin c o n su p oten cial re c o m e n d a c i n .2!)
El c o m e n ta rio d c Fran k de q u e M alisoff a veces e ra un c o la b o ra d o r
difcil y te m p eram en tal e n cu e n tra algo de apoyo en estos m en sajes d e co dificados. M alisoff se en oj c o n sus co n ta cto s cu an d o re ch a z a ro n su p ed i
d o d e fo n d os c o n los que au m en tara la cap acid ad industrial d e su firm a,
U nited L a b o ra to rie s, Inc. M alisoff crey h a b e r sido de g ran v alo r p a ra sus
c o n ta cto s, a u n q u e ellos, a cam b io, n o co m p artiran su fo rtu n a (o la d e
M osc) c o n l. M alisoff am en az c o n que seria im posible e s p e ra r m u c h a
ayuda d e p a rte de l en el fu tu ro (ibid., p. 2 9 0 ), P u esto q u e los d o c u m e n
tos pblicos de V en o n a que h acen referen cia a M alisoff se e x tie n d e n solo
e n tre 1 9 4 3 y 1 9 4 4 , n o es posible d e te rm in a r si M alisoff ro m p i sus rela
cio n es c o n los soviticos d u ran te la disputa. Sin e m b a rg o , au n q u e n o lo
h iciera, sus relacio n es no d u raro n m u c h o tiem po. M alisoff m u ri re p e n ti
n am en te d e un ataq u e al co raz n en noviem bre d e 1 9 4 7 .

El perfil pblico de Malisoff


N o hay ev id en cia d e que los em piristas lgicos o los fil so fos d e N ueva
Y ork su p ieran d e la relacin de M alisoff c o n los soviticos. D cad as d es
pus, Sidney H o o k reco rd a un cie rto Dr. W. M ." c o m o u n estalin ista
o rd in a rio (p a ra H oo k , d esp reciab le) q u e elogiaba in g e n u a m e n te a la
investigacin b iom cd ica rusa (H o o k , 1 9 8 7 , pp. 2 1 9 -2 2 0 ). P o c o d esp u s de
la m u e rte d e M alisoff, un o b itu ario en dos partes p u b licad o en Philosophy
o f Science y e scrito p o r Philipp F ran k y C. W est C h u rc h m a n (q u ien su ce
di a M alisoff c o m o editor d e la rev ista), lo elogiaron c o m o u n cien tfico
y filsofo p ro g resista. P ro c u r p op u larizar a la cie n cia c o m o u n a p a rte
del e s p e c tro total d e la actividad h u m a n a que ab arcab a tam b in la activi
dad so cial, p o ltica, religiosa y artstica" Segn Fran k , M alisoff fu n d su
revista p a ra lu c h a r co n tra la esp ecializacin y la o casio n a) so b reesp ecializacin del c ien tfico m ed io y p ara c r e a r un cam ino d e d i lo g o e n tre los
filsofos y los cientficos, as c o m o tam b in un can al" p a ra q u e los c ie n
tficos h ab len al pblico e d u c a d o . A m bos elogiaron a M alisoff c o m o un
p rog resista valien te en tre co leg as m s conservadores. C h u rc h m a n escrib i
29 Nuev.1 Yoi'k a M osc, 2 de agosto de 1943, Venona N 1276.

que te n a u n plan b ien p en sad o para su filosofa y el im p acto d e su p en


sa m ie n to so b re l o s co n serv ad o res en e l m u n d o filosfico no p o d ra evi
ta r te n e r efecto s fru ctfero s". F ran k s'C i'ib r q u e t o m la iniciativa q u e
h ab a sid o e s p e ra d a p o r larg o tiem p o, aq u ella q u e ningn o tro cie n tfico
se h ab a atrev id o a to m a r (F ran k y C h u rch m a n , 1 9 4 8 , pp. 1-2).
L a p oltica de M alisoff tam bin se to rn claram en te visible en sus escri
tos publicados. E n U na cien cia d e la g en te, p o r p arte de la g en te y p ara
la g e n te , un ensayo q u e MalisolTley p rim eram en te en un en cu e n tro de la
A sociacin N o rteam erican a para el Avance de la Ciencia en sep tiem b re de
1 9 4 4 , ap el a su m etfora de la sociedad c o m o un organism o in tegrad o para
ex p lica r la clase d e d em o cracia p o r la que abogaba. L a democracia ms eleva
da solo ha de buscarse en una extrema integracin orgnica de la sociedad. E sta inte
graci n d eb era s e r realizada in tencion ada, d eliberada y cientficam en te:
Para la realizacin de la d em ocracia necesitam os una econ om a
del pueblo com p leta, o una econ om a au tocorrectiva, planeada,
plausible, que cubra todos los bienes de la existencia desde el
ms co n cre to al m enos tangible, desde los alim entos a los ideales
(M alisofr, 19 4 6a, p. 168)

P a ra ese fin, los cientficos ten an u n a "responsabilidad m o ral


de ir ms all del m ero nivel de la popularizacin, el cual es ya lo
suficientem en te significativo y term inar la obra de com unicacin
con la g en te, al o frecer lina ciencia para la gente que I) p ropor
cio n ar una definicin adecuada de d em ocracia, 2) proporcion ar
una justificacin adecuada de esta, 3) explicar y pronosticar las
co n d icio n es de sus crecien tes realizaciones y 4 ) fortalecer nuestro
an helo p o r esto (ibid., pp. 167-168)

E n el paraso d em ocrtico im aginado p o r Malisofr, una versin peculiarm en te


biolgica del lem a socialista familiar sonara cierto: de cada rgano co n fo rm e
a su habilidad; y a cad a rgan o con form e a sus necesidades (ibid., p. 169).*
M alisoff tam bin escribi editoriales en Philosophy o f Science a ce rc a de
cu estion es especficas. D u ran te el d ebate de p osgu erra sob re si las n u e
vas tecnologas atm icas d eberan estar bajo el co n tro l civil o el m ilitar,
M alisoff dio su o p in in a travs d e una leccin sem n tica acerca d e la c h a r
la p o p u lar de los secretos atm ico s -s e cre to s que, debido a H iroshim a y
Nagasaki, m u chos crean que los Estados U nidos n o d eb eran revelar ni a los
A lu s i n a la ya ntcnctonacla cita d e Marx. [N . d e l T ]

soviticos ni a ningn otro. MalisofT seal que los co m en tad o res y los pol
ticos tp icam en te fracasaban en distinguir si los secretos" en cuestin eran
m e ra m e n te recetas em pricas para h acer bom bas o si rep resen tab an c o n o
cim ien to gen u in o de leyes cientficas relacionadas c o n el n cleo atm ico .
D igo que n o h em os descub ierto ta! ley. N o hem os arran cad o tal s ecreto de
la n atu raleza... De h ech o , estam os totalm ente d escon certad o s p o r los secre
tos n u cleares, en el segu nd o sen tid o del vocablo 's e cre to " Para o b te n e r
gen u inos secreto s d e la naturaleza, explicaba Malisof, sera necesaria una
investigacin in tern acion al organizada: T ra e r a la existen cia y co m p letar
la revelacin del as llam ado se cre to atm ico d em an d ar el p o d e r in telec
tual organ izad o y com b in ad o de tod o el nuevo m u n d o - n ico" (Malisoff,
1 94 6 b , p. 2)
El izq uierdism o d e M alisoff y su fuerte sentido del sarcasm o se hicie
ro n claro s en las reseas de libros que escribi p ara Philosophy of Science.
E n J 9 4 5 , c ritic a los ensayos reu n idos en The Science o f M an in Che World
Crisis p o r a g ru p a r ju n to s al co m u n ism o y al fascism o nazi bajo el e p teto
de "to talitario s". En esta o b ra, M alisoff escriba que
es alarm ante inform ar que la crisis m undial p erm an ece sin ana
lizar y dondequiera que se to ca el tem a uno puede en co n trar el
viejo y buen verso de C oebbels, esto es, la am enaza del com unism o,
disfrazada, p o r supuesto, co m o un anlogo mortal (?) al fascismo
(MalisofT, 1 945, p. 22S ).

En ] 9 4 7 cu estio n las cred en ciales y las m otivaciones d e una d e las c a m p a


as d e los filsofos de Nueva Y ork c o n tra el n eotom ism o, el C o n g reso sob re
el E sp ritu C ien tfico y la Fe D em o crtica, o rgan izad a p o r Dewey, H o ra ce
Kallen y je r o m e N alhanson d e la Sociedad de Cultura E tica (H o o k , 19S 7,
p. 3 4 7 ).30 R ese an d o las actas d e este co n g reso , M alisoff se al su an tico
m u n ism o y elev p regu n tas a c e rc a de la fu en te de sus fond os:
Los colaboradores co m o un lodo tienen claros anieceden tes liberales,
aunque un par ha defendido las serias restricciones de las libertades de
minoras no populares. U na cosa que el presente revisor no ha logrado
en contrar: nadie lia dado un plan de cm o educar a los educadores
y prevenir su prostitucin en pos de intereses creados. Esto sera un
terrible acto de desconsideracin (MalisofT, 1947a, p. 104)

311 Para ms sobre la Sociedad de CulU iracnysu relacin con la vida filosfica de Nueva
Yoilt, vase H ollinger (1996).

F re cu e n te m e n te , M alisoff d escon fiab a d e los p rofesores y d e los e d u c a d o


res. P o r un lado, tratab a co n d esd n a aquellos que se atem o rizab an d e Ja
id eolog a y d e la p oltica. A cerca d e The Source o f H um an Good, d e H en ry
W iem an , p o r ejem p lo, se quej d e q u e "n o discuta ningn asu n to c o n c r e to
y u n o ob tien e la im p resin d e q u e el a u to r n o tiene una p osicin definitiva
resp ecto d e los urgen tes p rob lem as d e la sociedad o que estos n o le in te
resan (Malisoff, 1947e, p. 1 7 3 ). P o r el o tro lado, se m ostraba en d e sa cu e r
d o c o n m u chos que asum an u n a p ostu ra poltica: a ce rc a de M odem M a n
is Obsolete, d e N orm an Cousin, p o r ejem p lo, escribi: "P o r q u h o m b res
c o m o Cousin no tien en el valor de d e cir q u e el capitalism o es o b s o le to ?
(M alisoff, 1947b , p. 1 7 1 ). A cerca d e Setena andFreedom, de Lyrnan Bryson,
c o m e n t q u e el a u to r o bien n o ha ledo a M arx en absoluto o lo hizo co n
sus ojos bien ce rra d o s (M alisoff, 1 9 4 7 c , p. 1 7 1 ). Sin e m b arg o , las palabras
d e M alisoff fu eron an ms pun zan tes cu an d o sinti que los au to res critica
ban in justam en te ciertos aspectos d e la vida o la cu ltu ra in telectu al soviti
cas. El ataq ue a Lysenko p o r p arte de J o h n B ak er en su libro Science a n d the
Ptanned State estaba viciado y e ra in telectu alm en te d esh o n esto :
D onde otros ven organizacin, el au to r ve "regim entacin ". El
au to r no se desvive p o r p ro d u cir u n a m ejor organizacin, sino p or
destruirla antes de que realm ente com ien ce a p resen tar xitos. L a
libre em presa tiene a sus portavoces oficiales, incluso en la ciencia
(Malisoff, 1947d , pp. 171-172).

P ara Malisoff, la libre em p resa e ra p aten tem en te nociva.


U n lib ro que M alisoff e n co n tr m aravilloso fue Soviet Philosophy (1 9 4 6 )
d e J o h n Som erville. D ate prisa, con sig u e este lib ro ! Este lib ro es un
d e b e r, escrib i, p o rq u e (co n astu cia) Som erville m o str lo q u e e ra
esen cial en el m ed io de las casi d em en te distorsiones q u e este tem a de
la filosofa sovitica ha recib id o de p a rte d e en em igos p rofesio n ales d e la
U RSS. P arte del logro de Som erville, se entusiasm aba Malisoff, fue anali
zar el m iserable trm in o totalitarism o (Malisoff, 1947f, p. 1 7 2 ) que se
asim ilaba al com u n ism o, al fascism o y al socialism o y que llegara a d o m i
n a r el p en sam ien to y el discurso p oltico de la G uerra Fra.

John Somerville (1905-1994)


J o h n Som erville es u n a figura con ectiva cen tral en la filosofa de ia cien cia
d e izquierda. Para su izquierda poh'dca, p o r ejem plo, constituy un testigo
d efen so r d e Blum berg en sus p rocesos relacion ad os c o n la ley Sm ith en un

tiem p o e n que la d efen sa p b lica d e un co m u n ista c o n o c id o era to m ad a


casi siem p re c o m o u n a con fesin del p ro p io rad icalism o (B elfrag e, 1 9 7 3 ,
p. 2 5 0 ) C o n to d o , y a d iferen cia de B lu m b e rg y M alisoff, S om ervilie ap oy
a la U n i n Sovitica d esd e d e n tro d e la acad em ia. E n s e filosofa e n la
U niversidad d e H u n te r y, c o m o Dewey, W illiam G ru en y o tro s , resp ald
al m o vim ien to de U nid ad de la C ien cia y a la id ea d e q u e la u n ificacin
d e las cien cias n aturales y sociales p erm itira a la so cied ad d arse c u e n ta d e
los b eneficios del co n tro l in telig en te d e sus p rop ias fu erzas" (Som ervilie,
19 3 6 , p . 2 9 7 ) .
E n 193 6 , en el artculo Las ideas sociales del C o n g reso In tern acio n al del
WienerKreis*", Som eiville in form sob re el p rim e r C o n g reso In tern acio n al
del m o vim ien to de U nid ad de la C ien cia c eleb rad o en P ars el a o a n te
rio r. Su in fo rm e n o solo re p o rta b a sus ob servacion es en el co n g re s o , sino
tam bin su co rre sp o n d e n cia c o n N eu rath . In m e d ia ta m e n te d esp us clel
c o n g re so , escrib i a N eu rath p ara sab er del estado d e las cien cias socia
l e s y d e lo s p rob lem as sociales d e n tro del m ovim ien to. (N e u r a L h , escrib i

Som ervilie, fue una de la s pocas figuras q u e m s o m e n o s m e n cio n a b a e l


cam p o d e los p rob lem as sociales", ibid.) N eu rath le a seg u r a Som ervilie
q u e el m o v im ien to n o esco n d a an tip ata algu n a p a ra c o n las ciencias
sociales. E ra solo q ue, en esta etap a p re m a tu ra , el n m e ro de cien tficos
es m uy p e q u e o p ara esas discusiones especiales". E n g e n e ra l, exp licab a
N eu rath , el em p irism o lgico e ra neutral resp ecto d e las d istin cio n es c o n
ven cion ales e n tre la ciencia social y la natural: "P od em o s h ab lar p o r m ed io
de n u estro s in stru m en tos lgicos a c e rc a de todos los p ro b le m a s 31
Som eiville se con tagi del optim ism o de N eurath y sugiri que los inte
reses d om in an tes del con greso en epistem ologa y en las ciencias naturales,
as c o m o tam bin el nfasis en la fsica del p r xim o S egu n d o C on greso,
eran solo prelim inares para la futura con sid eracin d e asuntos sociales y
de la cien cia social. En lugar de re ch a z a r al m ovim iento p o r n o a d o p tar
sus p reo cu p acio n es sociales de m an era explcita, Som ervilie se p osicion a
s m ism o c o m o un anim ador. C o m o Dewey, estaba p re o cu p a d o p orq u e la
ciencia social n orteam erican a se estaba to m a n d o excesivam en te positivista
e ign oran te de su relevancia social. N eu rath y su m ovim ien to, esp erab a, c o n
tribuiran a c o rre g ir esto. As, escribi, es a le n ta d o rv e r en estos tiempos un
m ovim iento filosfico fresco y vital que al m en os es con scien te de sus obli
gaciones sociales (ibid, p. 3 0 0 )

Ms tard e, Som ervilie asisti al Segundo

C ongreso In tern acion al en C o p en h agu e y ley artculos q u e tratab an tan to


acerca de la biologa com o de las ciencias sociales (Stadler, 2 0 0 1 , p. 3 7 6 ).

En alem n en el original. Lase "C rculo fie V iena [N. del T .]

31 Neurath a Som eiville. 8 de noviembre de 1935,

onn.

El lib ro q u e MalisoT halag, Soviet Philosophy (Som erville, 1 9 4 6 ), fue una


de las m ayores ob ras de Somerville. U n o s p o co s meses antes de su publica
cin , lo d efen d i e n Philosophy of Scienced ei c re cie n te n m ero de crtico s de
la U n i n Sovitica y del m arxism o en la cultu ra intelectual de p o sgu erra.
N oventa y c in c o p o r cien to de los m iedos y recelos expresados p o r los escri
tores n o rte a m e rica n o s en relacin con este lem a son totalm ente injustifi
cad o s, exp lic . Esos m iedos y recelos son artefactos de superficialidades
y distorsiones d e la p ren sa sensacionalista" o d e una lgica y retrica e rr
neas (Som erville, 194 5 , p. 2 3 ). Somerville estaba en posicin de c o n o c e r del
tem a, e xp lic , p orq u e hablaba ruso y haba p asad o casi dos aos en la URSS
investigando para su libro acerca de la filosofa sovitica.
S om erville resp o n d i a la crtica de K allen, H oo k y otros de que la c ie n
cia sovitica estab a privada de libertad a causa del m aterialism o d ialcti
c o , en ta n to q u e la filosofa oficial de la U n i n Sovitica era p ercib id a de
m a n e ra c re c ie n te p o r los intelectuales de O ccid en te co m o lina cam isa de
fu erza totalizad ora. T al cosa no es v erd ad , exp licab a Somerville. Los p rin
cipios d e la d ialctica n o son co n sid erad o s c o m o a prio o co m o d ogm as
in m u tab les, sino c o m o una gu a para la a c ci n , co m o hiptesis de trab a
j o que recap itu lan la ten d en cia de las ob servacion es cientficas". L a teo ra
d ialctica n o es un sustituto del m to d o cien tfico, sino que en realid ad
con stitu ye u n a te o ra de segu nd o o rd en del m to d o cientfico y c o m o tal
n o est e n p osicin de ser un s e o r feudal q u e co n tro le a la cien cia. As,
co n clu a , el m aterialism o d ialctico n o p o d ra d ictar a los cientficos las
co n clu sio n es a las q u e d eben arrib ar"
M an o a m an o c o n ia d efen sa de Som erville del m aterialism o d ialctico
estab a su ap oyo para la unidad de la ciencia, E n ten d id o ap rop iad am en
te, el m aterialism o d ialctico era una h e rra m ie n ta al servicio de la cien cia
un ificad a. O freca am plias hiptesis d e trab ajo que iban ms all d e cu al
q u ie r c a m p o d e especializacin y que subrayaba lo que tenan en co m n
las d iferen tes esp ecialid ad es {ibid., pp. 2 5 , 2 6 ) Su m eta era V incular a las
esp ecialid ad es e n tre s y vincular a la cien cia co n scien te y fru ctferam en te,
en vez d e h a ce rlo in co n scien te y c a tica m e n te , co n todo el cam p o d e los
p ro b lem as sociales" (p. 2 6 ). T am b in era una h erram ien ta indispensable
para el p lan eam ien to social. De h e ch o , el p lan eam ien to sovitico, ex p lica
ba S om erville, n o ha retard ad o ni ha d esalen tad o a a ciencia, sino que ha
in cre m e n ta d o g ran d em en te su exten sin y su a lc a n c e (p. 29)
Som erville fue un verdad ero apologista para la m ayora de las cosas sovi
ticas, au n fren te al episodio de Lysenko. C on tod o, su principal objetivo en
1945 n o era con vertir a sus lectores sino d efen d er una clase de realism o
poltico e n filosofa. C rea que era im p ortan te exam in ar cuidadosam ente
a la filosofa sovitica, aunque solo fuera p orq u e constitua una p arte de la

cultu ra sovitica. N o es n ecesario e star de acu erd o co n el sistem a sovitico,


exp licab a, p ero es muy n ecesario co o p erar co n l, llegar a un acu e rd o en
u n espritu am istoso,-com o en el caso d e los britnicos o los ch in os. S ob re
tod o, la filosofa sovitica y la n o rteam erican a com p artan un resp eto p o r la
cien cia que p o d ra h a c e r tina con trib u cin muy p od erosa p ara co n seg u ir
la paz y la arm o n a en el m u n d o que todos d eseam os (ibid., p. 2 9 )

Rautenstrauchj Schrickel y el planeamiento


B lu m b erg, M alisoff y Som erville n o estaban solos en su sim p ata p o r el
socialism o y el com u n ism o sovitico. El con ju n to de ideas y causas que
a d o p ta ro n -ta le s c o m o la n ecesidad d e unificar a las ciencias, su uso en la
p lan ificacin social y e c o n m ic a y ei d eb er d c los filsofos y cien tficos a la
h o ra d e c o n trib u ir a resolver prob lem as so cia le s- ap a re ce n m uy a m e n u
d o en Philosophy o f Science, en tiem p os que esta estaba bajo Malisoff. H G.
S ch rick el, p o r ejem p lo, d efen d i que el filosofar social" es cien tfico bajo
el crite rio q u e, p rim e ro , el filsofo social p ro cu ra ser objetivo y e star libre
d c p reju icios y pred isp osiciones p erson ales'1. Segundo, el filsofo social
co n sid era crticam en te a la cien cia para hacer de ella u na m ejo r h erram ien
ta p ara realizar algn plan de vida social que posibilitara un disfrute ms
g ran d e y m s am p lio de los valores h u m an o s (Schrickel, 1 9 4 3 , p. 2 1 2 ).
Para S ch rick el, el en em igo del ad m irab le filsofo social era la sob reespecializacin y la d esu nin de las ciencias:
[N uestro conocim iento de las relaciones humanas] en lugar d c estar
unificado y de ser integral, se encuentra dividido en cuerpos de
co n ocim ien to ms o m enos aislados; y [ ...] no se presta fcilmente
a la aplicacin en ningn esfuerzo por entender com pletam ente los
problem as sociales del prsenle y sus relaciones ( ib itL , pp. 203-209).

O tro o b stcu lo fue la infam e d ico to m a e n tre los valores y los h ech o s.
T a n to los cientficos co m o los filsofos, reco m en d ab a, d eb eran re c o n o
c e r la n atu raleza n ecesariam en te coop erativa d c un co n o cim ien to p ro g re
sista de los valores y h ech os sociales (ibid., p. 2 12 ).
D os a o s d esp u s, W a lte r R a u tcn s tn u ich , de la U n iv ersid ad de
C olu m b ia, escrib i el artcu lo "Q u es la planificacin cien tfica?. C o m o
Malisoff, R au ten strau ch p rom ovi e n los Estados U nidos el p lan eam ien
to social y e c o n m ic o a gran escala y su tarea fue bosqu ejar c m o fun
cio n a ra el p ro ce so . En esen cia, el p lan eam ien to req u era in s L a la r un
m a rco de relacion es en tre los p ro ceso s de civilizacin que p oseen u n a alta

prob ab ilid ad de lo g ra r satisfacciones sociales p tim as (R a u te n s tra u c h ,


1 9 4 5 , p. 8 ) . Al tiem p o que R au ten strau ch d aba los p o rm e n o re s d e sus
p rop u estas, n o d u d en escrib ir ed itoriales a c e rc a de las p re o c u p a c io n e s
sociales y polticas. A rg u m en t a favor de la ad m in istracin d e los recu rso s
n atu rales ( la base sob re la q u e d escansa tod o n u estro b ien estar m ate ria l")
y a g reg que su p reo cu p aci n m anifestaba un patriotism o g en u in o , op u es
to al m ero flam ear d e b and eras y otras cerem o n ias de c a r c te r sim ilar
(ibid., p. 1 1 ). Al e x p lica r que d iferen tes planes eco n m ico s p u e d e n te n e r
p o d ero so s e intensos efectos sociales, inst a q u e los fu tu ros p lan ificad o
res im iten algunos aspectos d e la civilizacin ch in a (a la cual l e n c o n tra b a
ad m irab lem en te p rogresista) y eviten a aquellos que h ist rica m e n te die
ro n d em asiad o p o d e r a los reaccio n ario s sociales, tales c o m o los e n e m i
gos ro m an os d e G alileo. En el p resen te, escriba R au ten strau ch , este p ro
b lem a to m la fo rm a del C o m it d e Actividades A n tin orL eam erican as de
M artin Dies. Varios aos an tes de que M cCarthy asum iera la voz d el anLicom u n ism o , Dies realiz u n a cru zad a p ara e rra d ic a r ideas "subversivas
(in clu yen d o "creen cias p rofan as tales co m o la d isem in acin del c o m u
n ism o) R au ten strau ch dijo a los lectores de Philosophy o f Science q u e esto
e ra rid cu lo (ibid., pp. 17, 18 ).

Una dcada de Philosophy of Science


Bajo Malisoff, Philosophy o f Science fue una revista intelectu al c o n u n a u n
nim e voz de izquierda. Malisoff, Som ervilie, R au ten strau ch y S ch rick el se
p osicio n aron de m o d o similar vis--vis co n el p lan eam ien to social y e c o n
m ico del com u n ism o, la im p ortan cia de la unidad de ia cien cia y los m ates
del fascism o. C riticaron a los filsofos que evitaban in volu crarse c o n los
asuntos sociales tan to co m o criticaro n a los polticos y a las in stitu cio n es
que ocu ltab an la visin socialista y progresista para los Estad os U n id os y
el m u n d o q u e co m p artan e n tre s. Ambas agen d as fu eron d estacad as en
el ed itorial de M alisoff d e 1 9 4 4 que celebraba el d cim o an iversario del
p erid ico. Entusiasm ado p o r la in m in en te d erro ta de la A lem an ia nazi,
M alisoff d escrib i la revista c o m o n ada m en os que un esfuerzo b lico p ro
gresista c o n tra el fascismo:
[La revista] com enz a publicarse en 1934 cuando el fascismo ale
mn ya estaba al control y estaba com enzando su abuso sistem tico
de la ciencia y la filosofa. M uchos de nosotros habamos esp erad o

En francs en el original. [N. del T .]

co n tin u ar en sus pginas una lucha co n tra ta crecien te ola de oscu


rantism o y sus poco amistosos conciliadores.

Al igual q u e D ew eyy M orris, MalisoT co n sid er a la lu ch a m ilitar c o n tra


el fascism o c o m o una p arte d e u n a lu ch a cultural p o r la su p erviven cia d e
la cie n cia . C o n resp ecto a esto , v alo r la unin de fuerzas c o n el em p iris
m o lg ico : fuim os afo rtu n ad os e n la ad icin d e distinguidos refu g iad o s a
n u estro c rc u lo (M alisoff, 1 9 4 4 , p. 1 ).
C o n tod o, los em piristas lg ico s n o se u n ieron a este c rcu lo c o n las
m an os vacas. Im p lcitam en te, el ed itorial de M alisoff p a re c a r e c o n o c e r
sus elevados criterios in telectu ales. M alisoff ad m iti q u e en el cu rso d e
diez a os se haba lo g rad o m u c h o p ro g reso h acia la m e jo ra d e la cali
dad de nuestros artcu lo s", m u ch o s d e los cuales eran in n e c e sa ria m e n te
difciles, confusos y co m p licad o s, in clu so en las ocasio n es en las que los
au to res con tab an con u n a co n sid erab le cap acid ad d e re fle x i n (ibid., p.
2 ) C om p artien d o la re c o m e n d a c i n d e N eurath d e que el len gu aje e n la
cie n cia (y e n la filosofa de la cie n cia ) p e rm a n e c ie ra a rra ig a d o al len g u aje
co tid ian o (su je rg a universal d e! fisicalism o) ,S2 MalisoT in st a q uien es
fu eran a con trib u ir a la revista a q u e
realicen un verd adero esfuerzo p o r h acer que sus ensayos sean
directos, simples, claros y p o r evitar las expresiones sob recargad as
de trminos provincianos d e ciertas escuetas de filosofa que sobre
viven a la inm ediata aniquilacin a manos de un h ech o o teora
sensatos por la instalacin de las barreras de un lenguaje secreto ".
Es casi imposible ed itar un articu lo lleno de tales palabras y ex p re
siones engaosas. El artculo n o debera ser escrito de ese m o d o en
p rim er lugar (ibid.).

T am b in hizo alusin en d ire cci n de las p roh ib iciones d e la e ra sin tc


tica de C arnap co n tra las se u d o d e d a ra cio n e s corru p tas q u e solo p a re ce n
te n e r con tenid o cogn itivo (p o r ejem p lo , C arnap , 1 9 3 5 ). A lgu nos artcu lo s
q u e haba recibido, se la m en tab a MalisoT, eran sim p lem en te casi in co m
p ren sib les. F recu en tem en te, el e d ito r se ha visto fo rzad o a d e cir a los
even tu ales autores: N o s si est en lo c o rre cto o no. N o p u e d o e n te n d e r
lo que est diciendo (M alisoff, 1 9 4 4 , p. 2 ) .
T al vez la prin cip al raz n p a ra le e r el ed ito rial d e M aliso ff c o m o u n
te s ta m e n to a su c o la b o ra c i n c o n los em p iristas lg ico s s e a su a rg u
m e n ta c i n central d e q u e la revista m e re ca ser !a a tra c c i n p rin cip a l
w V a se , por ejemplo, Neuraili (1941).

d e u n a c o m u n id a d d e d ic a d a a u n ifica r a las cien cias y, s u c e siv a m e n te ,


at m u n d o :
El editor no se cansa de repetir que para seguir al comps de las
duras victorias ganadas en el presente, debemos hacer de Philosophy of
SdencemisTuo un modelo de democracia y una influencia integradora
y dinmica para establecer una concordia universal entra las ciencias.
Entonces y solo entonces, podemos esperar la emergencia de una
suprema ciencia de la concordia en un mundo sin guerras (ibid.).
Del m ism o m o d o en q u e lo en fatizara B lu m b erg en su d iscu rso radial
an tin azi, M alisoff n o t que el en em ig o n o estaba slo en el e x tra n je ro .
L a revista tam b in e n fre n t la op osicin d e p arte d el fascism o d o m sti
c o , c o m o lo evidencian las co m u n icacio n es de plum as p o n zo o sas que
M alisoff h ab a recib id o desde varios rin co n es de las legiones d e la irr a
cio n alid ad ". In d e p e n d ie n te m e n te de que se e n co n tra ra e n tre te n id o , en fa
d a d o c reflexivo resp ecto de sus co n versacion es secretas c o n los ag en tes
soviticos, a M alisoff le p a re c i ex tra o rd in a rio que Pfiilosophy o f Science
fu era tildad o de ro jo ! (p . 1).

Eplogo; Hook contra Somerville


M alisoff n o vivi p ara v er

el

g rad o en que la poltica an tico m u n ista afect

a su p e ri d ico y a algunos de sus colegas. Philipp Fran k y R u d olf C arn ap ,


cuyo S o b re la n atu raleza d e los p rob lem as filosficos (C arn ap , 1 9 3 4 a )
fu era el p rim e r ensayo de

la

revista, fu eron investigados p o r el

fu i

com o

p o ten ciales subversivos. W alter R au ten strau ch se gan un lu g a r estigm ati


za d o en el M anual p a ra n o rte a m e rica n o s del sen ad o (U . S. S en ate, 1 9 5 6 )
en u n a lista de a lre d e d o r d e cien tpicos p atro cin ad o res de o rg an izacio
nes del fre n te [co m u n ista ] .33
M alisoff, sin em b arg o , s p resen ci la disputa e n tre J o h n Som erville
c o n Sidney H o o k y F red a Kirchwey, ed ito ra d u ran te la d ca d a d e 1 9 4 0
de T/ieN ation, en el cual H oo k criLc d u ram en te a Som eiville y a su o b ra
Soviet Philosophy. H o o k d escrib i al lib ro co m o una ap ologa del c a r c te r
p a rtid a rio de la filosofa y de la cie n c ia (H o o k , 194 7 ,

p.

1 8 9 ) en la U n i n

Sovitica y d escrib i p erso n alm en te a Som erville c o m o un in telectu al de


calid ad in ferio r cuyo ap recio p o r el com u n ism o lo llev a e rro re s lgicos y

u El senado imprimi 75.000 de estos m anuales en 1956 para su distribucin a lo largo


y a lo an ch o d e Icm Estados Unidos.

fcticos. S om ervilie lu ch p o r d efen d erse d e H o o k en u n a fo rm a que ilus


tra cu n d ificu ltosa se to rn ara p ro n to la vida en el m u n d o de p o sg u e rra
p ara los Filsofos e in telectu ales d e izquierda.
P rim ero , Som ervilie escribi una carta a The Nailon exp lican d o que su
lib ro n o b u scab a d e fe n d e r ni c o n d e n a r a la filosofa sovitica. Su m eta era
d estacar las d iferen cias e n tre la filosofa sovitica y la o ccid en tal y as co n
trib u ir al e n ten d im ien to in telectu al in tern acion al. Kirchwey im p rim i la
c a rta de Som ervilie p ero , p ara sorp resa de Som ervilie, lo hizo c o n m u ch o
trabajo d e ed ici n de p o r m edio, Los intentos de Som ervilie p o r refu tar las
afirm acion es d e H o o k se vieron reducidos, si n o im pedidos, e n u n a form a
q u e ju g a favor d e las acusaciones que m anifestara H ook. A dem s, p oste
rio rm en te, K irchw ey le p erm iti resp on d er a H oo k y ic d io a lre d e d o r d e un
c in cu e n ta p o r cie n to m s d e espacio q u e la extensin de la carta (aco rtad a)
de Som ervilie H o o k sostuvo su ataq u e vigorosam ente, escrib ien d o que el
libro de Som ervilie era una pieza de ap ologtica de m ala calid ad llena de
en ga os traficad os p o r sim patizantes del Partido Com unista .3"1Somervilie
no ten a evid en cia d irecta de que H o o k tena algo que ver co n Ja ed icin de
su carta, p e ro seg u ram en te gu ard ab a sus sospechas al resp ecto.
V ind ose a ta ca d o p o r H oo k p o r segu nd a vez, Som ervilie estaba c o m
p ren sib lem en te fu rioso y p ro n to se torn in crd u lo al ver que Kirchwey
se reh u sab a a im p rim ir m aterial adicional en el in tercam b io . E n to n ces
Som ervilie se volvi h acia M alisoff, quien im prim i su versin del ata
q u e y alg u n as reflexion es ad icion ales relacion ad as co n su im p ortan cia
en Philosophy o f Science. U n o de los aspectos m s notables d e la versin de
Som ervilie es que fu era dirigida a futuros h istoriadores q u e estud iaran la
historia cu ltu ral de nuestros das P areca co n scien te de que si estaba en
lo cie rto a c e rc a d e lo que H oo k y Kirchwey le haban h e ch o , e n to n ce s ver
d a d e ra m e n te n o p o d ra desactivar su ataque. Solo en el fu tu ro , sugiri,
despus d e q u e la h is L e r ia an ticom u n ista y antisovitica del m o m e n to se
con virtiera en una curiosid ad h istrica, el ataq ue de H ook sera visto co m o
la c o n tra d icc i n que en realid ad era: un ejem plo de in tim id acin , si n o d e
cen su ra, en m a sca ra d o d etrs d e la defensa de la libertad de investigacin,
o, c o m o lo exp re sa Som ervilie, un ntido con traste e n tre u n a p om p osa
d eclaraci n de p rin cip io m oral y un verdad ero em p o b recim ien to p rcti
c o " (S om ervilie, 1 9 4 7 , p. S 4 5 ).
Som ervilie aludi al d a o que el ataque de H ook p od ra h a c e r a su
p restig io p ro fe sio n a l". P ero su prin cip al p re o c u p a c i n fue el h e ch o
que las relacio n es sovitico-n orteam erican as con tin u aran en un espiral

M La carta de Somervilie y la respuesta de Hook a ella aparecen en The Naliun, 19 de


mayo de 1947, pp. 555-556.

d escen d en te. El en te n d im ie n to in te rn a cio n a l, tem a, se estab a to m a n d o


im p osib le a causa d e que el d ilo g o in telectu al h on esto y libre d e prejui
cios se estaba to rn an d o im p osib le .1
El verdadero insulto [del ataque de H ook y The Nalion] es el que se
le propina al pblico, el cual tard e o tem p ran o deber ver el h ech o
(aunque lo haga p o r el cam in o ms difcil, co m o lo hice yo) que los
criterios que todava se asumen que estn presentes, en realidad se
han desvanecido. Si no p od em o s d ar p o r sentada la honestidad ele
m ental, qu podem os d ar p o r sentado cu and o traam os de ap licar
los resultados de !a seria investigacin profesional a un problem a
del mas im portante inters pblico?

Som erville fue testigo de un fe n m e n o que se lo m a ra ca ra c te rstic o d e


las cam p a as de p o sg u erra c o n tra el com u n ism o o los in telectu ales rad ica
les: la tran sfo rm aci n de las d iferen cias intelectuales a ce rc a d e la cu ltu ra
y la p o ltica soviticas en d iferen cias d e lealtad nacional p ercib id as slida
m e n te . Som erville n o p areca del tod o seg u ro de qu h a ce r con esta falta
d e h on estid ad e lem en tal y b u en a volun tad , que es p arcialm en te la razn
p o r la q u e o freci su versin c o m o daLO s para la in te rp re ta ci n futura
(ib id , p. 3 4 5 ) . P ero estaba segu ro d e q u e a la luz de las ten siones e n tre los
su p erp o d eres de p osgu erra y d e la nueva realidad del a rm a m e n to n u clear,
este d ete rio ro d e los criterios y del discurso literalm en te p o d ra p o n e r en
riesgo tod o aquello que es d ign o d e p reocu p acin Vivimos en Liempos en los que debem os recordarnos a nosotros
misinos a cada hora del da que cad a parte del conocim iento social
capaz de fortalecer las oportunidades de p azdeb e h acer su parte, De
o tro m odo, no habr mundo alguno que nos quede para estudiar,
ni filsofo alguno para exp licar su deceso {ibicl., p. 3 4 7 ).

Som erville, p o r supuesto, result estar equivocado. El m u n d o p e rm a n e


ci y las antipatas de la G uerra Fra p ara con todo lo sovitico y lo tota
litario even tu alm en te pas, Som erville m ism o sobrevivi y con trib u y a
esta b le ce r y m a n te n e r el estudio filosfico del m arxism o c o m o un rea
de especialtzacin en los Estados U nidos. P e ro ni la clase de co m p ro m iso
social de la profesin Loda que algu n a vez p rom oviera, ni el m ovim ien to
d e U n id ad de la C ien cia que alen tara en la d cad a de 1 9 3 0 sobrevivieron
a la G u erra Fra.

El panoram a desde la izquierda:


el empirismo lgico y los filsofos radicales

D u ran te la d cad a d e 1950, en el p u n to lgido de la as llam ad a h isteria


c o n tra e! co m u n ism o, la lgica de la acusacin y d c la p e rse cu ci n de los
an d com u n istas era com p licad a y sutil. C on resp ecto a la ese n cia p o ltica,
la lgica era binara. C o m o p resup on a la fam osa p reg u n ta d el s e n a d o r
M cC arthy - Es un m iem b ro del P artid o C om unista en la actu alid ad o lo
ha sido en algn m o m e n to ? "- al m o m en to del in terro g ato rio , u n o o bien
era leat a los Estados U nid os o bien n o lo era. Sin em b arg o , c o n re s p e cto a
las ap arien cias extern as, se crea q u e en la m ayora d e las ocasion es ios in di
cad o res d e la esencia poltica estaban disim ulados u ocu ltos. P ara los c o m u
nistas d e n tro del p artid o, uno poda ser un com u n ista p b lico, c o m o en el
caso d e los can d id atos en u n a elecci n o d c los fu n cio n arios partidistas, o
bien trab ajar de m a n e ra en cu b ierta en la clandestinidad del p artid o . A lb ert
B lu m b erg, p o r ejem p lo, reco rri am bos m bitos en d iferen tes m o m en to s
de su c a rre ra . F u e ra del partido, los investigadores an ticoniu nisias se pusie
ron co m o blanco a los simpatizantes del com u n ism o que ap oyaron o inclu
so p articip aro n en causas com unistas, p ero que a la vez se abstuvieron de
unirse oficialm en te al p artid o. Ellos tam bin p od ran estar sien d o m s bien
reservados resp ecto de sus m otivaciones y actividades. A lgunos resp aldab an
ab iertam en te a M osc o a alguna o L ra fo rm a de com u n ism o , m ien tras q u e
otros se c re a que ocu ltaban su ap oyo o lo disim ulaban c o m o u n resp ald o
a causas o instituciones gen erales, populistas o incluso pro n o rte a m e ric a
nas. Las organ izacio n es o eventos co n o cid o s co m o "fren tes com u n istas"
prom ovan ab iertam en te la paz, las artes o la ju sticia social y e c o n m ic a , a
la vez q u e p rom ovan los intereses d e M osc en la G u erra F ra a travs del
reclu tam ien to d e m iem bros del p artid o o de la fo rm acin de espas. W illiam
( muI

M alisoff y J o h n Som erville eran tpicos sim patizantes del co m u n ism o , pues
to q u e d efen d ieron la p oltica y la cultu ra .sovitica en tan to q u e individuos
p articu lares y rio c o m o m iem b ros riel p artid o. D ado el ton o de algu n os d e
los ed itoriales de M alisoff e n Pkilosophy of Science, es p rob ab le q u e algunas
de las cartas que pub licara en su ed itorial de 1944, que a su tiem p o fu eran
tildadas d e rojas y ofensivas, p ro p iciaran que se acusara a su revista d e
p e rte n e c e r al fren te co m u n ista" (Malisoff, 1 9 4 4 ).
P u esto que los in d icad o res d e la lealtad poltica de alguien p o d ran
e sta r b ien ocu ltos o disim ulados, a m en u d o la habilidad d e un investiga
d o r a n tico m u n ista yaca en el escru tin io de un sujeto a p artir d e pistas q u e
rev elaran su v erd ad era relaci n c o n el com u n ism o o c o n su p artid o . A qu ,
m u ch as veces co b r p ro tag o n ism o u n a lgica de asociacin y p ro xim id ad ,
En caso q u e e l f b i ob servara a un sujeto asistiendo a fiestas, e n cu e n tro s ,
o co m u n ic n d o se telef n icam en te o p o r co rresp o n d en cia c o n u n c o m u
nista o u n sim patizante del co m u n ism o bien co n o cid o , o si o b servara q u e
sus c re e n cia s o d eclaracio n es pblicas a ce rc a de la p oltica siem p re se ali
n e a ra n y c o n co rd a ra n con las d e M osc, los investigadores e n co n tra ra n
co n firm ad as sus sospechas y co n tin u aran buscando pistas m s d irectas e
in crim in ad o ras. En el clim a resu ltan te, un individuo o in stitu cin cuyos
escrito s o creen cias fu eran m e ra m e n te similares en algunos asp ecto s a los
d e co n o cid o s com u n istas o q u e ap oyaran p b licam ente a c le b re s c o m u
nistas e n debates o dilogos universitarios era un can d id ato m s c la ra m e n
te d estin ad o a la investigacin que quienes evitaran c o m p le ta m e n te tales
co m p a re c e n cia s y asociacion es.
C u a n d o la G u e rra F ra c o m e n z a fines de la d cad a d e 1 9 4 0 , el m ovi
m ie n to d e U nid ad de la C ien cia estaba listo p ara ser o b jeto d e s o sp e ch a e
in vestigacin, M alisoff y B lu m b erg , au n q u e no eran sus ld eres p rin cip a
les, ya estab an sien d o investigados p o r el FBI. C o m o se d iscu te e n el c a p
tu lo 13, p ro n to un ru m o r s itu a ra el n o m b re de Philipp F ran k y lu e g o el
d e R u d o lf C arn ap e n el e s crito rio de J . E d g ar H o o v er. A d em s, el e m p i
rism o l g ico y el m o v im ien to d e U n id ad de la C ien cia h ab an sido invo
lu cra d o s p b licam en te e n varios tipos de d ebates p b licos c o n in te le c
tu ales m o d e ra d a m e n te socialistas (tales c o m o los in te le ctu a le s d e Nueva
Y o rk ), as c o m o tam b in c o n h o m b re s d e izq uierda m s agresivos que
e scrib ie ra n p a ra revistas tales c o m o Science & Sociey (d iscu tid o en este
c a p tu lo ) y p ara la revista oficial del p artid o, The Communist ( d i s c u t i en
el s ig u ie n te ). C on p ocas e x c e p c io n e s , verem o s m s ad e la n te , este d eb ate
e ra te n d e n cio so . D ada esta l g ica an tico n iu n ista de a so ciaci n y p ro x i
m id ad , h u b iera sido te m e ra rio p a ra cu alq u ier in telectu al p asar d em asia
d o tie m p o h ab lan d o p b lica m e n te c o n q u ien es d e fe n d a n a b ie rta m e n
te al co m u n ism o en los EsLados U n id os de las sutiles d isu n cio n es d e la

m etafsica, la u n ifica ci n de las cien cias o de las im p licacio n es p olticas


del le n g u a je fisicalista. H o o k y o tro s ex h om b res de izq u ierd a em itie
ro n c o n fre cu e n cia sen d as d e n u n cias c o n tra com u n istas y estalinistas en
la izq u ierd a in telectu al, m ie n tra s q u e la m ayora d e Jos em p irisras lgi
c o s n o re sp o n d i a estas crticas. Philipp Fran k , sin e m b a rg o , s lo hizo,
c o m o v erem o s en el cap tu lo 15. Y c u a n d o F ran k re sp o n d i , c o m o m u es
tran este cap tu lo y el sig u ien te, n o estab a eq u iv ocad o e n su b ray ar q u e
h ab a p u n to s d e a c u e rd o sustantivos e n tre el m o vim ien to d e U n id ad de
la C ien cia y los filsofos de la cie n cia en la e x tre m a izq u ierd a, tal c o m o
p ro m o v e r la u nid ad de la c ie n c ia , as c o m o tam bin p u n tos d e d e sa c u e r
d o , tal c o m o el valo r de la m etafsica y el m aterialism o d ia l ctico .

Lenin contra Mach


Casi todas las crticas al em p irism o lgico y al m ovim iento d e U n id ad d e la
C ien cia p o r p arte de la izq uierda filosfica extrem a llevaban la im p ro n ta
d e los an terio res ataq ues d e V ladim ir I. Lenin a E rn st M ach. E n su influ
yen te lib ro, Materialismo y empiriocriticismo, publicado p o r p rim era vez en
1 9 0 8 , L en in estableci los p relim in ares para el ataque al em p irism o lg ico
al a ta c a r a M ach y a los m arxistas rusos y eu rop eos q u e p ro cu ra b a n sinteti
zar al m arxism o co n el p en sam ien to m ach ian o a cu alq u ier costo. T o m a n d o
al fen om en alism o de M ach co m o u n a tesis m etafsica, L en in vea a M ach
c o m o p o c o ms q u e un agen Le d c la filosofa regresiva y re a ccio n a ria que
reciclab a el idealism o subjetivo de Bcrkcley:
N inguna evasiva, ningn sofisma (una multitud de los cuales todava
tenem os que en fren tar [en este lib io )) puede cam biar el h ech o
claro e indisputable de que la doctrina de Ernst Mach respecto de
que las cosas son com plejos de sensaciones no es ms que idealismo
subjetivo y u na simple reiteracin del pensam iento de Berkcley. Si
los cuerpos son com plejos de sensaciones", co m o dice M ach, o
com binaciones de sensaciones", co m o deca Bcrkeley, en ton ces,
inevitablem ente, el m undo en tero no es sino 1111 idea. Partiendo
de tal premisa es imposible arribar a la existencia de otras personas
adem s de u n o mism o: se trata del solipssmo ins puro (L en in ,
19Q8, p. 3 4 ).

P ara L en in y sus segu id o res, este con ju n to d c perspectivas m etafsicas era


h e r tico p o r al m en os tres razones. Violaba la observacin (y fam o so eslo
g an ) d c M arx resp ecto de que el propsito d e la filosofa no era m eram en te

e stu d ia r el m u n d o sin o c a m b ia rlo .1 A u n q u e un id ealism o c o n sis te n te


p o d ra p a re c e r un cam in o d e m e n o r op osicin para este Fin, L e n in insis
ti e n q u e el m arxism o era in sep arab le del realism o o n to l g ico . A m en o s
q ue el c o n o c im ie n to cien tfico ilu m in ara o reflejara de algu n a m a n e ra
un m u n d o m aterial objetivo y de e xisten cia in d ep en d ien te, c re a L e n in ,
tal c o n o c im ie n to n o p o d ra ser utilizado c o m o una h e rra m ie n ta p a ra la
acci n social colectiva. S egu n d o, el solipsism o ob viam ente am en azab a a
los ideales de la solidaridad social e n tre los p roletarios que estab an listos
p ara ca m b ia r y h e re d a r el m u n d o a n te el p re d ich o colapso del cap italism o.
T e rc e ro , la m etafsica idealista au xiliab a a los en em igo s del m arxism o . Las
filosofas idealistas y n o m aterialistas eclip saban las tareas rev olu cio n arias
disponibles en lo social y en lo e co n m ico .
L en in co n v en ci a m u chos de que el m aterialism o m arxista e ra el a u to
m tico v e n c e d o r an te sus en em igos idealistas y opositores. Slo el m arxis
m o e ra co n scie n te de las con d icion es socio eco n m icas d e tod a la crtica
y de la filosofa -c o n d ic io n e s q u e p erm itan a los rnarxistas d esestim ar la
critica an tim arxista. L en in exp lic , p o r ejem p lo, que, a p esar d e la p o p u
laridad del sen tir m ach ian o y del em p irio criticism o " (el cu al, p a ra L e n in ,
inclua a todas las form as del positivism o y el co n v en cio n alism o ),
la filosofa recien Le es tan partidista co m o lo era la filosofa de h ace
d os mil aos. Aunque estn disimulados p o r una charlatanera de
trm inos seudocruditos o p or un no partidismo deficiente, los
p artidos en disputa bsicam ente son e! materialismo y el idealismo.
El ltim o es m eram ente una sutil y refinada form a de fidesm o, el
cual se posiciona arm ado hasta los dientes, com anda vastas organi
zaciones y contina ejerciendo sin cesar una influencia sob re las
masas, aprovechndose de la ms leve vacilacin del p ensam iento
filosfico. El papel objetivo de clase del em piriocriticism o consiste
exclusivam ente en rendir un fiel servicio a los fidesias en su lucha
co n tra el materialism o en general y e l materialismo histrico en
p articu lar (ibid., pp. 434-435)

El ataq u e d e L en in al em p iriocriticism o se p od a m over con facilidad e n tre


cu estion es a c e rc a de sus ideas, sus m to d o s y su integridad, p o r un lado
y las d iferen tes cuestiones a ce rc a del estatu s s o cio e co n m ico , in tereses
y preju icios de filsofos que p od ran cu e stio n a r o criticar su lgica o sus
fu n d am en to s. De este m od o, e n las m an os d e d octrin arios, el m arxism o

1 La liiinn de la i tesis (le Marx sobre Feiierbacli dice: "Los filsofos no han lieclio ms
que in u rfjelarric diversos modos el miindo, pero de lo que se umn es de Irims/nrmitrin .

p o d ra volverse autojusiificativo e in cu estio n ab lem en te v erd ad ero : sus c r


ticos e ra n sim p lem en te "fidestas que n o p od an d arse cu e n ta d e q u e eran
tteres d e nn sistem a s o c io e c o n m ic o co n d e n a d o al fracaso . P a ra los m a r
xistes c rtico s, m en o s d o ctrin ario s, c o m o era el caso d e Sidney H o o k , esta
p erspectiva e ra co m p resib lem en te e xasp eran te y con trib u y a e sta b le ce r el
fu n d am en to d e la rep resen taci n p o p u lar de la G u erra Frfa seg n la cual
los co m u n istas eran p o co m s que tteres, p erson as a q u ien es se les h ab a
lavado el c e r e b r o o ro b o ts m ecn ico s q u e p arecan in te le c tu a lm e n tc
inflexibles e in cap aces de c ritica r a M arx o a M osc.

El ataque de Horkheimer y Marcuse


En 193 5 , lu eg o de h u ir d e F ra n k fu rty d e u n a breve estada en G enova, M ax
H o rk h e im e r y su Instituto para la Investigacin Social fu eron bienvenidos
en la U niversidad de C o lom b ia, en el b arrio de M orningside H eigh ts d e
M an h attan . All, H o rk h e im e r p ub lic su Zeitschrifl J r Socialforschung, en el
cual p re sta m e n te p u b lic su p ro p io ensayo El ltim o ataq u e a la m e taf
sica ( 1 9 3 7 ) . E n s m ism o, el ensayo con stitu a un vigoroso ataq u e al em p i
rism o l g ico , lo cu al su giere cun p ro fu n d am en te sen ta H o rk h e im e r el
agu ijn del re ch a z o de la m etafsica p o r p arte del em p irism o lgico y su
p osicin re s p e cto d e que n icam en te la cien cia e m p rica p rovee de in for
m acin g en u in a so b re el m u n d o . Si esto fuera c ie n o , el p ro y ecto in telec
tual de H o rk h e im e r, la T e o ra C ritica, no ten d ra p lataform a algu n a so b re
la cual erigirse y em itir sus anlisis objetivos y crtico s de Lodos los asp ec
tos d e la vida m o d e r n a -e le la cien cia as co m o tam bin d e la e c o n o m a , la
p oltica y la socied ad C u an d o a m ed iad os y a finales de la d cad a de 1 9 3 0 ,
se e x te n d i la crtica de ia m etafsica p o r p arte del em p irism o lg ico y los
m ism os em piristas lgicos fu eran elogiados en N ueva Y ork c o m o nuevos c
im p o rtan tes em ig ran tes intelectu ales, H o rk h eim er y su asociad o H e rb e rt
M arcuse c o n tra a ta c a r o n .8
H o rk h e im e r re c o n o c a q u e a h o ra el em p irism o l g ico se habfa esta
b lecid o a s m ism o c o m o la escu ela m s e n te ra m e n te an L im etaftsica,
en p a rte p o rq u e ap elaba al en tusiasm o d e la izquierda c o n la crtica a la
m etafsica y a las con fu sio n es del fascism o. P ero el em p irism o lgico e ra
en este sen tid o un frau d e, p o rq u e en su form a actu al, esta filosofa esL
fu e rte m e n te u n id a a la m etafsica p o r el o rd en estab lecid o (H o rk h e im e r,
1 9 3 7 , p. 1 4 0 ) En p rim e r lu gar, H o rk h eim er arg u m en t que los em piristas

' P a r a un inform e e x te n d id o de fos debaLes em re las represen can les de la T eo ra C m icn


y el em pirism o lgico y el pragmatismo, vase Duhms (19 94 ).

lgicos n o podan aleg ar in d e p e n d e n cia poltica, p orq u e estab an (y L en in


h ab ra estad o d e a c u e rd o c o n ello ) inevitablem ente atrap ad o s en u n a red
d e in tereses sociales y e c o n m ic o s q u e los sustentaban y a los q u e, p o r lo
ta n to , e ra n in cap aces d e c ritic a r c o n efectividad.
El p ro b lem a del em p irism o l g ico era su em pirism o. Al insistir en q u e
el c o n o c im ie n to g en u in o slo p rov en a de la cien cia em p rica y al p ro m o
ver a la cien cia u n ificad a (la cual H o rk h eim er, co m o o tro s c rtico s, to m a
ro n e rr n e a m e n te c o m o u n a clase de fsica universal: la fo rm a c o rr e c ta
d e c o n o cim ie n to [p ara el em p irism o lgico] es idntica a la fsica", ibid., p.
1 4 6 ) el em p irism o l g ico c a re c a de la creatividad y de la im ag in aci n q u e
se re q u e ra para u n a refo rm a g en u in a. C o m o lo exp res H o rk h e im e r:
Nuevas formas de ser, especialm ente aquellas que surgen de la
actividad histrica del h om b re yacen ms all de las teoras emprislas. Los pensam ientos que no son simplem ente transferidos desde
el patrn de con cien cia pred om in an te, sino que em ergen de los
objetivos y d eterm in acion es del individuo [ ...] no p erten ecen al
dom inio de la cien cia (ibid., p. 144)

El em p irism o , p ara H o rk h e im e r, red u ca a la cien cia y a l a filosofa a m eros


cron istas o retratistas d e la sup erficie sensible de un m u n d o injusto:
Si la ciencia co m o un tod o sigue el liderazgo de! em pirism o y
el intelecto ren u ncia a su insistente y confiada investigacin del
com plicado abanico de observaciones con el fin de d escubrir ms
ace rca del m undo que incluso nuestra bienintencionada prensa
cotid ian a, estar participando pasivamente en el m antenim iento
de la injusticia universal (ibid., p. 151).

P ara H o rk h eim er, el em p irism o n u n ca p od ra s e r radical, ni aun reform is


ta, d eb id o a que n o cu en ta c o n m edios e x tra e n tficos p ara c ritic a r a las
ob servacion es cientficas y m u ch o m en os a las periodsticas.
O tro e r r o r fu n d am en tal, de acu erd o c o n H ork h eim er, e r a el d escu id o
del subjetivism o h u m an o y d e la relacin [d e tod o c o n o c im ie n to ] co n
un sujeto co g n o sce n te " p o r p arte del em p irism o lgico (ibid., p. 1 4 2 ) . El
em p irism o rech aza la n o ci n de sujeto in toto" (ibid., p. 1 4 9 ), escrib i, y
co n trib u y e a m a n te n e r la ilusin de que la racion alidad tcn ica" o cien
tfica ag o ta o p erson ifica la racion alid ad h u m an a. R ecu rrien d o a la distin
cin k an tian a e n tre razn (V em unfi) y el co n ce p to ms lim itad o de e n te n
d im ie n to (Verstand), H o rk h e im e r insisti en que la subjetividad h u m an a
p rovea de recu rsos racion ales co n ectad o s, p e ro tam bin e x c e d e n te s, a los

d e la cien cia .3 M ientras q u e el em p irism o lgico red u ce al su jeto p en san


te al rol d e en u n ciad os de p ro to co lo que lo subsum en bajo p rop osicion es
g en erales y d e d u ce n otros en u n ciad o s a p artir de ellos" (ibid .), Ia teora
crtica sosten a que los sujetos p ensantes p od an ser m s q u e m ero s c ie n
tficos y as con sigue legitim ar el p o d e r p a ra criticar las fo rm as c o n ce p
tuales y el p a tr n estructural d e la cien cia, p ara criticar a u n a ram a de la
c ie n c ia t c n ic a d esde el e x te rio r o p ara co n v e n ce r a un especialista" de
q u e el cu rso de la cien cia req u iere de d ireccin y sign ificad o" d esd e un
p u n to d e vista global e h ist rico (ibid., p. 1 4 5 ).
H o r k h e im e r fue im p lacab le en su ataq u e. C it g e n e ro s a m e n te a
N eu rath , C arn ap y Russell y (m en o s ab u n d an tem en te) a Sch lick y H ans
H a h n p ara arg u m en tar que, c o n la e x ce p ci n de algunas cu estion es cien
tficas tcn icas, estos filsofos n o tenan n ad a c o rre c to que d e c ir a c e rc a
del c o n o c im ie n to , la co n cien cia, la historia, la p oltica y el papel de la
c ie n cia en la sociedad . Los rid icu liz p o r tratar de d isp o n er de tod os los
p rob lem as c o n el fin de realizar... dudosas p urificacion es de] len gu aje",
p o r in te n ta r aislar a la ep istem o log a de los p rob lem as de la h istoria y la
so cio lo g a y, u n in d o se a la c rtica d e Dewey, p o r p re te n d e r h ab er log rad o
lib erarse de los ju icios de valor ( Werlfreiheit) (pp. 1 5 5 , 1 5 9 ,1 6 4 ) .
D os a o s m s tarde, H e rb e rt M arcuse public u n a acu saci n sim ilar
en su revisin de las p rim eras y escasas m o n o grafas d e la International
Encyclopedia. E scrib ien d o en la revista del in stitu to, M arcu se in fo rm
q u e las m onografas de N eu rath , C arnap , M on is, V cto r L enzen y otros
ilu strab an vividam ente c m o la aten ci n del positivism o en los h ech os
d ad o s lo cegab an resp ecto de algu n a posible disposicin altern ativa de
los h ech o s: Q u e las posibilidades reales y su realizacin p e rte n e c e n a la
realid ad [Wirklichkeit] es u n a verdad que se p ierd en los positivistas actu a
les (M arcu se, 193 9 , p. 2 2 9 ) A nticipan d o su p o p u lar crLica d e la unidim en sio n alid ad en su El hombre unidimensional (1 9 6 4 ), M arcu se reg a a
estos cien tficos unificados p o r p re sta r aten ci n slo al m b ito u n id im en
sional del H e c h o y p o r ig n o ra r el espacio bidim ensiona! del H e c h o y
el S e r y las mltiples posibilidades que la T eo ra C rtica re c o n o c a en
esc e sp a cio .4

Vase Carus (2004) para un lcido informe de esa disncin.


*
Sie bewegen sich nictu in der Zweidmensionaliti von W e sc n und T a la c h e , ivdche
der e igcm lich e O n der WalirheU isi, sondern n u rin der EindimerisonuliiL d erT aisn ch en "
{Marcu.sc, 1939, p. 231) [En alemn en el original. Lase: No se mueven en la bidim ensionnlidad de la esencia y el hecho, en la qu e est el autntico lugar de ta verdad, sino solo en
tn unidim enstonalidad de los hechos'1. N. del T.]

Lewis Feuer (P-2002)


Apenas u n o s a os despus de los ataques d e H o rk h eim er y M arcuse, varias
d e sus crticas fu eron con certad as p o r Lewis F e u e r, uno d e los m s fu ertes
crticos n o rteam erican o s del em pirism o lgico. C o m o E m e s t Nagel y Sidney
H ook, F e u e r fue estudiante de M orris C ohn (sien d o unos veinte aos m ayor
que ) en la Universidad d c la Nueva York. L u eg o recib i un d o c to ra d o de
H arvard en 1 9 3 5 y regres para e n se a re n el City College. All trabaj e n ca
recid am en te para liberar a la filosofa v erd ad eram en te revolucionaria d e ios
erro res que vio m ero d ean d o en el em pirism o lgico.
El a rtcu lo d e F e u e r d e 1941 El d esarrollo del em pirism o l g ico ", en
Science & Society, fue p recip itad o p o r la ap arici n d e la co lecci n d e en sa
yos de F ran k , Between Physics and Philosophy ( 1 9 4 1 ) . A la luz de la breve d es
estim acin q u e L en in h iciera de F ran k p o r co n sid erarlo un k an tian o
(L e n in , 1 9 0 8 , p. 1 9 0 ), F e u e r tom al libro de F ran k c o m o u na seal de q u e
el sen tir m a ch ia n o n o solo haba sobrevivido sino que haba p ro sp e ra d o
lu ego del ataq u e de L en in . H a m ad u rad o e n su bien c o n o cid a varian te,
el em p irism o lg ico " y ha logrado respetabilidad acad m ica en las univer
sidades n o rte a m e rica n a s (F eu er, 194 1 , p. 2 2 2 ). Despus de tod o, F ran k
h aba estad o en se an d o en H arvard d esd e 1939.
F e u e r ad m irab a algunos aspectos del em p irism o lgico. E n cu a n to al
n uevo libro de Frnnk, le agrad su llam ado al com p ro m iso y a la c o o p e
raci n e n tre los m arxistas y los em piristas lgicos y el exce le n te uso [p o r
p arte de Fran k ] del m to d o del m aterialism o h ist rico . T am b in n o t
co n cierta ad m iracin el trabajo adm inistrativo d c N euralh en Bavaria a
favor del socialism o (ibid,, pp, 2 2 3 , 2 2 4 , 2 2 8 -2 2 9 ). Aun as, en m ayor m ed i
d a n o estaba de acu erd o con el em p irism o lgico. P rim ero, F e u e r a tac
la visin p o p u lar de que el em pirism o lgico e ra p olticam ente n eu tral.
A p u n tan d o a C arn ap , Schlick, R eichen b ach y N eu rath , se burl de varias
d e sus afirm acion es resp ecto de que las fo rm u lacion es [del em p irism o
lg ico ] son solam en te las de la lgica de la cien cia":
D e h e ch o [ . ..) sus doctrinas distintivas no son el produ cto de un
anlisis desapasionado dc la p rctica cien tfica. Ms bien d eb e
ran ser con sid erad as co m o exp resio n es ideolgicas, la ideologa
de un g ru p o de eruditos burgueses viviendo bajo con dicion es
h istricas nicas, la expresin de su h u m o r y ansiedades cam
b iantes (p . 2 2 2 ).

In clu so p eo r, arga, p orq u e todas las p reten sio n es del em pirism o lg ico
a ce rc a de p erm an ecer apartados de la p oltica, en realidad lo posicionaban

en el lad o equivocado d e la batalla rev olu cio n aria. Su nfasis en el len gu aje
y la lg ica y su d esp recio p o r las disputas m etafsicas fu n cio n ab an c o m o
u n a d istra cci n , si n o la n egacin , del im p o rtan tsim o m u n d o d e las re la
cion es sociales". M arx co n o ca todo a c e rc a d e esta clase d e m an io b ras eva
sivas p o r p a rle d e los intelectuales, exp licab a F e u e r.
M arx sola hablar del econom ista burgus que solo poda ver relacio
nes eco n m icas a travs de la brum a del "fetichism o d e los artculos
de co n su m o y de quien perdi de vista al m undo de tas relaciones
sociales. De m an era similar, el em pirista burgus, p reo cu p ad o con
su lengu aje, llega por una clase de afliccin ocupacional a elevar
sus sm bolos en un sustituto autosuficicnle para el m undo. Su ideo
loga refleja su aislamiento social; su teora, sep arad a de la p rctica,
deviene en una esfera terica au tn om a (p. 2 2 4 ).

D on d e H o rk h e im e r se quejaba de que in evitab lem en te to d o em p irista


l g ico e ra un an alista del status quo, F e u e r se q uejab a d e q u e aqul d eb e
d e sco n e cta rse p o r com p leto del m u n do:
Los lm ites de su empirismo son dictados incon scientem en te p o r los
estrech o s confines de sus propias actividades, p o r la retirad a de la
p articip acin cientfica activa y de la con fron tacin con los hechos.
El em pirista desea rechazar un m undo que n o pueda m anipular
a voluntad, co m o liace con sus smbolos (p. 2 2 4 ).

A m en o s que acep taran el m arxism o, crea F e u e r, los em piristas lgicos


p e rm a n e c e ra n im potentes para evadir las prision es del solipsism o, del
id ealism o y del len gu aje que ellos m ism os han co n stru id o p ara s. In cluso
los esfu erzos, p o r lo dems loables, de N eu rath p o rp la n ific a ry ad m in istrar
una e c o n o m a socializada en Bavaria, escribi F e u e r, h ab ra estad o c o n d e
n ado al fracaso a causa de este escapisia "fetich ism o de p ro p o sicio n e s 5
U n a o m s ta rd e , Feuer atac o tra vez. E scrib ien d o u n a vez ms en
Science & Society, a ta c al empirismo lg ico p o r su co n ce p ci n no cogn itiva
de las p ro p o sicio n es ticas. Com o lo fue p ara Dewey, el b lan co de F e u e r
fue la p re s e n ta c i n de A. j . Ayer en L anguage, T m th and Logic ( 1 9 3 6 ) y,

s Feu er escribi: "el escrito de NY-uraih [sobre transform ar una econ om a de guerra
en 1111a e co n o m a de trueque tpica de pocas de paz (N eurath, 1919) J disfrut de 1111 gran
s ilo e n tr e os socialdcincnuas para quienes las interm inables discusiones J e la Com isin
de Socializacin constituan 1111 sustituto adecuadu para u toma (le medidas individuales y
practicas. El fetichism o de las proposiciones es 1111 achaque reform ista de larga data" (Feuer,
1941, p. 2 2 8 )

d ejaba d e p en sar e n los ru m o res de vandalismo detrs de los p ro ceso s co n


fines p rop agan d sticos d e Stalin, en las d epu racion es y en los d esastres de la
colectivizacin forzad a, F e u e r d e fe n d i la teora d e M arx d e u a d ictad u ra
posrevolucionaria del p roletariad o sobre la base de que m an iob ras d icta to
riales a veces estaban justificadas p o r los fines a los que co n trib u iran . Con
torpeza, in ten t alcan zar a la In glaterra crom w elliana p ara re c h a z a r u n a
rep resen taci n e x tre m a de la U n i n Sovitica que Dewey y o tro s haban
h e ch o a m ed id a que su antiestalinism o creca en los ltim os aos. Las rela
cion es sociales que estn fundadas histricam ente a travs de m ed ios d icta
toriales", se disculpaba F e u e r, "n o estn destinados irrevo cab lem en te a una
su p erestru ctu ra d ictato rial (F eu er, 1942, p. 2 6 5 ).
C o m o m u ch o s o tro s rad icales filosficos, sin em b arg o , F e u e r even tu al
m e n te se m ovi a la d e re c h a poltica. P e ro lo hizo con m u c h a p o sterio ri
dad a la as llam ad a vieja izquierda de las d cad as de 1 9 2 0 y 1 9 3 0 q u e ya
h ab a in iciad o su s ep araci n del com u n ism o y de Stalin. D u ran te las d c a
das de 1 9 5 0 y 1 9 6 0 , F e u e r apoy a la nueva izquierda c o n fo rm a d a p o r los
m ovim ien tos estud iantiles en la U niversidad de C aliforn ia e n B erk eley,
d o n d e en se d esd e 1 9 5 7 hasta 1 9 6 6 . C o n tin o escrib ien d o a c e rc a det
m arxism o y d e la filosofa social, as co m o tam bin a c e rc a de su esp ecia
lidad, Spinoza. E n 1 9 6 0 , re co rd a b a N athan G lazer, F e u e r d efen d i a los
activistas estud iantiles q u e se haban m anifestado c o n tra el C o m it de
Actividades A n tin o n e a m c ric a n a s en San F ran cisco (G lazer, 1 9 6 9 ).
A m ed iad os d e la d ca d a de 196 0 , sin em b arg o, F e u e r se h ab a vu elto
altam en te c rtico del m ovim ien to estudiantil. Los m ovim ien tos estud ianti
les a lre d e d o r del m u n d o , argy ah o ra en su p o p u la r libro The Conflicl o f
Generations ( 1 9 6 9 ) , eran m ejo r en tend idos co m o revueltas g en eracio n ales
freu d ian as (p rop ias de laju v e n tu d ) c o n tra sus p adres -rev u eltas q u e esta
b an , ad em s, c o n d e n a d a s a d e g e n e ra r en la irracio n alid ad y la violencia.
D ad o que F e u e r se sinti c a d a vez ms aislado en Berkeley, l y su esposa
K athryn, una especialista en literatu ra rusa, a ce p ta ro n las ofertas q u e les
llegaron d esd e la U niversidad d e T o ro n to , d o n d e F e u e r se u n i al d e p a rta
m e n to de sociologa (vase F e u e r, 196 9 , p. 4 9 7 , n. 8 5 ) En las d cad as sub
siguientes, y en p arte d eb id o a ta rep u taci n de The Conjlict o f Generations,
F e u e r fue a d o p tad o p o r los intelectuales de d e re c h a y p o r los estud iantes
crtico s de la izq uierda a ca d m ica de p o sg u erra .6

c F euer escribi que la criLcade la cultura norteamericana por parte de tos acadmicos y,
principalm ente, por parle (le profesores ingleses, es un consenso petulante, no exam inado y
110 cuestionado que desecha al disenso com o si fuera una intrusin poco sofisticada (citado
cu Sullivan, 2000).

a d icio n alm en ie, el a rtc u lo F ilosofa y siniaxis l g ica de C arn ap (1 9 3 5 ) .


F e u e r rech az los arg u m en to s a fav or del no cognitivism o y de u n a re p re
s e n ta c i n lib re d e valores d e las teo ras cientficas, esgrim ien d o que el
em p irism o l g ico e ra en s m ism o u n a exp resin h istrica de los intereses
de clase. L o s m iem b ros del C rcu lo d e Viena, escribi, p e rte n e ca n a una
clase a c a d m ica " q u e lu eg o d e la P rim era G u erra M undial se esforz en
p reservar su estatus social a p a rtir de la insistencia en lo irrelevan te que
e ra su c ie n c ia para las cu estion es sociales (F eu er, 1 9 4 2 , p. 2 5 2 ) . A un q ue,
N eu rath , C arn ap y H ah n en su m anifiesto Wissmschaflliche Weltaujfassvng
(1 9 2 9 ) h aban sostenid o esp ecficam en te la relevancia d e la nueva filosofa
de la cien cia para los m ovim ien tos sociales m o d ern o s, F e u e r insisti, p o r
el co n tra rio , en que el m o vim ien to estaba feliz e in ten cio n alm en te aislado
d e la verd ad era lu ch a id eolgica:
El em pirism o lgico tam bin tiene una tendencia a h a cer que ia
lgica formal sirva co m o una ideologa. Se persigne un fetichism o
de rigor, una fe en la lgica form al [ .. .] La lgica pura serva
co m o una clase de fachada adicional para los conflictos internos
en la m entalidad acad m ica. El m todo crtico. as em p leado, es
un dispositivo para garan tizar que, cualquiera sea el problem a, el
filsofo al final no fuera a tom ar partido alguno (Feu er, 1942, p.
25 4 , n, 3 5 ).

A los ojos d e F e u e r, la m ayora d e los em piristas lgicos eran d efen sores de


una falsa co n cie n cia : El em p irista n o intenta p e n e tra r m s all d el nivel de
una 'co n cien cia falsa. T o m a a los en u n ciad os ideolgicos en la fo rm a en la
que son p ro n u n ciad as e n el nivel co n scien te y m u estra que n o tienen sen
tido" (F eu er, 194 1 , p. 2 5 3 ) D esde u n a perspectiva m arxtsta, sin em b arg o ,
la tarea ap ro p iad a para la filosofa es ir m u ch o ms all. A lu d ien d o tci
tam ente a las crticas de H o rk h eim er y M arcuse y p osiblem ente tam bin al
arg u m en to d e Dewey resp ecto de que los en un ciad os q u e p o r lo d em s no
tienen sen tid o ap u n tan a las co n d icio n escu ltu rales q ue las n u tre n , F eu er
elogi a los m arxistas q u e em p lean los "m tod os sociolg ico s y cientficos
para e n co n tra r el significado g en u in o (tp icam en te a c e rc a de p referen
cias y rep resion es de clase") de los en u n ciad os que el em p irism o lgico
d esaende p o r con sid erarlas vacuas (ibid., pp 253*254),
Una ra z n p o r la que F eu er atac en este ensayo de m an era tan franca
al empirismo lgico y a otras ap roxim aciones n o marxistas a ta tica fue su
propia devocin ai m arxism o y, p arecera, a M osc. Estos p rim eros ensayos
exhiben u n a incuestionable consideracin co n los escritos de M arx y Engels
y una defensa de la U nin Sovitica, En una p o ca en la cual ningn lecto r

Margaret Schlauch (1898-1986)


L a crtica d e F e u e r resp ecto d e q u el em p irism o l g ico e ra u n escap e del
m u n d o social fue secu n d ad a y d esarro llad a p o r M arg aret S ch lau ch , q u ien
en se ab a literatu ra m edieval e n la Universidad de N ueva York, C u an d o
M orton W h ite y A lb ert W oh lstetter in sp eccion aro n al m o v im ien to d e la
sem n tica g en eral y p o p u lar p a ra los lecto res d e la Partisan Revieru, e n co n
traron q u e d e n tro d e este cam p o d o m in ad o p o r eru d itos de segu n d a y ter
c e ra categ o ra, los v erd ad ero s am igos de la sem n tica eran los em piristas lgicos del m o vim ien to de U nidad de a C iencia (W o h lstetter y W h ite,
3 9 3 9 ). U n o s tres a os d espus, S ch lau ch dio a e n te n d e r q u e p o d ra ser
as al revisar el ca m p o d e la sem n tica en Science & Society, p e ro so lo si la
sem n tica e ra un p roy ecto op o sito r q ue p rego n a (co m o an u n ciab a su ttu
lo) a la "sem n tica c o m o una evasin so cial
S ch lauch exp lic q u e u no de los libros ms populares en el m ovim ien
to de la sem n tica g en eral, Science am l Scmity (1 9 3 3 ) de Alfred Korzybski,
se p ro p o n a e x p o n e r todas n uestras en ferm edad es sociales e individua
les (tales co m o el crim en , la e n ferm ed ad m ental y la p ob reza) a la lgica
d eso rien tad o em b eb id a de n u estro len gu aje ordin ario. P e ro el p ro y ec
to de Korzybski estaba destin ado a fracasar, a los ojos de S ch lau ch , p o r
que n o p restaba aten ci n a las im portantsim as dinm icas d e la lu ch a de
clases. Solo
raram ente y, en tonces, de un m od o superficial, indica la im portancia
bsica de los conflictos de clase y la rivalidad de os imperios. Solo
se realizan las ms vagas ind icaciones co n respecto a concretos des
ajustes errad cables en el m undo objetivo, tales com o la distribucin
desigual del ingreso, la exportacin del capital para los desam parados
pases subdesarrol lados, la co m p eten cia del com ercio internacional
y crisis recurrentes y perodos d e desem pleo, que son las cansas de
la inseguridad que lleva a enferm edades psicolgicas. El exorcism o
parece ms sen cillo cuando estos problem as s o n tratados c o m o pri
m ariam ente lingsticos (Sch lau ch , 1942, p. 321).

The Tyranny o f Words de Stuart C hase y otros xitos de ven ta rep ro d u can
este e rro r, exp licab a Sch lauch , al co n fu n d ir los efectos lingsticos c o n sus
causas sociales y n o lingsticas. E n relacin con los estereotip os raciales,
p o r ejem p lo, C hase p arece que ni siquiera considera
que las cau stis de [los estereotipos cargados de em ocin ] y ... Ia
necesidad, po r lo tanto, d e algo ms que terapia lingstica para

so lu cio n a r una situ acin qu e involu cra el in ters de clases, la n atu


raleza del E stado, la exp lo taci n y un legado d c m ied o d e p arte de
los g o b e rn a n te s h e red ad o desde los clas d e la esclavitud (ib id ,, p.

325).
En tan to q u e c o n c ie rn e a las en ferm ed ad es d e la so cied ad , la terap ia de
sem n tica lin g stica e ra un blsam o oscurantista,
A ojos de S ch lau ch , al em p irism o l g ico n o le fu e m e jo r. C o n tin u a n d o
con la acu saci n d e F e u e r de que el em p irism o lgico su cu m b i a un feti
ch ism o de p rop o sicio n es, d en u n ci al p ro g ra m a de C a rn a p d e sintaxis
lgica p o r so ste n e r que las p osicion es filosficas tales c o m o el id ealism o
y el n atu ralism o n o " eran a c e rc a del m u n d o , sino solo a c e rc a d el uso d e
las p alab ras (p. 3 2 9 ) Aun cu an d o os em piristas lgicos h ab an h e ch o
co n trib u cio n e s al anlisis del len g u aje, es difcil elu d ir la co n vic
ci n de q u e ellos tam bin han exag erad o en gran m an era su valor
terap u tico , y su en fo q u e , co m o el d e los sem anticistas, p u ed e ser
usado c o m o una va d c escape del in ters activo en el m u n d o e x te r
n o qu e p resion a d iariam ente para o c u p a r nu estra ate n ci n co n los
p ro b lem as ms u rg en tes.7

Sin e m b a rg o , si C arn ap h ab a provisto u n a va d e e sca p e p o ten cial del


m u n d o y d c la lu ch a d e clases, S ch lauch reserv su p rin cip al c rtica p ara
el fsico de H arv ard y filsofo de la cien cia, P ercy B rid g m an . B rid gm an ,
acu s , fo ij la ru ta de escap e, paso a paso, al Liempo q u e c re a b a u n a id eo
loga o p o sito ra e individualista.
El o p e ra cio n a lism o de B rid gm an sosten a que el sign ificad o d e un
c o n c e p to con siste en el con ju n to de p ro ced im ien to s u o p e ra c io n e s bajo
el cual el c o n c e p to es em p lead o en la prcLica cientfica. P ara la cien cia
n atu ral, su g era S ch lau ch , el o p eracio n aism o tien e x ito ai o f re c e r an li
sis p rag m tico s plausibles d c c o n ce p to s cientficos claves. P e ro c u a n d o es
ap licad o a los co n cep to s sociales y ticos, el o p eracio n aism o lleva al desas
tre id eo l g ico . La bsqueda de significado social a travs d e las o p e ra c io
nes cu lm in a e n un esp acio en b lan co , escrib i , a cau sa de q u e los ideales
y m etas colectivos no p u ed en e n c o n tr a r alb ergu e en u n a te o ra sem n tica
cuyo fo co es "el individuo (c o m o B rid gm an lo c o n c ib e ).

7Schlancli (1942, p.330). Aqu Schlauch refera a sus lecioresa las criticas de V .J. McGili
en sti artculo El positivismo lgico y la unidad dc ta ciencia" (McGill, 1937), descritas en
el captulo 7.

U n m arxista podra se alar

que el en fo q u e de B ridgm an est

fu n d a m en talm en te equivocado, pu esto q u e p ro p o n e u n a profund a


divisin e n tre su individuo intelig en te y la sociedad . Los p o n e co m o
si estuvieran e n op osicin en tre s en lugar de verlos co m o estan do
e n una n tim a relacin d ialctica (pp. 3 2 8 , 3 2 9 ).

E l o p eracio n alism o d e B rid gm an fue re a ccio n a rio p o rq u e am en azab a co n


eclip sar los asp ectos dialcticos p ro p iam en te colectivos del sign ificad o en
la vida p rog resista y m o d ern a.
E n 1 9 4 2 , cu a n d o Sch lauch public su crtica , su op tim ism o resp ecto
de q u e ei colecd v ism o p revalecera en d esm ed ro del individualism o de
B rid gm an n o e r a ni in gen u o ni singular L os E stad os U n id os estaban ofi
c ialm en te aliados co n la U n i n Sovitica en la batalla c o m r a la A lem an ia
nazi y, d esd e esa perspectiva, S ch lauch to m a la sem n tica de B rid g m an
c o m o algo a n ticu a d o :
E n los po cos aos que pasaron desde q u e el lib ro [d e B rid g m an ]
fu era escrito , sin em barg o , su m ensaje e n te r o podra verse co m o
an ticu ad o p o r m uch os de los que alguna v e z se sin tiero n im presio
nados p o r l. U n esfuerzo co n ju n to en un esp eran zad o y en ltim a
instan cia constru ctivo esfuerzo blico est volviendo habitu al al p en
sa m ien to co lectiv o para m uchos qu e an terio rm en te se m antenan
co n sc ie n te m e n te aislados, co m o su p u estam en te haca el individuo
in telig en te de Bridgm an (p. 329).

Sus lecto res ta m p o c o h ab ran p ensado q u e su triu n fan te llam ad o final


a que la sem n tica u n iera fuerzas con la filosofa social y fo rta le cie ra los
vnculos e n tre la filosofa acad m ica, el m aterialism o y el p ro g reso social,
estaba fu era d e lu gar:
P o d em o s e sta r seg u ro s d e q u e la a u t n tica in v estig acin [en
el m b ito d e la se m n tica ] ser h e c h a p o r p erso n a s pu estas en
a c c i n p o r u n a filo so fa so cial m s g e n e ro s a qu e c u a lq u ie ra q u e
fu era m a n ife sta d a p o r los e sc rito re s a ctu a le s so b re el lem a . T a l
e stu d io d e b e s e r h e c h o [ . . . ] p o r a q u e llo s q u e n o estn q u e rie n
d o esca p a rse de la realid ad d e los p ro b le m a s no-verbnle^. D eb e
ser h e c h o p o r estu d ia n tes qu e a ce p te n la e x iste n c ia de n u e stro
m u n d o m a te ria l, co n to d o lo qu e hay en l q u e a h o ra nos resu l
ta d e sa g ra d a b le ; y qu e estn d isp u esto s a fu sio n a r la te o ra y la
p r c tica e n e s fu e r io s realistas e n p o s d e su m ejo ra . P ara tales
e stu d ia n te s, la tra d ic i n p o p u lar d e la se m n tica se co n v ertir

en un instrumento d e p ro g reso so cial en lu g ar de una t c n ic a


de evasin so cia l (p . 3 3 0 )

Al igual que F e u e r, S ch lauch p erm an eci crtica de la p ol ca del em pilism o lgico y radical a lo largo de la d cada de 1940. En 194 7 , sum a
Charles M on is a su p an te n d e semanticistas opositores en su resea de Signs,
Language, andBehavioren la revista NewMasses. A Schlauch no le gust el libro
a causa de que Morris n o haba h ech o caso de su llam ado (o del d e nadie
m s) a cultivar la sem n tica en una direccin m arxista. C o m o sucediera con
otros crticos d e Signs, Language, and Behavior, el conductism o Ic result espe
cialm ente desagradable. L ad escrip ci n de Morris de los elem en tos lgicos
abstractos de! discurso est en teram en te basada en la con d u cta con dicion ada
de un animal en un lab oratorio ap ren dien do a localizar com ida". Este reduccionism o resulta com p letam en te insatisfactorio para un cientfico m arxista
que re co n o ce los diferentes niveles de los fenm enos con los cuales lidia el
discurso cientfico: el fsiccnqumico, el psico-biolgico y (p ara el estudio de
los seres hum anos) el socio-histrico (Schlauch, 1947, p. 17)
El d esaire d e S ch lau ch p u ed e p a re ce r fu era de tugar. L ejos de con sti
tu ir un p ro y ecto elim inativo y red u ccion ista, exp licab a M orris, la sem iti
ca era u n a h erram ien ta p ara relacio n ar, co m p arar y p osiblem ente u n ificar
d iferen te m aterial q u e h aba sido a b o rd ad o aislad am en te p o r cientficos
en diversos cam p os. Estos incluan a los lenguajes de la cien cia n atu ral, a
la cien cia b iolg ica, a los estudios hum ansticos y a la p sicologa. El sen
tido en el que la sem itica m ism a es una fase en la u nificacin del c o n o
cim ien to d eb era ser evid en te p ara tod o lo a n te rio r Esto, asum a, no
n ecesitab a de elab o raci n alg u n a (M orris, 1 946b , p. 2 2 5 ). P o r su p uesto,
la suposicin d e M orris estaba equivocada. Schlauch ilustra c m o tos in te
lectu ales d e izq uierda p od ran h ab er com p artid o el objetivo de M orris de
u n ificar a las cien cias en p arte p o r m or de la refo rm a social p rog resista,
au n q u e solo p od ra to le ra r u n p ro g ram a te rico , a saber, el m arxism o, co n
el cual trab ajar en pos d e la unificacin. P ara S ch lau ch , un b uen cientfi
co e ra un cien tfico m arxista, para quien este d om in io d e investigacin
so cio -h ist rico era fu n d am en tal.
A d iferen cia de F eu er, Schlauch n un ca se volc h acia la d e re c h a ni
ren u n ci a su rad icalism o p oltico. En 195 1 , d uran te el p u n to ms lgi
do del m acartism o y del m ied o a tod o lo rojo que cu n d a en los Estados
U nid os, utiliz su a o sabtico c o m o u n a op ortun id ad p ara ab an d o n ar esc
pas y c o m e n z a r u n a c a rre ra c o m o m cdievalista en la E u ro p a orien tal c o n
tro lad a p o r los soviticos. En lu gar de reg resar a Nueva Y ork, se estab leci
en P olon ia, a d o n d e h aban huido su h erm an a y el esposo de su h e rm a
n a; L eop old In fcld , co leg a y c o a u to r de Einstein, luego de su d e p o rta ci n

d esd e C an ad (S ch reck er, 1 9 8 6 , pp. 2 9 4 -2 9 5 ). Sch lauch rp id a m e n te se


estab leci c o m o u n a m edievalsta a lta m e n te resp etada en la U n iv ersid ad
A dam M ickiewicz en Poznn y ms tard e su llegada fue celeb rad a c o m o
un e n o rm e paso ad elan te en los estudios d e la In glaterra m ed ieval en
P o lo n ia (Fisiak, 1 9 8 4 , p . 1).

Maurice Cornforth (1909-1980)


Estas crticas al em p irism o lg ico y al m o vim ien to d c U nidad d c la C ien cia
p o r p a rte d e H o rk h eim er, M arcu se, F e u e r y Sch lauch a finales de la d ca
d a de 1 9 3 0 y com ien zos de la de 1 9 4 0 se reiteraran aos desp us e n los
escritos del filsofo b ritn ico M au rice C o rn fo rth . Cornforth fue estu d ian te
de C . D. B ro ad en el Trini ty C ollege en C am bridge y su b secu en tem en te se
m ovi en crcu los com u n istas b ritn icos co m o d efen sor de ta filosofa del
m aterialism o d ialctico y co m o c rtico del em pirism o lgico,
A C o rn fo rth le fue asignado el t p ico del em pirism o lgico en el volu
m en Philosophy f o r the Future: The Quest o f M odem Malerialism. P u esto que
este volum en ap areci en 1 9 4 9 ,ju s to en el m o m en to en que in vestigacio
nes an ticom u nistas en la U niversidad d e W ashington im ponan u n fatdi
co am b ien te p ara el radicalism o filosfico acad m ico , el volum en p u ed e
leerse en nuestros das co m o un c a n to de cisne de la filosofa rad ical.8
A dem s de C o rn fo rth , en Lie los q u e con trib u yeron a este te x to se c u e n
tan el m atem tico Dirk Struik, L eop old Infeld, el filsofo Dans H. J Pos,
J . D. B e m a l y los ed itores del volum en, Roy W ord S ellan , V J . M cCilt y
Marvin F arb er. Su objetivo colectivo era trazar un futuro para el m ateria
lismo filosfico. C u rio sam en te, sin em b arg o , los editores re c o n o c ie ro n la
e n o rm e influencia" del m aterialism o d ialctico, p ero no in clu yeron un
ensayo d ed icad o a este. Fu e, exp licab an , algo para lam en tar p o r p a rte
de los ed itores q u e un artcu lo sob re el tem a no pudiera ser co n seg u id o
a tie m p o p ara la p ub licacin . Si, c o m o p o d ra sugerir esta n egativa, los
ed itores esco giero n n o incluir tal ensayo, no lo h icieron con el fin d e disi
m u lar sus sim patas co n el socialism o y sus valores econ m icos iguali tarios,
Aquellas sim patas estaban a la vista.
A cau sa de q u e el m a te ria lism o m o d e rn o re c o n o c e q u e los v a lo re s
c u ltu ra le s d e b e n , e n g e n e ra l, e sp e ra r el m a n te n im ie n to de las n e cc V.

a En algn momento previo a 1968, un borrador dc este volumen en la Biblioteca ctc la


Universidad de Chicago adverta a los lectores subsecuentes con un escrito marginal: N- B.:
Este autor es un materialista dialctico, aparentemente un marxistu.

sidades vitales, favorece formas de organizacin social que liberan


las fuerzas productivas de la econom a, de modo que los hombres,
viviendo con algo de ocio y- dignidad, pueden expresar su genio y
sus inclinaciones artsticas e intelectuales. Demanda una sociedad
que organice la produccin total para el mximo beneficio de todos
sus miembros (Sellars, McGill y Farbcr, 1949, pp. viii-ix).
Estos valores req u eran de un fu n d a m e n to m s sustancial q u e el "n a tu ra
lism o" d efen d id o p o r Dewey, H o o k y N agel en su cam p a a c o n tra el n eoto m ism o . Su naturalism o, exp licab an los ed ito res, con sista p rin cip a lm e n
te e n crticas y rechazos a o tro s p ro g ram as m s q u e en alg n p rin cip io
positivo p ro p io del cosm os U n a filosofa m aterialista articu lad a d e m a n e
ra a p ro p ia d a verteb rara u n a re p re s e n ta ci n c o n cre ta del m u n d o - u n a
visin sin p tica del h om b re y del universo im plcita en las cien cias en su
e sta d o de d esarrollo actual" (Sellars et aL, 194 9 , pp. ix-x).
C o rn fo rth co m en z su rese a del em p irism o lgico c o n un re c u e n to
im p arcial y g en ero so de su d esarrollo h istrico d en tro de la trad ici n em pirista y su cu lm in acin p rctica en el m o vim ien to de U n id ad de la C ien cia.
P e ro c u a n d o con sid er si el em p irism o lgico sirve a los in tereses del
av an ce del co n o cim ien to cien tfico y d el p ro g reso social, C o rn fo rth des
crib i un d esastre p rog ram co. S igu iend o a L en in , hizo una acu saci n
d icie n d o que el rech azo del tem a del idealism o-realism o im p ed a q u e los
em p iristas lgicos ofrecieran algn in fo rm e d e la objetividad c ien tfica y
los situ ab a en el m ism o cam p o d e los viejos em piristas, los idealistas subje
tivos, au n q u e ellos no adm iten que estn rech azan d o tam bin al id ealism o
su b jetivo (C o rn fo rth , 1949, p. 5 0 6 ) . L a p rop u esta d e C a rn a p , p o r ejem
p lo, d e q u e tan to los lenguajes fisicalistas c o m o fenom enalistas son viables
p a ra ia re co n stru cci n de la cien cia, n o e ra aceptab le p ara C o rn fo rth . Ia
d ife re n c ia enLre d ecir que u n a cosa es un com p lejo d e tom os' y d e c ir que
es un co m p lejo de datos sen soriales es m eram en te u n a d iferen cia en la
e le c c i n del len gu aje. Con C arn ap , sosten a, cada p u n to esen cial h a sido
C o n ced id o a las filas del idealism o subjetivo" (ibid., p. 5 0 7 ).
C o rn fo rth tam bin se h ab a u n id o a S ch lau ch en el ataq u e a Signs,
Language, and Behavior de M orris,y y reiter los cargos c o n tra el em piris
m o l g ico presentados p o r S ch lau ch , F e u e r y H orkh eim er. Estos incluan

IJ En ese libro. Morris incentiv a r.u proyecto milico en parte sobre la base de que la
solisticacin semitica podra contribuir a proteger al individuo contra In explotacin de s
misino por pane de otros" (Morris, 1946b, p. 240) Comfoi lh.sin embado, hizo la acusacin
de que Morris haba provisto herramientas para el enemigo. Las tcnicas y terminologas
semitica'! podran tambin serusatias p or'los poderosos intereses antagonistas al progreso"
c o n el fin de "engaar y mentira la gente" (Cornforth, 1949, p. 520).

la ob jecin d e que el em p irism o lgico ni provea ni p ersegu a lina teora


positiva del c o n o cim ie n to que an clara al pensam iento cientfico e n los rea
les fu n d am en to s sociales y m ateriales del proceso del pensamltrnLu q u e es
exp resad o en el len gu aje (p. 5 0 7 ); el c arg o d e q u e se rehusaba a re c o n o c e r
las posibilidades tran sform ad oras de la ciencia p o r fijar su aten ci n en los
h ech os em p ricos y en los datos sensoriales (p. 5 1 4 ); y la asercin de que una
cien cia unificada m ad u ra, c o m o la co n ceb an Carnap y N eu rath , era m era
m en te u n a red lingstica, un sistem a in terco n ectad o de en u n ciad os que no
n ecesitan h acer c o n ta cto algu n o con las realidades m ateriales (p. 5 1 0 ).
P a ra fines de la d ca d a de 1 9 4 0 , C a rn a p haba a d o p ta d o la te o ra
sem n tica c o m o el estud io de las relacion es e n tre el len gu aje y el m u n d o
e x te rn o . P ero C o rn fo rth e n co n tr a este p ro y ecto igu alm en te p ro b lem ti
c o . T a n to las p o r e n to n ce s recien tes co n ce p cio n e s sobre las teo ras cien t
ficas d e C arn ap c o m o de R eich en b ach , segn las cuales las teoras ten an
significado em p rico siem p re q u e los en u n ciad os elem en tales d erivad os de
los e n u n ciad o s te rico s p u d ieran ser con trastad o s, h acan au n m s c o n c e
sion es al id ealism o subjetivo. P ara C o rn fo rth , tod a la sofisticacin tcn ica
d e C a rn a p y R eich en b ach ap enas exced a al p ro n u n ciam ien to casi m stico
d e A n h iir E d d in g to n , de que d etrs de tas visibles y su g eren tes lectu ras
e in d icacio n es sim ilares involucradas en la cien cia de la b o rato rio , algo
d e sco n o cid o est h a cie n d o n o sabem os que - a eso es a lo q u e equivale
n u estra te o ra 10
La sem n tica n o p o d a salvar al em p irism o lg ico de la irresp on sabili
dad y del p erju icio p oltico, co n clu a C o rn fo rth , p orq u e su nfasis en el
lenguaje le im p ed iran de m a n e ra p erp etu a co m p ro m e te rse co n las c o n
d icio n es sociales y m ateriales del m u n d o . P o r sup uesto, tales c o n d ic io
nes se e x te n d a n tam b in tan to p o r las vidas de los terico s de la cien cia
corn o p o r la de sus exp erim en tad o res. Las ob servacion es singulares en
u n a vara m trica o de trazas en una cm ara de niebla son posibles, insista
C o rn fo rth , p o r co n d icio n es del e n to rn o y circu n stan cias en la vida social,
e c o n m ic a y p oltica Los in tentos del em p irism o lgico d e in te rp re ta r la
cie n cia a travs d e un anlisis del lenguaje n iega el h ech o q u e la cien cia
es u n a actividad social". El m aterialism o, p o r el o tro lad o, ve a p ro p ia
d a m en te a los d atos observacionales de la cien cia c o m o o b ten id o s en el
cu rso d e la lucha d e los h om b res para e n te n d e r y llegar a d o m in a r a las
fuerzas n atu rales y sociales (C o rn fo rth , 1 9 4 9 , p. 5 1 7 ).
D e h e c h o , C o m fo n h casi hizo, en sus p rop ios trm inos, u n a d efen sa
del em p irism o lgico c o n tra sus acusaciones. P orq u e ad m iti que, fu era

111

C o tn fo n h (1 9 4 9 , pp. 5 1 3 -5 1 4 ). C o m fo rili cita a q u a The Nntnn of iht Physieat Worltl

ite E tltlin g io n .

d e h a ce r tiles co n trib u cio n es al estudio dei lenguaje y los signos y "a


la lg ica form al y m a te m tica (ibid., p. 5 2 0 ), el em p irism o l g ico estaba
p re p a ra d o p ara h a ce r sustantivas con trib ucion es a la cien cia F.n especial
a la luz de la excesiva especializacin y del aislam iento de los lenguajes
cientficos, escrib i, los em p iristas lgicos estn sin dudas en lo c o rre c to
al sub rayar la im p o rtan cia del estu d io lgico de este len gu aje [d e la cien
c ia ] . Es im p o rtan te
n o so lo para la co m p ren si n filosfica de la cien cia y para su tras

cen d e n cia para n o so tros en la actualidad, sino tam b in para el


d esarrollo de la cie n c ia m ism a, puesto que las d ificultades tericas
ap a recen y estas p u ed en s e r vistas c o m o estando asociadas p recisa
m e n te co n el uso del in stru m en to del lenguaje (p. 5 1 7 ).

Sin e m b arg o , si el em p irism o lg ico estaba p rep arad o p ara co m p ro m e te rs e


co n la p rctica cien tfica ya n o p arecera estar in cap acitad o p o r el idealis
m o subjetivo, c o m o acu sab a C o rn fo rth . P od ra ab o rd ar las realid ad es socia
les y e co n m icas as c o m o tam b in podran h acerlo o tras cien cias. P e ro
C o rn fo rth n o sigui esta ln ea de razonam iento al volver, u n a y o tr a vez, a
u n a rep resen taci n del em p irism o lgico en la que se lo m u estra atrap ad o
p o r los grilletes del p u n to de vista em pirista tradicional", in cap az d e ver a
la ciencia c o m o algo m s que un recu rso p ara referirse a los d atos obseivacionates y de o rg an izar exp ectativas de datos observacionales fu tu ro s (pp.
5 1 8 ,5 1 7 ) y as atad o p a ra siem p re al status ipjapresodnlisia.

La crtica desde la izquierda


Desde la Rusia de L e n in , la N ueva Y ork de H ork h eim er, F e u e r y S ch lauch
y la In g la te rra de C o rn fo rth , el em p irism o lgico y su m o v im ien to d e
Unidad d e la C ien cia fu ero n vistos co m o un p ar de p roy ecto s c o n e cta d o s
que co m a n d a b a n la a te n ci n de la izquierda intelectu al y filosfica, Sin
em b arg o, tan p o d ero so s, creativos e iconoclastas c o m o eran estos p ro
yectos y en tan to se m an tu vieran unidos a la izquierda rad ical en la p ro
m ocin del ideal de u n a c ie n c ia unificada y el rech azo a op ios p op u lares
tales c o m o la teolo ga y la su p erstici n , eran vistos co n sisten tem en te co m o
defectuosos a causa d e u n a cascad a de errores disparados p o r su negativa a
adherir al realism o m etafsico (o , especficam ente, at m aterialism o dialcti
co) P rim e ro , p u esto que n o acep tab an el realism o m etafsico, n o p od ran
proveer d e un re c u e n to acep tab le de la objetividad cien tfica. A dem s, su
form alism o y la exclusiva a te n ci n a la lgica y al lenguaje los privaron de

la cap acid ad p ara situ ar y p ara c ritica r al c o n o c im ie n to cie n tfico en sus


c o n te x to s s o cio eco n m ico s. Ni p o d ran p ro v eer de u n a teo ra positiva del
d escu b rim ien to q u e em b eb a a las ideas cientficas, u n a vez m s, en estos
co n te x to s. AI m ism o tiem p o, c o m o enfatizara H o rk h eim er, p ro m o v iero n
un re tra to in co m p leto y p o co fav o reced o r de los seres h u m an o s c o m o
m eros m an ip ulad ores d e sm bolos y calcu lad o res racion ales q u e, d esd e
u n a p erspectiva rad ical, c a re c a n del p o d e r y de la im ag in acin p a ra re h a
c e r de nuevo al m u n d o . F u e ra d e C o rn fo rth , que escrib i algo m s tard e,
lo que p a re ca ms exasp eran te p ara estos crtico s a fines de la d ca d a d e
1 9 3 0 y com ien zos de la de 1 9 4 0 , e ra la p op u larid ad del em p irism o l g ico y
del m ovim ien to de U nid ad de la C iencia, E sto se deba a q u e los a rg u m e n
tos antim etafsicos en el em p irism o lgico y en el m ovim ien to a m en azab an
(cu an d o m en os) a l a m etafsica del m aterialism o d ialctico ad o p ta d o p o r
la m ayora de los filsofos radicales.
En parte, esta crtica fue com p artid a p o r ou'os filsofos de izquierda ms
m o d erad o s que aun as adm iraban al em pirism o lgico y al m ovim ien to d e
U nidad d e la Ciencia o apelaban a la coop eracin en tre ellos y los filsofos
y crticos m arxistas. J o h n Somerville y William G ruen ap elaron a tales co la
boraciones, m ientras que Morris y en especial Dewey (co m o se d iscuti en
el captulo 4) contribuyeron a la International Encyclopedia d e N eu rath con
el fin de infundir un am plio enfoque social y p ragm tico al significado y al
v alo ren el p rog ram a del m ovim iento. Sin co m p artir o, al m en os, sin d e p e n
d e r de las ortod oxias marxistas acerca de la lucha de clases o del m ateria
lismo dialctico, estos crticos se u n ieron a H ork h eim er, S ch lauch , F e u e r y
Cornforth en c re e r que los intereses del em pirism o lgico en el anlisis lgi
co y lingstico eran dem asiado limitados c o m o p a ra d efen d er a la ciencia
de sus en em igos de m an era efectiva y c o m o para p rom ov er a la cien cia al
destacado papel creativo, social y cultural que m ereca d esem p e ar
Sin e m b a rg o , al tiem p o que esta critica d esd e la izq u ierd a to m ab a
form a, o tra critica m s radical fue em itida de p arte de filsofos q u e e xp l
citam en te se identificaban a s m ism os y a su o b ra c o m o co m u n istas.
Desde este p u n to de vista, que se exp lo ra en el p r xim o cap tu lo , c ie rto
asunto im p o rtan te co m p artid o p o r el em p irism o lgico y sus crtico s de
izquierda e n tra en escen a, esto es, una distintiva co n ce p ci n in telectu al
de la filosofa (o lgica de la cien cia). Los filsofos d e la izquierda rad ical
pued en h ab er a tacad o de diverso m o d o que los em piristas lgicos n o c o m
p ren d ieran el leguaje, los valores o la sustancia de la controversia realism oidealism o. P e ro n o cre a n , co m o s lo hacan esLos Filsofos co m u n istas,
que los em piristas lgicos y sus partidarios n o co m p re n d ie ra n d e m a n e ra
fu n dam ental el ob jeto y la funcin de la filosofa m ism a.

El panorama desde la extrem a izquierda:


el empirismo lgico y los filsofos comunistas

El g ru p o d e filsofos m s rad icales q u e observara y criticara al em p irism o


l g ico y al m ovim iento de U n id ad d e l C iencia p ro p u g n ab a al m arxism o
c o m o u n a teo ra verd ad era y exh au stiva del m u n d o a la vez.que c o m o un
fu n d a m e n to p ara la poltica del P artid o Com unista. Los ed ito res d e The
Communisl n o reco n o can divisin legtim a alguna e n tre la te o ra in telec
tual y la p rctica revolu cionaria, Su subttulo era U na revista d e la teo
ra y la p r ctica del m arxism o-len in ism o publicada m en su alm en te p o r el
P a rtid o C om u nista de los Estad os U n id os El q u e el e d ito r en je f e del
p eri d ico a fines de la d cad a d e ] 9 3 0 y a com ien zos de la d e 1 9 4 0 , E arl
Bro w d er, fu era a su vez la cabeza del p artid o , simboliza esta id en tid ad e n tre
lo in telectu al y lo p artid ario.
B roivd er fue asisdo p o r V J .J e r o m e , quien op erab a d e n tro del p arti
d o c o m o una clase d e com isario* cultu ral e in telectu al.1J e r o m e y el c rtico
literario Philip C rter escrib ieron ju n to s acerca de la filosofa y de la cien cia
p ara The Communisty to h icieron de u n m o d o que los d iferen ciab a de o tro s
g ru p o s d e la izquierda filosfica d e las dcad as de 1930 y J 9 4 0 . P a ra ellos,
la relaci n y la p rioridad e n tre la filosofa y la poltica, segn era e n ten d id a

*
En la Unin Sovitica, el comisario (cominissar") era un rango gubernamental, [N.
del T.]
1Jerom e, cuyo verdadero nombre era Isaac jerome Romaine, ms tarde fue nombrado
por Elin Kazan (en su testimonio oficial contra el as llamado Los Diez de Hollywood [deno
minacin con laque se conoci a un grupo de cineastas acusados de pertenecer y defender
al comunismo. N. d el.T ]) como un contacto clave entre Hollywood y el Partido Comunista.
Ms larde, Jerome fue hecho prisionero bajo la ley aiuicomumsti Sinidi (Fast, 1990. p. 272;
Folsom, 199-1, p- 297)

p o r el resto , estaba invertida. R eco rd em o s que incluso p ara p erson as clara


m e n te posicionadas en la izquierda, tales co m o J o h n Sotnerville, M arg aret
S ch lau ch , el jo v en Lcwia F e u e r, M au ricc C o rn fo rth y p o d ra d ecirse que
p a ra L enin m ism o -q u ie n e s c o n certeza co n sid erab an , al m en os, q u e sus
p ro p io s p ron u n ciam ien tos filosficos estaban tan apuntalados p o r d eter
m in an tes eco n m ico s c o m o los de sus blancos filosficos-, la crtica filo
sfica e ra u n a h erram ien ta in d ep en d ien te que u n o p od a usar lib rem en
te y co n confianza para transitar el m u n d o de la teora y la p rctica. Para
J e r o m e C rter y B row der, sin em b arg o , la filosofa y la filosofa de la cien
c ia n o tenan u n a posicin p rioritaria c in dep en d ien te en los asuntos inte
lectu ales. En lu gar de usar a la filosofa para articular, refin ar y p op u larizar
los p rin cip ios del m aterialism o d ialctico (co m o los editores de Science &
Socielyse co m p ro m etiero n a h a ce r en su nuevo p eri d ico ), Je r o m e , C rter
y B ro w d er tom aro n los escritos fundam entales de M arx, Engels y L en in
c o m o n o rm as absolutas p o r m ed io d e las cuales habran de s e r m ed id as la
ad ecu aci n y el valor de la filosofa y de la filosofa de la cien cia.

La filosofa es el partido
U n o d e los arg u m en to s de M au rice C o rn fo rth c o n tra el em p irism o lgi
c o con trib u y e a p re sen tar una caracterstica distintiva de la filosofa p ra c
ticad a en The Communist. Al final d e su ensayo en Philosophy fo r the Fulure,
escribi:
Todos los filsofos que trabajan en las universidades operan en
fbricas de ideas que van hacia el mundo y juegan un papel bas
tante independiente de las intenciones de sus creadores. Las ideas
propagadas en la discusin y en los escritos de los empiristas lgicos
ciertamente no ayudan a que la gente se forme una representacin
cientfica del mundo y del lugar y de las posibilidades del hombre
en l o a entender cmo puede ser utilizada la ciencia al servicio
del hombre comn. Puro esta misma negatividad acadmica, este
misino fracaso en presentar una filosofa de la ciencia comprensi
ble para el hombre comn, significa que el camino queda abierto
para el engao de la gente por parte de ilusiones sobrenaturales,
idealistas y anticien'ficas. Si los filsofos de la ciencia sostienen
que a la ciencia no le concierne otra cosa que no sean las lecturas
dirigidas, el hombre comn acordar [...] con que en ial caso la
ciencia no nos dice mucho. Es vano que los filsofos finjan que estn
combatiendo enrgicamente al idealismo y al irracionalismo y a lo

so b ren a tu ral co m o m etafsica sin senticb, cu and o n o tien en nada


q u e p o n er en su lu g ar y cu and o com baten tan en rg icam en te al
m aterialism o cie n tfico qu e constituye la nica alternativa prctica
(C o rn fo rth , 1949, pp. 5 1 9 -5 2 0 ).

C o rn fo rth d em an d ab a q u e el em p irism o lgico fuese u n a filosofa de la


c ie n cia n o solo c o h e re n te , sino tam bin com p ren sible y p op ular. P ara el
filsofo rev olu cio n ario, la ta rc a n o era solo co m p re n d e r a la cien cia o al
c o n o c im ie n to de m an era a d e cu a d a , sino p roveer, ad em s, las h erram ien
tas in telectu ales ap rop iad as p ara el h om b re co m n ", co m p ro m e tid o en
las realid ad es d e la vida so cial. U n a vez que los em piristas lgicos hub ieran
d esalen tad o las p reten sio n es de la sup ersticin, de la religin y de la filo
sofa in fru ctu o sa, se in q u ietab a C orn forth , qu p roveeran para p o n e r
en su lu g ar? L a n ica "altern ativ a p rctica" que C o rn fo rth p od a ver era
algu n a clase d e m aterialism o cien tfico
L a observacin de C o rn fo rth da a en ten d er una caracterstica com n de
tod a la filosofa de la cien cia de izquierda en los tiem pos previos a la gue
rra: la co n ce p ci n d e que la crtica d e ideas reaccionarias o ilegtimas n o era
suficiente. L a sociedad req u era adem s de una perspectiva o con cep ci n
del m u n d o que de alguna m a n e ra sustituya efectivam ente lo que se haba
p erd ido. E n el caso de Dewey, Nagel y H ook, p o r ejem plo, el reem plazo
p ro p u esto fue el 'n atu ralism o Los empiristas lgicos del C rculo de Viena
p rop u sieron su Wissenschaflliche Weltauffassung, el cual M orris com p lem en t
y exp an d i en su em p irism o cientfico estructurado sem iticam enie. Ms
h acia la izquierda, los filsofos que escribieran para Science & Soeiya en
Philosophy fo r the Futura de Sellars propusieron versiones del m aterialism o,
d ialctico o de o tro tipo. Al e x tre m o de la izquierda, sin em b arg o, Brow der,
J e r m e y C rte r resp on d ieron las d em andas de Cornforth de un m odo algo
d iferen te: el h om b re c o m n " d ebera ser provisto no solo de u n a teora o
d e una perspectiva terica sob re el m undo, sino de una form a de vida defi
nida p o r varias p rcticas, instituciones y otras personificaciones de esa teo
ra, Esa form a de vida era el P artid o Comunista.
P ara estos filsofos co m u n istas, el p artid o p roveera de todas las h e rra
m ien tas in telectu ales, de las perspectivas y d e las creen cias requeridas p o r
las masas. U n a n o ta re c u a d ra d a en el n m ero de 1939 d e The Cvmmimisl,
ciiab a a B ro w d er a la h o ra de h a c e r esta observacin:
La m ayor co n trib u ci n de todas, que ha sido otorgada a las masas
po r p a n e de la teo ra m arxista-leninista es d P artido. El Partido
C om u nista es la teora organizada, personificada e n las crecien tes
d ecen as y ciem os d e m iles de hom bres y m ujeres que preservan y

transm iten la exp erien cia y la sabidura d e g e n era cio n es pasadas,


en riq u ecin d o la po r la e x p e rien cia det p resen te, transm itind ola
a m asas m s am plias, proveyendo d e ese m od o la ilu m in acin , la
gua y el liderazgo qu e organizar la victoria para las m asas en su
larga lucha co n tra las fuerzas d e la oscurid ad y la op osicin (vol.

18, p. 169).
Je r o m e o freci un arg u m en to sim ilar en varios n m eros an terio res. El
p artid o se con virti en el crisol d e la teora m arxista en la Rusia rev olu cio
nara, exp licab a, cu a n d o el c o n te n id o rev olu cio n ario de M arx y Engels
fue restau rad o y d esarrollad o slo all d o n d e el bolchevism o lleg a ser un
p artid o en la h ist rica separacin con el m en ch ev ism o" (Je ro m e , 1 9 3 8 , p.
9 0 ). D on d e el m en ch evism o req u era un d eb ate p arlam en tario y un an
lisis c o m o p ro leg m en o s de la gradual refo rm a socialista, el b olchevism o
p rescin di de la n ecesidad de un anlisis in telectu al in d ep en d ien te y fusio
n a la teora c o n la p rctica e n la acci n revolu cionaria. El resu ltad o , a
m en u d o en ten d id o in su ficientem ente, exp licab a J e r o m e , fue la n atu ra
leza de la filosofa del p artid o. "Im p lcito en el m arxism o est e! p artid o
de van gu ard ia del p ro letariad o (ilncL)

Trotsky: el hereje
La crtica co m u n ista al em pirism o lgico est c o n cc ia d a con su crtica al
p ragm atism o. En tas pginas de The Communis, la crtica del p ragm atism o,
a su vez, es inseparable del en ard ecim ien to c o n tra Dewey, H ook y otros,
causado p o r su d efen sa de L en Trotsky. C onsid rese p o r ejem p lo la rese
a de Philip C rte r de Logic: A Tieory o f Inquhy de Dewey. P rim eram en te,
C rter c ritic a Dewey en trm inos filosficos que resultan fam iliares p ara
la izquierda filosfica. Se queja de que el p ragm atism o de Dewey n o es lo
suficien tem en te cord ial con el realism o m etafsico y de este m o d o eclip
sa su visin d c u n a corresp on d en cia en tre el c o n o cim ien to y la realid ad
que es alcan zad a progresivam ente a travs del p rog reso m aterialista dia
lctico de la cien cia". Para Dewey, las p rop osicion es son m eros m ed ios
para un fin, de m o d o que la verdad, que el m arxism o ha m o strad o que es
una reflexin de la realidad, queda al m argen del cu ad ro ". As, e! lib ro de
Dewey se tam b alea con tin u am en te en el b o rd e del subjetivism o (C rte r,
3939b , pp. 1 6 4 ,1 6 5 ) .
C erca del final de su resea, C rter h aca n o ta r que este p ro b lem a filo
sfico c re a b a un p rob lem a social. En p articu lar, era un ob stcu lo p a ra la
p lanificacin social. Explicaba q u e esto se d eb a a. que el p ragm atism o de

Dewey (as c o m o tam b in el de W illiam Ja m e s ) celeb rab a un p lu ralism o a


travs del cu al "se ab ren todas las p u ertas del universo, o d e la posibilid ad
h u m a n a , de m o d o q u e se habilita la e n tra d a a los e x c n tric o s e in clu so a
los fascistas y a los segu id ores de T rotsk y p a ra d esb aratar c u a lq u ie r plan
d e u nificacin p a ra el p ro g reso so cial (ibid., p. 1 6 8 ), A u n q u e el resen ti
m ien to c o n tra Trotsky p a re c e filtrarse a travs de la rese a, u n a vez q u e
C rte r m e n cio n a ra a Trotsky, se d esp laz a un ataq u e ad h o m in em -n o c o n
tra T rotsk y, sino c o n tra Dewey:
U n liberal de nuestros das qu e eleva acu sacion es injustas co n tra la
U n i n Sovitica y brinda auxilio a sus en em ig os n o pu ede co n tin u a r
sien d o caracterizad o co m o un lib era!. El h o m b re qu e en 1928 elog i
calu ro sam en te a la U nin Sovitica, diez aos ms tarde se u n i a la
rid icu la co m isin " d eT rotsk y , un g ru p o de ho m bres qu e an u n cian
p b lica m en te su fren tica en em istad con la U nin So vitica, a la
cual p ro p o n en ju z g a r i m parcial m en te ( ib id .) .

L a d efen sa d e T rotsk y p o r p arte de Dewey fue el gran e r r o r de su c a r r e r a


y estuvo d irectam en te causada p o r su in ad ecu ad a filosofa q u e d e .m a n e ra
im placable relativiza y vuelve subjetiva a la verdad y duda c o n tin u a m e n te en
realizar u n a a cci n revolucionaria escru p u lo sa)'d iscip lin ad a. El p ragm atis
m o d e Dewey no p ued e acep tar, p o r su p rop ia n aturaleza, las c o n s e c u e n
cias d e la im p lacab le y visionaria lu ch a p o r la d em o cracia y el so cialism o
(p. 1 6 9 ). C rte r p areca sugerir que los ju icio s de M osc y los resu ltan tes
exilios y e jecu cio n es de los en em igo s de Sialin fu eron m eras c o n se c u e n
cias de esa lu ch a noble y visionaria.
Dewey fue atacad o tambin p o r J e r o m e en una rese a del artc u lo d e
T h e d d o re B ram eld , L a ed u cacin n o rte a m e rica n a y la lu ch a de clases,
que a p a re c ie ra en el prim er n m ero d e Science & Society (Je ro m e , 1 9 3 7 )
J e r o m e d esestim al artculo de B ram eld p o r estar e n te ra m e n te c o r r o m
pido p o r el pragm atism o dew eyano, u n a acusacin que llev a B ram eld
a rep licar (en u n a carta al e d ito r) que los co m en tario s d e J e r o m e tal vez
no eran m uy objetivos, a la luz del h e ch o que el p ro feso r Dewey n o es
p o p u la re n estos das en el sen o del P artid o C om u nista". B ram eld , q u e era
igu alm en te d evoto de Dewey y del com u n ism o (y haba p u b licad o re c ie n
tem en te su libro A l'hilnsophic Approach to Cotnmunism) , trat d e d istan ciar
al d eb ate de T rotsk y y de acercarlo al sen tir d e Dewey. B ram eld sostuvo
que la o b ra de Dewey, en especial su en foq u e fre cu en tem en te d ialctico "
de los p rob lem as, fue una valiosa h erram ien ta p ara la filosofa m arxista
progresista. A causa de que los m to d o s de Dewey eran ap ro p iad o s para
p resen tar al m arxism o a una au d ien cia acad m ica que fre cu e n te m e n te

te n a u n p reju icio c o n tra to d o lo m arxista", tam bin fu ero n un re cu rso


p a ra el fre n te p o p u la r antifascista, cuyo x ito "d ep en d e del p rin cip io d e
q u e, a p esar d la s d iferen cias bsicas e n tr liberales y m arxistas, p u ed en
esta r lo su ficien tem en te d e a cu e rd o co m o para U'abajar c o n ju n ta m e n te
en un p ro g ra m a efectivo c o n tra el fascism o y a favor de la d e m o c ra c ia
(B ra m e ld , 1 9 3 8 , p. 3 8 1 ).
J e r o m e n o ten d ra n ad a que ver co n los com prom isos d e B ram eld . L os
m to d o s p ragm ticos para co m b atir al fascismo no constituan u naju stificacin p ara el p ragm atism o filosfico. Respondi que no exista u n a posicin
in term ed ia acep tab le e n tre el pragm atism o y el m aterialism o d ialctico y
que cad a filsofo c o m p ro m etid o c o n el m arxism o deba d estetar al p rag
m atista d e su filosofa y grad u alm en te. . ganarlo para la filosofa m aterialista
dialctica co n el fin de h a ce r de l un buen colega en la lu ch a p o r ia paz y la
d e m o cra cia ".2 L os pragm atistas allegados a la revolucin tendran que d ejar
su p ragm atism o e n la p u erta. Dewey, p o r supuesto, no fue invado.

E l examen de Jerom e de Science & Society


H u b o un fo rm ato tp ico p ara la crtica filosfica en The Covuminist, que
ilustra el d elicad o trab ajo q u e d esem p e aro n Brow der, J e r o m e y C rte r
c o m o crtico s in telectu ales. P o r un lad o, tenan que so sten er la o rto d o x ia
id e o l g ica e in telectu al. P o r el o tro , tenan que cultivar la solid arid ad y
evitar o fe n d e r a in telectu ales q ue, heridos p o r su cr ica, se p o d ran ap ar
ta r del p artid o. A m e n u d o , J e r o m e y C rter atravesaban d e lad o a lad o a
sus blancos en el c u e rp o d e sus artcu lo s, p ero lu ego m o d erab an su ton o
y se volvan m s co n ciliad o res y colegiales a m edida que se a c e rc a b a n a las
d e claracio n es finales. Los h erejes eran rep ren d idos y lu ego alen tad o s cli
d a m e n te a q u e persigan las verdad es m arxista-leninistas de un m o d o ms
agresivo en sus fu tu ros escritos,
E sta actividad b alan cead a o cu p el lu gar ms d estacad o en u n a e x te n
sa rese a (h e ch a p o r J e r o m e ) que ap areciera en dos p artes e n las pgi
nas d e la nueva revista m arxista, Science & Society (Je ro m e , 1 9 3 7 ; 1 9 38)
Je r o m e e x a m in los n m eros del p rim er a o y d eclar que los resultados
eran m ixtos. C u an d o tra L a los ensayos en to rn o a l a filosofa y ia sem n
tica, elog i ab iertam en te a algu n os artculos (in clu yen do el d e M arg aret
S ch lau ch , La base social d e la lingstica, y el d e Dirk Struik, E n cu an
to a las m atem ticas) , p e ro m an ifest un lim itado asen tim ien to p o r el de
V. J

M cGill, U n a evalu acin del positivism o lgico" M cG ill, q u e haba


2Jeroine respondi a la enra de Brameld en 77ir Communisi^ ]g pp 382-384,

c o n o c id o a N eu rath p erso n alm en te en la recep ci n de N ueva Y ork des


crita p o r N agel, escrib i a c e rc a d el em pirism o lgico en dos o p o rtu n id a
d es d u ra n te el p rim e r a o de la nueva revista. A un q ue J e r o m e cit slo al
p rim e r artcu lo , d e te ct que M cG ill, a d iferen cia de sus colegas Schlauch
y F e u e r y a p esar de su clara c rlica al em p irism o lg ico , se sen ta atrad o,
n o ob stan te esto, h acia el m ovim ien to de N eurath.
En su p rim er a rtculo, p o r ejem plo, McGill n ot que el positivismo lgi
co est u sualm ente en op osicin c o n el m aterialism o d ialctico en varios
asp ectos (McGill, 1936, p, 7 7 ). J u n to con Schlauch y F e u e r, describi al
p roy ecto co m o si este se h ub iera ap artad o de la lu ch a de clases sociales para
acercarse a u na torre de sm bolos" (ib id , p. 7 8 ). P e ro esto n o significaba,
enfatiz, que los em piristas lgicos fueran filsofos reaccio n arios. Todava
n o se haban volcado h acia la religin, co m o s lo haban h ech o m uchas
otras escuelas, ni haban ofrecido sus servicios a la oposicin; y la mayora
de ellos e ran liberales e incluso algunos manifestaban ser m arxistas d e algn
tip o (McGill, 1937, p. 7 7 ). T en ien d o en m ente a N eurath co m o un empirista lgico m arxista de algn tipo, McGill se alegraba d c ver al m arxism o
co m o un am plio p rog ram a progresista que e xced a p o r lejos a las inquie
tudes relacionadas con la o rto d o xia metafsica. A la luz de la obra Logical
Syntax o f Language de C arnap y el Principio de T oleran cia, agreg, la fase
ms nueva del positivismo lgico es, hasta el m om en to, casi tan realista com o
pud iera d esear un m arxista (McGill, 1936, p. 77)
Para el cu arto n m ero de Science & Society, McGill fue aun ms optimista
resp ecto de las relaciones en tre el m arxism o y el em pirism o lgico. En El
positivismo lgico y la unidad de la ciencia" (McGill, 1 9 3 7 ), hizo un llamado
ab ierto a la co o p eraci n : Los m arxistas tambin estn com p rom etid os con
la unificacin d e la cien cia, ap u n t y sugiri que la U nin Sovitica proba
b lem en te sera u n terren o p ro b ad am en te natural para el m ovim iento. All,
la com u n icaci n en tre los tericos, los planificadores, los laboratorios, las
fbricas y las escuelas debera in crem entarse en o rm em en te y . . . la alienacin
de los trabajadores m anuales y los intelectuales, tan peijudicial para la uni
dad d e la ciencia, d ebera ser resueltam ente com batida" (ib id , pp. 552-553)
U n a vez ms, McGill utiliz al extrao rd in ario" libro de C arnap , The Logical
Syntax o f Language, para h a c e r u n a defensa de la colab oracin organizada
in volu cran do no solo al positivismo lgico y al m arxism o, sino tambin a los
cientficos activos. Refirindose al p rxim o Q uinto C ongreso Internacional
a llevarse a cabo en H arvard, McGill escribi:
S e m e o cu rre que pu ed e h a b e r una especial ventaja en adm itir a
realistas y m aterialistas m arxistas en la discusin det C o n g reso para
la U nidad d c la C ien cia. C ualquier principio de toleran cia que los

ad m ita, tam bin adm itira a ios cien tfico s q u e trabajan d u ro y qu e


n o estn form ados en filosofa y q u e son ig n o ran tes, en particular,
d e d o ctrin as refinad as tales co m o el positivism o y el idealism o,
d octrin as q u e la investigacin cien tfica n o p a re ce su g erir o a len ta r
p o r s m ism a (p. 5 6 1 ).

McGill to m al P rin cip io de T o le ra n c ia de C a rn a p c o m o a u n a g ra n tien


da cap az d e alb e rg a r n o solo a os m arxistas ju n io c o n los em p iristas lgi
cos, sino tam b in a los filsofos ju n to c o n los cientficos en actividad , en
una acci n co m n .
P ara j e r o m e , tod a esta ad m iracin m o strab a sim p lem en te que McGill
n o e n te n d a d e lo que estaba h ablan do. Ju stific el in ters y la solid aridad
de McGill, la obvia m itigacin del ataq u e d e M cG ill", a rg u m en tan d o que
sim p lem en te fracas en em p re n d e r un anlisis a d ecu ad o del fu n d am en
to de clases del positivismo lgico".
Si esta base fu era clarificada, las im p licacion es sociales y los peligros
de esta ten d en cia filosfica seran extrad as m s explcitam ente.
La etiq u eta de confusin m etafsica [del em pirism o lgico] se ver
exp u esta co m o la adorn ada pobreza de la filosofa burguesa. Las
preten sion es h ech as por su in term ed io seran expuestas co m o la
logstica racionalizndora d e un o rd en social q u e h ace tiem p o qu e
perd i su razn de se r (Jero m e, 1937, p. 1 15 1 ).

La fu tu ra co n v erg en cia prevista p o r McGill e n tre el em p irism o l g ico y el


m aterialism o d ialctico e ra tan inim aginable p ara Je r o m e c o m o u n a c o n
vergen cia e n tre el m arxism o y el p ragm atism o de Dewey.
Sin em b arg o , para toda su crtica a McGill y a o tro s ,Je ro m e d eb a h acer
son ar la n ota ad ecu ad a de colab oracin e n tre Science & Sociely y el parti
do. Saba, despus de tod o, que el d esafortu n ad o silen cio" d e la nueva
revista sob re la p rob lem tica de la h ereja de Trotsky sugera q u e aquel
n o e ra sino rg an o de facci n " trotskisia (Je ro m e , 1 9 3 8 , p. 8 8 ) . N o obs
tan te, llam a los ed itores (McGill in clu ido) a p e rm a n e c e r Heles al leni
nism o m arxista. Los inst esp ecialm en te a p e rm a n e c e r vigilantes co n tra
los an tiestalinistas trotskistas q u e al m o m e n to estaban ascen d ien d o en
las casas de estudio superiores y universidades (d o n d e se les da un lugar
a im p ostores c o m o Sidney H oo k d esde d o n d e en se an el m arxism o "
(Je ro m e , 1 9 3 7 , p, 1 1 4 7 )) . De h ech o , Science & Society tena su ta rca para
h acer", co n clu a J e r o m e al final de su rese a. P o r esa raz n , a p esar de sus
falencias, m e re ca el apoyo ms p len o del P artid o C om unista y de todos
los p rogresistas" (Je ro m e , 193 8 , p. 9 0 ).

La unidad de la ciencia en The Communist


E l resen tim ien to d e J e r o m e con los d eb ilitad ores y d isto rsio n ad o res del
m arxism o y c o n los acad m ico s seu d om arxistas" (Je ro m e , 1 9 3 7 , pp. 1 1 4 6 ,
11 4 7 ) arm o n izab a c o n la crtica de su p e ri d ico al sistem a ed u cativo d e los
Estados U n id o s. L as escu elas y el fren te del p u eb lo", d e R ich a rd F ran k ,
dio p o r se n ta d o q u e las escu elas pblicas en los E stad os U n id o s o p erab an
a travs del "entrenamiento dr. eficientes y dciles esclavos asalariado^ y, as, a
travs d e la p e rp e tu a c i n d el cap italism o (F ran k , 1 9 3 7 , p. 4 5 3 ) . E ra c ie r
to, ad m ita F ran k , q u e las casas d e estudio su p erio res y las universidades
estaban m en o s e n d eu d a c o n la m aq u in ara estatal del cap italism o. A un
as,sie m p re q u e el m arxism o-len in ism o fu era o cu ltad o a los estu d ian tes, el
sistem a e d u c a cio n a l p o d ra p ro d u cir, c o m o m u ch o , un c n ic o o un refo r
m ista intil en lu g a r de un rev o lu cio n ario " {ibid., pp. 4 4 4 -4 4 5 ).
P ara re m e d ia r esta situacin, F r a n k -q u ie n n o debe ser c o n fu n d id o co n
Philipp F r a n k - p ro p u so cam b ios en ed u caci n q u e fu ero n b astan te c o n
tem plativos p a ra co n el m ovim ien to de U n id ad de la C ien cia. U tilizan d o
a rg u m e n to s y o b servacion es sim ilares a algunas de las N eu rath , F ran k
a p el a alg o p a re c id o a un m ovim iento p aralelo en casas d e estu d io sup e
rio res y universidades:
E l e n tre n a m ie n to cien tfico es ofrecid o co m o una m ateria prim a en
as escuelas su p eriores, pero de acu erd o con la ausente planifica
ci n g e n e ra l del capitalism o, ningn esfuerzo se h ace para ocu p arse
del eq u ilib rad o avance intelectu al de los estudiantes. L os tem as son
o frec id o s al azar de m odo que sean elegid os a d iscrecin p o r parte
del estu d ian te. As, aun en los institutos su p eriores es casi im posible
ad q u irir u n a perspectiva g en u in am en te cien tfica (p. 4 4 4 ).

N eu rath h u b iera'estad o de acu erd o . U n a perspectiva g en u in am en te c ie n


tfica sera u n a q u e en fatizara las unidades, las in terco n exio n es y la co m p a
tibilidad p r c tic a e n tre d iferen tes reas de estudio. U n a visin del m u n d o
es en ltim a in stan cia un todo con sisten te, escribi N eu rath en su tem p ra
n o ensayo m arxista "L a vida p erson al y la lu ch a d e clases" (1 9 2 8 , p. 2 9 7 ) .
El m arxism o o fre c a u n a clase de esqu eleto slido que serva c o m o ap oyo
[p ara] un p o d e ro s o c u e r p o de p en sam ien to , a d iferen cia de la vida in te
lectu al b u rg u esa, exp licab a N eu rath , que se in tro d u ce e n cam p o s d esco
n ectad os c o n m to d o s y p resup osiciones co n trad icto rio s:
H oy em ite so nd eos en todas d ireccion es, p ro ced ien d o aq u de un
m od o an tro p o s fico , all h acien d o m atem ticas, a q u h acien d o

psicologa, all persigu ien d o la idea d c destin o, aq u d e un m od o


t cn ico , all en u n o ocultista. La riqueza de los p o rm e n o res cientficu a y a ito es m an ten id a unida p o r un en fo q u e u n itario y en un cie rto
sen tid o se d eja lib rad o al azar el que un h o m b re p ien se acerca de
algunas fo rm a cio n es lingsticas en ch in o o acerca d e un texto legal
m edieval, a cerca de tas abejas africanas o acerca de (as co n d icio n es
del viento en el P olo N o rte { ib id ., pp. 2 9 4 -2 9 5 ).

N eu rath se uni a R ich ard F ran k y a los ed itores de The Communisl en ap o


yar a la cie n cia unificada c o m o una m eta co n ju n tam en te p oltica e in te
lectu al. C o m p arta - c o m o lo exp res J e r o m e - una in ten ci n co n scie n te
d e tran sfo rm ar a la cien cia en un in stru m en to para re m o d e ta r a la so cie
d a d (je ro m e , 1 9 3 8 , p. 9 1 )
P ero N eu rath se detuvo bien p ron to en su confianza en el m aterialism o
d ialctico. P o r un lad o, N eu rath y el m ovim iento de U nidad de la C ien cia
distinguan un en foq u e o acik u d cientfica hacia el m undo d e teoras espec
ficas y detalladas a ce rc a del m u n d o utilizadas para e xp licar y p re d e cir even
tos. L a ciencia unificada era la tarea d e un enfoque y de una actitud cientfi
ca h acia el m u n d o , u n a Wissmschaftlidie Wcltauffassung, que en s m ism a no
e ra un cu erp o a rticu lad o d e doctrin a cienufica, ni m u ch o m en os m etafsica.
P ara los verdaderos creyen tes, adem s, el m aterialism o dialctico e ra c o n
sid erad o co m o una teo ra verdad era y com p leta del m u n d o , ju stam en te de
la clase que las crticas seudorracionalistas de Neurath n egaran con sisten te
m en te que estuviera disponible para nosotros. Con todo, u n o n u n ca d etec
tara un escepticism o de este tipo en las pginas de The Communisl, d on d e
los escritos m arxistas-leninistas y las alegadas leyes del m aterialism o d ialc
tico eran con sid erad os con regularidad con confianza seud orracion alista,
c u a n d o no con sob recogim ien to .

E l materialismo dialctico
Existen tres leyes del m aterialism o dialctico. A pesar de ser vagas y cuali
tativas, estas leyes e ran am p liam en te consideradas por los m arxistas co m o
u n a base para e en ten d im ien to , la exp licacin y la prediccin d e la estru c
tu ra y la evolucin d e la sociedad natural y hum ana. O riginalm ente articu
ladas p o r Mane y Engels y desarrolladas posteriorm ente p o r L en in , Plejnov
y otros tericos, las tres leyes fueron resum idas p or Jo h n Som erville en el
Dictionary o f Philosophy d e D agobert R ues. Ellas son: 1) la ley de in terp en e
tracin , unidad y co n tien d a de opuestos, 2 ) la ley de la tra n s fo rm a c i n de
la cantid ad en calidad y viceversa y 3 ) la ley de la n e g a c i n de la n e g a c i n "

(R u es, 1 9 6 0 , p. 7 9 ). C o n tra el lienzo m etafsico que rep resen ta al m undo


c o m o m ateria o m aterial en con stan te m ovim iento, la p rim era ley d escrib e a
las cosas m ateriales existentes c o m o com p u esta de opuestos, cuyas tm iin n rs
las m an tien e co n tin u am en te en flujo y m ovim iento. L a segu nd a ab ord a las
p rop ied ad es cualitativas d e las cosas o los sistemas q u e em erg en al tiem po
q u e au m en tan su com plejidad en un sentido cuantitativo. L a te rc e ra refiere
a la in term in able secu en cia dialctica a travs de la cual los cam b ios cuanti
tativos y cualitativos p rod u cen nuevas sntesis o tases de d esarro llo que, a
su vez, estn sujetas a la oposicin y a un desarrollo d ialctico adicional.
E n las pgin as de The Communist, estas leyes son dadas p o r sen L ad o.
P o r ejem p lo , C rte r re c o m e n d a b a el libro The Marxist Philosophy and the
Sciences, d e J . B. S. H ald an e, c o m o u n libro elem en tal en el m aterialism o
d ialctico t cn ico :
La d eclaraci n d e p rin cipios, la nnidad de la teora y la p rctica, el
m aterialism o y el m aterialism o d iatclico co n sus tres leyes, siguen
muy ap egad am en te al relato de E ngels y d eb era m o stra rse espe
cialm en te til a los cien tfico s qu e estn h acien d o sus prim eros
a cercam ien to s al m arxism o (C rter, 1939a, p. 572)

Las tres leyes tam bin eran tratad as co m o el fu n d am en to de la unidad


d e las cien cias y co m o u n a h e rra m ie n ta p ara co n trib u ir a efectivizar esa
unid ad en la p rctica. En el libro que estaba siendo rese ad o , H ald ane
m ism o escribi:
Estoy co n ven cid o d e qu e el m arxism o pru eba se r del valor ms
g ran d e en el estudio d el d esarrollo de la cien cia y de la relacin
de las d iferen tes cien cias en tres s, particularm ente la relaci n de
la qu m ica co n la fsica y d e la biologa co n la qu m ica. Y e s p ar
ticu larm en te til en aqu ellas ram as de la cien cia que estn ellas
m ism as involucradas co n el cam b io , p o r ejem p lo , en la teora de la
evolu cin (ib id ., p. 5 7 3 ).

C rter acord ab a con , y suscriba al relato de, H aldane ace rca de c m o recien
tes logros en m atem tica, astron om a, fsica, qum ica, biologa, psicologa y
sociologa ejemplifican y plasm an estos principios" del m arxism o (p. 5 72)
P o r el o tro lad o, C rte r critic a la obra A Philosophyfor M odem M a n del
filsofo b ritn ico R Levy c o m o un catlo g o de erro res re fe re n te s al m ate
rialism o d ialctico. En p articu lar, Levy fracas en a p re c ia r a p ro p iad am en
te c m o las leyes de la d ialctica unifican y relacio n an a las ciencias en tre
s. C rte r exp licab a que Levy fracasab a en

d escrib ir de m an era lo su ficien tem en te co n cre ta la in teracci n


d ialctica e sp ecfica en tre las cien cias particu lares. E sto se d eb e en
parte a su casi exclusiva p reocu p acin po r el pasaje de la cantid ad
a la calidad [esto es, la seg u nd a ley] y sil n egaci n d e las otras dos
leyes d e la d ialctica (C rter, 1938, p. 6 6 8 ).

Levy a b a n d o n el s e n tir de la o rto d o x ia p o rq u e estaba demasiado em p e a


d o en elu cid ar la unidad de las ciencias. A rgy que la segu n d a ley de la
dialctica ten a p rio rid ad resp ecto de las d em s y que p osea en s m ism a
u n a base u n ificad o ra a la cual aqullas (en algn sen tid o) se red u can .
C rte r d esap ro b esto y se m o str con fiad o en que Engels y L en in p en sa
ran del m ism q m o d o :
En su esfuerzo po r fusionar en una ley el pasaje de la can tid ad a la
calidad, la in terp en etraci n de opuestos y la n egaci n d e la n e g a
ci n , Levy h a d ebilitad o y distorsion ado a los ltim os dos principios
y ha co n fin ad o su accin a u n a n ica fase, a la cu al err n ea m en te
d en om in a "la observacin d ialctica"

Cada observacin es una

observacin d ialctica. Cada fase del m ovim iento es una unidad de


opuestos. E ste p rin cip io es tan viejo co m o H er clito (siglo vi a.C .)
y es una p en a q u e Levy no haga uso p len o d e este. E ng els y L enin
exp u siero n el p rin cip io de un m odo muy claro (ibid., p. 6 7 0 ).

P a ra C rte r, estas leyes con ten an n ad a m en os que la sabidura de la h u m a


nidad y n o h aba q u e ju g a r con ellas. A un as, al final de su rese a, C rte r
e x te n d i a Levy u n a alen tad o ra m an o de c a m arad era tran satln tica: Es
altam en te p rob ab le q u e la ten d en cia actual h acia e m aterialism o d ialcti
c o p o r p arte de distinguidos cientficos britnicos (y n o rteam erican o s) c o n
tinuar y que los d efectos tericos sern resueltos en el p ro ce so " (ibid.).
O tra creen cia co m n m en te aceptad a p o r los materialistas dialcticos e ra
que estas leyes p rom etan una teora del descub rim iento, esto es, un recu en
to del origen de las ideas cientficas. La crtica d e F eu er y de Sch lauch al
em pirism o lgico se m ova en esta d ireccin , en la m edida que lo critica
ban p o r ign orar la susceptibilidad de incrustacin que d ene la investigacin
cientfica en las realidades sociales y econ m icas que form an y guan a la
investigacin. En su revisin de H ald ane, C rter se quej de que el libro era
dem asiado c o rlo especficam ente a causa de que H aldane no explicaba
co n suficiente detalle c m o las leyes de la dialctica in form an y guan al des
cub rim ien to cientfico. Si H aldane se hubiera tom ad o el tiem po de exp licar
estas dinm icas, "estos principios [d e la dialctica] habran em ergid o co m o
factores internos e integrales, co m o constantes e inevitables cop artcip es de

todo el p ro ceso " (p. 5 7 3 ) . D em asiado a m en u d o , observ C rte r en o tro


sitio, el p ro ceso vivo d e la investigacin, la exp erim en taci n y el d escub ri
m ien to fue to m a d o c o m o u n cierto m ilagro" in explicable o c o m o la ob ra
de un g e n io in escru table (C rter, 1939b , p. 1 6 3 ). P e ro M a rx h aba aclara
do en sus tesis so b re Feu erb ach la d ep en d en cia del co n o cim ie n to te rico
de la actividad p rctica de los hom bres, incluyendo p o r supuesto la actividad
econ m ica y p oltica" {ibid., p. 1 6 5 ). P o r lo tan to , q u ed ab a c o m o responsa
bilidad de los filsofos el redefinir nuestro en ten d im ien to d e las leyes d e la
dialctica c o m o h erram ien tas que nos auxilien en la co m p ren si n y en el
avance del c u rso de la ciencia.

E l panorama de la izquierda y la reputacin del


movimiento de U nidad de la Ciencia
Dado q u e los filsofos del partido que escrib an p a ra The Communist y sus
cam arad as m e n o s d octrin arios que escriban p a ra Science & Society m irab an
igu alm en te a Materialismo y empiriocriticismo d e L en in e n b usca d e g u a en
cuestiones ep istem o lg icas, metafsicas y cien tficas, sus crticas al em p i
rismo l g ico y al m ovim iento de U nidad de la C ien cia co n ta b a n co n una
similitud p ro p ia d e u n aire de familia. C on to d o , existen im p o rtan tes dife
rencias. H a b la n d o en trm inos gen erales, S ch lau ch , F e u e r y C o rn fo rth
(quienes critica ro n al em pirism o lgico y al m o v im ie n to ), as c o m o tam
bin, M cGill, Som erville y Gruen (quienes fu ero n m u c h o m s c o n d e s ce n
d ien tes), estab an com p ro m etid os co n el m arxism o y c o n ideas m arxistas
a causa d e que los en co n traro n in telectu al y p o ltica m e n te satisfactorios.
Sin em b arg o , p a ra J e r o m e y C rter, estas ideas eran m s q u e m e ra m e n te
satisfactorias. T e n a n u n a sagrada e in cu estio n ab le virtud q u e, u n id a con
la idea d e q u e la vida del partido era una clase de p erson alizacin de la
filosofa a p ro p ia d a , atentaba a la crtica antiestalinista de que los in telec
tuales com u n istas h aban vendido su lib ertad in telectu al.
Ms im p o rta n te , estas semblanzas de la izq uierda filosfica h iciero n las
veces de c o n te x to p a ra la com prensin de c m o el m o vim ien to d e U nid ad
de la C ien cia y sus lderes podran llegar a ser vistos p o r varios colegas y
autoridades c o m o izquierdistas peligrosos (si es que n o estaban p ro cu
rando activ am en te im p ortar el co m u n ism o a los E stad os U n id o s ). C o m o
m uestran este cap tu lo y los anteriores, el em p irism o l g ico y el m ovim ien
to o cu p aro n ap roxim ad am en te u n a p osicin in term ed ia (o tal vez d e cen
tro) en el e s p e c tro de la izquierda. En fu en tes tales c o m o The New York
Timesy P artisanR evieu 1fueron elogiados c o m o aliados del socialism o. Ms
a la izq uierda, sin em b argo, la m ayora de los escrito res q u e con trib u y eron

a Science & Society a le n ta ro n su reform a, m ien tras que los filsofos d e The
Communisl in staro n a q u e fuesen d esechad os c o m o reaccio n ario s y b u rgu e
ses. En el c u a d ro c o m p le to d e la vida filosfica d e izqmei d a an tero r y c o n
te m p o rn ea a la g u e rra , el em pirism o lg ico y el m o vim ien to d e U n id ad
de la C ien cia estaban e n el ce n tro del m arco .
Sin e m b a rg o , y c o m o m u estran los captu los subsiguientes, el m o d e
rado izquierdism o del em p irism o lgico y del m ovim ien io a finales de la
d cad a de 1 9 3 0 se volvi, relativam ente h ab lan d o , m s e x tre m o d u ran te
la G u erra F ra . A s c o m o las culturas in telectu ales, p op u lares y polticas
se m ovieron a la d e r e c h a en los aos y d cad as p osteriores a la S egu n d a
G u erra M undial, aq uellos individuos o p royectos que p e rm a n e cie ro n en la
izquierda ten an c a d a vez m en os vecinos, p arecan p osicionarse m s c e r c a
de aquellos q u e p ob lab an la extrem a izquierda y as se volvan blancos
ms visibles p a ra la crtica y la sospecha. E n algu n os casos, F ran k M orris,
N eu rath y C arn ap d e h e c h o to m aro n , o haban L o m a d o , p osicio n es, en lo
intelectual as c o m o tam b in en cuestiones p op u lares, q u e fu eron c o m
partidas con los filsofos radicales y com unistas de las d cad as de 1 9 3 0 y
com ien zos d e 1 9 4 0 . F u e ra d e su devocin p o r ta causa que buscab a unifi
c a r a las cien cias, p o r ejem p lo , N eurath y F ran k co m p artan la co n ce p ci n
de que el em p irism o l g ico era d em asiado ab stracto , form al y acad m i
c o , ju sta m e n te lo m ism o que haban arg id o F e u e r, S ch lau ch , C o rn fo rth
y otros. Fran k , ad em s, efectivam ente se p uso d e a c u e rd o c o n la e x tre m a
izquierda c u a n d o p lan e h a ce r del nuevo In stitu to p ara la U n id ad d c la
C ien cia un p a tro c in a d o r de la investigacin colectiv a y c o o rd in a d a en
sociologa de la c ie n cia. C o m o si fuera u n a resp uesta a los llaniados de
McGill, Sofnerville y al suyo p rop io a la c o l a b o r a c i n e n tre los m aterialis
tas dialcticos y los em piristas lgicos, las am b icio n es sociolgicas de F ran k
sen cillam en te p a re c ie ro n d i s e a d a s p ara u n ir a los estudios de la cien cia
abstractos y a c a d m ico s del em pirism o lg ico c o n la investigacin alle
gada al m arxism o resp ecto de las con d icion es sociales en as cu ales trab a
jab an los cien tficos y de los efectos de aquellas co n d icio n es en la cien cia
misma. L a co stu m b re de C arnap de ap oyar a la causa de los trab ajad ores
y a la paz in tern acio n al en las pginas del Daily W'orke.r, ju n to co n otras
circu n stan cias, con trib u y en a exp licar c m o N eu rath y el m o vim ien to de
U nidad de la C ien cia, a p esar de sus cred en ciales am ito tali La ris tas y am im etafsicas, de tod as m an eras llegaran a ad q u irir, a finales de la d cad a
de 1 9 5 0 , la re p u ta ci n d e com unistas"

La desilusin de posguerra, el antiintelectualismo


y el debate acerca de los valores

L a to leran cia de la cu ltu ra n orteam ericana p ara con los com unistas y los
"sim p atizan tes del com unism o" flu ctu d ebid o tan to a circu n stan cias
d om sticas c o m o internacionales. El com u n ism o resultaba am p liam en te
acep tab le d u ran te los prim eros aos de la d cad a de 1 9 3 0 , cu an d o proyec
tos fed erales tales co m o el

w i *a*

estaban b enefician do a m u ch o s y cu an d o

la G ran D ep resin cuestionaba vividamente (in clin nd ose h acia la nega


tiva) la viabilidad del capitalismo. T am b in era posible ser un com unista
d u ran te la segu nd a m itad de la d cada d e 1930 (cu an d o la m ayora de los
em piristas lgicos lleg a los Estados U n id o s), p orq u e M osc y el P artid o
C om u n ista se exten d ieron hacia organizaciones liberales y progresistas para
fo rm ar u n "fren te p o p u lar unido co n tra el nazism o y el fascismo, D u ran te
los ltim os aos de la guerra, los Estados U nidos y la U n i n Sovitica eran
aliados oficiales y, de este modo, era la crtica al com u n ism o, y no el co m u
nism o en s, la que p od a ser considerada co m o an tipatritica.
Sin e m b a rg o , siem p re detrs de la escen a, y llen and o los h u ecos en tre
estos in terlud ios, se encuentran los eventos y circu n stan cias que ero sio n a
ron la p op u larid ad y aceptabilidad del com u n ism o e n tre los in telectu a
les y el p b lico en gen eral. Comenzando con la suba al p o d e r de Stalin a
fines d e la d cad a de 192 0 , el nm ero de p erson as que fue p erd ien d o el
resp eto y a sea p o r el Partido Comunista o p o r el com u n ism o co m o idea
se fu e in cre m e n ta n d o . Para los m uchos in telectu ales que eran devoLos de
Len T rotsk y, la persecucin de este y otros en em igos y rivales realizada

*
Siglas de la Adminisinidn pitra d Progreso del Trabajo", u proyocia de empico
federal estadounidense creado i mediados de ta dciulu de 1930. [N, del T,J

p o r p arte d e Stalin fue Jo su ficien tem en te irritan te (in clu so sin te n e r en


cu en ta los insu ltantes p ro ceso s co n fines p rop agan d sticos c o n los cuales
M osc in qu iri a O ccid e n te p a ra fingir que la con so lid aci n de Stalin en
el p o d e r era altruista y ju stificab le). Igu alm en te perju dicial fue la debaele de las refo rm as agrarias soviticas a com ien zos de la d ca d a de 1930
(co n o cid as c o m o planes q uin q u en ales") q u e llevaron a u n a h a m b ru n a y
m u erte g en eralizad a e n tre los cam p esin os soviticos. Las noticias d e estas
cuestiones a veces viajaban d esp acio y m u ch as veces eran pasadas p o r alto
p o r los fieles c o m o p ro p ag an d a capitalista o fascista. P a ra los v erd ad ero s
creyen tes, la U R S S se estaba e n co n tra n d o co n ob stcu los p red ecib les en
su cam in o a un fu tu ro u tp ico . P ara otros, la evidencia co m en z a su m ar
se resp ecto d e q u e Stalin, el com u n ism o m arxista o am bos no e ra n ni lo
que p ro clam ab an ser ni lo que la m ayora d e los in telectu ales de izq uierda
habran querido que fueran,
P ara m u ch o s, el m ay or golpe a su fe lleg en agosto de 1 9 3 9 con las
noticias del p acto d e n o agresin e n tre Stalin y H itle r. Si haba una plata
fo rm a poltica en co m n d en tro d e la izquierda p oltica, era su op osicin
al fascismo. Incluso con dudas y p reo cu p acio n es a c e rc a de las m otivaciones
de Stalin, m u ch o s co n tin u aro n ap oyan d o a Rusia c o m o un valioso bastin
co n tra la d isem inacin del fascism o en E u rop a. P o r lo tan to , p ara m u ch o s
era im pensable q u e Stalin h iciera tan en o rm e co n ce si n a H itler A un q ue
los h istoriadores co n te m p o r n e o s an d eb aten la exten si n de su im p acto
(la m em bresa p artid aria, p o r ejem p lo, no declin p recip itad a e in m ed ia
tam en te), la literatu ra co n te m p o r n e a , tales co m o los testim onios de seis
prom inen Les intelectuales en e l libro The God TkatFailed (C rossm an, 1 9 4 9 ),
m uestra que p ara m u ch o s fue un decisivo p u n to de inflexin.
The God Thai Failedco m en zab a co n un ensayo d e A rth u r K oestler en el
cual utilizaba la m etfora de una cu erd a floja:
En nin gn m o m e n to y en n in g n pas los revo lu cion arios h an sido
ms asesinados y red u cid os a la esclavitud q u e en la R usia sovitica.
Para alguien qu e p o r siete aos e n co n tr excu sas para cad a estu
pidez y crim en co m etid o b ajo la ban d era m arxista, el esp ectcu lo
de eslos actos d ialctico s de au to en g a o del tip o de cu erd a flo ja,
d esem pead os p o r ho m bres de bu en a voluntad e in telig en cia ,
es ms d esco razo n ad o r q u e las barbarid ades co m etid as p o r los
espritus ing en u os. H ab ien d o exp erim en tad o las casi ilim itad as
posibilid ades de las acro b acias m entales so bre aq u ella cu erd a flo ja
desplegadas en la co n c ie n c ia person al, s de cu n to estira m ie n to
req u iere el ro m p im ien to d e esa cu erd a elstica (K o estler, 1949,
pp. 7 1-72).

E l q u ieb re definitivo d e K oestler n o su ced i lu ego d e su e n ca rc e la m ie n


to en la E sp a a d e F ra n c o , ni lu ego de q u e am igos c e rc a n o s en el p artid o
su frieran acu sacio n es p a ra noicas y sin base algu n a d e s e r espas d e H id e r
E n cam b io , tuvo lu gar el d a en que la esvstica fue izada e n el a e ro p u e r
to de M osc e n h o n o r a la llegad a de R ib b en tro p y la b an d a d e la A rm ad a
R oja lo c Horst WessellLied.' Ese fue el final (ibid., p p . 6 7 , 7 2 , 7 4 ) . A lgunos
de los in telectu ales de N ueva York e x p e rim e n ta ro n su p ro p ia crisis de
ru p tu ra " m s te m p ra n a m e n te , e n p arte p o r ser ob servad ores c e rc a n o s del
P artid o C om u nista y d e los soviticos.

La conversin de Sidney Hook


A com ien zos d c la d ca d a d e 1 9 3 0 , Sidney H oo k estaba e n tre los d efen so
res y exp o sito res ld eres del socialism o m arxista y su re p u ta ci n se e n co n
trab a aseg u rad a p o r su libro Toioards the JJnderstandingof K a rlM a rx (1 9 3 3 )
U n a e lo c u e n te in stan tn ea d el m arxism o d e m ediados de d ca d a en H ook,
Dewey y o tro s es la co le cci n The M ea n in g o f Marx, a Symposium (Russell a
a i, 1 9 3 4 ), p u b licad o al a o sigu iente. D irigido p rin cip alm en te a estudian
tes y p ro feso res, el lib ro p resen ta un sim posio en el cual H o o k d efen di
a p asio n ad am en te al m arxism o de sus crtico s. Elogi al m arxism o p o r su
am p litud y p o r m o strarse resp etu o so de la cultura d e u n a so cied ad " co m o
un to d o viviente (e n ibiil., p. 5 6 ) . E ra ad ecu ad am en te n am ralista y cien
tfico, filo s ficam en te an ii- prioriy p olticam ente p ro g resista y socialista.
Este breve esbozo del significado de M arx", agregaba H o o k , "p re te n d e ser
solo u n a in tro d u c c i n ., no p u ed e in d icar la riqueza de ideas que contie
n en [sus escrito s] ni revelar la p ersp ectiva que el en foq u e m arxista abre a
la c u ltu ra (en ibid., p. 8 1 )
A p e sa r del en tu siasm o d e H o o k p ara co n el m arxism o, su op osicin al
co m u n ism o h aba co m en zad o . Su p rin cip al p reo cu p aci n era el Partido
C o m u n ista y Stalin, q u ien , crea, h aba com enzado a tergiversar, m alcn ten d e r o sim p lem en te a b a n d o n a r sus responsabilidades c o m o el p ortaestan
d arte de la socied ad socialista. E n lu g ar de rep resen tar a las masas socia
listas, se q uejab a, el p artid o se haba to rn a d o intim idante y cap rich o so . La
d cad a d e 1 9 3 0 fue testigo de la sustitucin de la d icta d u ra del proleta
ria d o p o r la dictadura Adpartido (en ibid., p. 80).
Dewey, B e rtr a n d R ussell y M orris Cohn re s p o n d ie r o n a H ook,
cad a u n o de ellos escrib ien d o e n relaci n al tem a, P o r qu no soy un

E n alemn en el original. L c a se Cancin de Horsi Weuell*, el himno del partido mzi.


[N. del T. ]

c o m u n ista1'. M ayo rm en te estuvieron de a c u e rd o c o n la crtica d e H o o k


al lid erazgo del p artid o sovitico, p ero fu ero n ms crtico s y recelosos del
m arxism o rev olu cio n ario de lo que H oo k estab a dispuesto a p erm itir. Los
tres, y e n especial C o h n , rech azaron la p ostu ra m arxista d e que el cam b io
p rosocialista d eb a s e r violento y revolu cion ario. El p ro g ram a de la gu e
rra civil", escrib i C o h n , bien p ued e tra e r m s miserias q u e aquellas que
los com u n istas b uscan rem o v er (en ibid., p. 9 2 ). T am b in rech azaro n el
p a re c e r de q u e el fu tu ro de los Estados U n id os e ra inevitab lem ente socia
lista. N eg aro n q u e el com u n ism o y el Fascismo fu eran las nicas altern ati
vas disponibles y cu estio n aro n la im posibilidad de la reform a liberal y no
rev olu cio n aria del capitalism o (ibid., pp. 8 5 , 8 9 ,1 0 0 ) .
P ara H oo k , sin em b arg o , las alternativas p od an s e r d escartad as p ara
m o strar que el co m u n ism o era ms o m en os inevitable. El fascismo e ra cla
ram en te n ocivo; el capitalism o era d e rro ch a d o r y d estructivo" N o haba,
p o r Jo tan to , n in g n bien p rctico en h a ce r hincapi en los p rob lem as de
la posicin c o m u n ista'
Es la ausencia de un programa y de un camino de accin alternativos
que sean realistas lo que hace de la crtica de la posicin comunista
-justificada como pueda parecer estar desde una posicin ideal
abstracta- irrelevante para la apremiante tarea de combatir el capi
talismo, el fascismo y la guerra (en ibid, pp. 104, 105).
A causa d e que el lid erazgo com u n ista en M osc h ab a p rob ad o ser e n s
m ism o irrelev an ie para esas ap rem ian tes tareas", H oo k llam a que un
nuevo lid erazgo n o rte a m e ric a n o m u estre el cam in o , d e m an era efectiva y
sin c o rru p c i n , h a cia un futuro m arxista:
Me parece que solo el comunismo puede salvar a! inundo de sus
males sociales; me parece evidente que lioy ni el Partido Comunista
oficial ni cualquiera de sus organizaciones subsidiarias pueden ser
considerados com o partidos marxistas, ya sea crticos o revoluciona
rios. Por lo tamo, la conclusin es clara: ahora ha llegado ti mmenlo
de construir un nuevo partido revolucionario m los Estados Unidos y una
nueva internacional revolucionaria (en ibid., p. 144).
El nuevo p artid o rev olu cio n ario que H oo k ten a en m e n te era el efm e
ro P artid o N o rte a m e ric a n o de los T rab ajad o res, cuya plataform a haba
ayudado a esb o zar al m o m e n to de su fu n d acin , a fines de 1933. En esa
p o ca , H oo k e ra d e h e ch o un radical socialista, p ero en lo sucesivo ya no
acatara las rd e n e s de M osc o de] P artid o Com unista.

E n u nos p o co s a os, el rad icalism o de H ook se vio e n o rm e m e n te e ro


sion ad o p o r lo sju icio s d e M osc de 1 9 3 6 y 1937. D ebido a la d eterm in a
ci n d e la Com isin Dewey d e q u e los cargos d e M osc c o n tra Trotsky
eran in fu nd ados, H o o k estab a co n stern ad o de que estas noticias n o fue
ran recibidas p o r la g en te d e la izq uierda c o m o una p ru eb a d e la cada
d e M osc en la c o rru p c i n y la d esh on estid ad , co m o u n a crtica m o rtal a
la p reten si n de la U n i n Sovitica de que haba d esarrollad o una cultu
ra libre, d e m o cr tica y socialista (H o o k , 1987, p. 2 3 4 ). E n lu gar de esto,
c o m o escrib iera H o o k en su au tob iografa, m u chos de sus colegas inte
lectu ales de re p e n te p a re c ie ro n ser ciegos, estpidos o h ip critas a causa
d e que no p od an ad m itir que su D ios, o sus rep resen tan tes en la U nin
Sovitica, haban fracasad o:
L a m ayora de los que ratificaron apasionad limen te los veredictos
de losjuicios eran secularistas que estaban habituados a burlarse de
los mitos y de las supersticiones de las religiones tradicionales. Sin
em b argo, cu and o les toc evaluar los evemos en la Unin Sovitica,
la voluntad de c r e e r - ta l vez sera ms exacto denom inarla la volun
tad de ilu sion arse- prevaleci sobre los hechos establecidos y el
anlisis racional (ibid., p. 241)

L o sju icio s, escrib i H o o k , fu ero n un punto de inflexin decisivo en mi


p ro p io d esarrollo p oltico e in telectu al" (p. 2 1 8 ) Para fines de la d cad a
de 1 9 3 0 , sus ard ien tes d efensas del m arxism o se haban vuelto ard ien tes
acu sacion es c o n tra aquellos q u e fracasaron en d e n u n cia r a Stalin, M osc
o al P artid o C om u nista. Y a lo largo de las dcad as de 1 9 4 0 , 1 9 5 0 y 1 9 6 0 ,
H oo k p e rm a n e c i c o m o un influyente antiestalinista que n o solo d en u n
ciaba a sus en em igo s (locales y rusos) en sus escritos, sin o que tam b in
o rgan iz co n feren cias y o rgan izacio n es d edicadas a cu estion es cultu rales
pro n o rteam erican as y antisoviticas. Estas incluyeron a su C om it p o r la
L ib ertad de la C u ltu ra (p a ra el cual enlist a C arn ap en 1 9 3 9 ) y los d u ra
d eros C on gresos p o r la L ib ertad de la C ultura, con vocad os in icalm en te
en Berln en 1 9 5 0 y q u e cre c ie ra n c o n fuerza d uran te la d cad a de 1960
c o m o u n o de los pilares principales de la vida intelectual de la G u erra Fra
en E u ro p a y Asia .1 H o o k fue p rem iad o con !a M edalla de la L ib ertad de
Estados U nidos p o r p arte del p resid en te Ronald Reagan en 1983.

! Para ms acurca de los Congreso* por In Libertad de la Cultura y su disimulado patro


cinio por parle de la C a , vase ei capitulo 15-

Desilusin y dualismo en el mundo intelectual de posguerra


P osiblem ente, de e n tre los p rim ero s intelectuales d e izq u ierd a, H o o k era
n ico en lo que se refiere tan to a la velocidad co n la q u e g ir b ru sca m e n
te h acia la d e re ch a c o m o en la am plitud del a rc o que sep ara a su radicalis
m o de ju ven tu d del an tico m u n ism o de su m ad u rez. O tro s in telectu ales se
m ovieron ms le n ta m e n te o, inseguros de s m ism os, se volvieron escp ti
cos si n o agn sticos a c e rc a de la poltica en g en eral. E ra un tiem p o c o n
fuso y co n fu n d en te p ara los intelectuales. R u tin ariam en te, ju n to c o n The
God ThatFailed, libros y artculos subrayaban tem as tales c o m o la in certid u m b re, el d esen can to y la desilusin respecLo de SLalin o del socialism o
m ism o. Witness, la au tob iografa de W hittaker C h am b ers que fue ld e r en
ventas en Estados U nid os d u ran te 195 2 , con tab a co n m in u cio so d etalle el
viaje de au tob squ ed a de C h am b ers desde su p apel c o m o a g en te com u n is
ta en cu b ierto al d e un d e la to r an co m u n ista y testigo p o r la fiscala c o n tra
A lger Hiss, oficial del D ep artam en to de Estado. A fines d e la d cad a de
1 9 4 0 y com ien zos d e la de 195 0 , la desilusin estaba en el a ire .2
D u ran te 1 9 4 7 , la serie E l.fu tu ro del socialism o d om in ab a a la Partisan
Review c o n artcu lo s cuya au to ra p e rte n e ca a H o o k , A rth u r K oestler,
G eorge Orwell y otros. L a nota editorial que p resen tab a la nueva serie sos
ten a q u e "la perspectiva socialista e n te ra haba sid o p u esta en d u d a p o r
la historia m undial d esd e 1 9 1 7 Las clases trabajadoras en A lem an ia e Italia
fracasaron en c o m p re n d e r al socialism o y una e x te n d id a con fu sin p e r
m an eca sob re la d istin cin e n tre et socialism o g en u in o y su perversin
estalinista". A h o ra que Sialin haba cread o un sistem a totalitario con un
d inam ism o p rop io que reg u lab a el d esarrollo del p e n sam ien to socialista
y de tos m ovim ientos socialistas d em o crtico s", la izq u ierd a estaba en un
estado de d eso rien tacin intelectu al e im p oten cia p o ltica .3
U n a o ms tard e, el ed ito r Philipp Rahv escribi a c e rc a de los grados
variables de desilusin que haban exp erim en tad o los escrito res y fil
sofos de izquierda y el h e c h o de que m u chos h om b res q u e an tigu am en te
p erten ecan a ta izquierda se estaban m oviendo a la op osicin c o n s e j a d o
ra. Su ed itorial, Desilusin y respuestas p arciales, con sisti, en p arte, en
a Duran te In Cuerra Fra, emergi un gnero de literatura que examinaba el (igualmente
anterior) encamo emocional, psicolgico ysendorreligiosodel comunismo o del marxismo.
Adems de 77ie God *UtilFailwl, este gnero inclua al libro Appmls o f Comtnvnistn (Almond,
1954), los artculos descritos ms adelante concernientes a la desilusin* de ex simpati
zantes y el tratamiento clsico del llamamiento totalitario que aparece en The Tnu lldiever
de Eric Hofer (1951). La posicin de que los comunistas eran inadaptados y necesitados
emocionalmcnte era comn y se arraig en el diagnstico de ia susceptibilidad neurtica"
(Herberg, 1954, p, 11).
3 Nota del editor, Partisan /fevcir, 14, 947*p.23.

p alab ras d e n im o p a ra aquellos q u e m an ten an la fe: "L a p ersp ectiv a de


un socialism o d e m o cr tico , esto es, d e u n a eco n o m a p lan ificad a y socia
lizada, co m b in a d a co n la m s p len a lib ertad cultural y p o ltica, n o h a sido
a n u lad a en sen tid o algu n o p o r Jos even tos histricos" D e h e c h o , todava
e ra "la n ica p erspectiva p osib le, e xp licab a Rahv, en un m u n d o d o m i
n ad o p o r el totalitarism o sovitico, p o r un lad o, y p o r el cap italism o n o r
te a m e rica n o , p o r el o tro " (R ah v, 1 9 4 8 , p . 5 2 1 ).
L a d ico to m a q u e d escrib a R ah v llegara a ser el e sq u e le to c o n c e p
tual p a ra la cu ltu ra d e la G u erra F ra d u ra n te las d cad as sub sig u ien tes.
C o m p a ra d a c o n la d ca d a d e 1 9 3 0 , c u a n d o el e sp ectro , d e la izq u ierd a
a la d e re c h a , estaba p o b lad o d e u n a diversidad de socialistas, c o m u n is
tas, lib ertario s y capitalistas, la G u erra F ra tena p o co in te r s en m atices
y d iferen cias sutiles. P ara fines d e la d c a d a de 1 9 4 0 , even tos tales c o m o
la d rstica m e d id a sovitica en C h ecoslovaq u ia y la o p e ra c i n p u e n te
a re o * e n B erln h aban e sp o le a d o so sp ech as m utuas e n tre W ash in gto n
y M osc y e stru ctu ra ro n el e s ce n a rio p oltico in tern acio n al en trm in o s
m an iq u eo s: p o r un lado, la d e m o c ra c ia capitalista n o rte a m e ric a n a y, p o r
el o tro , el totalitarism o " en Lodas sus form as, al cual aq u lla se op u so.
Al tiem p o q u e M alisoff y S om erville elevaban sus quejas e n Philosophy o f
Science, p ro g ram as y sistem as p o ltico s tan diversos c o m o el fascism o italia
n o y el co m u n ism o sovitico eran ru tin ariam en te ag ru p ad o s ju n to s bajo
totalitarism o .
Sin e m b a rg o , ms relevante fue que esta oposicin dualista e n tre la
d e m o cra cia n o rte a m e rica n a y el co m u n ism o sovitico e ra cu a lq u ie r cosa
e x c e p to a cad m ica o terica. Los m ied os de una g u erra n u c le a r a g re g a
ban u rg en cia al d eb ate y reforzaban la d ico to m a simplista e n tre d e m o c ra
cia y totalitarism o . Puesto que la G u erra Fra podra volverse u n a g u e rra
ab ierta en cu alq u ier m o m e n to y con vertirse con facilidad en el co n flicto
ms d estructivo de la historia, se d em an d ab a lealtad y p atrio tism o , casi
c o m o si las inseguridades y p re o c u p a c io n e s personales se vieran m itigadas
p o r la sen sacin de q u e vecinos, c o m p a e ro s de trabajo y am ig os estab an
u n n im em en te unidos c o n tra el co m u n ism o . Aquellos q u e o b jetab an los
dualism os simplistas que estaban sob re la m esa eran vistos c o n re c e lo . L a
acL u a l satisfaccin del a u io acicalam iern o del socialista n o co m u n ista tien e

un anillo falso, b ro m eab a un colu m n ista (Davis, ] 9 5 2 , p. 2 0 , n .) . O tro


distingua a la d cad a d e 1 9 3 0 del clim a de p osgu erra y se d iscu lp ab a p o r
el actual desd n p o r las sutilezas del in telectu alism o. L a n ecesid ad irre
vocable d e to m ar una posicin en un co n flicto de dos m u n d o s y fo rm as

*
Operacin iniciada en 1948 por los listados Unidos y oiras naciones con el fin de apro
visionar a Berln occidental luego del bloqueo ruso tle esta. [N, del T.]

de vida hostiles n u n ca fue tan ap rem ian te e ineludible c o m o lo es a h o r a


(C h am b erlin , 1 9 5 0 , p. 2 0 ).

Diagnsticos de los intelectuales


A m e d id a q u e este esce n a rio p oltico m an iq u eo to m ab a fo rm a a fin ales
d e la d c a d a d e 1 9 4 0 , un tem a p o p u la r afectab a a los p rop ios in te le c tu a
les. L o s ttulos c o n ce rn ie n te s a Los in te le ctu a le s o La in te le c tu a lid a d *
que a p a re c ie ra n en la Partisan Review, en Conimentary, en The N atio ny en
Nei L eader fu e ro n o bien crtico s d e los in telectu ales de izq u ierd a (en
los p eri d ico s co n se rv a d o re s) o a u to c rtico s y excesiv am en te in tro s p e c
tivos** (e n la p ren sa de izq u ierd a). L a p rin cip al p re g u n ta a re s p o n d e r,
d e a c u e rd o c o n los colu m n istas y ensayistas, e ra : en la d ca d a d e 1 9 3 0 ,
Stalin y M osc e ra n vistos p o r los in te le ctu a le s c o m o p re c u rso re s de
u to p a . P e ro p ara fines d e la d ca d a d c 1 9 4 0 , la m ayora haba lleg ad o
a v e r sus v e rd a d e ro s c o lo re s m alvados. E n to n c e s, c m o p o d ran h a b e r
e stad o tan n o to ria m e n te eq uivocados lo m e jo r y lo m s b rillan te de los
E stad o s U n id os?
Las p rim e ra s ex p lica cio n e s llegaron d e b o ca d e los p rim e ro s c o n v e r
sos. A rth u r K oestler p ub lic "L a in telectu alid ad " e n la Partisan Review en
1 9 4 4 , u n o s seis a o s d esp us d c que a b a n d o n a ra el P artid o C o m u n ista.
R e fle x io n sob re el sign ificad o de la "in te le ctu a lid a d y so b re su p apel
en la so cie d a d d esd e el llu in in ism o h asta su a g o n a actu al. U n a d e las
afirm acio n es de K o estler fue que los in telectu ales de la d cad a d e 1 9 3 0
y c o m ie n z o s d e la de 1 9 4 0 ca re c a n de c o m p ro m iso c o n algunas de las
clases so ciales e n a sce n so y as p e rd ie ro n la habilidad, d e d e s a rro lla r
la ta re a trad icio n al d c la in telectu alid ad en c u a n to a la fo rm a ci n de la
o p in i n p b lica. La rev olu ci n h aba fracasad o h a ca tiem p o, d e ja n d o
a la in telectu alid ad sin b r jula y em p a n ta n a d a en una clase de n eu rosis
freu d ian a:
U n a intelectualidad privada del apoyo de una alianza con u n a ctasc
en ascenso debe tornarse co n tra s misma y desarrollar aquella
atm sfera d e invernadero, ese clima d e onanism o e incesto intelec
tual, que lo caracteriz durante la ltim a d cada (K oestler, 1944,
p. 27 5 )

El vocablo "intttligentsi que utiliza el autor refiere a una lite intelectual creadora de
opinin. V enim os com o "intelectualidad' [N. del T ]

Navet-gmtnif en el original, expresin relativa a la auiorrefereneialidad. IN. del T .]

Al m a rg e n de los cu estio n am ien to s acerca del m rito de la su g eren cia de


K oestler, su to n o y len gu aje ilustra su virulencia e in dignacin an te u n a
izq uieid a iulj rtiisigentc.
O tro g n e ro de ensayos a c e rc a de los intelectuales fue el ensayo ap o
lo g tico . M artin G ard n er (q uien ms tarde ed itara el lib ro de C arn ap ,
1 9 6 6 ) co n fes en New Leader q u e e ra u n sim patizante del co m u n ism o que
en su ju v en tu d socialista se vio fru strad o p o r la larga y vigorosa op osicin
al c o m u n ism o p o r p arte de H. G. Wells. A hora, sin em b arg o, G ard n er
elogiaba a W ells c o m o un h ro e n o reco n o cid o que con trib uy a a co m p a
ar a la rp id am en te c re cie n te desilusin del liberalism o n o rte a m e rica n o
para c o n el m ito sovitico'
Existe una tend encia en tre los recientem ente desilusionados com u
nistas y sim patizantes del com unism o a racionalizar su p erod o de
dom inacin p o r la mstica sovitica. L os escuchas d ecir que no
fue sino hasta estos ltimos aos que la conducta de Rusia nos ha
forzado a re c o n o ce r su corru p cin y tirana [

] Pienso que existe

una lectura ms honesta. Estn aquellos que vieron ms claram ente


que n osotros y nosotros no los escucham os (G ardner, 1950a, pp.

20, 21).
M ientras que m u ch o s in telectu ales de izquierda altern ativam ente lam ie
ron sus heridas y se a ta ca ro n a s m ism os d esde d en tro, otros los atacaron
desde afu era, lil cien tfico a t m ico Edward C ond on se quejaba de que los
in telectu ales e n los Estados U nid os no m ostraran ni el m ism o prestigio
social ni la re m u n e ra c i n " que gozaban en E u ro p a. En especial a h o ra , los
cientficos estaban su frien d o de la histeria de lealtad p rop ia de la p osgue
rra q u e los co lo c a ro n bajo in m ed iata sospecha de p asar los as llam ados
secreto s at m ico s a los pases com u n istas (bajo el m od elo p op u lar d eju liu s
y Ethel R o sen b erg ) El resu ltad o fue nada m en os que la abreviacin de
la libertad cien tfica e n este pas" (C o n d on , 1 9 5 0 , p. 2 6 7 ). L e o n a rd E n gel,
un colu m n ista d e Tke Nalion que defendi a C ond on c u a n d o fu era acu
sado de sim patas co m u n istas, ex p re s la ad verten cia para los cientficos
de m an era tan clara c o m o pudo en el iluIo d e sus colu m n as: A dverten cia
a todos los cien tfico s (E n g el, 1 9 4 7 ) y Miedo en nuestros lab o rato rio s
(E n g el, 1 9 4 8 ) Si el ata q u e c o n tra C ond on tiene x ito , razo n ab a E n g el,
ningn cien tfico civil estar a salvo" (Engel, 1947, p p . 117, 1 1 9 ),
Si los cientficos y los in telectu ales no eran considerados am enazas a
la seguriclad, eran con sid erad os tornos. Incluso Neiu Leader, que reg u lar
m en te p ub licab a artcu lo s escritos p o r intelectuales, em iti u n o titulado,
Q uin escu ch a a los in telectu ales?". El escrito r W allace M artin Davis se

burlaba de las eq u iv ocacio n es del p asado p o r p arte d e los in telectu ales,


q u e iban desde lo c m ico a lo m e ra m e n te ab su rd o " y co n gu sto re p re n
d i a los in telectu ales p o r m e re ce rse e n te ra m e n te lo q u e les su ced i .
S ugera que a causa de que las realid ad es polticas del m u n d o llegaron
a ser m u ch o ms com p lejas, sutiles e im p re d e cib le s... d e lo q u e el (los)
intelectu al (es) h a b a (n ) im ag in ad o", d eb eran desistir, retirarse de la pol
tica y d esarrollar su p ericia en d om in ios p eq u e os y tcn ico s d o n d e esta
p o d ra ser confiable:
A los intelectuales que lloran p or sus bienes perdidos, lo nico que
puedo d e cire s esto: es tu co m p eten cia para hablar, y no tu libertad
para hablar, lo que debera estar ocu pn dote. Los con sum id ores no
te harn callar, pero no tenem os por q u prestarte aten cin alguna.
Su tostadora quem mi tostada, caballero, y hara bien en co n ce n
trarse en el d epartam ento de ingeniera y m antenerse alejado d c
las liquidaciones de con gresos en W aldorf

Los econ om istas, cientficos p olticos, ed u cad o res, p siclo gos, so cilog os,
e h isto riad o res solo han p rod u cid o un cem en terio d e ideas m u e rta s y un
registro de la p oltica roja sim bolizada p o r el C o n g re s o W a ld o rf (discuti
d o en el captu lo 1 3 ). Ya nadie e scu ch a a los in telectu ales, c o n clu a Davis,
a causa de que p erd ieron el legtim o reclam o de lid erazg o en la cu ltu ra
an ticom u n ista de p osgu erra (Davis, 1 9 5 2 , pp. 2 0 , 2 1 ).

Intimidacin y confrontacin pblicas


Davis a ta c am p liam en te a los in telectu ales" O tros escrito res y ed itores
pusieron c o m o b lanco a individuos particulares. P ocos objetivos tuvieron
un perfil m s alto que A lb ert Einstein - o fueron m s fciles d e c riticar,
dados sus sentim ien tos y sus p roclam acion es pacifistas en la d cad a de
1950. En u n a resea de su au tob iografa, Out q f My Later Years, J im Cork,
ray en u n schadm fieude al m ed itar sob re su gran rep u taci n in telectu al
ah o ra en declive: L o que es p articu larm en te d esalen tad o r, p a ra los am i
gos de la libertad intelectual d e cu alq u ier sitio, es la 'm e su ra d a ' actitud
de Einstein h acia Rusia. El libro con ten a crticas aisladas a los m to d o s
au toritarios de Rusia en lo relativo a la e d u caci n y otros ab usos, p e ro
e libro e ra co m p en sad o p o r e! co m p leto silencio en c u a n to a la e n o r
m e m agnitud de sus principales crm en es c o n tra el b ien estar m aterial, la
As en el original. En alemn, Schfulenfnruik. Lase, "deleite m alicioso'. |N. tlel J ]

d ign id ad y la lib ertad d e m illones". P a ra Cork, los as llam ad os en igm as


y p arad ojas d e la relatividad ein sten ian a n o eran n ada c o m p a ra d o s co n la
p ro fu n d a p arad oja de la re tic e n c ia de E instein e n este p u n to . N o p o d a
sino la m e n ta r que el libro d e E in stein d ejara la ineludible im p resin de
te n e r u n a actitu d p ro sovitica (C o rk , 1 9 5 0 , p. 2 0 ).
B e rtra n d Russell fue o tro b lan co fre cu e n te . A com ien zos d e la d ca d a
d e 1 9 5 0 , a lre d e d o r d e u n a d ca d a despus d e su despido del City C o llege,
fue o b jeto del en ojo de m u ch o s p o r sus frecu en tes cartas a los ed ito res
de revistas y diarios d e n u n cia n d o la co n fo rm id ad in telectu al y a la his
teria an tico m u n ista y m acartista en los Estados U nidos. P a ra The Nalion,
p o r ejem p lo (y en apoyo a los co m e n ta rio s pblicos de Einstein c o n tra el
m a c a rtis m o ), escrib i:
Estoy asom brado de q ue en los Estados Unidos no exista m ayor
objecin a la inquisicin p o r p arte del nuevo Santo O ficio resp ecto
de las vidas y las opiniones de los ciudadanos n orteam ericanos y de
em in entes extran jeros [. .] De algn m odo, es irnico que en los
Estados Unidos, que una vez fu era considerada com o la tierra de la
libertad, la voz ms reson an te a favor de la libertad debi venir de
p arte d e un alem n (1 9 5 3 , en Russell, 2 0 0 2 , p. 175).

Pocos ed ito res p u d iero n to le ra r el h e ch o q u e Russell c ritica ra agresivam en te a ciu d ad an os tan to d e la U RSS c o m o de los Estados U n id os d u ra n
te la G u erra Fra y n o eligiera, sen cillam en te, un lado u o tro d e! co n flic
to. A dem s, q u e e xp resara sus crticas c o n estilo e in telig en cia, lo hizo un
b lanco in clu so ms te n ta d o r p a ra la d e re c h a con servad ora y p a ra la p e r
secu ci n del com u n ism o.
C o m o es ilu strad o p o r el in te rca m b io e n tre J o h n Som erville y Sidney
H ook en The Nalion (d escrito en el cap tu lo 3 ), tos p erid icos y las revistas
usaban su au torid ad ed itorial p ara p o n e r en escena con flictos o p ara inti
m id ar a individuos en m b itos pblicos. Russell advirti q u e
es extrem ad am en te difcil o b ten er la aceptacin de cartas p o r
p arte de la m ayora de los diarios n orteam ericanos con excep ci n
de los que debo con sid erar intolerablem ente pro Rusia. Y cu an
d o s tengo xito en ser publicado en los Estados Unidos, q ued o
exp uesto a distorsiones editoriales sin mi consentim iento o sin mi
con ocim ien to.

En u n a o p o r t u n i d a d , Russell e n c o n tr q u e un artculo q u e h ab a enviado


a la revista Look ap areci c o n e] ttulo cam b iad o de m odo que q u ed ara ms

p ro v o cativ o , d e "Q u es lo q u e est m al en las relacion es a n g lo -n o rteam erica n a s? a Q u es lo que est m al c o n los n o rteam erican o s?" (R ussell,
2 0 0 2 , p. 1 7 4 ) . E n o tra o casin , los e d ito res d e N eurtm dnr, n fsd ad os c o n
los co m e n ta rio s de Russell so b re los Estados U nidos, exig iero n q u e cla
rifique su posicin. Russell les envi u n a d eclaracin q u e im p rim iero n
ju n t o a su p rop io reb ate, d e a p ro x im a d a m e n te e! doble de e x te n si n
S osten an q u e los co m en tario s d e Russell n o sirven (sirvieron) a la causa
d e la lib ertad y la paz sino a la cau sa del K rem lin" (Russell et a l, 1 9 5 2 , p.
4 ) . C la ra m e n te , el dualism o op erativ o del d eb ate de la G u erra F ra estaba
e n a c c i n : quien n o elog iara a los E stad os U nid os, d eba ser un servid or
del co m u n ism o sovitico.
D estacad o s in telectu ales tales c o m o E instein y Russell eran b lan co s
osten sib les d e n tro d e la izq uierda antiestalinista. P ero h aba m u ch o s d e
d o n d e elegir. E n e n e ro de 1 9 5 3 , los ed itores de New Leader a rm a ro n un
a rtc u lo t L u la d o Los p artid arios de clem en cia para R o sen b erg co m e n ta n
el an tisem itism o ro jo . Sus objetivos fu ero n trein ta y cin co de los cien to s
d e figuras pblicas q u e u n a sem an a atrs haban firm ad o una d ecla ra ci n
q u e a p a re c ie ra en la p ub licacin co m u n ista Daily Workeren ap oyo al p edi
d o d e cle m e n cia p ara Julius y E th el R o sen b erg .4 P uesto que u n re c la m o
co m n p o r p a rte de los p artid arios d e R o sen b erg fue que estab an sien d o
p ersegu id o s afan osa e in ju stam en te p o r su con d icin de ju d o s, los edi
tores a p ro v e ch a ro n la o p o rtu n id ad p a ra e x p o n e r lo que sosp ech ab an era
u n a d o b le m o ral E n el alb or d e lo sju icio s p atrocin ad o s p o r el K rem lin en
P ra g a q u e ten an c o m o objetivo a d o c to re s ju d o s, in telectu ales y fu n cio
n arios del p artid o, co n d en aran p b licam en te estos trein ta y c in c o n o rte
a m e rica n o s , sup u estam en te p rosov i cos, al antisem itism o sovitico?
El a rtc u lo n o invitaba am ab lem en te a estas figuras a q u e h icieran su
d escarg o . E n lu gar de ello, en viaron a c a d a vino de ellos un teleg ram a q u e
rezaba:
Noten su apoyo al pedido de clem encia para Rosenberg. En el nom
bre de los derechos hum anos les pedim os que liagan una flanea
con d en a similar al antisemitismo del juicio en Praga y de la em i
n ente ejecucin de d octores ju d o s soviticos. P o r favor telegrafen
p rotestas de hasta cien palabras (L os partidarios de clem encia para
Rosenberg com entan el antisemitismo rojo", 1953, p. 4).
1 E n tre los veinte acadm icos que se vinieron a estos escritores y artistas que prestaron
sus nom bres a la causa estaban Carnap y M orris, Vase El clam or de 'salven a los R osenberg'
se extien d e en el inundo del arte, la cien cia y los crculos literarios, en el Daily Wm/ier del M
de en ero de 1953. En el caso de Carnap, su apoyo p blicon los Rosenberg prom ovi que el
m i lo investigara, com o se (Usenle en e ! captulo 13.

P o s te rio rm e n te , im p rim ieron las respuestas que recib ieron j u n to c o n su


p ro p io c o m e n ta rio . A lgunas fu ero n com p lem en tad as p o r c o n d e n a r losjui
cios. A q u ellos q u e n o lo s_con d en aro n ab iertam en te fu ero n satirizados y
criticad o s, in clu yen d o a H arlow Shapley de H arvard , R o b e n M oras L o v elt
de la U n iv ersid ad de C h icag o y al rev eren d o W illard U phaus. A Einstein,
en esta o ca si n , le fu e b ien , a causa d e que rep ro b lo sju icio s. E n tan to ,
los ed ito res re u n ie ro n los n om b res de aquellos que n o h aban resp on d i
d o d e n tro d e los seis das, p u b lican d o sus d iecio ch o n om b res (in clu yen d o
al bien c o n o c id o p erson aje d e izquierda N elson A lgren y al can tan te Paul
R o b eso n ) bajo el titular e n n egritas de Sin resp uesta (L o s p artid arios
de cle m e n cia p ara R o sen b erg.

, 1 9 5 3 , p. 4)

El redescubrimiento de los valores y e! Congreso


sobre Ciencia, Filosofa y Religin
U n in telectu al q u e sostuvo tod a u n a c a rre ra escrib ien do ataq ues d esp reo
cu p ad o s y p arciales sob re los in telectu ales de izquierda fue el p o eta y p ro
fesor de W ellcsley, P eter V iereck. Su libro m ejo r co n o cid o , The Shame and
Gloty o f the Inlellectuals (1 9 5 3 ) , com en zab a c o n cin co palabras - El redescu b rim ien to de los v a lo re s "- q ue sealaban tan to el declive del socialism o
cien tfico en los E stad os U nid os c o m o las alegadas con fu siones y traspis
de los a n te rio rm e n te influyentes in telectu ales que alguna vez lo p rom ovie
ron. V iereck y o tro s crean que los intelectuales de izquierda d e la d cad a
de 1 9 3 0 garan tizab an su m argin alizacin p o r ad o p tar a Ja cien cia o a nn
n aturalism o cien tfico q u e sostuviera los m to d o s cientficos, el m arxism o
o algn o tr o , c o m o la m ejo r h erram ien ta p ara en te n d e r a la so cied ad , a la
historia y a las relacion es in tern acion ales.
M o rtim e r A d ler y R o b ert M. H utchins haban arg u m en tad o algo sim i
lar al p ro m o v e r el n eotom ism o en la d cad a de 1930. En pos de! in fam e
discurso d e A d ler, Dios y los profesores", en el p rim er C o n g reso sob re
C ien cia, Filosofa y Religin ( c c f r ) en 1 9 4 0 , el

ccfr

co n tin o siendo un

foro d o n d e se articu laro n los d ebates sob re los valores y esta crtica del
cientificism o. Casi todas las figuras p rom in en tes de las h um an id ad es p ar
ticip aro n en algn m o m en to u o tro del

ccfr,

siendo las e x ce p cio n e s m s

n otab les las de Dewey, H oo k y Kallen, quienes erigieron un co n g reso rival,


el C o n g reso sob re los M todos en C iencia y Filosofa, para o p o n e rse al
n eo to m ism o y, co m en tab a luego H ook, al antisem itism o q u e sen ta que
haba d e te cta d o en el

ccfr

(H o o k , 198 7 , p. 3 3 7 ).

C o m o verem os m s adelante, con ju n tam en te con el debate a c e rc a d e la


ciencia y los valores, el con greso lidi especficam ente con las p roblem ticas

en to rn o a los roles de los in telectu ales e n la vida cultural y p oltica. C o m o


exp licaro n los ed itores Finkelstein, Lym an Bryson y R o b ert M a d v e r e n una
de las prim eras actas publicadas d e este co n g reso , el co n g reso estaba bajo
el ataq u e de "colegas especialistas en diferentes cam p os" q u e instaban a
la especializacin intelectual y a la ru p tu ra d e com p rom isos p ara c o n las
cuestion es de] m u n do. C rean q u e los asuntos de las relacion es h u m anas
d eb eran ser dejados en m anos de profesionales, especialistas y h o m b re s de
E stad o " (Bryson, Finkelstein y M aclver, 194 7 , p. v). D esde el o tro lad o, fue
a tacad o p o r quietism o y p o r fracasar en con trib u ir a la p reservacin d e la
paz, el en ten d im ien to m utuo y la co o p eraci n en tre los h om b res" (ibid.)
U n o d e los activistas prin cip ales fue Paul Schilpp de la U niversidad de
N orth w estern , ed itor original d e la serie The Library o f L iv in g Philosophers.
En el o ctavo e n cu e n tro , d u ran te el c o n g re so en 1 9 4 7 , d e d ica d o al tem a
C m o p u ed e co n trib u ir la e ru d ici n al alivio de las tensiones in te rn a cio
n ales?, Schlpp dio u n a alocu ci n so b re la tarea d e la filosofa en u n a era
d e crisis. El clich de que la h u m an id ad est en una e n cru c ija d a ya no
c o rr a m s, escrib i Schilpp. E n lu gar d e ello, est al b ord e del A b ism o
L a an iqu ilacin n u clear p areca inevitable. Y a n o p od em os h ab lar en tr
m in o d e g en eracio n es o aun d e d cad as, sino -p r o b a b le m e n te - slo de
m e n o s a os q u e los q u e sealan d os dgitos antes que las p rin cip ales ciu
dades se con viertan en H iroshim as y N agasakis. P o r lo lan to, S ch ilp p esta
ba ex a sp e ra d o p o rq u e los lderes de la iglesia, de la cien cia y de las univer
sidades insistan, en gen eral, en co n tin u a r a ctu an d o co m o si n ad a h ub iera
su ced id o. En realid ad , s hablam os a c e rc a de 'L a E ra A t m ic a , p e r o ., no
estam os haciendo n a d a (Schilpp, 1 9 4 8 , p. 3 0 0 ).
P o r un lad o, Schilpp exp licab a este quietism o ap elan d o a las p erso n a
lidades involucradas y a la im posibilidad p rctica de sacar al e ru d ito de
su ru tin a eru d ita. L a causa de su co n stan te actitu d d e h acerse p a ra atrs
a la h o ra d e la acci n p arece e sta r en la n atu raleza m ism a d e la eru d i
c i n . T am b in la atribuy a la disposicin d e un pas que estab a ca m in o
al m acartism o y a la histeria an ticom u nista:
[El erudito] rehuye hablar en pblico sobre cuestiones co n tro
vertidas". Y, p o r esia misma razn, no resulta efectivo. En su ciega
devocin a la erudicin ha perdido su devocin a ta causa de la hum a
nidad. Aunque en realidad pueda no estar jugan do mientras R om a
arde", con bastante probabilidad estar contando comillas mientras'
la bom ba atm ica lo borra de la existencia (ibid., p, 301).

A p esar de las presiones sociales p ara evitar la controversia, Schilpp inst


a sus colegas intelectuales presentes en el co n g reso a que m an tu viesen su

c o m p ro m iso d e dos m an eras. L a p rim e ra e ra la co n trib u c i n al en te n d i


m ien to d e otras cu ltu ras y el e n ten d im ien to d e la n atu raleza h u m a n a
c o m o es co n ce b id a en n acio n es fo rn eas. L a o tra re c o rd a b a la p o p u lari
dad origin al del em p irism o l g ico e n tre los in telectu ales p ro g resistas d e la
d ca d a d e 193 0 . "L a su p rem a n ecesid ad d e esta h o ra es la c o n sid e ra c i n
reflexiva", escrib a Sch ilpp (p. 3 0 2 ).
Aqu, en el auxilio tanto de los lderes com o de las masas de personas
para que aprendan a pensar clara, honesta, lgica y consistentem ente

y a la luz de hechos que pueden establecerse yace con certeza una de


las principales larcas de la filosofa en esta crisis hum ana (p. 3 0 4 ).

En el

ccfr

, S ch ilp p se m o str aliad o al em p irism o l g ico y al m o v im ien to

de U n id ad d e la C ien cia ya q u e estos haban p rom ov id o estos objetivos y


valores d esd e m ed iad os de l a d cad a de 1930. R ep id los co m e n ta rio s d e
C arn ap en su en trevista radial c o n m otivo del trice n te n a rio d e H arv ard y
co n tin u c o n el in ters d e M orris en los estudios p en sad o s p a ra elev ar el
e n te n d im ie n to in te rc u ltu ra l. D e n tro d e los dos aos, P hilip p F ra n k (q uien
asisti re g u la rm e n te a los e n cu e n tro s del

ccfr)

e x p e d ira su p ro p io lla

m ad o al positivism o activo" c o m o p resid en te del nuevo In stitu to p a ra la


U n id ad d e la C ien cia.
AI c ie rre de su ch arla, S ch ilp p p a re c a sab er que su llam ad o al activis
m o n o iba a ser persuasivo. Fin aliz c o n la n ota fra n c a m e n te pesim ista
re q u e rid a p o r el te m a y cit la acu saci n de A rth u r L ovejo y c o n tra los
in telectu ales h um anistas: En vista del d eso rd en que el h o m b re ha h e c h o
d e su p lan eta, la vestim en ta a d e cu a d a p a ra los hum anistas es un h b ito .
N o im p o rta lo co n v in cen te q u e fu era esta observacin, escrib i S ch ilp p ,
los filsofos d eb eran ig n o rarla. Si la filosofa iba a co n trib u ir a re d u c ir las
ten siones in tern acio n ales, req u erira
ms que penitencia p o r el pasado; necesitar de una resolucin
decidida hoy y m aana para h a ce r aquellas cosas que las exigencias
d e la situacin mundial presente requieren y d em andan de n osotros
co m o filsofos y p ensadores. Som os lo suficientem ente h om bres y
pensadores co m o para acep tar este desafo? (p. 3 1 0 ).

Los valores y la crtica al cientificismo


U n a razn p o r la que S ch ilpp e ra pesim ista sob re un activism o filosfi
c o cien tficam en te in fo rm ad o era q u e un a rg u m en to (o u n a fam ilia de

arg u m e n to s) con vin cen te c o n tra el cientificism o fue bien a rticu la d o e n el


ccfr

: sostena q u e el cientificism o pas p o r alto no solo la im p o rta n cia de

los valores, sino q u e tam bin hizo lo p rop io

cot

las resueltas y a m en tid o

irracio n ales fuerzas que m e ro d e a n en e! in terior de la n atu raleza h u m a


na. L a h istoria recien te, y en p a rticu la r la Segunda G u erra M u nd ial, h an
rev elad o que ta n atu raleza h u m an a es un p o d er o ag en cia q u e yace m s
all del a lcan ce det en te n d im ie n to cientfico.
V arios en la au d ien cia d e S ch ilp p e n el

ccfr

le to m aro n la p alab ra y

ad h iriero n a este p u n to de vista. P aul K ecskem eli, am igo y estu d ian te de


M orris, co m p arti la alarm a d e Schilpp en cu an to a u n a g u erra in m in en te.
P e ro c u e stio n el que la filosofa f u e r a u n a h erram ien ta ap ro p ia d a para
e n te n d e r y co n tro la r los im pulsos destructivos de la h u m an id ad :
Mientras que su principal preocupacin est depositada en la
determinacin de la conducta por la decisin razonada, meditada,
responsable y libre, el filsofo no puede pasar por alto hasta qu
punto la accin humana est determinada por cosas tales com o el
instinto o el miedo o la coaccin o la convencin o la rutina.
L a cie n cia social y Ja ley in te rn a cio n a l, n o la filosofa, sosten a, seran los
m ejo res cam in os p ara a p ro x im a rse a una de las cuestiones ap rem ian tes
q u e d irigan el d eb ate sob re los valores: la cuestin de c m o ei agen te
h u m a n o ad o p ta sus fines (K ecsk em eti, 1 9 4 8 , p. 3 2 3 ).
O tro s su girieron q u e ni la filosofa ni la ciencia p o d ran d a r sen tid o
a los asun tos del m u n d o . David B au m g ard t, p resen tad o c o m o c o n su lto r
en filosofa, d e la B ib lioteca del C o n g reso ", habl c o n tra los m itos del
Jlu m in ism o - que, p o r p erm itir el ap lo m o y la reflexin fresca y sob ria
-para o b te n e r la d e lan tera, tod os los con flictos in tern acion ales y de clases
p o d ran ser su p erad os satisfacto riam en te- y critic a los in telectu ales p o r
fracasar en p restar p lena co n sid e ra ci n a las fortalezas d e las em o cio n e s
en cam p o s de p en sam ien to d o n d e las em o cio n es leg tim am en te ten an
q u e d e se m p e a r un papel p ro ta g n ico " (B au m gard t, 194 8 , p. 3 6 6 ). De
m a n e ra sim ilar, Ralph Flew elling p en s que era obvio q u e la cie n cia y el
m aterialism o eran culp ables de n u e stro cada vez ms p ro fu n d o e n re d o
en el d e sc o n te n to '
Las desventajas lian surgido mayormente de la ereccin del cono
cimiento cientfico en un fin todo suficiente, para el descrdito de
las fuerzas artsticas, institucionales y espirituales necesarias para la
plenitud del hombre (Flewelling, 1948, p. S73).

Flew elling y estos o tro s sostenan q u e la realidad com p leta y objetiva d e los
seres h u m a n o s in volu crab a ms de lo que cu alq u ier ap ro xim aci n cien t
fica p o d r a c o m p re n d e r.

Anticientificismo popular
Esta discusin d e que la cien cia y los m to d o s cientficos e ra n in cap aces d e
e n te n d e r o p re d e cir L e m a s relacion ad os con la sociedad, la historia y la pol
tica se vin cul c o n la c rtica ms p o p u la r d e los in telectu ales d e izquierda
y sus variados y exag erad o s entusiasm os cientficos y m arxistas de los pri
m ero s a os. El m ism o a o en el q u e habl Schilpp, Ja m e s S ch lesin ger J r .
h aba escrito e n Partisan Review que el liberalism o ilum inista e r a im p o ten
te c o n tra las fuerzas oscuras y ocu ltas a lavista q u e y a ce n en la n atu raleza
h u m an a" que a h o ra se h aban visto exp u estas p o r la g u e rra y el h olocau s
to. L os liberales c o m e tie ro n u n e r r o r al h ab er p rescin d id o d e los m itos
cristian os del p ecad o y la c o n d en aci n y al h ab er c re d o que el h o m b re
c o n d efectos p o d ra ser red im id o n o p o rje s s en la cruz, sino p o r el b en e
v o len te desenvolvim iento d e la h isto ria Y esto p orq u e la h istoria n o se
h aba d esen v u elto b en ev olen tem en te. R ep iq uetean do en nuestras n atu
ralezas oscui-as y siniestras, exp licab a S chlesinger, "los h o m b res p rcticos,
c o m o H itler, Stan , [y] M ussolini, h iciero n de !a d ep ravacin u n a fo rm a
de vida (S ch lesin ger, 1 9 4 7 , p. 2 S 5 ).
A u n q u e el m o v im ie n to de U n id a d de la C ie n cia n o estab a a la vista
d e S ch le sin g e r, n o n e ce sita b a e s ta rlo El re d e s cu b rim ie n to d e los valo
re s y d e las fu erzas o scu ras e in e scru ta b le s que m otivab an a los seres
h u m a n o s se o p o n a r o tu n d a m e n te al o p tim ism o p r o m e te a n o q u e
N e u ra th , C a m a p y H ah n d e sc rib ie ro n en su m an ifiesto, Wissenschaftliche
W eltauffassung. En su a p ro x im a c i n e m p ric a , cie n tfica y m o d e r n a al
m u n d o , e x p lic a r o n ,
se persiguen ta limpieza y la claridad, rechazando las distancias
oscuras y las profundidades inescrutables. En la ciencia no hay pro
fundidades"; hay superficie en todas p a res [ .] T o d o es accesible
al h om b re y el hom bre es la medida de todas las cosas (N eurath el

<il 1929, p. 306)


L o s in telectu ales anuestalm isias y co m en tad o res a h o ra afirm ab an que no
e ra as. Al m en o s algunas d c las fuerzas que g obiernan la h istoria y los even
tos h u m an o s n o son accesibles a p a rtir del exam en de la sup erficie em p
rica clel m u n d o . L a ciencia, y p o r lo tan to cualq uier filosofa cien tfica, no

p u ed e, p o r esta raz n , e n te n d e r a estas fu erzas, ni m u ch o m en os p re d e


cirlas o m an ejar co n scien tem en te sus efectos.
En un influyente m b ito co n serv ad o r, la revista de W illiam F. Buckley,
National Review, esta crtica al cien tificism o fue u nid a con el an tico m u n is
m o de la revista p o r p arte del e s crito r F ran k M eyer. C o m o S ch lesin ger, vio
al cientificism o c o m o el taln de A quiles del liberalism o ilum inista.
Este es el fanatismo de la ciencia: dem anda que todas las actividades
del intelecto que n o siguen los m todos de la ciencia y que todas las
conclusiones intelectuales que n o se ajustan co n las conclusiones
de esta m etodologa sean puestas ju n to a las oscuridades infantiles
y /o ju n to a la supersticin.

El p ro b lem a c o n esta in to leran cia era p r ctica y poltica:


Los efectos de esta adoracin p o r la ciencia se reflejan en el clam or
que surge con la amenaza sovitica que dice: la ciencia nos salvar",
cu an d o nuestros problemas ms profundos son los defectos de un
en ten dim iento y voluntad m orales, defectos p o r los cuales la m eto
dologa cientfica no puede h a ce r nada p or corregir.

L a cien cia, d e acu e rd o c o n M eyer, e ra efectiva en la p red icci n d e trayec


torias de bolas de billar en colisin y d e la co n d u cta de la m ateria fsica,
p e ro n o arro jab a luz algu n a sobre las relacion es y las polticas in tern acio n a
les, p recisam en te a cau sa d e q u e estas involucraban seres h um anos d o ta
dos de c o n cie n cia , de voluntad y de la facu ltad de en ten d im ien to m o ra l
(M eyer, 1 9 5 8 , p. 2 3 4 ). As, algunos crtico s literarios, cientficos sociales,
p siclogos con du ctistas, as co m o tam bin positivistas lgicos y filsofos
an alticos estaban m al equipados para e n te n d e r o fo rm ar a la opinin
pblica en lo atin ente a cuestiones m u n d an as y polticas .5
U n o n o necesita del asentim iento acusador de M eyer a los positivistas
lgicos para con firm ar la crecien te m arginalizacin de la filosofa cientfi
ca en el pensam iento social de la G uerra Fra. D ado que la influencia antiestalinista dom inaba crecien tem en te tan to la vida intelectual co m o ia popu
lar, no solo la apelacin a valores supercicntficos, sino tam bin el lenguaje
cotidiano, metaTsico y teido teolgicam en te, habran dificultado que el
1
Meyer saba algo acerca del positivismo lgico y los filsofos analticos" que desde,
as com o tam bin acerca del movimiento de Unidad de la Ciencia y su Knryclnjuitia. Un ao
antes, rese la obra de Morris 'he VtmtliesofH um an Vale (Morris, 1956) y desestim a Morris
com o un destacado lder de la escuela de los filsofos analticos que durante este siglo lian
chupado sistem ticam ente la sustancia del pensam iento" (Meyer, 1957, p. 118).

m ovim iento de U nid ad de la C iencia se sum ara a estas discusiones pblicas.


C u an do H o o k reco rd ab a los eventos dcad as despus, escribi q u e d escu
bri la ca ra del m al" en aquellos que estaban en d esacu erd o c o n l en que
cualq uier co n cep ci n del socialismo q u e rech azara et papel cen tral d e los
valores m orales e ra solo un disfraz ideolgico p ara el totalitarism o ' 1 (H ook ,
1987, p. 2 1 8 ). En 1951, el presidente de H arvard Ja m e s Biyan C o n an t, c o n
siderado y reveren ciad o co m o un d efen sor de la ciencia y de la ed u caci n
en ciencia, habl de las fuerzas del bien [y] del m al en un discurso en la
Sociedad Q u m ica N o rteam erican a hablan do acerca d el fuiuro de la cien cia
yd el p an o ram a poltico m undial (C onan t, 1951, p. 2) D u ran te aos, cu a n d o
se estaba llam an d o la aten cin de los intelectuales en gen eral, a m en u d o p o r
parte de elios mism os, p o r no re c o n o c e r que el Dios que les h aba fallado era
m alvado o estaba inspirado en un mal" m oral o m etaflsico en el m u n d o , es
difcil im aginar a N eu rath , C arnap, Frank y a oLros empiristas lgicos gan an
do m u ch o prestigio e influencia en este dilogo. P od ran h a b e r arg u m en ta
do que el m al era un co n cep to oscuro (si n o in telectu alm en te infantil) o
pod ran h ab er sostenido, co m o Frank p rop u so co n v en cer a su au d ien cia en
el

ccfr

(y c o m o se discute en el captu lo 11 ), que tal vez e ra n los em piris-

tas lgicos quienes estaban m ejo r equipados para elu cid ar la com p leja inte
racci n d e h ech o s y valores en la ciencia m o d ern a y su d esarrollo histrico.
P arecera q u e ninguna perspectiva habra sido efectiva en este clim a intelec
tual anticientificista de los prim eros aos de la d cad a de 1950.

El fin de la ideologa
El co n se n so c re c i d u ran te la d cad a d e 1 9 5 0 resp ecto de q u e lo que fu era
q u e yace d etrs del espan toso co m p o rta m ie n to de los nazis, d e Stalin y de
o tro s p ro p o n e n te s del totalitarism o, la n atu raleza h u m a n a " y "el h o m
b re c o m p le to , e ra algo m u ch o ms co m p lejo (y p eligro so ) de lo q u e la
m ayora de los optim istas y am biciosos in telectu ales de la d c a d a de 1 9 3 0
hub ieran so sp ech ad o alguna vez. L a h u m an id ad , resu ltab a, n o e ra algo
suscep tib le d e s e r racion alizado, o e n ten d id o , a travs de u n sim p le y llan o
m to d o cien tfico . E sto con trib uy a u n a e xten d id a retirad a g e n e ra l d e los
in telectu ales -e s p e c ia lm e n te de p arte d e aquellos o rie n ta d o s cien tfica
m e n te - de la p oltica y de las cu estion es sociales. El lid erazgo en asuntos
polticos fu e d ejad o a los h om b res d e E sta d o m ien tras q u e los in telec
tuales se reag ru p ab an . A lgunos se ad e n tra ro n en reas del g o b ie rn o rela
cion ad as c o n la p oltica (tales co m o la C o rp o raci n

ran d

y o tro s co m its

de e x p e rto s "), m ien tras que otros sim p lem en te se vo lcaron al p rofesio n a
lism o, a la esp eciah zacin y al quietism o p oltico.

Sin dudas, los d ebates so b re los valores y el fin d e la id eo lo g a c o n sensual o cu rrie ro n s im u ltn eam en te co n o ro s cam bios y d esarrollo s en !a
vida intelectu al de los E stad o s U nid os. Ms n o to riam en te, m u ch o s d e los
in telectu ales involucrados en estos debates, en especial aquellos q u e n o se
establecieron o q ue ya ten an cred en ciales indiscutiblem ente an ticom u nistas, co rran el riesgo d e s e r investigados p o r investigadores an tico m u n istas
d e d iferen tes niveles del g o b ie rn o (co m o se discute en los cap tu los 12 y
1 3 ). Al p a re ce r, lo que se p o d ra d e cir que p rov eyron los d eb ates sob re los
valores fue un fu n d am en to y una,persp ectiva in telectu al c o n los cuales se
pud iera h a ce r q u e este re a lc e d el profesionalism o y esta ru p tu ra d e c o m
prom isos c o n la esfera p o ltica p arecieran naturales y n ecesario s en la vida
in telectu al. El ico n o m e jo r re c o rd a d o de esta perspectiva lo con stitu ye la
co lecci n de ensayos de D aniel Bell, T h e E n d ofltleology: On lite Exhauslion
o f Polilical Ideas in Ihe Fifties.
L a id eolog a h ab a alcan zad o su fin p o r varias razones, exp licab a Bell,
algunas d e las cuales reflejaban las con cep cio n es anticicntificistas de M cycr,
S ch lesin ger y aquellos q u e se identificaban c o n el

c c .f r

. U n a fue la e m e r

gen cia del an tirracion alism o" y "la m oda intelectual del freud ian ism o y de
la teologa n e o o rto d o x a (R ein h o ld N iebuhr y T illich ), co n su estoicism o
an tin acio n al. Puesto que los seres hum anos son irracio n ales y com p lica
dos, ya p o cos p od ran c r e e r q u e la afirm acin racionalista de que el socia
lism o, p o r la elim inacin d e la base econ m ica de la exp lo taci n , resolve
ra todas las in qu ietud es sociales" (Bell, 1960, p. 2 9 7 )

E ste escep ticism o

d estruy n o solo a la teo ra socialista, sino a tod os los llam ados a co m p re n


d e r la c o rrie n te principal d e la sociedad y de la poltica. Las teoras haban
p erd id o su v erd ad y su p o d e r de persuasin" (ibtil, p. 3 7 3 )
C o m o la cie n cia h ab ra de c o n c e d e r, aq u ello q u e n o es c o m p re n s i
ble n o es p ro g ra m a b le c o n s c ie n te m e n te . L a p ro m esa d c la p lan ificacin
social y e c o n m ic a , to m a d a en serio p o r m u ch o s lib erales e in te le ctu a
les de izq uierda de la d ca d a de 193 0 , a h o ra p a re c a vacu a e in g en u a,
ex p lica b a B ell. P o cas m e n te s serias c re e n ya que u n o p u e d e e sta b le ce r
'a n te p ro y e c to s y a travs d e la in g en iera so cial' e s ta b le c e r u n a nueva
u to p a d e arm on a, so cia l (B e ll, 1 9 6 0 , p. 3 7 3 ) Bell in clu so su giri que
los in telectu ales tien d en a t e m e r a la so cied ad y a las "m asas" de h u m a
n idad q u e co rp o riz a n estas fu erzas irracio n ales e in co n tro la b le s. T al vez
d el m isino m o d o c o n el q u e H o o k y o tro s e x socialistas c o m e n z a ro n a
s e n tir u n a e n o rm e ira y d esilu sin hacia Stalin, h acia el K rem lin y h acia
aq uellos asp ecto s de la n a tu ra le z a h u m an a q u e a rru in a ro n sus esp eran
zas de ju v e n tu d en pos de un b rillan te fu tu ro socialista p a ra la h u m an i
d ad , los in telectu ales n e o c o n se rv a d o re s de la d ca d a de 1 9 5 0 , sugera
Bell, h ab an c o m e n z a d o a te m e r a 'las m asas' o a c u a lq u ie r fo rm a d c

a c c i n social. E sta es la b ase del n eo co n serv ad u rism o y del n u ev o em p i


rism o (il)id., p, 1 6 ).
U n o a u no, los ensayos d e B ell rech azaro n aquellas p a rte s de) m ovi
m ie n to d e U n id ad de !a C ien cia que antes haban resu ltad o atractivas a
m u ch o s d e los in telectu ales de izq uierda que le haban d a d o la bienveni
da en la d ca d a d e 1 9 3 0 . L a cien cia y u n a perspectiva cien tfica n o p od an
a c c e d e r a las fu en tes d e las fuerzas d e la n aturaleza h u m an a, p o r lo q u e n o
te n a n in g n sen tid o cultivar las disciplinas cientficas p ara el b en eficio d e
la p lan ificacin social y e c o n m ic a (p u esto que tal cosa resu lta f til); y la
id ea ilum inista d e que la actividad in telectu al ayudara a in fo rm a r y ed u
c a r a las m asas resu ltab a ah o ra d esb aratad a p o r el resen tim ien to em o
cion al o p o r el m ie d o
D e las cenizas de la id eologa, exp licab a Bell, surga u n a nueva clase d e
in telectu al y c rtico , u n o que a c e p ta , e incluso lu ch a p o r, u n a in d iferen
cia que nos preserva d e su m ergirn o s en una causa cualq u iera o de a ce p
ta r c u a lq u ie r cu e rp o p articu lar d e com u n idad c o m o definitiva. A qu, "las
aseveracion es d e d u d a p re ce d e n a las aseveraciones de fe E] co m p ro m iso
d e c a d a u n o es co n la v o cacin p erso n al (Bell, 196 0 , p. 16) 6 E n lneas
g en erales, esta fue la trayectoria del em p irism o lgico en los tiem p os de la
G u erra F ra, a m ed id a que este se alejara p au latin am en te d e las agen d as
d e izq uierda p ensadas para la refo rm a social e lum inista, y corp orizad as
en el m ovim ien to de U nidad de la C ien cia. EL em pirism o l g ico , bajo el
lid erazgo de R eich en b ach , Fieigl y o tro s, co n ten d era en favor de un c o n
ju n to de p rob lem as y tcnicas p a ra la filosofa de la cien cia q u e estaban
bien definidos y q u e exclu an totalm en te com p rom isos tales c o m o la pla
n ificacin , la filosofa social y la deu.

6
Com o lo expres el socilogo Scym our Lipset un ao ames, los intelectuales en la dcada
de 1950 estaban divididos entre la prosperidad de posguerra con su m ejora concom itante
de la posicin de los irabajadoies y du los iniclectiinles" y "el intranquilo sentim iento de que
esuin traicionando su obligacin co m o intelectuales de atacai y criticar" "Su solucin para
este dilem a e s ... votar la boleta dem crata y bsicamente retiruisedel m volucrainicnto activo
o del inters en poltica y concentrarse en su trabajo, ya sea en la poesa o en la erudicin"
(UpscL, 1959, p. 4 7 7 ).

El ataque de H orace Kallen


a la Unidad de la Ciencia

El ataq u e p oltico nis d irecto al m ovim ien to d e U n id ad d e la C ien cia


co m e n z te m p ra n a m e n te , en 1 9 3 9 , al tiem p o que sus m iem b ros m s p ro
m in en tes d ab an in icio al Q u in to C o n g reso In tern acio n al p ara la U n id ad de
la C ien cia en la U niversidad d e H arv ard . Q u ienes asistieron estab an c o m
placidos d e estar reu n id o s, p e ro la ocasin n o e ra jovial. P ro b a b le m e n te
la m ayora ya haba e scu ch ad o las n oticias m ien tras viajaban a los E stad os
U nidos o a C am b rid g e: H itler haba invadido P o lo n ia y la situ acin lu ca
som b ra. En la vspera del co n g reso , el d o m in g o 3 d e sep tiem b re, se reu n ie
ron en to rn o a u n a rad io p ara e scu ch a r el discurso sem an al q u e d ab a el
p resid en te R oosevelt y sup ieron que H itler n o haba re tro c e d id o fren te
al u ltim tum d e In g laterra y d e F ran cia q u e d em an d ab a el retiro nazi de
P olon ia (N e u ra th , 1 9 4 6 , p. 7 8 ).
Este sen tim ien to d e tristeza afect al m ovim ien to p o r varias razo n es
esp ecficas. Sus co n feren cias, p u b licacion es y an u n cio s (T im e en vi un
p eriod ista a esta co n fe re n cia , L a u nid ad en C am b rid g e, 1 9 3 9 ) n o solo
p re te n d a n in y ectar reform as em piristas en la filosofa, elim in ar el p en sa
m ien to m etafsico y espu rio y p op ularizar a la cien cia unificada. En s, estas
refo rm as m ejo raran p oten cialm en te la co m u n icaci n y el e n te n d im ie n to
e n tre las n a cio n e s y as facilitaran la co o p e ra ci n in tern acio n al en la pla
n ificacin social y e c o n m ic a . P e ro esta ag en d a ilum inista p a re c i c a e r en
od os so rd o s, p o rq u e la gu erra estaba d esatn dose y el m u n d o se estaba
to rn an d o m s lb reg o.
P e ro e n el co n g re s o tam bin se hizo p resen te o tra fuerza ms c e rc a n a
que se alz c o n tra el m ovim iento. H o ra cc Kallen era un filsofo de N ueva
York q u e h ab a a d o p tad o a N eu rath y al em p irism o lgico tan to in telectu al

c o m o so cialm cn ie. E n la co n feren cia, sin em b arg o , hizo so n ar su a larm a


at m an ifestar q u e el m o vim ien to e ra totalitario". P ara la m ay or p a rte de
la au d ien cia, el c a rg o d eb e h a b e r p arecid o un tan to rid cu lo. C o m o m s
tard e d ira M orris en la p u b licacin det in tercam b io q u e tra t la acu sa
cin d e K allen, hoy es h ist ricam en te cla ro que el m ovim ien to d e U n id ad
d e la C ien cia n o tien e n ingun a afiliacin c o n el d ogm a y el d og m atism o "
(M orris, 1 9 4 6 a , p. 5 0 9 ) . A un q ue n o hay id entid ad e n tre el d o g m atism o y
el totalitarism o, la ob servacin de M orris resultaba sim ple y cla ra p a ra sus
lecto res. N eu rath , su m o vim ien to y otros eu ro p eo s c o m p ro m etid o s c o n l,
eran refugiados del totalitarism o fascista, y no p ro m o to re s de este.
P a ra K allen, sin em b arg o , las cosas no e ra n tan claras ni tan sim ples.
P resen t p o r p rim era vez sus cargo s un m es despus de q u e se h iciera
p b lico el p acto H itler-Stalin, u n tiem p o cu an d o m u chos in telectu ales de
izq uierda h ab an d ecid id o q u e, al m en os en el caso de la U n i n S ovitica,
las p rom esas p rogresistas y socialistas eran p o r m o m en to s vacuas, si es que
n o se e n co n tra b a n cub iertas p o r fuerzas y agen d as an tiprogresistas. A lgo
d e esto p a re c e h a b e r m otivad o a Kallen, ya que existen m u ch o s in d icad o
res de q u e l y N e u ra th , al tiem p o que se h acan am igos a fines d e la d c a
da de 1 9 3 0 , estab an trab ajan d o p rod u ctiv am en te h acia u n e n ten d im ien to
co m p a rtid o d e los valores progresistas y d em o crtico s de la c o n ce p ci n de
N eu rath de la cien cia u n ificad a,' De h ech o, N eu rath le dio la bienveni
da a Kallen c o m o un co le g a devoto de! pluralism o a la vez q u e c rtico del
absolutism o y del seu d orracion alism o . P o r lo tan to, tod o estaba dispuesto
c o m o p ara que N eu rath se viera so rp ren d id o y, u no sosp ech a, p ara q u e se
disgustara c o n el im p lacab le ataq u e de Kallen sobre los p rob lem as sociales
y polticos q u e m e ro d e a b a n e n el m ovim iento de U n id ad de la C ien cia.
Sin e m b arg o , m ien tras la g u e rra dejaba d eso rien tad o ,al m o vim ien to,
h aba p rob lem as ms ap rem ian tes que aten d er que las afirm acion es de
Kallen a c e rc a del totalitarism o. N eu rath regres a H o lan d a lu ego del c o n
greso (c o n tra el co n sejo de sus am igos y colegas), m ien tras que K allen y
M orris con solid ab an sus c o n e x io n e s en la Fu n d acin R o ck efcller, d an d o
con USS 1.0 0 0 e n fo n d os de em erg en cia p ara m u d ar el instituto de N eu rath
y a sus varios em p lead os a los E stad os U nidos o a N o ru eg a .2 Sin e m b a rg o ,
esta posibilidad se volvi ob jeto de discusin, cu an d o N eu rath escap de
H o lan d a e n m ayo de 1 9 4 0 y, lu ego de u n a reclusin de seis m eses, se esta
b leci en In glaterra.
E n tre ta n to , Kallen trat de p u b licar el artcu lo q u e leyera en el c o n
g reso d e C am b rid g e Este fin alm en te ap areci en 1 9 4 0 , en el Jo u rn a l of

1 Kallen a N curalli, 29 de abril de 193 9, jkmc .

' Monis a Weavcr, 14 de oembre de 1939, usmv caja 1, carpeta 18.

Educatttmal Adminisralion, d o n d e p e rm a n e c i sin g e n e ra r m ay o r in flu en


c ia h asta el fin de ta g u e rra . P ara ese m o m e n to , cu an d o los d esarrollo s
del a rm a m e n to n u c le a r p resen tab an nuevos asuntos en la cien cia y en la
gestin cien tfica, Kallen crey q u e el asu n to que haba p ro p u e sto era
tod ava m s ap rem ian te. En 1 9 4 5 , Philosophy andPhenomenological Research
revivi el d eb ate al im p rim ir en siete artculos un largo in te rca m b io d e
cartas e n tre K allen , N eu rath y, au n q u e en su caso b revem en te, M orris.
P rim e ra m e n te , Kallen re ite r sus acu sacio n es d c 1 9 3 9 y a rg u m e n t q u e,
in clu so lu eg o d e las victorias d e los aliados, la am en aza del totalitarism o
se e rg u a m s alta que an tes (K allen, 1 9 4 6 b ). E n to n ces N eu rath y M orris
re sp o n d ie ro n y, una vez que M orris se saliera de la escen a, el in te rca m
bio e n tre N eu rath y Kallen co m en z . Puesto que p resen taro n sus cartas
e n tre s, el in tercam b io ten a un c a r c te r p erson al que alcan z un clm ax
esp ecial cu a n d o Kallen resp on d i a la n oticia de la rep en tin a m u e rte d c
N eu rath . En e fe c to , la ltim a con trib u ci n de Rallen con siste en un ob i
tu ario en el q u e exp re sa su co n ste rn a ci n p o r la noticia a la vez q u e elogia
a N eu rath c o m o u n im p o rtan te eru d ito y, cu riosam en te, c o m o un co leg a
p luralista y liberal (K allen, 1 9 4 6 c )

Kallen y su artculo de 1939


Kallen n a ci en B eren stad t, A lem ania, en 1882. Cuando tena 5 a os, lleg
a los E stad os U nid os con su fam ilia y su p ad re, un rabino o rto d o x o eru d i
to en h e b re o . Kallen estu d i filosofa en In glaterra y en F ran cia an tes de
re g re sa r p ara o b te n e r un d o c to ra d o en H arvard, d on de c im en t sus rela
cion es co n su principal p rofesor, W illiam jam es .3 E nse en la U niversidad
de C lark, en la U niversidad de W isconsin y, finalm ente, en la New S ch ool
fo r Social R esearch , em id ad q u e contribuy a fundar en 1919.
A u n q u e n o tan bien re c o rd a d o co m o sus colegas filsofos de Nueva
York (c o m o Dewey, H o o k o N agel), Kallen estaba bien c o n e cta d o co n sus
p roy ecto s acad m ico s y polticos. E ra activo en causas lab orales, en c o o
perativas d c co n su m o y en la U n i n N orteam erican a p o r las L ib ertad es
Civiles (K allen, 195 6 , p. 1 0 4 ); asisti a Dewey y a H ook en su C om it p a ra la
D efensa d e L e n Trotsky en 1 9 3 6 y 1937 (H oo k , 1987, p. 2 2 5 ) , e d it ju n to
a Dewey el volum en de ensayos a c e rc a del caso Russell (Dewey y K allen,

3
Va se Mensmd (2 00 1 rpp. 388-40$) p;iramtfsacct*cn ele In conexin de Kallen con Jam es
as co m o tam bin sus relaciones personales, dc f o r m a c i n c intelectuales con Dewey* Rmd o lfB o u m e , Alain Lock, W E, U. DuBots y oros tericos contem porneos del pluralismo
cultural.

1 9 4 1 ); y p articip e n el c o n g re so an titom ista d e H o o k so b re los m to d o s


en c ie n c ia y filosofa y e n el C o n g reso sob re la F e D e m o cr tica y el E sp ritu
C ien tfico (H o o k , 1 9 8 7 , p. 3 4 7 ) . K allen fue tam bin sign atario d e l C o m it
p o r la L ib ertad de la C u ltura d e H o o k (ju n to a C arn ap ) y se u n i a su p r o
testa an titotalitaria c o n tra el co n g re s o W ald o rf de 1 9 4 9 (ibid., p. 3 8 4 ) .
L a c a rre ra de Kallen se hizo p b lica c o n facilidad a p a rtir d e estas varia
das causas in telectu ales, sociales y polticas. As tam bin lo h ic ie ro n sus
acu sacio n es c o n tra el m ovim ien to d e U nid ad de la C ien cia d e N eu rath . E n
su exp osici n en el con greso en C am b rid g e, p lan te el in te rro g a n te cien t
fico y m ed ian am en te tcn ico a c e rc a de qu p od ra sign ificar esta u nid ad
de la cie n cia Con tod o, su resp uesta fue fu ertem en te p oltica:
Realizar estas preguntas y co n tin u ar realizndolas puede se r del
lodo necesario en vista del am biente de opinin en el cual se desa
rrolla ia investigacin actual en pos de la unidad de la cien cia.
Porque estarnos viviendo en tiem pos totalitarios [ ...] (Rallen,
1940, pp. 8 ]-8 2 ).

G esticu land o h acia A lem ania, la U n i n Sovitica de Stalin, la Italia de


M ussolini y la E sp a a d e F r a n c o , K allen ex p lic que varias n o c io n e s
de u nid ad" eran oficiales y estaban afianzadas en estos reg m en es. N o
solo estn u nificadas las vidas y los trabajos de la g e n te , o c o n d ic io n a
dos sus p ensam ien tos, sino que tam bin las artes y las ciencias estn u n i
ficad as 1 con relacin a las orto d o xias respectivas de los d ogm as fascistas,
nazis, com unistas y clericales" (ibid., p. 8 2 ) E ra la unidad d e la c ie n c ia
de N eu rath muy diferente?
P o r un p ro ceso d e elim in acin, Kallen resp on da n o . Si Ja cien cia
unificad a significaba la co o rd in aci n de las d iferen tes... cien cias en un
sistem a u ord en n ico ", razo n ab a, n o p u ed e significar la clase d e c o o rd i
nacin que excluya alternativas". Si significaba la ad op cin de un len gu aje
cientfico unificado, n o p uede e s ta r... com p u esto de signos in varian tes y
universales. L o que fuera que p u ed a significar la unidad d e Ja c ie n c ia , no
pued e llevar d en tro de s cualq uier clase de au torid ad , esclavizar al p e n
sam ien to, destruir la duda que exp resa d irectam en te !a libertad y el p o d e r
c re a d o r de la in teligencia" (p. 8 3 ).
Kallen sostena que el nico co n ce p to aceptab le de unidad es aquel
que rech ace d e m a n era especfica tales restricciones al p e n sam ien to y a
la inteligencia:
Efectivamente, podra resultar que el primer y ltimo significado de
unidad de la ciencia se refiera a nada ms que a la reunin de la

pluralidad de las d eu d as para la defensa unificada de sus libertades


singulares contra los enem igos com unes del totalitarismo [ ...] [Esto]
no significa ms que, y es necesario que as sea, la garanta m utua de
la libertad de una ciencia para con las otras, la seguridad colectiva
en pos del espim u cientfico en vistas a !a agresin dogm tica (ib id ).

D esde esta p osici n , la "u n id ad n o sign ificab a u n estado, sin o u n a activi


d ad , un p atru llaje vigilante y co n tin u o de la costa epistm ica. M ien tras q u e
Dewey h ab a tratad o a la "cien cia u n ificad a c o m o un p ro y e cto cien tfico
a la vez q u e c o m o un p ro b lem a so cial, Iallen re c o n o c a slo to ltim o.
L a u nid ad d e la cie n cia d eb a con sistir e n te ra m e n te , c re a , en la o p o sici n
d e las cien cias y en la resistencia a las fuerzas hum anas y a las ag en cias q u e
p ro c u ra n c o rro m p e rla s y con trolarlas.
P a ra K allen, este pluralism o rad ical era el m o to r y la fo rtaleza d e la
cien cia. In clu so era ap rop iad o, ex p lica b a K allen, que su c o n c e p c i n no
u n ificacio n ista de la unid ad de la c ie n c ia d e b ie ra p a r e c e r e x tr a a o
in escru tab le p ara su au d ien cia en C am b rid g e: As corn o la c o m id a d e un
h o m b re es el v en en o de o tro , del m ism o m o d o el sign ificad o d e u n h o m
bre p u ed e s e r el sinsentido de o tr o C laram en te, as c o m o hay sign ifica
dos, y n o un solo significado, del m ism o m o d o hay lgicas, y n o u n a n ica
lg ica (p p . 8 4 , 8 6 ). Esto es as p o rq u e la m en te h u m an a, ex p lica b a , si
est lib re y dubitativa, siem pre b u scar alternativas a l/lo s s ig n ifica d o /s
p re v a le c ie n te /s" (p. 8 5 ) P ara K allen, la p au ta e ra la am b ig ed ad sem n
tica, j u n to c o n la pluralidad y el cam b io h istrico. C u an to m s e x tra a
p ud iera p a r e c e r p a r a otros su posicin re sp e cto de la unid ad de Ja c ien cia,
ms p ro b ab lem en te c o rre c ta p en sara l que era.

Kallen contra Morris y Camap


Kallen se o c u p de los escritos de C h arles M orris a c e rc a de la sem itica
c o m o u n a c ie n c ia d e la cien cia y rp id am en te especific el im pulso totali
tario q u e d e te ct en su ncleo. C m o s eleccio n am o s p r ttk a s o creen cias
que c u e n te n c o m o cientficas en op osicin a aquellas que rech azam o s?, se
p reg u n tab a. C riterios tales co m o s e r sistem tico, m atem tico , p red ictivo o
estricto a la h o ra de la m ed icin invita a los no co n ten d ien tes, tales c o m o
ia astrolo ga o la ley sob re c o n tra to s, al m ism o redil en el q u e resid en la
fsica y la p sicologa. N o p od em os a p e la r a la verdad p o rq u e, c o m o sugie
re la h istoria de la cien cia, todas las le o n a s estn d estinadas a s e r p ro b a
das falsas. Iallen arg a que, desde el co m ien zo , la cien cia d e la c ie n c ia
de M orris n ecesariam en te h ara seleccio n es y exclusion es basada en n ad a
ms q u e an tojos y cap rich os (d e tipo estalinistas).

K allen m ism o evit este p ro b lem a a travs del rech azo d e la d e m a r


caci n c o m o iin to d o . L a c ie n c ia era un e n fren tam ien to d e d esacu erd o s,
ideas n o u nificadas y p erso n as, u n a a g r e g a c i n ... de h om b res d iferen tes
co m b a tie n d o y / o c o n firm a n d o ... las variantes, las in novacion es o las re p e
ticion es de unos y o tro s e n tre s en cu an to a esta o a o tra re a s eleccio n ad a
del m ltiple universo". L a n ica unidad, u n a vez m s, es su lib ertad c o m
p artid a: u n a lib ertad igu alitaria p ara c o n las afirm acion es d e od os, un
m b ito d e lib ertad (p. 8 9 ) .
C u an d o Kallen se o c u p b revem en te la o b ra d e C arnap , a esta n o le fue
m ejo r. S ugiri que la id ea m ism a de re co n stru ir teoras en el len gu aje for
m al de la lgica c o rr a el riesgo de violar la libertad d e la cien cia al n e g a r
alternativas e n los fu n d am en to s lgicos en tre las cuales eleg ir. E sta espe
cie d e pluralism o h ab ra sido u n a n oticia vieja p ara C arn ap y p a ra cual
q u iera que h ub iese led o su Aujbau (C arn ap , 1 9 6 9 ) o q u e estuviera fam i
liarizad o c o n su P rin cip io ele T o le ra n cia , cuyo p rin cip al im pulso con sista
en a le n ta r la lib ertad en la e lecci n personal de los lenguajes filosficos
(C a rn a p , 1 9 3 7 c , p. 5 2 ) . C on tod o, Kallen avanz co n m p etu . T o m a n d o
p o c o en cu e n ta la re c o n s tru cc i n y la form alizacin racion al c o m o h e rra
m ien tas c o n sc ie n te m e n te desprovistas d e inquietudes relacio n ad as co n
el uso p r c tic o de los lenguajes (y p osiblem ente tam bin de in qu ietud es
relacion ad as co n el significado c o m o un todo o co n el p roy ecto sin tctico
d e C a rn a p ), Kallen supuso que el p rop sito del anlisis sem n tico lgico
y form al e ra n inm ovilizar y c o n tro la r al significado: L a m ism a em p resa
d e m a n te n e r invariante [al significado] lo cam b ia - e n el len gu aje d e los
lgicos, las fu n cio n es p rep osicio n ales, a p esar d e su m ejo r esfu erzo p o r
con vertirlas en p rop osicion es, persisten en co n tin u ar c o m o fu n cio n es p r e
p osicio n ales (K allen, 1 9 4 0 , p. 90 ).

Kallen contra Neurath


E n sus crticas a M orris y C arn ap , Kallen sostena que el trabajo filosfico
d e aqullos e ra d o ctrin al y legislativo. Sin e m b arg o , la am en aza totalitaria
q u e p lan teab a era m u c h o m e n o r que la de N eu rath . N eu rath no solo era
el ld er re c o n o c id o clel m ovim ien to, T am b in ten a in qu ietud es sob re el
lenguaje q u e e ra efectivam en te utilizado tan to d e n tro c o m o fu era d e la
cien cia. La m ay or p arte del ataq u e de Kallen, p o r lo tan to , estaba dirigi
d o c o n tra N eu rath y su p ro p u esta de una je rg a universal d e la ciencia.
Kallen la ap od ab a "lo g p u " y, en el curso de su in tercam b io , re g re s u n a y
otra vez a su principal a rg u m en to : el logpu sera un lenguaje e n tre otros,
c o m o el ido, el esp eran to , el ingls, o el francs, co m p itien d o p o r p re d o
m in ar c o m o el len gu aje d e la cien cia. Cada len gu aje tiene sus partidarios

y sus cletracto res en la so cied ad . Rallen razonab a q u e p a ra q u e Jogpu sea


el n ico solven te u n ificad o r d e todas las cien cias, los em piristas lgicos
q u e lo p rom ov ieran ten d ran q u e establecerse a s m ism os en u n a posicin
q ue les p e rm ita im p o n e rlo p o r la forc majmre*". L u eg o , su m an d o u n a insi
n u aci n de in su lto o injuria, Kallen sugiri que despus de fo rz a r su cam i
n o h a cia la d o m in an cia, los em piristas lgicos fu n cio n aran su b secu en te
m e n te c o m o un sa ce rd o cio q u e m an ejara al lenguaje, c o m o con sag rad os
cu id ad o res" del m isterio sag rad o ", del mismo m o d o en que los sacerd o tes
m ed ievales m an tu vieron al latn escolstico {ibid., p. 9 1 ) .
S u p on gam os q u e se log re esta victoria. Kallen lu ego se p reg u n t si esto
se ra b u en o p ara el p ro g re so de la ciencia. N o, se resp o n d i , a causa de
q ue en lu gar de ello la u n ificacin p od ra dificultar el p ro g reso cientfi
co . L as reas p ro b lem ticas de la cien cia fu n cionaran c o m o fren os para
el avan ce del resto. P o r lo tan to , en lu gar de ciencias in tegrad as e n u n a
es tru ctu ra o un len gu aje d om in an te, el m ovim iento d e b e ra p ro m o v er
m e ra m e n te la o rq u e sta ci n " de las diferentes ciencias en fo rm as que p re
serven (y c e le b re n ) sus d iferen cias y con trad iccion es (p. 9 2 ).

Morris y Rallen sobre la orquestacin


M orris desestim las p reo cu p acio n es de Kallen de que l y sus colegas p ro
cu rab an reg im en tar a la cien cia o im p on er p or la fu erza alguna lim ita
ci n a la term in o lo g a o a la investigacin cientficas. E sta p arte del arg u
m e n to de K allen, escrib i, n o req u era m ayor discusin (M orris, 1 9 4 6 a ,
p. 5 0 9 ) . C on to d o , M orris s d eseaba discutir la m etfo ra p ro p u esta p o r
Rallen re sp e cto de la o rq u e sta ci n J p orq u e crea que a Kallen se le haba
deslizado un im p o rtan te e r r o r en ella.
M orris ajust y alLer la m etfora de Kallen para h a c e r varias ob ser
vacion es a m o d o de d efen sa Si lom am os a las diferentes ciencias co m o
d iferen tes clases d e in stru m en tos constituyendo u n a orq u esta, sugiri,
e n to n ce s la u nid ad en la orq u esta no can cela las d iferen cias, ni la unidad
cien tfica can cela las d iferen cias en tre las ciencias" (ibid.) S ob re esta posi
c i n , la p ro p u esta de N eu ralh ace rca del lenguaje u nificad o de la cien cia
n o era m s nociva o legislativa q u e la notacin musical co m n y unificada
c o n la cual p u ed e ser escrita cad a parte de cada in stru m en to. Ni, sum and o
el P rin cip io de T o le ra n c ia d c C arn ap a la m etfora, d eb em os req u erir que
e xista u n a sola n otacin m usical aceptable o un lenguaje universa] acep ta
b le de la cien cia. B ajo este prism a, la m eta del m ovim ien to e ra form ular
En francs en el original. Lase fuerza mayor. [N. del T ]

u n a n o ta c i n (n o la' n o ta c i n ) q u e b rin d ar un len gu aje c o m n a jos eje


cu to re s en la orq u esta cien tfica" (p p . 5 0 9 -5 1 0 ). M orris so sten a que este
p ro y e cto estab a incluso e x tre m a d a m e n te exclu id o del totalitarism o que
K allen tem a, p o rq u e u n o d e b e distin gu ir un len gu aje de lo q u e se dice
utilizando ese lenguaje. N ada a c e rc a de la n otaci n universal so fo ca ra la
lib ertad m usical: L os e je cu to re s cientficos pued en in tro d u cir n uevos ins
tru m en to s y c o m p o n e r nuevas m elo d as a voluntad".
U n a de las observaciones d e M orris n o fue tan defensiva, p o rq u e se al
(au n q u e c o n gen tileza) la in co n sisten cia que yaca e n el co ra z n del plu
ralism o d e K allen. Con qu fu n d am en to p od ra Iallen , c a m p e n d e la
variedad in telectu al, de la creatividad y de la libertad, e xclu ir leg tim am en
te a cu alq u iera-d e los proyectos del em p irism o lgico? P ara M orris p a re
c a c la ro que el m ovim iento d e b e ra ser libre de elegir sus h e rra m ie n ta s y
se le d e b e ra p erm itir in te n ta r u n anlisis y una sntesis d e los resu ltad os
de la cie n c ia (p. 5 1 0 ).
A un as, M orris n o re co n o ci cun e x tre m o era realm en te el pluralis
m o de K allen. Kallen req u era q u e cu alq u iera de estas orq u estas cien tfi
cas h iciera lu gar para diferentes com p osicion es sobre d iferen tes tem as en
d iferen tes claves (K allen, 1946b , p. 4 9 6 ). Kallen p od ra a c e p ta r la versin
d e M orris si la orq u esta estuviera co m p ro m etid a a algo c o m o el ja z z lib re,
ejecu tad o sin un co n d u cto r y co n cu alq u ier variedad de in stru m en to s.
E n to n ces, aco rd ab a, la orqu esta p o d ra te n e r u n a unidad q u e re te n d ra
los sentim ien tos del m ovim iento, la diversidad, la novedad y la libertad que
c re o que es in trn seca a la cien cia activa" (K allen, 1 9 4 6 d , p p . 5 2 4 , 5 2 5 ).
Aun en el caso en que Kallen h ub iera con sid erad o aceptab le a la orq u es
ta de M orris, m antuvo su crtica p ara con la idea sem itica d e M orris de
u n a cien cia de la cien cia" o m e ta cie n cia . Si esta m e ta c ie n c ia n o era
ms q u e o tro m sico ejecu to r, n o ten d ra sentido su escalad a m e to d o
lgica. D ara lu gar a u n a m cta-m etacien cia y un a c re c e n ta m ie n to d e
este tipo n o ten d ra fin (ibid,, pp. 5 2 5 -5 2 6 ). El objetivo real d e cu alq u ier
cien cia d e la cien cia, razonab a K allen, sera c o n tro la r a las cien cias. T al
p ro g ram a, p resen tara un d ire cto r q u e co n d u zca la orqu esta, u n a ca b e
za je r rq u ica de todas las ciencias con el lugar y la au to rid ad d e tal lide
razgo (p. 5 2 5 ).

Las preocupaciones de Kallen acerca de la ciencia de posguerra


C u an d o Kallen volvi a em itir sus argum entos originales en 1 9 4 5 , sus p re
o cu p acion es se haban agudizado p o r el efecto d e la g u erra sob re la c ie n
cia y, ms im p ortan te, p o r la poltica cientfica de los Estados U nidos, La

cie n c ia m ilitar d etrs d e la b o m b a a t m ica , a cu s , e ra el e p to m e d el to ta


litarism o ep istem o lg ico :
A lred ed o r de 6 5 .0 0 0 seres h u m an o s, en tres plantas diferentes, sus
cap ataces, sus adm inistradores de p ro d u cci n , fsicos exp erto s, qu
m icos, bilogos, ingenieros, trab ajaron en esta tarea, solo sab ien do
q ue se trataba de un im p ortan te trabajo de g uerra, m uy secreto ,
o d e o tro m odo trabajaron a ciegas en trabajos cuya n aturaleza
les e ra desconocida y cuyo p ro p sito n o les fue co m p artid o .. La'
fabricacin de esta bom ba nos p rovee de un ejem plo su p rem o y
m em orab le de una m odalidad d e la unidad de la cien cia: la m o d a
lidad m ilitar o totalitaria.

P o r su p u esto , estos trab ajad ores o p e ra b a n lib rem en te p a ra reso lv er los


p ro b lem as q u e les fu eron asign ados, p ero tal cosa n o e ra co n su e lo sufi
cie n te p a ra K allen:
L a libertad global, las eleccion es y las decisiones son las p rerro g a
tivas de la autoridad [ ...] L a hiptesis, el plan y el p rop sito estn
all co m o un arns para los h om bres de ciencia y sus ay u d an tes...
L a garan ta de que sus ideas alternativas (y la m edida de sus dife
ren tes con ocim ien tos y m todos) pod ran , si se les perm ite actu ar
librem ente, b rin d ara la em p resa, es elim inada p o r la organ izacin
totalitaria de la em presa (p. 5 1 6 )

D esde d o n d e se situaba Kailen en 1 9 4 5 , la am en aza in m ed iata a la cie n


cia n o e ra el em p irism o lgico o el m o vim ien to de U n id ad d e la C ien cia,
sin o m s bien los llam ados p ara la c o n d u cc i n p acfica d e la c ie n c ia ju n to
a m o d alid ad es de m an d o y org an izaci n p rop ias de tiem p os de g u e rra .
Aquel v e ra n o , Kallen sigui el em b rav ecid o d eb ate en to rn o al lib ro del
presidente del

m it

, V annevar B u sh , Science: T heEndtessFrontier ( 1 9 6 0 ) , el

cual ap elab a a u n a fu n d acin de investigacin n a c io n a l 4 El e n c u e n tr o d e


1 9 4 5 del C o n g reso sobre la F e D e m o cr tica y el Espritu C ien tfico in stal
la p re g u n ta "acaso la industria privada am en aza la lib ertad d e la investi-

*
Science: The Entilen Fronlier de Bush presentaba el argum ento de Bush, basado en su
geren ciam ien to d e la O ficina de Investigacin y D esarrollo Cientficos ( o s k d ) d u ran te la
.guerra, para el establecim iento de una fundacin de investigacin nacional para el patrocinio
fie la cien cia de posguerra (el resultado del cual Fue la Fundacin Nacional de la C ien cia).
Los artculos personales d e Kallen (j k m c ) incluyen las revisiones del tibro de Bush as com o
tam bin Artculos y cartas a los editores com entand o al respecto.

g aci n c ien tfica ^.5 K allen estab a segu ro de que s lo h aca y d iscu ti c o n
N eu rath y M orris q u e los c o n tra to s e n tre el g o b iern o , la in du stria y las
u n iversidad es co n v ertiran al c o n o c im ie n to cien tfico, q u e d e p e n d e de la
c o o p e ra c i n libre y ab ie rta y d e la co m p e te n cia d e m u ch o s, en un m o n o
p o lio privado de una c o rp o r a c i n c e rra d a (p. 5 1 7 ). Iallen arg a que
in clu so la in sin u acin de u n a organ izaci n m ilitar o nacional en la cien cia
d estru ira la lib ertad de los cien tficos: L a e x p e r ie n c ia m u e s tra ... que en
las situ acion es p rcticas taies co n d icion es [salvaguardando la lib ertad del
c ie n tfico ] n o d isu aden en m o d o algu n o a la ad m in istracin y la d irecci n
d e su ta re a de aju star al individuo a la organ izaci n " Los b u en os cientfi
co s, cap a ce s d e p erseg u ir lo p erson al, lo co n tin g en te, lo a ccid e n ta l", no
p o d ran s e r los as llam ad os h om b res de institucin (p. 5 1 9 ).

La primera reaccin de Neurath


N eu rath trat de e n c o n tr a r algn terren o en com n con Kallen. A dopt
la frase d e K allen orq u estaci n d e las cien cias y la us p ara e x p re s a r su
p ro p io an tiabsolu tism o y n ocio n es an tiarq u ttectn icas de ia cien cia unifi
c a d a L a m etfo ra, crea, c o m p lem en tab a su n ocin de en ciclo p ed ism o ",
de a c u e rd o c o n la cual las disciplinas cientficas son puestas ju n ta s y yuxta
p uestas en form as que facilitan el d eb ate a ce rc a de c m o co n stru ir p uen tes
e n tre ellas. N e u ra i atib o rr tod a esta fratern id ad y con sen so en el ttulo
d e su p rim e ra resp uesta a Iallen: La orqu estacin de las cien cias p o r el
e n ciclo p e d ism o del em p irism o l g ico .
Sin e m b a rg o , fu era d e a c e p ta r esta n oci n de orq u estaci n ", N eu rath
re ch a z la p rin cip al aserci n de Iallen co m o un co m p leto , o casi c o m
p leto, e rro r:
N o pienso, sin em b argo que [Iallen] lidia apropiadam ente con
n uestro em pirism o lgico", cuyas principales caractersticas son
de un ca r cte r antitotalitario [ ...] N osotros rechazam os delibera
d am en te et p royecto de form ar algo p arecido a una planificacin
de actividades, y subrayam os el punto que la cooperacin actual
en discusiones fructferas dem ostrara cunto puede resultar de
la unin en la acci n , sin ninguna clase de integracin autoritaria
(N eu rath , 1946b, p. 4 9 6 ).

5Jerom c Natliansoi) a Miembros del Comit de Planificacin del Congreso, 23 de marzo


de 1945, j k m

P ara re ctifica r e l e r r o r d e K allen, N eu rath o freci un esbozo au tob iogrfi


c o d e c m o y p o r q u d esarro ll su p roy ecto . Supuso que c o m p re n d ie n d o
sus o rg en es a c la ra ra sus cred en ciales an ti totalitarias.
N eu rath p u so en c la ro que el em p irism o lg ico co m e n z c o n M ach,
P o n ca r y D u h em . S ucesivam en te, ellos inspiraron a Schlick y a C arn ap
en la id en tificacin d e frases sin sen tid o en el seno d c la m etafsica o
de la seu d o cien cia - a lg o q u e se to rn en u n a clase d e j u e g o d u ran te
los e n cu e n tro s del C rcu lo d e V iena. P ero N eu rath m uy p ro n to se sinti
in c m o d o c o n este ju e g o , p o rq u e dud ab a de si algu n a frase p o d ra ser
con fiab le e n ei sen tid o de estar e n te ra m e n te libre de m etafsica. T al vez
in clu so la p alab ra "filosofa ten d ra que ser som etid a a escru tin io -" n o s
forzara un d a a in ven tar una m etafsica p ara elim in ar esa [p a la b ra ].
D esco n fiad o d e un p ro y ecto elim inatvo sin fin, N eu rath o p t p o r un p ro
yecto positivo y co n stru ctivo: As, vengo a su g erir q u e n u estro objetivo
sea la c o le c ci n de m aterial que p od ram os a c e p ta r d e n tro del m a rco del
lenguaje cien tfico [n o m e ta fsico ]" (ibid., p. 4 9 7 ). Esta c o le c ci n de fra
ses es lo q u e N eu rath d en o m in cien cia u n ificad a; y el len gu aje c o m n ,
n o m etafsico, en el cu al subsisten aquellas frases e ra la je r g a universal
de la cien cia o , c o m o lo e x p re s Kallen, el lo g p u . A qu, los en u n ciad o s
sencillos a c e rc a d e los objetos fsicos tales co m o sillas, in stru m en tos d c
m a rca d o o g e n te , co existen co n trm inos y en un ciad os cien tficos ab strac
tos que d e tod os m o d o s son susceptibles de estar c o n e cta d o s c o n en u n
ciad o s fisicalistas m s bsicos. L os enunciados m etafisicos, p o r o tro lad o,
n o p od ran se r cap tu rad o s p o r este lenguaje. En la fo rm a de h ab lar de la
cien cia u n ificad a, m etafsica significaba aislado del m s am p lio cu erp o
del len gu aje cien tfico .
As e n ten d id a, la cien cia unificad a era m s p arecid a a u n a en ciclop ed ia
q u e a un sistem a ax io m tico form al. Est rep leta d e b rech as, ab ism os
(p. 4 9 7 ) e in consisten cias e n tre sus partes:
Muy a m en u do los cien tficos saben perfectam ente bien que ciertos
principios aplicados a ciertas reas son muy fructferos, m ientras
que los principios contradictorios aplicados a diferentes reas
tambin p arecen ser fructferos. Por supuesto, sera grandioso
arm onizar las dem ostraciones en ambas reas, p ero , en tretan to , la
investigacin cientfica p rogresa exitosam ente (p. 4 9 8 ).

De este m o d o , N eu rath enfatizaba que el xito de la cie n cia n u n ca haba


derivado de una unidad de la cien cia exhaustiva, sistem tica o (p o tcn cialm e m e ) totalitaria Si Kallen co n ce d a que el m ovim iento de N eu rath ten a
el objetivo d e fo m e n ta r a la cien cia, en ton ces n o p od ra co n clu irse que el

m o v im ien to te n a el objetivo de a lca n z a r u n a cie n cia u n ificad a ex h a u sti


va y s istem tica .5

Neurath defiende a l fisicalismo


R e sp e cto d e la in te rp re ta ci n de K allen del fisicalism o c o m o u n a tesis
o n to l g ic a , N e u ra th exp lic que era realm en te u n a m a n e ra d e h a b la r
a c e rc a d e ob jetos y eventos e x p e rim e n ta d o s e n ct esp acio y el tie m p o
fsicos (n o n e ce sa ria m e n te e n el len gu aje t cn ico d e la fsica). L a j e r g a
u niversal fisicalista trabajaba d esd e abajo h acia a rrib a " facilitan d o la
co m u n ica c i n c u a n d o hablam os d e cu ervos y te rn e ro s", as c o m o tam
bin d e en tid ad es o p rocesos te rico s ab stractos (p. 4 9 9 ) . N eu rath en fati
zaba d e m a n e ra con sid erab le que su p ro p u esta p a ra e l len gu aje fisicalista
era m a y o rm e n te descriptiva: la co m u n ica ci n c o rr ie n te e n tre los cien tfi
cos y los seres h u m an o s es posible y efectiva, c re a , p o rq u e algo as c o m o
u n a je r g a fisicalista ya est en uso. C o n re s p e cto a la cien cia u n ificad a y
m ad u ra del fu tu ro , la je rg a fisicalista es un comienzo. Mi tesis es que este
co m ie n z o es co m n a los seres h u m an o s, del p asad o y del p re s e n te , a lre
d e d o r d e to d o el m u n d o . P o r lo tan to , el a rg u m e n to de Iallen d e q u e el
logpu p o d ra to rn arse p o p u lar solo en el caso d e que fu e ra impuesto, n o
daba en el b lanco.
No estamos presentando [a la gente] una nueva unidad; para nada,
solo queremos decir que no importa dnde la gente hable entre
s, por ejemplo, hombres abandonados en una isla provenientes de
diferentes partes del mundo, que hablen acerca de rboles y peces,
bebidas y sueos, dolores y placeres, no tendrn dificultad particu
lar alguna en comunicarse.
En lugar de ello, con tin u ab a N eu rath , las dificultades u su alm en te ap are
c e r n cu an d o elfiscalism o sea a b an d o n ad o , cu a n d o deseen d ecirie al o tro
de sus d iferen tes exp resion es m gicas, d eclaracio n es teolgicas o form ula
ciones m etafsicas" (p. 5 0 0 ).

rAqu. Neurath pudo continuar registrndose una vez ms com o un criico del falsarionismo poppcriano. La posicin de Neunuh acepia que la ciencia com o un todo, y sus partes
locales, se encuentran m ucho ms impermeables a la falsacin de lo que Popper crea. En un
cuerpo enciclopdico de enunciados cientficos repletos de brechas y contradicciones, una
Pulsacin no es ms que una de muchas contradicciones entre un enunciado observncional
y uno terico. No hay ejem plos singulares definitivam ente negativos en sentido alguno que
pudieran destruir cualquier supuesto empirisci general" (N eurath, 1946b, p. 438).

El antifundamentalismo de Neurath
Adem s, N eurath trat de desalen tar las acusaciones de Kallen acen tu an d o su
antifundam entalism o. Ms tem p ran am en te haba rech azado el trm ino posi
tivismo, explicaba, a favor d e em pirism o (en el "em pirism o lg ico) p recisa
m en te a cansa de que estaba co n ectad o con lo que Kallen d en o m in ara una
actitud imperialista" (p, 5 0 1 ). L a palabra sugera la im agen de un sistem a filo
sfico y tico basado n o en el con sen so d e la hum anidad, sino en las d ed u c
ciones anticipadas p o r los positivistas. As entendida, la defensa d e N eurath se
uni a la d e Morris. N o haba n ada definitivo" o dogm tico en la je rg a univer
sal p o r s m ismo. E ra solo un lenguaje en el cual las proposiciones y los en u n
ciados podran ser introducidos, refinados, descartados, y as sucesivam ente
de acu erd o co n "el consenso de la h um anid ad . La je rg a n o e ra un cu e ip o de
d octrin a, sino ms bien una h erram ienta cuya efectividad solo serajuzgada en
la exp erien cia: despus de iodo, recordab a N eurath a Kallen, u no n o p u ed e
evaluar d e an tem an o la utilidad futura de una tcnica cientfica (p. 5 0 2 ).
E n g e n e ra l, N eu rath no p o d a ver n a d a sino valores d e m o cr tico s y plu
ralistas en su p ro y ecto , y e ra optim ista de que Kallen p o d ra lleg ar a e s ta r
de a c u e r d o co n ello:
Pienso que esto nos brinda una imagen de la actim d d em ocrtica
del movim iento de U nidad de la Ciencia, el cual re c o n o ce desde
el com ienzo una multiplicidad de posibilidades. Es el p roblem a de
cu alquier d em ocracia, el cual tiene que ser resuelto p o r cualquier
verd adera organizacin de investigacin cientfica: p o r un lado, los
n o conform istas deben co n ta r con suficiente respaldo; p or el o tro ,
la investigacin cientfica necesita alguna co o p eracin .

L os n o co n fo rm istas y los trad icionalistas d eben c o o p e r a r aun c u a n d o


m an ten g an sep arad as sus creen cias y convicciones. E sto es, cleben estar
orq u estad o s"

L a defensa de Neurath en contexto


N o p od ra h ab er pasado inadvertido para N eurath que su com p ro m iso co n
Kallen se co n ectab a d irectam en te -m ay o rm en te de m an era ir n ic a - c o n
otros d eb ates y p royectos en los que estaba involucrado. P rim ero , las ob ser
vaciones de N eu rath ace rca del nazism o y sus exp erien cias co m o refugiado
lo haban llevado a c o m e n z a ra escribir un libro a ce rc a de la p ersecu ci n en
la historia. P o r lo tan to, d eb e h ab er sido llamativo para N eu rath ser acu sad o
de p re g o n a r el totalitarism o en un m o m en to en el que estaba resolviendo

sus ideas a c e rc a de las cercan as relacion es en tre la ciencia, el isicalism o y la


d em o cracia. P a re ce ra que algunas de sus ideas salieron a la luz en su d eba
te c o n K allen y en su d efen sa d erio g p u . Si los sacerdotes y los g o b ern an tes
tien en u n lenguaje p ro p io , pasan a estar separados d e las masas go b ern ad as,
y es ju sta m e n te la u nificacin del lenguaje lo que es un paso hacia algunas
posibilidades d em o crticas (p. 5 0 2 ) E sto es, con un lenguaje c o m n , las
masas g o b ern ad as p u ed en llegar a e n te n d e r y criticar a aquellos que asum en
el co n tro l so b re ellas. U n escep ticism o y una perspectiva en ciclop d ica del
co n o c im ie n to saludables se o p on d ran a n ms al totalitarismo:
Puesto que el en cicloped ism o del em pirismo lgico desafia cual
q uier autoridad intelectual que p retend a p redicar la verdad [ ...]
est fuera de cuestionam iento alguno que no debera desafiar a
algn eventual intento de em p lear errneam ente cualquier clase
de em pirism o d istorsionado para crear una autoridad sim ilar [
El pluralism o escp tico de nuestro empirism o es, en s mism o, una
h erram ien ta p o co ad ecuad a para los represores (p. 504)

Ms bien, fue el idealism o m etafsico el que em bauc a la gen te com n som e


tindola al co n tro l totalitario y el que fue cm p lice en la p ersecu ci n de
otros. L a m etafsica, n o el lenguaje fisicalista, fue el lenguaje de los m edios
terribles p a ra fines elevados, q u e tan a m en u d o red u ce el estado de p rep a
racin d e la gen te p ara ob jetar lo d espiadado del totalitarism o" (p. 5 0 3 ).
N eu rath haba e x p re sa d o p en sam ien tos sim ilares a C arnap en su dis
p u ta en to rn o a la se m n tica .7 Las teoras del' significado de una p alabra
o p ro p o sici n , las teoras de la verdad y las relacion es estipuladas e n tre el
len gu aje y el m u n d o , arg a N eu rath , alen taban p eligro sam en te la c re e n
cia e n las verdad es absolutas y trascen d en tes -v erd ad es estim adas c o m o
dignas d e m o rir p o r ellas o dignas de la p ersecu ci n los otro s. De m a n e ra
sim ilar, le dijo a K allen, alguien q u e est llen o de ce lo
puede disem inar, sin saberlo, algn peligro, incluso si su p ropa
gand a trata de cosas buenas; porque esto acostum bra a la gente
a focalizarse en un punto particular, sobreestim ado y enfatizado
que ms larde p ued e ser transform ado un un super ser h u m an o , el
Estado, el ld er o algo ms (p. 5 0 4 ).

7 El tardo debate de N cureth con Cnm ap acerca de In sem ntica 5 irritado en el captulo
10 y en Reiscli (1 9 9 5 )
Enfasis en el original, probablem ente eclipsado por el uso de la contraccin obligatoria
del castellano. [N. del T ]

L a d efen sa de N eu rath tam b in reiterab a su re c ie n te re s e a d e Road o


S etfd o m c H ayek ( 1 9 4 4 ; N eu rath , 1 9 4 5 b ). P o r m u c h o q u e H ayek hubie
ra arg id o que un p e q u e o socialism o seg u ram en te n o s d e p o sita ra en el
c a m in o a la serv id u m b re, Kallen arg u m en t q u e los in te n to s d e p lan ificar
u o rg an izar a la c ie n c ia p ro b ab lem en te, si n o n e ce s a ria m e n te , se tran sfor
m arn e n u n a d ictad u ra. P ero ese n o poda ser el resu ltad o del m ovim ien
to d e U n id a d d e la C ien cia, e x h o rt a K allen, p o rq u e los c ie n tf ic o s -c o m o
em piristas y p lu ralistas- saben q u e su trabajo es d escu b rir tan tas altern a
tivas c o m o sea p osib le (N eu rath , 194 6 b , p, 5 0 5 ) . E sto es, su p apel no es
e le g ir u n a d e estas altern ativas e im ponerlas a la so c ie d a d .8

El contraataque de Neurath
S atisfech o c o n su m u ltifactica defensa, N eu rath p o s te rio rm e n te a rg u
m e n t q u e Iallen m ism o haba cad o presa de algu n os p eligros m ciaisicos (y totalitarios) P o d ra la devocin m ism a d e K allen p ara c o n los
ideales an tito talitarios s e r alguna exp resin o re m a n e n te d e d o gm atism o
m etafsico?
Pienso que la exaltacin de la diversidad" es mas bien lo que co n
ciern e a ios m elafsicos, que estn muy orgullosos de ser diferentes.
P uesto que n o tienen trabajo en com n alguno, pueden con struir
sus torres de marfil cid libitutn. Para estos m ctafsicos, la expresin de
Kallen de que el significado de un hom bre puede ser el sinsendo
de o tro puede ser vlida.

P e ro en la vida d iaria d e los cientficos y de otros, nos llevam os m uy bien


d e n tro de los lm ites usando el logpu y co n d u cin d o n o s libres de la m eta
fsica {ibid .).
N eu rath tam b in haba cu estion ado la con fian za d e Kallen en los escri
tos p op u lares p o r p arte d e cientficos con el fin de resp ald ar su asercin
de que la c o m u n ica c i n se vea com n m en te (p e ro a p ro p iad am en te) dis
to rsio n ad a y d ificu ltad a p o r los cap rich os pluralistas del len gu aje y del sig
n ificad o. N eu rath n o e n co n tr convincentes los ejem plos de Kallen sobre
esto:
P ero los problem as que m enciona Kallen ocu rrieron cuando los
fam osos fsicos tales co m o jean s y Eddington , inventaron cuentos

s N euraili 1946b. 504, Aqu Neurath da a sil artculo Planeam iento internacional para
la libertad" {N em aih , 1942),

de hadas d urante una tarde, co m o lo h iciera Lews Carroll [ .. ]


D esafortunadam ente, m ucha gente tom a a los cuentos de hadas
de los fsicos con la misma seriedad con la q u e otros tom aron a la
in terp retacin de Newton respecto de algunos libros de la Biblia.

T od av a p e o r, esos cu e n to s d c h adas fsicos tien en un toq u e to talita


rio, en tan to que tratan de c re a r la sen saci n de q u e hay algo m ila g ro
so en n u e s tro d e r r e d o r . Disimulan la a rg u m e n ta c i n y la creativid ad
cien tficas, c o m o si realm en te estuvieran co n tro la d a s p o r alg u n a casia
sacerd o tal. E l m o v im ien to se op o n a a tal h e rm e tism o , escrib i N e u ra th :
N o so tro s, los em p iristas lgicos q u erem o s m o stra r a la g e n te q u e lo q u e
los fsicos y los astr n o m o s h acen es lo m ism o q u e C h arles y j a n e estn
h a cie n d o d ia ria m e n te en el jard n y en la c o c in a , so lo que en u n a escala
g ran d io sa (p. 5 0 6 ) .

La primera respuesta de Kallen a Neurath


(y la cena de pavo de Neurath)
Kallen p areci sorp re n dido por la d efe nsa de N eu ra th. En su respuesta, Iall e n
p ercibi que, ap aren tem en te, N eurath haba cam b iad o su posicin en los
ltim os seis a os d esde u n a base m onista a una base p luralista. P e ro esto
no im pidi q u e Kallen p rocu rara ab rirle paso a su arg u m en to . P o rq u e a
p esar d e los p articu larid ad es de la posicin de N eu rath , el p royecL od e uni
dad de la cien cia estaba todava, al m en os p o ten calm en te, en el bolsillo
de aquellos q u e buscaban reg im en tar y c o n tro la r a la ciencia de p osgu e
rra: n o p u e d o estar seg u ro de que su em p irism o lgico n o p o d ra servir
co m o u n a racion alizacin presta y al alcan ce de la m an o p ara el p ro g ra
m a totalitarista de investigacin que a h o ra est sien d o d efen did o c o m o un
p royecto p o ltico (K allen, 1946d, p. 5 2 0 ).
Kallen m o d ific su objetivo. A hora el totalitarism o que atacab a yaca
en las b rech as y en los abismos que N eu rath re c o n o c a c o n su pluralism o.
Estos focalizaran a la atencin cientfica y, p areca tem er, ejercera u n a
c o e rci n efectiva o forzara a los cientficos a tratar prob lem as especficos
a exp ensas de otros y a concebir solu ciones p articu lares p ara ellos. Esto
es, la cien cia unificada misma "cortara un m o d elo que .. req u iere el relle
no para aju starse Este m odelo es u n a Einheitswissenschaft que N eu rath
vierte al ingles co m o 'cien cia unificada, p e ro q u e p od ra ser trad u cid a d c
m an era m s ap rop iad a co m o 'ciencia de la u n id ad . L a unidad m e p a re c e
p rioritaria 1 (ibid., p. 5 2 0 ) El proyecto tam bin forzara a los cientficos a
som eterse at co n tro l totalitario de los en u n ciad os p roto co lares:

Con todos los reconocim ientos formales del hecho del cambio,
de la realidad de las alternativas, [la enciclopedia] aun parecera
mirar hacia atrs a los enunciados protocolares y se asegurara
de que los enunciados que se adecan a ellos son susceptibles
de ser conectados -p o r ejemplo, adecundose. Sus datos seran
derivativos, su unidad una preexistencia asumida y encontrada,
no hecha (ibid.).
Kallen escrib i q u e, lu ego d e seis a os, y a p esar d e este aleg ad o ca m b io
del m o n ism o al pluralism o, las ideas d e N eu rath n o h aban cam b iad o in te
rio rm e n te (p . 5 2 1 ) . C o n tin u ab an sien d o ese n cia lm e n te totalitarias.
C o n el n cleo to talitario de ia cien cia u n ificad a rev elad o u n a vez m s,
Kallen p ro c e d i a d e ta lla r los p eligro s y c o n fu sio n e s d el p ro y e c to d e
N eu rath . L a p osesin d e un len gu aje universal, re a lm e n te co n trib u y a
aseg u rar la p az o la d e m o c ra c ia , corn o su g era N e u ra th ? N o, resp o n d a
K allen, p o rq u e en el en te n d im ie n to m u tu o e n tre las p erso n as bien p u e
d en resid ir tam b in los fu n d am en to s p ara ataq ues y g u e rra s (ibid .). El
u so de un len g u aje c o m n , realm en te co n trib u y a a s e g u ra r la co m u n i
caci n ? N o, insista K allen, al tiem p o q u e tom ab a el eje m p lo de N eu rath
d e los p o d eres exp resivos del logpu; un p u a d o de p erso n as p ro c e d e n
tes de d iferen tes cultu ras y n acio n es reu n idas en la ciu d ad d e N ueva Y ork
p ara c o m p a rtir un pavo c a lien te c o m o c o m id a .0 N e u ra th h ab a a rg u m e n
tad o q ue, a p esar de sus diferencias, la je rg a fisicalista les p erm itira en te n
d erse e n tre s. Kallen n o estuvo d e a c u e rd o y dijo que d ifcilm en te se lle
g ara a tal en te n d im ie n to : escrib i q u e palabras tales c o m o p av o , 'f r o ,
c a lie n te , feliz p u ed en te n e r q u e c o m e n z a r c o m o d iversidades in c o n
m en su rab les p a ra recin lu ego resolver la fo rm a d e lo g r a r un c o n se n so
(ibid.). L as ideas, p en sam ien tos y sen tim ien to s d e estos invitados p u ed en
d e h e ch o p e rm a n e c e r in co n m en su rab les y ms all d el a lc a n c e del len
guaje cien tfico d e N eu rath .
Lo que es comestible o 110 comestible para estos invitados (...]
depender mucho menos de los datos sensoriales (con gestos o sin
ellos) que de las actitudes, sentimientos y juicios que pueden no
ser ms que ilusiones sin sentido y supersticiones con respecto a las
Protokolsaetxe' de Neuralli. Incluso sin la capacidad de expresarse

Esta ilustracin o exp erim ento mental que N eurath y Kallen utilizan en este intercam

bio, probablem ente est basado en una comida real q ue com partieron durante una de las
visitas de Neurath a Nueva York.
En alem n en el original. L a se enunciados protocolares" [N. del T . ]

en logpu, seran la dinm ica d e ta con du cta alred ed or de esa mesa


form al (p. 5 2 2 ).

Katlen escrib i q u e el n ico en ten d im ien to y acu e rd o m u tu o q u e esta


g en te que estara c o m p a rtie n d o la com id a p o d ra ad qu irir rp id a m e n te
e ra q u e K allen ten a raz n y que N eu rath estaba eq uivocado. L os invita
dos e n te n d e ra n u n n im e m e n te que eran libres n ad e e n te n d e rse e n tre s,
sino d e vivir y d e ja r vivir". Su unid ad sera la seguridad colectiva d e que
tod os estaban all p ara a lm o rz a r en libertad de acu e rd o co n sus propias
perspectivas y c o n su p ro p io m o d o " (ibid.).
K allen con clu y su resp u esta c o n un ataq ue a la arro g a n te d esestim a
ci n p o r p a rte d e N eu rath d e la m etafsica y de los escritos p op u lares a c e r
c a de la cien cia:
[N eu ralh ] habla d esde la hipocresa al manifestarse co m o si el
logpu fu era su p erio r [a otros lenguajes] en su naturaleza y n o p o r
sus con secuen cias; serio all donde otros, co m o sucede con la tele
pata, la astrologa, la num erologa y cosas p or el estilo, son frvolos.
C om o si serio y frivolo fueran esencias metafsicas -d isc lp en m e,
iisicalistas- y no juicios personales!

Sin e m b a rg o , N eu rath haba d efen d id o al logpu tom an d o co m o b ase, p re


cisam en te, sus co n secu en cias futuras, su efectividad c o m o un m ed iad o r
d e la c o m u n ica c i n e n la cien cia y una h erram ien ta p ara u n a u n ificacin
u lterio r. Y estab a c la ro en el esq u em a pluralista de N eu rath q u e la cien cia
y u n a a p ro x im a ci n cien tfica a los prob lem as requeran d e ju icio s p e rso
nales" y decisiones-libres.

Las interpretaciones errneas de Rallen


y la creciente frustracin de Neurath
A estas altu ras, y al p a re c e r, N eu rath se haba d ad o cu e n ta d e q u e n o iba
a g a n a r este d eb ate. E n p a rte , esto se d ebi a q u e Kallen co n sisten tem en
te h ab a m a le n te n d id o su p roy ecio . E n m an os de K allen, p o r ejem p lo , la
je r g a universal de la cien cia n o e ra algo ms o m en os ya en u so (e n tre las
p erso n as in clin adas al e m p irism o ), sino que era ms bien la p ro p u esta de
un n uevo p articip an te en la co m p e te n cia q u e slo p od ra lo g ra r la victoria
a travs de la fuerza. Y n o era solo un lenguaje, sino un len gu aje que c o n
tiene teoras a c e rc a d c la n atu raleza y de la e stru ctu ra del m u n d o , lo que
e x c lu a c o n x ito a las alternativas. P o r ejem p lo, Kallen escrib i a c e rc a de

la Encyclopedia de N eu rath c o m o si fu era un exam en factual y positivista del


m u n d o d e los ob jetos y de los eventos - u n co m p en d io de en u n ciad os p ro
to co lares co n tro la d o re s al cu al la investigacin futura d ebe am oldarse:
Detrs de las experiencias reales de la vida diaria que para noso
tros involucra lo quejam es denomina la corriente de conciencia y
que Bergson hipostatiza como durerele,' sera un orden esttico
llamado fisicalismo, reducible en lma instancia a un arreglo de
Protokobaetze (ibid., p. 521).
Para K allen, estos Prolokolsaeize e ran m etafsicos y on tol gicos. A p esar del
in ten to d e N eu rath de c o rre g ir su posicin (en el co n g re so de 1 9 3 9 ) de
que el fisicalism o "es gen eralm en te llam ado m ecan icism o (K allen, 1 9 4 0 ,
p. 9 4 ) , K allen co n tin u co m p aran d o al fisicalismo c o n el d eterm in ism o
m e c n ico y la causalidad inevitable (Kallen, 1 946d , p. 5 2 0 ) y c o n el m ate
rialism o m e can icista o d eterm in ism o (Kallen, 1946b , p. 4 9 4 ).
Kallen n o solo m alen ten d i a N eu rath , sino tam b in a algunas c a ra c
tersticas bsicas de la cien cia y de la p ractica cientfica, Es que sus aser
cion es d e q u e el m ovim ien to de U nid ad de la C ien cia restrin gira m alicio
sam en te al p en sam ien to y a la co n d u cta cien tfica se ap lican igu alm en te
a la p r c tic a cien tfica usual A los ojos de K allen, p o r ejem p lo, un fsico
que busca e n te n d e r las p o b re m e n te co n o cid as fro n teras e n tre la m ec
nica cu n tica y la te o ra de la relatividad o e n tre la biologa y la q u m ica
se co n v ertira en un cientfico esclavizado, q u e es co n tem p lad o p o r dos
dsp otas de la cien cia que definen co n ju n tam en te la b re c h a a ser llen ada
y lim itan las resp uestas disponibles. De m an era sim ilar, su c o n d e n a a los
en u n ciad o s p ro to co la re s viene a ser un rech azo de la fo rm a en la q u e los
cientficos resp etan los inform es em p ricos a c e rc a d e la naturaleza o de
los sistem as exp erim en tales. D ado que los seres h um anos in teract an co n
la n atu raleza y la ob servan , la n aturaleza m ism a ap arece en el m a rco ele
Kallen c o m o un d ictad o r totalitario que co n tro la el p en sam ien to cien tfi
co y q u e priva a los poten ciales innovadores de su libertad ep istm ica. L o
nico que e m e rg e de la crtica de Kallen co m o cientfica e id eolg icam en
te resp etab le es la cien cia ficcin, puesto que esta no sufre estorb o algu n o
por p arte d e o tras reas de la cien cia o de in form es em p ricos aceptad os,
P ro b a b le m e n te estas con sid eracion es n o bastan p ara una d escrip cin
exhaustiva d e la sorp resa y co n stern aci n de N eu rath resp ecto del ataq ue
de Knllen. A ntes del co n g reso en C am bridge, N eu rath estaba in trigad o
por la e x p e rie n cia de Kallen en el p ragm atism o y lo invit a 'escribir un

* En francs en el original. Lase tUiracin real [N, (Id T .J

artcu lo a c e rc a d e

[W illia m s ]

J a m e s y de las ideas p ro p ag ad as p o r nues

tro m o vim ien to d e U nid ad d e Ja C ien cia, c o n el p rin cip io d e toleran cia y
las solu cio n es m ltivalorativas .10 N eu rath lo co n sid erab a un p artid ario y
un aliad o del m o vim ien to y a p re c i su ayuda en b u scar el p a tro cin io de
R o ck efeller p a ra salvar al instituto del avan ce nazi .11 In clu so lu ego d e q u e
Kallen ley su trab ajo en el C o n g reso d e H arv ard , N eu rath n o vio ningn
d esacu erd o insalvable e n tre ellos. E n d iciem b re de 1 9 3 9 , lu ego d e re g re
sar a H o lan d a, le escrib i a K allen:
Estoy absolutam ente de acu erd o con usted. Mi lem a ser:
d is c u t ir s e m s q u e u n a c je n c ia u n if ic a d a .

ha

i>e

L a unificacin no

im plica red u ccin alguna de ta co m p eten cia o del pluralismo,


sino que slo significa un p rogram a para el

a h r e c l o in t e r n o dk

JiS c i e n c i a s . L a U nificacin de la fsica (co m o fue desarrollada

en las ltimas dcadas) n o implica una nica form alizacin. P o r


lo tanto, el i>l u k a i .ism o siem pre hace las veces de un principio
p ro g ram tico .111

Un m es ms tard e, le re co rd a K allen:
Estoy muy interesado en el problem a del Pluralism o" desde hace
aos, o m ejor, desde hace dcadas -p ien so que sera muy b uen o si
pudiram os p ublicar un artculo suyo sobre este tem a en el Jou rn al

o f United Sciences c o m o un ap nd ice a la sinopsis de su ex p o sici n


en Cam bridge.

N eu rath previo un dilogo o discusin pblica que sera p articu larm en


te efectivo, p uesto que p od ram os elim inar d e a n te [m a n o ] tod o m alen
ten d id o y p ub licar n uestras verdaderas variantes (n o c re o q u e ten gam o s
divergencias) de u n a idea co m n .13 C u an d o K allen estaba ten ien d o difi
cultades para e n c o n tra r un lu gar p ara publicar su p rim era crtica (K allen,
1 9 4 0 ), N eu rath le o freci ayuda p ara e n co n tra r u n a revista e u ro p e a que
p ud iera p ub licarlo .1-1

' Neurath a Kallen, 2 5 de enero de 1 9 S 9 ,jk m c .


11 Neurath a Kallen, 7 de julio de 1939, jkmc.
^Neurath a Kallen, 2 3 de diciembre de 1 9 3 !),jk m c .
13 Neurath a Kallen, 9 de enero de 1940, jkmc. (Esta carta est fechada el 9 de enero
de 19S9" por Neurath, pero es claro que data de 1940, a juzgar por su contenido y por la
respuesta de Kallen a ella, que data del 6 de febrero de 1940.)
14 Kallen a Neurath, 2 de noviembre de 1939; Neurath a Kallen, 9 de enero de 1940
(" 1 9 3 9 ) , j k m c .

La respuesta final de Neurath


Sin e m b a rg o , p a ra la p o c a en la que N eu rath escrib i su resp u esta d efin i
tiva, se h ab a d ad o c u e n ta de q u e l y Kallen estaban en u n p u n to m u e rto .
N eu rath se rin d i y, en su resp uesta Final, se al q u e c o n sid e ra b a finaliza
d o al d eb ate. A estas alturas, n o in ten tar a cla ra r algunas re p re se n ta cio n e s
err n e a s d e mis o p in io n es (N eu ratli, 1946a, p. 5 2 6 ) . Su ttulo fue "S olo
co m e n ta rio s, n o u n a co n te sta ci n E sto es, st N eu rath n o p od a h a ce rse
c o m p re n d e r a K allen, haba algu n os p un tos que p re fe ra q u e q u ed asen
en el registro p a ra b en eficio de sus lectores.
P rim e ro , n e g q u e h u b iera un c a m b io en su p o s ici n , d esd e el
m o n ism o h a cia el pluralism o, c o m o haba su g erid o K allen. C it aq u a
su artcu lo a n te rio r, Los tro tam u n d o s p erd id o s d e D escartes y el m otivo
au xiliar ( 1 9 1 3 ) , p a ra m o strar que siem p re h ab a a d h e rid o al p luralism o.
T am b in cit a o tro s artcu lo s que haba escrito a c e rc a d e las b re ch a s" y
abism os q u e p e rm a n e c e r n en cu alq u ier c ie n c ia u n ificad a y en la nueva
Encyclopedia, en la cu al, haba escrito, n o pide a los co la b o ra d o re s que se
sujeten a un p ro g ra m a c o m n . L o q u e H o ra ce d ice a c e rc a de ad ap tar
se a un sistem a y a sus postulados es ju sta m e n te lo c o n tra rio de lo que yo
estoy d icie n d o en los artculos citad os a n te rio rm e n te (N e u ra th , 1 9 4 6 a ,
pp. 5 2 7 , 5 2 8 ) . 15
N eu rath tam b in reg res al lem a de la co m id a d e pavo ca lie n te , que
ah o ra e n c o n tr in co m p ren sib le en la perspectiva de Kallen. P o r un lad o,
Kallen h ab a escrito q u e este e n cu e n tro in volu crara u n a b u en a ca m a
rad era" y un libre in tercam b io de algunas dietas, d ialectos y tem as de
so b rem esa1' (as c o m o tam bin un acu e rd o en d e sa c o rd a r) . P o r el o tro
lad o, Kallen insisti en que m u ch o s de los sen tim ien tos y cre e n cia s bsi
cas de c a d a invitado p erm an eceran sin s e r exp resad o s h a cia los d em s.
L a p o r m o m e n to s dubitativa g ram tica inglesa de N eu rath dio un g iro al
so rp ren d erse de que Kallen p u d iera im ag in ar a la g e n te co m u n ic n d o se
sin utilizar algu n a clase d e lenguaje c m p artid o :
Apenas puedo creer que piense que la genie s podra discutir con
otras personas sin utilizar frases, que no son susceptibles de ser
conectadas [entre s, dentro dc unajerga compartida].
La comunicacin est basada en esta conectabilidad que es
todo lo que Carnap, Frank, [Richard von] Mises, yo mismo y otros
estamos pidiendo. Con seguridad no puede inferirse a partir de las

15 Neurath se cit a s mismo dc "El fisicalismo radical y el m undo real" (N euraih, 1934)
y Cicncias individuales, cien cia unificada, seudorracionalism o" ( N euralh, 1936c).

exp resiones de mis escritos que esto est repleto de peligros totali
tarios, co m o piensa H orace (N eu rath, 1946a, p. 5 2 8 ).

N eu rath n o p o d ra h a b e r e la b o ra d o o debatido m s estos p u n to s a u n q u e


lo hubiese q u e rid o as, d eb id o a que m u ri de un re p e n tin o a taq u e c e re b rovascular e n d icie m b re d e 1 9 4 5 , p rob ab lem en te das desp us d e en viar
su c o m e n ta rio a Iallen.

El comentario de Kallen
K allen recib i el c o m e n ta rio " de N eu rath y lu ego p resen t el suyo: U n
c o m e n ta rio al c o m e n ta rio . P ersigu i a N eu rath , casi c o m o si n o estuvie
ra dispuesto a te rm in a r el d eb ate, y c o m o in citn d o le a q u e le resp o n d ie
ra p a ra d efen d erse. P o r ejem p lo, esgrim i con elo cu e n cia u n a a p a re n te
c o n c e s i n - L e d eb o a [N eu rath ] el retiro d e la ob servacin d e que l ha
cam b iad o de u n a base m on ista a una pluralista. C on pesar, a c u e rd o c o n l
en que n o lo ha h e c h o en o tra rep eticin de la aserci n origin al:
Sin em b argo, n o acord ar que no lo lia h echo por la razn de que
ha sido siem p re ms pluralista de lo que pense [sino que] lo har
p or la razn de que siem pre ha sido ms monista de lo que pens.
Su co m en tario subraya este m onism o suyo.

Iallen sugera q u e N eu rath slo hablaba de pluralism o. P e ro en la p r cti


ca, n o lo ad op tab a. L as diversidades que O tto defiende claram en te n o son
diversidades rad icales, diversidades ab inilio, [y] cualitativas U sa n d o tr
m inos y referen cias q u e n o p o d ran h ab er sido ms provocativas e n 1 9 4 5 ,
Iallen sostuvo c o n m alestar que el pluralism o de N eurath
e xco m u lgara a los en un ciad os no fisicalistas co m o un tod o de
la com u n id ad de proposiciones significativas: que seran una
co m u n id ad tai co m o los ju d o s son a los arios en la an trop o lo g a
nazi, Esta es la razn p o r la que los ed itores de la en ciclo p ed ia
de la cien cia unificada de O tto difcilm ente podran e n c o n tra r
acep tab le co m o con trib uyen tes a un n eokantiano, un h egeliano,
un berkeleyano, un exp erto en fen om en ologa o un existcncialisLa
co m o tales. N inguno de ellos p odra estar co o rd in ad o co m o O tto
piensa [ . . .] que los cientficos d eberan estar coord in ad os (K allen,
1 9 4 6 a , pp. 5 2 8 -5 2 9 ).

Si N e u r a th h u b ie r a v isto e sta s p a la b ra s d e K allen a n te s d e su m u e r t e , al


m e n o s le h a b r a p r o v o c a d o u n a u m e n to en su p re si n a r te r ia l, si n o es q u e
h a b r a p r e c i p i t a d o el a ta q u e c e r e b r o v a s c u la r q u e lo m a t .

El obituario de Kallen y algunas ironas finales


C u a n d o K a lle n s u p o q u e N e u r a th h a b a m u e r t o , r p id a m e n te lo e lo g i
c o m o u n c o l e g a c r u z a d o e n p o s d e la lib e rta d e p is t m ic a y so cial. E s c rib i
q u e N e u r a th fu e
1111 veterano cam arad a de la lucha p o r la libertad de cuyo coraje
sacrificial atestiguara incluso el menos dispuesto a h acerlo. Por
supuesto, tuvo sus intolerancias y sus repudios -q u in no los ha
ten id o ?-, p ero las doctrinas y las disciplinas que excom u lg eran
aquellas cuya exp eriencia lo haban llevado a con sid erar com o
en em igas de los hom bres libres en una sociedad libre, co m o supers
ticiones empleadas p o r poderes maliciosos para d egradar y m atar
de h am b re al cu erp o y al alm a de la hum anidad {K allen, 1946a,
pp. 5 2 9 -5 3 0 ).
Si r e p e n ti n a m e n t e la c ru z a d a d e N e u r a th re s u lt tan a c e p ta b le y tan a d m i
ra b le p a ra K a lie n , p o r q u la h a b a a ta c a d o tan v ig o r o s a m e n te ? U n a p ista
es q u e K a lle n d istin g u a e n tr e la filosoTa d e la c ie n c ia d e N e u r a th p o r un
la d o y su s (s u p u e s to s ) a s p e c to s to ta lita rio s p o r el o tr o , c a r a c te r s tic a s d ife
re n te s d el c a r c t e r y d e la p e rs o n a lid a d d e N euraLh,

Testigos de mis propias diferencias con O tto saban que yo atacaba


estas [intolerantes] propensiones suyas, p ero que en el ataque no
poda evitar testificar el impulso hum anitario y proftico en pos de
la justicia que las sostenan. L a carrera entera de N eurath atestigua
esta disposicin {ibid., p. 5 3 0 ).
L a s in e x p u g n a b le s "ju sticias d e N e u r a th , c r e a K a lle n , lo lle v a ro n a s e r
i n t o le r a n t e (r e s p e c to d e la m e ta fsica , p o r e je m p lo ) e n u n a fo r m a q u e
K alle n c r e a q u e s lo p o d r a s e r u n tiro p o r la c u la ta y v o lv e rse , ellas m is
m a s , to ta lita ria s y d e s tr u c to ra s d e la lib e rta d . C o m o e r a d e e s p e r a r , K allen
c r e a q u e N e u r a th m ism o h a b ra e sta d o d e a c u e r d o c o n l r e s p e c to d e
e s to , y u tiliz c o m o e v id e n cia la d e s c rip c i n d e la ltim a c a r ta q u e re c ib i
d e N e u r a th . N eu raL h firm , c o m o casi s ie m p re h a c a , c o n su fir m a a u to
r r e t r a t o - e l d ib u jo d e un e le fa n te . E n e ste c a s o , el e le fa n te

sostena en el aire u na p lu m a de pavo real co n su tro m p a, y se en co n


traba apoyado co n tra un cactu s que ten a casi su m ism o tam a o.
Las im plicaciones involucran u n a iro n a q u e el m s so crtico de los
socrticos n o p od ra igualar (p. 5 3 3 ).

K allen sugiri que N eu rath sab a q u e sus a rg u m e n to s lo h ab an llevado


ir n ic a m e n te a las espinas del totalitarism o .

Kallen y la idea norteamericana


P o r su p u esto, la v e rd a d e ra iro n a del d eb ate K allen-N eu rath es b astan te
d iferen te y m u ch o m s,seria. C o m o d e te cta ra n N eu rath y M o n is, el p ro p io
extrem ism o y d ogm atism o d e Kallen a c e rc a d e la lib ertad y del p luralis
m o in telectu al ap u n tan a Kallen, n o a N eu rath , c o m o el a g e n te de c o n tro l
totalitario sob re la cien cia. Es q u e Kallen insisti en que la c i e n c i a - y p ro
b ab lem en te tam b in la filosofa de la c i e n c i a - s a d o p tab a, im p len ien tab a
y p rom ov a las d octrin as pluralistas q u e Kallen sostena.
Estos pluralism os p resen tab an n ada m en os que la id ea n o rte a m e ric a
na" que K allen d efen d i en sus o tro s escritos. E n tan to que o p u esta a la
m etfo ra p o p u lar del crisol n o rte a m e rica n o , la id ea n o rte a m e ric a n a
de Kallen era en fticam en te pluralista y h a ca alusin a u n a variad a m ues
tra d e los barrios tn ico s d e la ciu d ad de Nueva York:
[U ]n a orquestacin de distintas diversidades en cu anto a exp resio
nes -region ales, locales, religiosas, tnicas, csLticas, industriales,
deportivas y polticas- cada una desarrollndose libre y distintiva
m ente en su propio enclave, y de alguna m anera entrelazadas con
las dems, como sugiriendo, o incluso simbolizando, la dinm ica
del todo. Cada una es un reservorio cultural desde d on d e fluye su
propia singularidad de expresin para unirse en el con ju nto inter
cultural co n creto que constituye la cultura d c los Estados Unidos
(Kallen, 1956, p. 98).

Del m ism o m odo en que la idea n o rteam erican a era una orq u estaci n "
de d iferen cias radicales, igu alm en te la cien cia unificada, a rg u m en tab a
K allen, d ebera ser u n a o rqu estacin p aralela de diferentes p roy ecto s cien
tficos. Sin em b argo, para e n te n d e r las objeciones de Kallen al p ro g ra m a
de N eu rath , el punto crucial es que esta idea n o rteam erican a d eb e ser
p roclam ad a reg u larm en te y en voz alta y adem s debe ser ren ovada d esde
todos los sectores:

C o m o un plan para las relaciones hum anas en la em p resa hum ana,


[la idea] recib e algo as co m o u na restauracin a su estado original
a p artir de las exp resiones d e poetas, hom bres de E stad o, d ram a
turgos y h om b res d e letras. U n a secu en cia d e tales renovaciones
ensam bla a la Biblia del pueblo de Israel [ .. ] De! m ism o m odo,
u n a secu en cia elegida bien puede ensam blar u n a Biblia n orteam e
rican a. Su libro del Gnesis sera p o r supuesto la D eclaracin de
la In d ep en d en cia, que es adem s el relato ms sim ple, ms claro,
ms com p ren sib le, aunque tam bin el ms breve de la idea n o rte
a m erican a (ibid., p. 87)

K allen d e m a n d a b a que cad a institucin p articip ara de esta p ro c la m a c i n


d e la id ea n o rte a m e ric a n a . Esta es la razn p o r la que e n c o n tr tan a m e
n a z a d o r y ofensivo at m ovim ien to de U n id ad de la C ien cia de N eu rath . L o
a ta c tan im p lacab lem en te p o rq u e, p ara l, los ideales y m etas del m ovi
m ien to am en azab an c o n tra sto rn a r a aquellos a los que atrib u a lo n o r
te a m e rica n o m ism o.
A s e n te n d id o , el ataq u e de Kallen q u ed a c o m o un p re c u rs o r d e lo que
estab a p o rv e n ir , n o solo p ara el m ovim iento de U nid ad d e la C ien cia, sino
p a ra los a ca d m ico s d e izquierda q u e fu eron investigados o p erseg u id o s
d u ran te la G u erra Fra, L os m iem b ros oficiales de! P artid o C o m u n ista,
sim patizantes n o oficiales del com u n ism o o in d ep en d ien tes q u e p ro m o
vieron ideas socialistas fu eron perseguidos d e variadas form as o rech aza
dos p ro fesio n al y socialm en te a causa de q u e su p u estam en te p rom ov an
ideas o accio n es q u e eran subversivas para el sistem a p oltico de los E stad os
U n id os y p a ra sus valores culturales.
El in te rc a m b io e n tre K allen , N eu rath y M orris a p a r e c i im p re s o
d u ra n te el m ism o a o en q u e las p rin cip ales investigaciones a n tico m u
nistas co m e n z a b a n en la U niversidad de W ash in gto n . C o n las investiga
cio n es an tico m u n istas y las con trov ersias re s p e cto de los ju ra m e n to s de
lealtad d isem in n d o se en to d o el escen ario n o rte a m e ric a n o de e d u ca ci n
s u p e rio r d u ra n te el fin d e !a d ca d a de 1 9 4 0 y co m ien zos d e la d c a d a
d e 1 9 5 0 , y c o n el totalitarism o " sien d o tp icam en te igu alad o ta n to co n
el co m u n ism o c o m o con el fascism o en la op in in pb lica, es difcil im a
g in a r que el ataq u e d e Kallen al m en os no su g iriera a aq uellos filsofos,
cien tficos y estu d ian tes d o cto rales que segu an el d eb ate, q u e el m ovi
m ie n to d e U n id ad d e la C ien cia estaba id eo l g icam en te m u e rto . L a iro
n a que Kallen d escrib i en la fig u ra de N eu rath del elefan te re c o s t n
d ose en u n ca ctu s es as u n a vez m s e m p eq u e ecid a p o r la iro n a co n
la cual M orris, u n o s o n c e aos desp us de su in tercam b io , re sp o n d i a
los cu esiio n am io n io s de Kallen a c e rc a de la an to lo g a co n los escrito s de

N eu rath . C o m o si K allen n o supiera d e (o n o tuviera n ad a q u e v e r c o n )


ella, M o rris le in fo rm q u e N eu rath y su m o vim ien to eran vistos c o m o
co m u n istas (vase ca p tu lo 1 3 ). Fu e K allen, sin e m b a rg o ; q u ien h ab a
p olitizado d e este m o d o a ia crtica del m ovim ien to a os an tes c u a n d o
.eclips las v erd ad eras p regu n tas a c e rc a de c m o los id eales del m o v im ien
to d e U n id ad de la C ien cia h abran d e s e r im p lem en tad o s en la p r c tic a
con p aralelism os h ip erb lico s y alarm istas e n tre (p o r ejem p lo ) el fisicalism o y la a n tro p o lo g a nazi".

La denuncia de Kallen
V arios a os d esp u s, en 1 9 5 3 , cu an d o el m acar sm o estaba en su p u n to
ms lgid o, Kallen e x p e rim e n t algo de lo que N eu rath p u ed e h a b e r sen
tido d u ran te su in tercam b io . La revista an ticon iu n ista Am erican M erany
public u n o de m u ch o s artculos q u e describan c m o los com u n istas se
haban in filtrad o en las instituciones n orteam erican as tales c o m o el go b ier
no y las iglesias. E sta vez, el artcu lo fue El com u n ism o y las casas de estu
dios su p erio res" y fu e escrito p o r el izquierdista con v ertid o en in fo rm a n te
J . B. Mattbews. Este a u to r adverta q u e en [su] esfuerzo p o r c o r r o m p e r a
los p ro feso res d e la ju v en tu d , los agentes del K rem lin h an sido m a rca d a
m en te exitosos, en especial e n tre los p rofesores de n uestros in stitu tos d e
e d u caci n su p erio res y las universidades" (M atihews, 1 9 5 3 , p. 11 1 )
En un e x te n so y lab ern tico artcu lo , Matihews ensay acu sacio n es a c e r
c a d e las cre d e n cia le s rosas y m o ralm en te d esin teg rad o ras de p ro m in e n
tes a cad m ico s. A tac al p ro g ram a ed u cacio n al p rogresista d e j o h n Dewey
(a causa d e q u e su vaco m o ral es la "o p o rtu n id a d del co m u n ism o ) , a los
p rofesores q u e escrib iero n a R oosevelt p o r in term ed io de Earl B ro w d er
(e n to n ce s e n ca rce la d o en. A tlan ta p o r cargo s d e p eiju ro c o n ce rn ie n te s
a una investigacin relativa a la n aturalizacin d e su esposa, q uien n acie
ra en R u sia), a los p rim ero s diez" profesores (d e e n tre c e rc a d e tres mil
q u in ien to s) q u e se saba que h aban co lab o rad o co n las o rgan izacio n es
del fre n te com u n ista, a los p resid en tes d e instituciones ed ucativas sup e
riores q u e p a tro c in a ro n al c o n g re so W ald orf, a los acad m ico s que apoya
ron al C o m it N o rte a m e rica n o para 1a P ro te cci n de los E x tra n je ro s y a
otras org an izacio n es d e avanzada ya sea acad m icas o in telectu ales (tales
co m o la A sociacin N o rte a m e ric a n a d e T rab ajad ores C ien tfico s), a cien
tficos ( m u c h o n icn o s fam iliares" que Klaus Fu chs y H arry G old ) que
p rob ab lem en te en viaron secreto s atm ico s a los soviticos y, fin alm en te,
al p resid en te de la U niversidad d e C h icag o , R o b e rt M aynard H u tch in s,
quien (so sp e ch o sa m e n te ) c riticara a las in vestigaciones an ticon u in istas

en la e d u c a c i n s u p e rio r. T o d o esto fu e p relim in ar a ia p re se n ta ci n d e


u n a acu sa ci n d e los d efen so res de la lib ertad a c a d m ica q u e, soste
n a M atthew s, e ra n los m ism os crip to co m u n istas q u e to m an p artid o en
el C o n cilio N acio n al d e las A ries, C ien cias y P rofesio n es y e n la U n i n
N o rte a m e ric a n a p o r las L ib e rta d e s Civiles

(a c lu ).

D o n d e q u ie ra que p u d iera p en sar a c e rc a d e ellos, M a tth e w s m e n cio


n a b a sus n o m b res. H arlow Shapley, K irtley M ath er y D irk Struik a p a re
c ie ro n varias veces {a q u y en otros artcu lo s q u e escrib iera M atthew s).
A cercn d o se todava m s al m ovim iento d e U nid ad d e la C ien cia, Matthews
m e n c io n a W illiam M alisoff (c o m o un co n trib u y en te a los libros de te x to
com u n istas q u e se utilizaban en las in stitu ciones educativas s u p e rio re s ), a
A b rah am Edel y a R u d olf C arn ap (m en cion ad os co m o dos d e los p rin cip a
les co la b o ra d o re s) y E . C. T o lm a n y R a lp h G erard (a quienes e n una o p o r
tu nid ad M orris los p ro p u so p a ra que escrib ieran p a ra la Encyclopedia).
M ien tras q u e M illn K on vitz, p ro fe s o r de re la c io n e s la b o ra le s en
C o rn e ll, le d ab a un vistazo al larg o y re so n a n te a rtcu lo , se s o rp re n d i de
v e r q u e M atthew s h ab a m e n cio n a d o a m iem b ros del C o m it d e L ib ertad
A ca d m ic a de la

a clu

y a s u co n sejo asesor. Konvitz estab a e n ese co m i

t ju n to a su b uen am ig o Kallen. Los dos se c o n o c a n d esd e h a ca varios


a o s, p ro b a b le m e n te d esd e la p o ca en l que Konvitz estu d iab a filosofa
e n la U n iv ersid ad d e N ueva Y ork . En el a rtcu lo d e M atthew s, K alien se
llev la p e o r p arte; era u n o de los o c h o p rofeso res [q u e estab an ] e n tre
los p rin cip a le s cien c o la b o ra d o re s a c a d m ico s del a p a ra to det fre n te
c o m u n ista en los E stad os U n id o s" (M atthew s, 1 9 5 3 , p. 1 41)
A larm ad o , Konvitz le escrib i a su am igo:
Has visto el nm ero de abril d e

am ek.

a !K/lCUi<y? co n tien e un

artculo acerca del com unism o y las casas d e estudios superiores


escrito p o r J. B. M auhcws. M enciona a m uchos profesores co m o
sim patizantes del com unism o, y escoge particularm ente a Cornell
para darle un tratam iento especialm ente desigual en el que, aunque
no me m enciona a m , s te m enciona a ti. Dedica algo d c espacio
al com it d e la a c l u sobre la libertad acadm ica y a su con sejo ase
so r, del cual nosotros dos somos miem bros [ ...] Dice que t ests
e n tre los principales cien colaboradores acadm icos del aparato
del frente com unista en los Estados U nidos".16

A un q ue tas acusaciones de Matthews eran ms bien ch ap u ceras, Konvitz


se las tom m uy en serio y se las transm iti cu id ad o sam en te a Kallen.
ir Konvitz a Kallen, 19 de abril

de

1953, j k m

T e m a , ra z o n a b le m e n te , lo p e o r si el n o m b re d e K allen iba, p o r eje m


p lo, d esd e el Am erican M ercury al C o m it d el C o n g re so so b re A ctividades
A n tin o rte a m e ric a n a s . P o r lo ta n to , K onvitz su giri q u e K allen en listara
a S idn ey H o o k (cu y a re p u ta ci n a n tico m u n ista tra n sp o rta ra el p eso a
M atthew s) p a ra s o licita r d e este m o d o alg n tip o d e re tra c ta c i n :
Sidney te haba d ed icad o su ltim o libro a li. N o servira esto para
que Sidney le escrib iera [a M atthews] sobre este asum o? Le voy a
su gerir esto a Sidney. [ . . . ] C reo q ue h acer esto a l le p arecera
algo bastante n atural.
Espero que esto no te m oleste - a l m enos n o tanto co m o me
h a m olestado a m . T e estoy escribiendo acerca de esto p orqu e t
sabrs c m o lid iar con esta cuestin, y u n o no puede darse el lujo
de esco n d er la cabeza bajo a licrra con respecto a un tem a de esta
n atu raleza.17

Kallen estab a tan en o ja d o c o m o Konvitz, y as pas tam b in c o n H o o k


c u a n d o se e n te r d e esto.
A lred ed o r d e un a o an tes de que M atthews lo se alara c o m o com u n is
ta, Iallen describi a K onvitz su p ostura so b re la lista n e g ra d el m acartism o y de la cam p a a d e p ersecu ci n c o n tra el com u n ism o. C u a n d o tratab a
c o n an com u n istas tales c o m o M cC arran y o tro s d e ese estilo ", e x p lic ,
u n o d eb e golpear d u r o y fran cam en te y n u n ca dejar de tirar p u etazo s. 18
Kallen d e h e ch o p eg d u ro (si n o fran cam en te) y n u n ca d ej de tirar
p u etazos a N eu rath y a su m ovim ien to de U nid ad d e la C ien cia, p e ro
cu an d o la acusacin se to rn c o n tra l p o r acci n de J . B. M atthew s, l y
Konvitz se volvieron a Sidney H o o k n o p ara que a rg u m en te so b re el caso ,
sino p ara que le pida a M atd iew sq ue elab ore u n a retractaci n y, m ien tras
sea posible, retirara la acu saci n . D ada la lgica y la d in m ica del p ro c e
so co n el que se d elataba a los colegas que tenan alguna sim p ata co n el
com u n ism o, u no n u n ca deba to m a r la carn ad a y d efen d er la legitim idad
p rop ia p o r su p rop ia cu en ta. Iallen p areca saberlo. N eu rath n o .

17 M

18 K a lle n a K onvitz, 2 d e e n e r o d e 1 9 5 2 , j k m c .

Totalitarismo sigiloso, escolasticismo


sigiloso: Neurath, Frank y las inquietudes
en torno a la semntica

Al m ism o tiem po q u e N eu rath eluda los ataques de K allen e n el ltim o a o


de su vida, se e n co n tr a su vez in m erso en u n largo y fru stran te d eb ate con
C arnap . Este com en z en 1 9 4 2 c o n u n a renovada escaram u za a c e rc a d e la
viabilidad d e la sem n tica y la teo ra de la verdad de Tai-ski, Para 1 9 4 4 , el
d eb ate se h aba e xacerb ad o p o r u n a disputa sobre la m o n o g rafa de la en ci
clo p ed ia d e N eurath, Foundaions of the Social Science s (N e u ra th , 1 9 4 4 ) C o m o
verem os ms adelante en este captu lo, N eurath cu lp a C a m a p de que su
sem n tica constitua una m aliciosa m etafsica que ten a severas p oten ciales
co n secu en cias polticas. De algn m o d o , las quejas de N eu rath p ara con la
sem n tica estn en paralelo con las quejas d c Kallen a c e rc a del m ovim ien to
de la U n id ad de la C iencia, y se o cu p aro n del m ism o efecto h ist rico global,
con trib u y eron a am pliar y sosten er una fisura d en tro del m o vim ien to q u e
luego con trib u ira a facilitar el quiebre subsiguiente del em p irism o lgico
p ara co n el m ovim iento de U nid ad de la Ciencia. P o r u n lad o, el d eb ate
in clu a a N eu rath , Frank y M orris, y, p or el o tro , a m u ch o s o tro s em piristas
lgicos q u e N eurath y Frank cre a n que estaban volcndose a m odalidades
form ales y lgicas de indagacin filosfica que, si se to rn a ra n d om in an tes,
red u ciran la utilidad p rctica y la relevancia de la filosofa d e la ciencia.

Camap y Neurath
L as historias del C rcu lo de V iena co n frecu en cia ad o p tan la p osici n d e

q u e el crcu lo estab a dividido in telectu al y p olticam en te en u n a izq u ierd a


m s rad ical, lid erad a p o r N eu rath , C arn ap y H ah n (quienes e scrib ie ro n
co n ju n ta m e n te el m anifiesto d e c rcu lo ), y u n a d e re ch a m s co n serv ad o ra,lid erad a p o r S ch lick y Fried rich W aism ann. L a fra ctu ra reflejaba d iferen tes
p osturas y estilos filosficos: l n eutralism o p oltico c o n tra el p artid ism o
de la filosofa, algu n a anim osidad personal e n tre N eu rath y S ch lick , y el
e fe c to d isg reg ad o r so b re el crcu lo de W ittgen stein , q uien , p o r e je m p lo ,
cautiv a S ch lick y a W aism ann p ero que even tu alm en te se n eg a e n c o n
trarse c o n C arn ap (C a rn a p , 196 3 a , p. 2 7 ).
L u e g o d e la m u e rte de H ah n en 1 9 3 4 , fu e esta ala izq u ierd a del
c rcu lo -p rin c ip a lm e n te C arnap y N e u ra th - la que lider al m o vim ien
to d e U n id a d d e la C ien cia y la q u e lo llev a los Estados U n id os. P e ro
C arn ap y N eu rath se ap ro xim aro n a la filosofa de la cien cia con d ife re n
tes estrategias y d iferen tes valores. Estas d iferen cias algunas veces im p u l
saro n in n o v acio n es creativas (c o m o su ced i c o n la reacci n de N eu rath
al A vjbau de C arn ap y co n el d eb ate sob re los en u n ciad os p ro to co la re s;
U eb el, 1 9 9 2 ) y otras veces solo disputas recalcitran tes, exasp eran tes y, d es
a fo rtu n a d a m e n te , tam b in personales. E ste c h o q u e de p erson alid ad es e
in telectos m e r e c e un libro p o r s m ismo. P e ro p ara los propsitos d e e n te n
d e r lo c o n c e r n ie n te al m ovim ien to d e U nidad de la C iencia en los Estad os
U n id os, el p u n to de p artid a relevante in volu cra a la actividad de C arn ap
en sem n tica y a la teo ra de la verdad de Tarski de m ediados de la d ca
da d e 1 9 3 0 . N eu rath ad m irab a en gran m an era al a n te rio r p ro g ra m a sin
t ctico d e C a rn a p p o r su cap acid ad p ara id en tificar al lenguaje m etafsico
y p ara ayu d ar a e sta b le ce r la arm o n a en tre los en u n ciad os de la cien cia
u n ificad a (N e u ra th , 1 9 3 2 /1 9 3 3 , p. 9 9 ) . P e ro la sem n tica, c re a , co m e ta
varios p e ca d o s m ortales.
D u ra n te los a os m s exitosos del m ovim iento, estos d esacu erd o s p e r
m a n e c ie ro n bajo la sup erficie, au nq u e d etectab les. En 1 9 3 8 , p o r ejem p lo ,
N eu rath se co m u n ic ex te n sa m e n te a travs de cartas con tina e x p e rta en
lg ica, la inglesa L. Susan Stebbing, a quien p ersuad i p o r m ed io d e ad ula
cion es de q u e o rgan izara el C u arto C o n g reso In tern acion al en C am b rid g e,
In g laterra. A u n q u e S teb b in g no ten a m u ch o tiem p o ni m u ch as en erg as,
N eu rath le dijo q u e ella ten a un lu gar n atu ral e im p ortan te en el m ovi
m ie n to y sus tres reas principales. EsLas reas eran : la lgica, re p re se n
tada p o r C a rn a p y S tebb ing; la m eto d o log a em p rica y la p rob ab ilid ad y
la in d u cci n , rep re se n ta b a p o r jo e r g e n Jo e rg e n s c n , R eich en b ach y Louis
R o u g ier; y la Encyclopedia y la cie n cia u nificad a, rep resen tad a p o r Fran k ,
M orris y N e u ra th .1 A ojos de N eu ratli, l y C arnap lideraban d iferen tes
1 N e u r a t h a S te b b in g . 2 5 d e m a y o d e 1 9 3 8 , o m n .

asp ectos o p artes d e su m o v im ie n to . En ese tie m p o , ad em s, N eu rath no


se p re o c u p m u c h o p o r la s e m n tic a de C a rn a p y Tarsk i. E n su c a rta a
S tebb ing, le p idi q u e in vitara a T arsk i al c o n g re so .

Las inquietudes en tom o a la semntica


P ro b a b le m e n te fu e a fines d e 1 9 4 2 que C arn ap le en vi a N eu rath u n a
c o p ia d e su u ltim o libro, Introduction to Semanlics (C a rn a p , 1 9 4 2 ), y volvi
a e n c e n d e r sus d esacu erd o s, h asta e n to n ce s laten tes, a c e rc a d e la resp eta
bilidad cien tfica de la se m n tica fo rm al. N eu rath ley el libro y le envi a
C arn ap su im p resin ; E stoy re a lm e n te ab atido p o r e n c o n tr a r aq u a toda
la m etafsica aristotlica en to d o su brillo y g lam o u r, cau tiv an d o h asia los
h uesos a m i am ig o C a rn a p 2 A La luz de los tem as p rin cip ales de su filoso
fa de la c ie n c ia -h o lis m o se m n tico , pluralism o, sus crticas a la sistem a
tizaci n y al se u d o rra c io n a lis m o -, N eu rath vio a la sem n tica de C arn ap
c o m o u n a clase d e reg resi n m etafsica al pasado, c o n p o ten ciales co n se
cu en cias destructivas para su m ovim ien to y, esp ecficam en te, p ara los p ro
yectos q u e N eu rath an ticip ara en el h orizo n te de p o sg u erra. En su c o rre s
p o n d e n cia , las crticas de N eu rath fu eron m ayorm en te vibrantes. T o m ad as
co n ju n ta m e n te , alu d en al m en o s a tres arg u m en to s c o n tra la sem n tica:
u n o filosfico, u n o cien tfico y u n o poltico y cultural.
El p rim e ro sostien e q u e la sem n tica d e C arn ap (y esp ecficam en te la
teo ra d e la verd ad y la te o ra de la con firm aci n ) p resu p on a o, al m en os,
alen tab a en la p ractica, u n a co n ce p ci n absolutista y no pluralista del len
guaje cien tfico. C ien tficam en te, N eurath objet que la sem n tica ten d ra
p o ca utilidad para el trabajo cien tfico p rctico involucrado en im pulsar la
u n ificacin d e, y ia c o n e x i n e n tre , las disciplinas cientficas. P o r ltim o,
N eu rath sugiri que la sem n tica alen tara a los en em igos del m ovim ien
to y ap oyara m to d o s m etafsicos de p ensam ien to que h ist ricam en te
haban a len tad o y haban co n d u cid o al totalitarism o y a la p ersecu ci n .

Semntica absolutista y ortolgica


P o r su p u esto, c o m o un c o la b o ra d o r y am igo de larga data, N eu rath estaba
b ien in fo rm ad o resp ecto de ta o b ra de C arnap y de su estilo, y a p esar de
su crtica a la sem n tica, N eu rath era consciente de su atractivo in telectu al
e in clu so esttico. Escribi a C arn ap : A v eces m iro los libros de m atem
tica y fsica y disfruLo de la claridad y de la exactitu d del rea. E n tien d o

a N c iira i! a C a r n a p , 15 d e e n e r o tic 19*13, a s i k c 102-55-02.

m uy bien p o r q u ta n to s p e n s a d o re s e s p e ra n d a r c o n la m ism a cla rid a d


en todas las cie n cia s".
C o n to d o , el atractiv o d e la c la rid a d y d e la e x a c titu d estab a c a rg a d o
de p eligros, a cau sa d e q u e el le n g u a je re a i d e la c ie n c ia e r a p lu ralista y
d e a g re g a c i n .3 N e u ra th n o s e ra se d u cid o :
S u p on g o que los agrad ables sistem as d e la lgica y d e las m atem ti
cas llevan a que g e n te co m o t, H em p el y Tarski deseen sistem as de
tipo integral en el em p irism o, d o n d e [ . . . ] hay solo islas de sistem a
tizacin [ . . , ] y, en p rin cip io, algn tipo de in certid u m b re.1'

A ojos de N eurath, la sem ntica pasaba p o r alio el pluralismo del lenguaje cien
tfico y asum a falsam ente u n a precisin y u n a sistcm aticidad d en tro de l.
C arn ap resp on d i que su c o n c e p c i n de la verd ad se m n tica n o ten a
n ad a que v er c o n la m etafsica aristo tlica d e las cosas y las p ro p ied ad es:
Q ue el co n cep to sem ntico de verdad no es m etafsico puede evi
d enciarse con facilidad por la siguiente trad uccin: el en u n ciad o
este rbol es verd e es v erd adero" significa ni m s ni m enos que
este rbol es verde". (Si el ltim o en un ciad o n o ap arece en tu
extra am en te restrictivo lenguaje, puedes tom ar en su lugar o tro
enunciado que consideres significativo.)5

Sin em b arg o , N eu rath no acep t el d escarg o d c C arn ap . P a re ca p en sar


que, n o im p orta c m o in terp retara C arn ap a la co n cep ci n sem n tica de la
verdad, esta con ten a im plicaciones que resultaran equvocas p ara o tro s (si
n o incluso p ara el p ro p io C a m a p ) y d eb a se r v ig orosam en te co m b atid a.
U na d e las im p licacion es era la m etafsica realista. H acien d o alu sin a
su posicin en los d ebates en torn o a los en un ciad os p roto co lares, N eu rath
replic: pienso q u e el tem a se to rn a tan dificultoso p o rq u e co m ien zas a
p artir de este rbol es v erd e, m ien tras q u e yo co m ien zo c o n estam os uti
lizando el en u n ciad o este rbol es verde> y n o sob rep aso este u m b ra l.**
De m an era similar, el m o d elo de N eu rath d e los en u n ciad os p ro to co lo ares
inclua un n om b re p rop io del que escrib e el p ro to co lo y c o n textu al izaba
los h ech o s inform ados a ese individuo, y a sus exp erien cias y m otivaciones.
El p ro to co lo de O tto a la s 3 :1 7 en p u n to: [a las 3 :1 6 en p u n to O tto se dijo

3 Neurath a C a r n a p , 17 d e ju l i o d c 1 9 4 2,

4N e u ra th

asp k c

1G2-5(M)4.

a C a r n a p , 25 d e se p tie m b r e d e 194 3, a s i - h c 102-55-03.

3 C a m a p a N e u r a th , A d e fe b r e r o d e 1944. a s i * r c 102-55-04.
n N e u ra th a C a in n p , I d e a b r il d c 1944, a s i * k c 102-55-08.

a s m ism o : (a las 3 :1 5 e n p u n to h ab a en la h abitacin u n a m e s a q u e e ra


p ercib id a p o r O t t o ) ] (N eu rath , 1 9 3 2 /1 9 3 3 , p. 9 3 ) . Sus e n u n c ia d o s p ro
to co la re s n o p reten d an ir m s all de este u m b ral e n tre el le n g u a je y el
m u n d o , c o m o si fu e ra posible d escrib ir la situacin c o m p le ta sin el len g u a
j e , c o m o si fu e ra absoluta" y estuviera e x e n ta d e to d o p lu ralism o .
E n u n a op o rtu n id ad , N eu rath sugiri que el e r r o r d e C a rn a p resid a en
la e rr n e a in te rp re ta ci n d e la d istin cin e n tre un le n g u a je y u n m e ta le n g u aje s e m n tic o - o e n tre los niveles dentro de un len g u aje (e n el caso en
q u e los d os estn especificados en el m ism o le n g u a je )- c o m o este u m b ral
e n tre el len g u aje y el m u n d o , P o r su p uesto, elogio c o tid ia n a m e n te el
p rin cip io d e los m u ch o s niveles, escrib i N eu rath ta n to a C a rn a p c o m o
a M orris e n el m e d io de la disputa. P e ro acu s a C a rn a p d e q u e p a re c a
c r e e r q u e "el nivel m s bajo es el o n to l g ic o ".7

La semntica eclipsa al empirismo


C o n seg u rid ad , la sem n d ca d e C a m a p n o lo c o m p ro m e ta co n el realis
m o o n to l g ic o . Sin e m b arg o , e n el c o n te x to de las o tras p re o c u p a c io n e s
d e N eu rath (y ap lican d o el p rin cip io de carid ad in te rp re ta tiv o ), su o b ser
vacin n o e r a to talm en te vacu a. A un q ue la sem n tica d e C a r n a p n o p resu
p o n a ni estab a a favor del realism o metafTsico, n o lo re c h a z a b a e x p lcita
m e n te d el m o d o , y al nivel, en que N eu rath cre a que e ra n e c e s a rio h acerlo.
Es d ecir, la se m n tica n o e ra en fticam en te pluralista y e m p iris ta en el
e n te n d im ie n to an tim etasico p referid o p o r N eu rath re s p e c to del trm i
n o . P ara N e u ra th , el objetivo d e su m ovim ien to no e ra c o n s tr u ir m o d elo s
id eales d e teo ras o del lenguaje cien tfico , sino c o n trib u ir a u n ifica r a las
cien cias del m o d o en que existan y eran p racticadas. L a sistem atizacin ,
hasta el p u n to q u e fu era alcanzad a, sera un p ro ceso d e ab ajo h a cia arrib a
(y n o d e a rrib a h acia ab ajo) a travs del cual los cien tfico s revisaran sus
m to d o s, term in o lo g as y teoras p a ra c re a r puen tes y c o n e x io n e s e n tre
las cien cias. L o s p rob lem as involucrados p erten ecan al e m p iris m o , del
m o d o en q u e N eu rath lo en ten d a, y tenan p o co que v e r c o n los m odelos
sistem ticos d e l len gu aje o co n p ro ced im ien to s cie n tfico s q u e p u d ie
ran s e r c o n c e b id o s p o r los filsofos. Y a ves, le dijo a C a r n a p , q u e n o veo
c m o tod os esto s prob lem as de la sem n tica en cajan e n las d iscusion es de
la p r c tic a cie n tfic a q u e m e tiene altam en te p re o c u p a d o e n estos m o m e n
tos. P re g u n to c m o [la sem n tica] afecta al e m p iris m o .8

7 N e u r a ih a M o r r is y C a r n a p , 18 d e n o v ie m b re d e 1944 , cmi*.
8 N e u ra th C a r n a p , !5 d e n e r o d e 1943,

septiem bre de 1 9 4 3 , asi* k c 102-55-03.

a si* r c

102-55-02; N e u r a t h a C a m a p , 2 5 d e

N eu rath n o aclar su posicin ni la hizo m s persuasiva c u a n d o ocasio


n alm en te escrib i de m an era ap rob atoria sob re los proyectos form ales y sis
tem ticos tales c o m o la sem n tica y la teo ra d e la probabilidad. E n te n d a
q u e la p rctica y el p rog reso cientficos a m en u d o s involucran teoras alta
m en te articulad as y abstractas. S iem p re q u e el ca r cte r pluralista y con fu so
de la m ay o r p arte de la p rctica cientfica fu era tenido en cu en ta, los m o d e
los y sistem as filosficos ideales (o "clcu lo p resen te") p od ran se r tiles..
As, inst a C arn ap a ten er cu id ad o y a ten er siem pre la distincin e n tre
en u n ciad o s de

clcu lo

e x p e r i e n c i a l .e s

[i. e. cientficos re a le s ]:

La probabilidad parece ser un trmino de clculo puro y el grado


de confirmacin parece lal vez solo posible dentro det marco de
un

m o d elo

y no de una teora concreta. Pero, por supuesto, los

resultados pueden permitirnos algunas aplicaciones.51


S iem p re q u e u n o "n o d iera la im p resin de q u e la sistem atizacin de un
len g u aje in te rp re ta d o es en algn sen tid o transferible

como ta l

al len g u a

j e cien tfico e x p e rie n cia !, siem p re que u n o se con du zca libre del seu d o rracio n alism o y d e la id ea de q u e en p rin cip io el d em o n io de L a p la ce es la
re p re s e n ta ci n del cien tfico en a c ci n " y d e la idea d e q u e las disciplinas
cien tficas se a c e rc a r n al n ico m u n d o v erd ad ero ( al

lm it e

del c o n o

cim ie n to m s y m s " ),10 en to n ces, le dijo N eu rath a C arn ap , la sem n tica


p u ed e s e r til en el p ro g reso de la cien cia.
P e ro n o veo q u e t, P op p er, etc., subrayen este p u n to , se quejab a
N eu rath . N eu rath crea que al co n cen trarse solo en los aspectos sistem
ticos y form ales de ia ciencia, C arnap y ei resto am enazaban c o n c re a r la
im p resin de que a ciencia era completamente sistem tica y form al, c o m o si
los seu d orracion alistas y los absolutistas estuvieran en lo cierto en sus intui
cion es resp ecto de que la cien cia era infalible, global, y no req u era de nin
gu n a decisin person al, con ven cio n es o de una in terp retacin activa p ara
su avance o uso. Ju stam en te en este m o m en to ", co n tin u , es im p ortan te
ver que las decisiones se tom an co n fo rm e a algunos resultados alcanzad os
cien tficam en te, p ero que estas decisiones estn basadas, en p rin cip io, en
m aterial in su ficiente".11 N eu rath le re co rd a C arnap que el seu d orracion alism o y su socio, el absolutism o, eran atractivos y tenan que ser com b atid os
co n tin u am en te- La gen te a v e ce s n o p ued e so p o rtar que co m e n ce m o s con
tantos en u n ciad os divergentes, y q ue, p o r as d ecirlo, nos q u ed em os

IJ N e u m ih a C a r n a p , 1 d e a b r il d e 1 9 4 4 , a s p r c . 102-55-08.

ln Ibid.
11 Ibi,L

para

s ie m p r e c o n los en u n ciad o s d iverg en tes. D e b e h a b e r U N ( f } 2 N eu rath crea

q u e el m o v im ien to d e U n id a d d e la C ie n cia p o d ra co n trib u ir a que la g en te


evite c a e r e n las ten tacio n es d el ab solutism o - p e r o n o, o al m en o s n o fcil
m e n te , s los co n tin u o s p ro y ecto s d e n tr o d e ^ s te (tales c o m o la sem n tica)
n o fu eran en f tica m e n te pluralistas y em p i stas.
E n o tra s o p o rtu n id a d e s, sin e m b a rg o , N eu rath n e g q u e d e la sem n ti
c a p u d iera salir algo que n o sean to n te ra s m etafsicas, in d e p e n d ie n te m e n
te d el m o d o e n que fu e ra p re s e n ta d a , e m p a c a d a o calificad a. H ab lan d o
esp e c fic a m e n te d e la lg ica in d u cd va y d e la teora d e la c o n firm a ci n ,
le dijo a C a rn a p , m e e n c u e n tr o m u y dubitativo re s p e cto d e tu sistem a d e
l g ica in d u ctiv a ... Ya ves q u e los g rad o s de co n firm a ci n , ele., p a re ce n
a n ticip a r q u e ests seg u ro d e u n l m i t e d e l a s e r i f . " . El en u n cia d o m s
c o n firm a d o , arg u m e n ta b a N eu rath , e r a m e ra m e n te un reem p lazo e n g a
o so p a ra los viejos ideales c artesian o s d e las certezas ep istm icas an clad as
en las realid ad es m etafsicas:
N o co n ozco material em p rico alguno que nos perm ita aplicar
tod o este asunto sobre la confirm acin [

C m o debera lucir

un g ru p o de enunciados p ro to co lares [. .] en el que puedas hablar


de un g rado d c co n firm aci n ? Puedes darm e un ejem plo? P o r
supuesto que siem pre se p ued e construir una estructura utpica
sobre la cual puedes d em o strar eso, pero e n to n ce s-v e r s-sie m p re
estars hablando de

la

r e a l id a d

(de algn u otro m od o, ms o

m en o s disim ulado) y n o de las posibilidades (pluralism o) 13

A estas alturas, N eu rath cre a que la sem n tica de C a m a p n ecesariam en te


lo llevaba de re g re so a la m etafsica on tolgica de la clase q u e el em piris
m o l g ico siem p re se haba esforzad o p o r identificar y evitar

Semntica, persecucin y esperanzas para el bienestar mundial


L a ltim a de las objeciones de N eurath involucraba tanto a la poltica m un
dial, co m o a la poltica de la filosofa. E n una ocasin, puso el d ed o en la llaga,
al m anifestar la idea de que InlrotlucLion to Semantics de C arnap capitulaba

v i N e u r a lh a C a r n a p , 2 5 d e s e p tie m b r e d e 1943, a s i * k c 102-55-03.


N e u r a ih a C a r n a p , 18 d e n o v ie m b r e d c 1944, asi* kc 102-55-06. E n o tra o c a s i n , r e fi
r i n d o s e en p a r le a C a r n a p , 1 9 3 6 /3 7 , N e u r a lh e sc rib i q u e C a m a p e s t a b a s ie n d o " a m e n u d o
m s s is t e m tic o d e lo q u e el e m p ir is m o n o s p e rm tie s e r " (N c u n ilh a C a m a p , 25 d e s e p tie m
b r e d e 1943,

a s i 1 lie

102-55-03) E n o tra o c a si n , e sc rib i tus g r a d o s d e c o n fir m a c i n ' n o

e n c a ja n e n el e s q u e m a p lu r a lis ia y n o p r e d ie m u , e t c .' (N e u m ili a C a m a p , 16 d c j u n i o d e


19 4 5 , u sm p , c;ijn 2, c r p e la 14).

fren te al escolasticism o p rop io de los en em igos n eo tomistas del em p irism o


lgico. U nos p ocos m eses despus d e que H oo k , Nagel y Dewey a tacaran a
A dler y a otros neotom istas en el simposio de la Partisan Review sob re "El nuevo
desalien to, N eu rath le dijo a C arn ap que esperaba que algunos neotom istas
en cu en tren u n a fo rm a en la cual usar tu sem ntica y la d e T arsk i 14
C o n tod o, N eu rath estaba m en os p re o c u p a d o p o r las g u e rra s n o rte
am erican as e n to rn o d e ia cien cia d e co m ien zo s de la d ca d a d e 1 9 4 0 q u e
p o r el p asad o re c ie n te y el fu tu ro in m ed iato d e E u ro p a . E n u n a c a rta a
C arnap , N eu rath ilustr c m o vea al m ovim ien to de U nid ad d e la C ien cia,
a la situ acin m undial y a su disputa en to rn o d e la sem n tica a travs d e
an teojos p olticos e histricos:
Con frecuencia me pregunto hasta qu punto somos responsables,
tambin, por todo lo q u e ha sucedido, por hacer algo o por dejar de
hacerlo... Pero quiero imaginar un poco qu ciases de cosas son las
que llevan al nazismo. Las directas f. .] pero tambin las indirectas,
como, por ejemplo, el apoyo de los hbitos totalitarios como tales,
y as sucesivamente. Realmente, un problema difcil.
Estos hbitos totalitarios, sugiri, incluan a las ten den cias an ti pluralistas
y absolutistas q u e vio en la sem n tica de C arn ap . A travs de su investiga
cin en la h istoria de la p ersecu ci n , exp licab a N eu rath , haba d escu b ierto
u n a c o rrelaci n : et despiadado h b ito de la p ersecu ci n
est conectado con el absolutismo en la metafsica y la fe. Si uno
piensa que hay muchas posibilidades de sostenerlos, entonces uno
no puede ser muy duro con ia conviccin argumentativa, solo indi
recta o automticamente, pero no en la discusin: de todos los sis
temas mundiales posibles uno es el mejor en coherencia, o el rela
tivamente mejor (que no altera el hbito), un modo de vida moral
es el mejor dado por el imperativo categrico", pero "la decisin
de una autoridad, etc., puede ser combinada con ta destruccin
despiadada de otra gente. Mientras que un hbito escptico como
tal no da una razn para la agresin y para Ja accin despiadada
como merece de parle de i .a

n ic a m J O r s o l u c i n

Si el seudorracionatism o es m antenido a raya, la agresin y la p ereecucin


n o pueden enraizarse tan fcilmente en la autoridad seudorracionalista. En
p arte, N eurath sim plem ente inform a C arnap de u n o de los resultados d e su

H N e u r a ih a C a r n a p , 2 5 d e se p iie m b r e d e 1943,

asp kc

102-55-03.

ltim a investigacin. P e ro tam b in con trib u y a que C arn ap se d iera c u en ta


de que sus o b jecion es a la sem n tica estaban con ectad as de m a n e ra vita! co n
estos asuntos hum anitarios. H a c ie n d o alusin a la lectu ra d e C arn ap resp ec
to de q u e N eu rath estaba siendo in to leran te para c o n la sem n tica, N eu rath
escribi: tal vez tu opinin sobre m i in to leran cia hacia la m etafsica n o ser
tan d u ra cu a n d o tengas en cu en ta esta posible co rre la ci n ".15
C u a n d o N eu rath m irab a al fu tu ro del m ovim iento d e U n id a d d e la
C ien cia, estas p re o cu p a cio n e s c o n tin u a ro n siend o su m am en te im p o rta n
tes. E sp erab a q u e el m ovim ien to p u d ie ra c r e c e r y c o la b o ra r en la ta re a d e
re c o n s tru ir E u ro p a a travs d e la p ro m o c i n de u n a p ersp ectiva a p ro p ia
d a m e n te cien tfica, an tim etafsica y pluralista de la vida m o d e r n a . C u a n d o
N eu rath le dijo a M orris que "esta A lem an ia nazi y E u ro p a n ecesitarn b u e
n os p la to s [,] n osotro s se los p re s e n ta re m o s , lr> su m en in clu a refo rm as
educativas. N eu rath y jo s e p h Lauw erys arg u m en tab an q u e los escrito s d e
P latn eran absolutistas, m ciafsicos y que p o r lo tan to estaban listos p a ra
su elim in acin de los planes de estud io, en especial en A lem an ia (N e u ra th ,
1 9 4 5 a ; N eu rath y Lauw erys, 1 9 4 5 ), O tro tem a era la nueva revista del m ovi
m ien to , el Jo u rn a l o f Unified Science, q u e sera la co n tin u aci n d e Erkenntnis.
C o n tra los deseos de M orris y C a rn a p , quienes insistan en que la revis
ta fu e ra p u b licad a p o r la ed itorial d e la U niversidad d e C h icag o (ju n io a
la Encyclopedia y al Lilnaiy o f Unified Science), N eu rath realiz un c o n tra to
c o n Basil-Blackwell con el fin de q u e el m ovim ien to co n tin u a ra estab leci
d o m s c e rc a del suelo e u ro p e o . E n p arte, se op u so a la le c tu ra seg n la
cual la g u erra haba arru in ad o a In g laterra y a E u ro p a - n o c o m p a rtir
este p u n to de vista , n o, no, n o . P e ro su principal objetivo e ra m a n te n e r
nuesLra ram a b rit n ica -n o rte a m e rica n a del m ovim ien to de m o d o q u e
p u ed a d e se m p e a r su papel en la co n stru cci n d e una atm sfera in te
lectu al de la fu tu ra E u ro p a , 17 De m a n e ra sim ilar, N eu rath re c h a z los
p edid os y las su g eren cias que le h icieran sus colegas p ara q u e e m ig ra ra a
los E stad o s U n id o s. Sabes que sien to q u e d eb eram os trab ajar in d ire cta
m e n te aq u c o n tra H itler p o r m ed io d e la p ro m o ci n de u n a actitu d q u e
sea re a lm e n te an tin azi".18
E sta a c titu d " era el p lato " m s im p o rtan te que N eu rath q u era ser
vir a la E u ro p a de p o sg u erra. Se tra ta b a de su actitu d d e o p o sici n a
la m etafsica y al seu d o rra c io n a lis m o n o solo en la id eo lo g a nazi, sin o
tam b in en la e d u c a ci n , en la filosofa de la c ie n c ia y en la vida d iaria

15 lid .

ICNeurath a Morris, 28 de diciembre de 1942,


17 N e u r a t h a M o rr is, 1 d e d ic ie m b r e d e 1 9 4 1 ,

c m i >.

u sm v ,

c a ja 2, c a r p e t a 14.

' * N e u r a t li a M o rris, 7 d e e n e r o d e 19 4 2 , u s M r , c a ja 2, c a r p e t a 14

Al tiem p o que d iscu tan a c e r c a d e la sem n tica en 1 9 4 3 , a u m e n ta


b a la p resi n p ara q u e N e u ra th en viara u n a m o n o g rafa c o m p le ta d e
la Encyclopedia a la ed ito rial d e la U n iv e rs d a d d e C h icag o. U n o s m e se s
a n tes, y p a ra p e rsu a d ir a la ed ito rial de que n o su sp en d iera el p ro y e c to ,
N e u ra th h ab a p ro m e tid o que las m o n o g rafas estaran lle g a n d o p ro n to .
A u n q u e alen t a o tro s , tales c o m o a P hilip p Fran k , p a ra que fin alizaran
sus m o n o g rafas r p id a m e n te , la n ica m o n o g rafa q u e N e u ra th p u d o
en viar fue la suya p ro p ia. H a b ie n d o d ejad o atrs su m a n u scrito p re lim i
n a r c u a n d o huy d e H o la n d a , N eu rath ap re su ra d a m e n te lo re e s c rib i
y se lo en vi a M orris en C h ica g o , M orris a p re su r su p aso a la im p re n
ta, y C a rn a p , e n to n c e s en S an ta F e , se en fad a! d arse c u e n ta - d e m a s ia
d o ta rd e c o m o p a ra in flu ir en el re s u lta d o - de que n o te n d ra la o p o r
tu nid ad d e revisarla. A un p e o r, C arn ap e n c o n tr que la m o n o g ra fa no
h ab a sido bien escrita y q u e estab a p o co organ izad a. P o r lo ta n to , re n u n
ci a su papel c o m o e d ito r p a ra esta m o n o g rafa p articu lar al p e d ir a la
im p re n ta q u e se a g re g a ra u n a p e q u e a e x e n c i n d e resp o n sab ilid ad
factu al d e n tro de la c u b ie rta d e tap a: "D eb ido a circu n sta n cia s e s p e c ia
les, R u d o lf C arn ap n o c o m p a rte la resp on sab ilid ad ed ito rial en c u a n to
a esta m o n o g ra fa .
C u a n d o N e u ra th s u p o d e e s to , se p uso fu rio so . L o vio c o m o un
in su lto p erso n al c in te le c tu a l q u e n o estab a sin re la ci n c o n sus a n te
rio res d iscu sion es a c e r c a de la s e m n tic a . C rea q u e la e x e n c i n d e re s
p o n sab ilid ad , tra n s fo rm a b a en p b lica su d isp uta d e e n tre c a s a y a n u n
cia b a a los le c to re s d c la Encyclopedia q u e O tto N eu rath y sus id eas n o
L e n a n los m rito s d e la a te n c i n e d ito ria l del e m in e n te filsofo R u d o lf

a r n a p . C a rn a p n e g q u e esta e x e n c i n fu era alg o m s q u e u n a re s


p u e sta re sp o n sa b le y p ro fe sio n a l a la situ a c i n , p e ro N e u ra th n o se
c o n v e n c i de ello Su c o rr e s p o n d e n c ia c o m e n z as a h u n d irse en u n a
c i n a g a d e a c u s a c io n e s y m alo s se n tim ie n to s q u e , a la luz d e la r e p e n
tin a m u e rte d e N e u ra th , fin a lm e n te p re d o m in p o r so b re su am ista d
d e to d a u n a vida.
Estas ltim as y fru stran tes cartas en el in te rca m b io ep isto la r e n tre
C arn ap y N eu rath revelan esp ecialm en te los m ied os e in seg u rid ad es de
N eu rath c o n ce rn ie n te s a su papel y su rep u taci n en la filosofa d e la c ie n
cia. En una o casin , N eu rath volvi a c o n ta r c m o tan to S ch lick c o m o
Feigl se haban n e g a d o a re c o n o c e rlo c o m o un m iem b ro d e su co m u n i
d a d A nticip n d ose a su p o ste rio r rep u taci n de, an te lo d o , el o rg an iza
d o r infatigable (Jo erg en sen , 1 9 5 1 , p, 4 3 ) del em p irism o lg ico , y n o c o m o
una de sus lu m in arias, c o m e n t , mis am igos y p o ten ciales am igos n o m e
co n sid eran c o m o m uy im p o rta n te d cn iro de su crcu lo - c o n e x c e p c i n
de las ocasion es en las que a c t o c o m o u n a especie d e ad m in istrad o r...

Muy b ien. D ejm oslos.28 P ien so q u e yo, h asta c ie rto p u n to , soy u n o d e


los p ilares de este m o vim ien to, n o soto su p ro m o to r1 c o m o a veces gustan
d e calificarm e algu n as p erso n as.29
N e u ra th se n ta q u e , n te le c tu a lm e n te , estab a s ie n d o ig n o ra d o . P o r
e je m p lo , el m o d e lo d e e x p lica c i n n o m o l g ico -d ed u ctiv o d e H em p el
(e n el cual los explanando son d ed u cid os l g ica m e n te a p a rtir d e leyes
g e n e ra le s ) te n a m atices d eterm in istas y m ecan icistas q u e e r r n e a m e n
te su g e ra n u n a clase d e p red ictib ilid ad lap lacian a a la a n tig u a a c e r
c a d e los even tos h ist rico s: T o m a a H e m p e l, le e x p lica b a N e u ra th a
C a rn a p ,
quien est escrib iend o sobre las leyes de la historia, etc., y que cita
u n m etafsico de punta a punta co m o su eleccin a la h o ra de discu
tir problem as. L u e g o conti na explicando este enfoque a la antigua.
P e ro ni siquiera m encion a el hecho de que existe otra o p in i n
tam bin acerca de ta im predictibilidad en p r in c ip io .30

H em p el c o n o c a la posicin d e N eu rath a ce rc a del p luralism o y la im p re


dictibilidad, ya que haban d iscutid o al resp ecto p erso n alm en te. N eu rath
n o acu s a H em p el de ig n o r a r d elib erad am en te sus co n trib u cio n e s at
d eb ate. Ms b ien , lo q u e p ienso es que H em p el h ab ien d o l e d o mis art
culos, y e s c u c h a d o mis a rg u m e n to s, no r e c o r d estas ob servacion es en
lo sucesivo, l O R Q U E SON EX TR A A S PARA l

31

Esta es una d e las razon es p o r las que N eu rath en fatiz el tem a d e la


im p red ictib ilidad en la m o n o g rafa que C arnap hall tan objetable. C o m o
le dijo a M orris ju s to luego d e enviarle su m an u scrito p a ra que sea dis
p u esto p ara su p u b licaci n , m u ch o s de nuestros j venes, c o m o H em p el,
Zilsel, e tc ., n o son lo su ficien tem en te conscientes de la im p o rtan cia de los
ASUNTOS QUE NO SON PR ED EC IB LE S ".32

28 N e u r a th a C a r n a p , 2 2 d e s e p tie m b r e d e 194 5, o n n . N e u ra th n o e n v i e sta c a n a a


C a m a p ( m a r c a n d o n o e n v ia d a " e n e ll a ) , a u n q u e s p r e s e n t su c o n t e n id o r e f o n n u la d o y
m e n c io n el t r a ta m ie n t o p e r s o n a l q u e S c h lic k h izo d e el e n N e u r a th a C a r n a p , 24 d e s e p
t ie m b r e d e 1 9 45, o n n
29 N e u r a t h a C a m a p , 14 d e s e p t ie m b r e d e 1945, ONN.
M N e u r a t h a C a r n a p , 16 d e j u n i o d e 1 945,

a sp rc

102-55-11, P r o b a b le m e n te , e ste "m e ta -

fTsico e s M a u r ic c M a n d e lb a u m , a q u ie n H e m p e l cita en la n o ta 1 d e H e m p e l (1 9 4 2 ).

Sl N e u r a th a C a r n a p , 16 d e j u n i o d e 1 945, a si kc 102-55-11
32 N e u r a th a M o r ris, 6 d e n o v ie m b r e d e 1943, cmi>. P a r a m s a c e r c a d e lo s a r g u m e n to s
d e im p r e d e c ib i d a d J e N e u r a th y d e s u s r e la c io n e s c o n la (itosoTn d e la s c ie n c ia s so c ia le s d e
H e m p e l, v a se R e isc h (2 0 0 1 a )

de sum a im p o rtan cia. El em p irism o l g ico fu n cio n a c o m o un e lem en to


de actitu d re a lm e n te cien tfica, d e d em o cratizaci n , etc. P o d ra m o s h a c e r
algo [ ..] L a p op u larizaci n y la h u m anizacin del em p irism o l g ico p a re
c e se r im p o rta n te .22
R ean u d ar los C o n g resos In tern acio n ales p a ra la U n id ad de la C ien cia
lu eg o de la g u e rra e r a im p o rta n te p a ra N eu rath p o r la m ism a r a n .
Sugiriendo que el p rim e r co n g reso de p osgu erra tuviera lu gar en H olan d a,
escrib i: im ag in en a estas p erso n as h am b rien tas d e n oticias, h am b rien
tas d e civilizacin. Si solo u nas p ocas p erson as n os visitaran d esd e los
E stad os U nid os, p o d ra ser u n sm bolo de un n uevo b ien estar m undial
c ien tfico ".23

La respuesta

de

Carnap

C on ah n co , C arn ap in ten t d arle sentido a las ob jecio n es d e N eu rath a


la sem n tica. N eg que la teo ra de la verdad de Tarski in v o cara certeza
ep istem o lg ica algu n a o req u iriera dei realism o cien tfico y a rg u m en t ,
ad em s de esto, que cu alq u ier teora m e re ce la o p o rtu n id ad d e p ro b a r su
tem p le en el m e rca d o de las d eas. Al p a re c e r, resu lt m s fru stran te para
C arn ap la fo rm a en la que los arg u m en to s de N eu rath red u can las distin
cion es e n tre la sintaxis, la sem n tica y la p ragm tica que sosten a c o m o un
esq u eleto de cu alq u ier teora del lenguaje com p leta. A n te las quejas de
N eu rath sob re que la sem n tica ten a p o co que ver c o n el e m p irism o ,
p o r ejem p lo, C arn ap resp on d i , estoy en co m p leto a c u e rd o co n tu des
crip ci n del procedimiento cientfico. D ebera clasificar esto c o m o p e rte n e
cien te a la m eto d o lo g a de la cien cia. No veo qu tien e que ver esto c o n la
se m n tica .2'1 A ojos de C arn ap , los dos estaban m era m e n te en fatizan d o
d iferentes aspectos de la cien cia, cad a uno de los cuales e ra p len tam en te legtim o, y m e re ca ser estudiado. En u n a o p o rtu n id ad , C arn ap sugiri
que su disputa n o c o n ce rn a a u n a d iferen cia de o p in i n sin o a u n a dife
ren cia de nfasis": aquellos a q uien es N eu rath haba d iag n o sticad o co n la
en ferm ed ad de la sistem atizacin "25
enfatizan la im portancia de la tarea de la sistematizacin en la
ciencia; t, por otro lado, enfatizas el h ech o de que los enunciados

22 N euraih a Morris, 7 de en ero de 1942,

u s m i *,

caja 2, carpeta 14.

M N e u rn ili a C a r n a p y M o rr is, 18 d e n o v ie m b re d e 1944 ,

2< C am ap a Neurath. 4 de febrero de 1944, Asr


K NcunttJi a Carnap, 1 de abril de 1944,

a sp rc

kc

c m i ".

I02-5W)4.

102-5S-08.

aceptados por los cientficos en un tiempo dado no forman un


sistema bien conectado y sealas tos peligros involucrados al pasar
por alto-este hecho. Creo que tienes razn en ambas cosas.
T o d o lo q u e req u era la situ acin e ra m ayor toleran cia:
la gente de uno c!e los lados que ve [en la ciencia] el torbellino de.
material ms turbulento en lodo su colorido y vaguedad y aquellos
del otro lado que querran ver bonitos esquemas estructurales no
[deberan] polemizar [sic] entre s sino ms bien recon ocer que el
trabajo de ambos es necesario para la ciencia .26
H ab ien d o m an ten id o d e m a n e ra tan en rg ica su p ro p ia to leran cia a c e rc a
d e d iferen tes clases de ap ro x im a cio n e s intelectuales, C a rn a p se esforz en
p e rm a n e c e r p acien te c o n la in to leran cia de N eu rath y su "ab su rd a" p ostu ra
ret rica: H ab lan d o e n serio , c r e o que sera m ejo r q u e ab an d o n es a largo
plazo tu co stu m b re d e tild ar a la g e n te de em piristas y m etalsico s an tim etaffsicos c u a n d o t n o c o m p a rte s su op in in . P rim e ro , esto es ab su rd o; y
seg u n d o , n o co n trib u y e a h a c e r fru ctfera la d iscusin .27
D e h e c h o , la discusin e n tre C arn ap y N eu rath se estab a to rn a n d o
c a d a vez m en o s fru ctfera a la luz del en ojo de N eu rath y de su sensa
ci n d e m alestar p ro v o ca d a p o r to sucedido resp ecto d e su m o n o g ra fa ,
Fmtndations o f ike Social Sciences (N eu rath , 1 9 4 4 ).

La m onografa de Neurath
A u n q u e C a rn a p h izo tu g a r a las p rin cip ales o b serv acio n es d e N eu ralh
a c e rc a de la n a tu raleza d e la c ie n c ia , n u n ca a c e p t las a firm a cio n e s d c
N eu rath d e q u e la s e m n tic a p o d a te n e r efecto s re a c c io n a rio s q u e se
o p o n d ra n a las a sp ira cio n e s so ciales y cultu rales del m o v im ien to . P u esto
que esta e ra la p rin cip al a rre m e tid a c o n tra de las o b je c io n e s d e N e u ra th ,
y el asp ecto d e ellas p o r el q u e m s se p re o c u p , la p o s tu ra rg id a de
C a rn a p alim e n t el c r e c ie n ie m ie d o de N eu rath d e q u e esta b a p e rd ie n
d o in flu en cia y p restig io e n tre sus co leg as (a h o ra ) n o rte a m e ric a n o s . E sc
m ied o , a su vez, p as a p rim e r p la n o cu an d o la d isp u ta e n tr e C a rn a p y
N eu ralh so b re la se m n iie a se tran sfo rm en u n a d isp u ta a c e rc a d e la
m o n o g ra fa d e N e u ra lh .

86 Carnap a N eurath, 4 de febrero ile 1944, asi kc 102-55-04.

17 IbiiL

y c o tid ia n o . L u e g o d e in stalarse en In g laterra, N eu rath s o n re a d e satis


fa c c i n al d e scrib ir a_ C a rn a p , M orris y a. a y o s los h bitos y a c titu d e s
cie n tfica s, an tim etafsicas y pluralistas que observaba e n sus n u ev os veci
nos in gleses. E n las m ism as cartas en las q u e acusaba a la s e m n tic a de
C a rn a p d e s e r ab solutista y n o em p irista, se m aravillaba d e c m o sus n u e
vos am ig o s evitab an los o b stcu los m etafsicos c o n total n a tu ra lid a d , o
al m e n o s m s p re s ta m e n te q u e la m ayora de los e u ro p e o s (in clu y e n d o ,
p o r su p u esto , a los n azis):
Es e xtra o rd in a rio escu ch a r a la g en te com n de aqu, c m o evi
tan el alarde y la e xa g e raci n en las cuestiones cotidianas. R e u n
algunas exp resio n es", p o r ejem plo, los jefes de bom beros exp li
ca n d o a la g en te a ce rca de c m o deberan o b te n er una sensacin
d e segu ridad que fuera resgu ard ad a p o r los vecinos, e tc., y lu eg o
e xp lican d o lo que se n ecesitab a p ara a ctu ar rp id am en te, p ara
estar calm ad o s y p ara te n e r un sentido com n co n ven cio n al".
M e gusta este tipo d e h bito m ucho ms que el co n tin en tal, con
las m s altas responsabilidades", la com u n id ad n acion al, el
sacrificio p ro p io , la o b ed ien ca, la su bordinacin , etc., d on d e
ap a recen "ideales etern os" en toda ocasin que les des la o p o rtu
nidad de ab rir la b oca.
L a form a d e vida b ritnica es agradable, el hbito de co m p ro
miso, el n o c re e r en dem asiados argum entos, el sentido com n
habitual, en lugar de p rincipios desm esurados a p artir de los cuales
u n o trata de d ed u cir detalles con cretos - e n vano, p or su p u esto.19

Estas e ra n p erson as q u e ten an el espritu de N eu rath : p restigiaban a la


felicid ad c o m o un objetivo p rin cip al en la vida, preferan el sen tid o co m n
antes q u e a los arg u m en to s y prin cip ios form ales, y evitaban el len gu aje
n o c ien tfico y m etafsico.
U n a vez in stalad o en In g la te rra , N eu rath sum al m o v im ien to a la
e m p re s a d e p ro m o v e r un b ien estar m u n dial. R eu n i a la j u n t a ed itorial
del World Commomoealth Quarterly b ritn ico y p u b lic en esa revista un
artc u lo en el q u e su actitu d pluralista to m una vez m s el c e n tr o de la
e scen a En su "P lan eam ien to in tern acion al p ara la lib ertad , N eu rath a rg u
m e n t q u e el p la n eam ien to social y e c o n m ic o n o n ecesita c u lm in a r en
la serv id u m b re, c o m o p ro n to a rg u m en tara Hayek ( 1 9 4 4 )

L a ta re a p ara

los p lan ificad o res e in gen ieros sociales de p osgu erra, exp licab a N eu rath ,
e ra fo rm u la r p lanes que m a x im ice n la felicidad h u m an a (N eu rath , 1 9 4 2 ,
l<J N euraih a Cnrrtap, 2 5 de sep tiem bre de 1943,

a. si r c

102-55-03.

p. 4 2 3 ) . E sto p u ed e te n e r lugar, sin em b argo, solo en u n a atm sfra cu l


tu ral d o n d e la felicidad sea valo rad a y n o sacrificad a en la p ersecu ci n
d e d o c trin a s o p rin cip ios ab stractos o m etafsicos. E n pos de ese final,
el p lu ralism o d eb e rein ar. Las discusiones y los puntos d e vista e n c o n
trad os d eb en ser alen tados. Estas discusiones co n trib u iran a esp ecificar
las m u ch as posibilidades que alb ergab a el fu tu ro, de m o d o que E u ro p a
p u d iera p lan ear su "p lu rifu tu ro. Los cientficos y exp erto s c au telo so s
lleg aran a e n te n d e r que p atro n es d e organizacin m uy d iferen tes p u e
d en existir lad o a la d o (ibid., p. 4 3 9 ) . Incluso los individuos p articu lares,
escrib i N e u ra th , p od ran llegar a ver u n a clase de pluralism o d e n tro de
ellos m ism os: E n tal atm sfera, a veces se d esarrolla u n a toleran cia h acia
la m u ltip licid ad de actitu d es d e n tro de la p rop ia co n d u cta . N o soy u n a
o b ra d e ficci n con stru id a cau telo sam en te; soy un s e r h u m an o y llen o de
c o n tra d ic c io n e s 20
R o d e a d o p o r sus vecin os in gleses e n tre g a d o s al sen tid o c o m n ,
N e u ra th d escrib i a su p lan eam ien to in tern acio n al p ara la lib e rta d
c o m o u n p ro ceso co n d u cid o n o p o r teoras sistem ticas, sino ms bien
p o r los arg u m en to s del sen tid o c o m n (p. 4 2 6 ) a ce rc a d e las posibilida
des sociales y e co n m icas sum inistradas p o r la cien cia y los p lan ificad ores
sociales.
E sta e r a la tarea que N eu rath tena en m en te p ara el m o vim ien to de
U n id a d de la C ien cia. De m a n e ra sim ilar a la co m id a del pavo calien te
c o m p a rtid o p o r rep resen tan tes d e diferentes cultu ras que N eu rath discu
ti c o n K allen, N eu rath im ag in ab a un dilogo in tern acion al resp ecto de
la re c o n s tru cc i n de E u ro p a q u e solo p od ra b eneficiarse d e las sensibi
lidades pluralistas y del lenguaje cien tfico. C ualquiera que
el

b ie n e s t a r

fu tu ro

de

las

vaya

a ser

NACIONES", escribi a M orris, "ser im p o r

tan te te n e r un lenguaje en co m n para e x p re sa r ideas exhaustivas. Cun


im p o rta n te ser el c o n ta r c o n exp resion es q u e p erm itan un m ejo r e n te n
d im ien to e n tre los p en sad o res de E u ro p a, los Estados U nid os y el L ejan o
O rie n te , e tc te r a 21
E sta, en su asp ecto ms am plio, es la principal razn p o r la que N eu rath
se m o stra b a tan receloso de la sem n tica y, de m an era m s g en eral, d e una
filosofa d e la cien cia abstracta y form al. C on el fin de co n trib u ir con h e rra
m ien tas in telectu ales a su ta re a in tern acio n al, tena que ser lo su ficien te
m e n te accesib le, p o p u lar y h u m an stico A unque teleg rficam en te, esta
e ra la ob servacin que h iciera N eu rath cu an d o d efen di su d ecisin de
p u b licar el n uevo jo u m a l en In glaterra: L a evolucin futura d e E u ro p a es

m Neurath 1942, 429. Neuraih cita a q u a C onr-itl Ferdinand Meyer.


!l Neurath a Morris, 1 de diciem bre de 1941, u km p , caja 2, carpeui 14.

La reputacin de Neurath
E n lo que involucra a la historia del m ovim ien to d e la U n id ad de la C ien cia
lu ego d e la m u erte d e N eu rath , es im p ortan te ver q u e C a m a p n o e ra el
n ico m iem b ro del em pirism o lgico q u e estaba ofend id o p o r los m odales
d e N eurath. U n a p arte de la ca m p a a de N eu rath p ara m a n te n e r al movi
m ien to en su lnea antim etafsica consista en co n tro lar los ttulos d e varias
m onografas que haban sido p lanead as p ara la Encyclopatia. A com ien zos
de 1 9 4 3 , al tiem po que discuta co n C arnap acerca de la sem n tica, an u n ci
tam bin que n o p od ra a ce p ta r q u e ciertos trm inos no em p ricos y peli
grosos en cu en tren su m anifestacin en los ttulos de las m onografas que
estaban p o r ap arecer. In terp retacin yju icio en el arte" de M ey erS h ap iro ,33
Fu n d am en to s del em pirism o sistem tico" d e H em p el y L os p rin cip ios
d e la exp licacin cientfica d e H c rb e rt Feigl utilizaban trm in o s y frases
(in terp retaci n " y ju icio , em p irism o sistem tico" y e x p lica ci n ) que
N eurath pensaba que com etan los pecad os del absolutism o y de la m etaf
sica. Eclipsaban la colu m n a vertebral de la discusin em p irista .3'1
En el caso de F eig l, N eu rath q u e ra un ttulo d ife re n te , en p a rte
d eb id o a q u e p osib lem en te n o h ab a ten id o la o p o rtu n id a d d e re v is a rla
m o n o g ra fa .^5 S ugiri el ttulo El a rg u m e n to em p irista", p o rq u e "exp li
c a c i n n o reflejaba a d e cu a d a m e n te el p lu ralism o y la am b ig e d a d del
len gu aje y los p ro ced im ien to s cien tfico s. N o haba e sq u e m a sin g u lar
alg u n o p a ra la ex p lica ci n , c re a N e u ra th , y n o q u era q u e el ttu lo d e la
m o n o g rafa c re a ra la im p resin d e que s lo h ab a. L u e g o d e in fo r m a r a
Feigl d e esta y otras o b jecio n es, N e u ra th en fatiz q u e Feigl e ra U bre d e
e le g ir su ttulo y de e scrib ir su m o n o g ra fa c o m o d eseara:
Pienso, co m o es usual, que en co n trarem o s un acu erd o (d e m o cra
cia es acu erd o ). Por favor, discute este tem a con Morris. . Confio
en que m e enviars un co rto inventario" de til m onografa, lo
que tengas en tu alm acn para nosotros. Solo har algunas pocas
observaciones hoy. Es asunto tuyo si deseas d ar lugar a ellas o no,
co m o sabes, eres libre en tus escritos. L o nico que im porta es que
discutam os los m anuscritos antes d e que ap arezcan.36

v ' N eurath a Morris, 26 de febrero de ] 9 13,

c m i *.

:m Neurath a Feigl, 26 d e febrero de 1943, c m p .


55 M orris delect a fin es de 1942 que la e d i t o r i a l ta b a cerca en sti decisin de suspender
el proyecto, y les prometi q ue el manuscri 10 de Feigl estara listo para la im prc n in. Le escribi
a Neurath y le explic Carnap, Hempel y y o lo leerem os. T em o que 110 habr tiem po dc
h acrtela llegar' (Morris a Neurath, 31 de en ero de J9 4 3 . c mp ).
M Neuralh a Feig!, 6 de febrero de 1943, cmp

Sin em b argo, si Feigl era libre d e escribir lo que deseara, N eu rarh p erm an e
ca a su vez libre de disentir co n l. L u eg o de enredarse en este tem a p o r casi
un a o, Feigl decidi can celar sus obligaciones para co n la Encyclopedia. H aba
otras razones involucradas, exp lic a M orris, p ero para hablar co n franqueza,
las objeciones trm ino-fbicas y seniles de N eurath (co n tra el trm in o expli
caci n ', etc.) ysir com p leta m alin terp relacin del objetivo d e m i con trib ucin
n o ayudaron a inspirarm e m ayor celeridad para term inar la o b ra 37
E n ltim a in stan cia, Feig l s co n trib u y , co n M orris, a la a p a ric i n d e
la m o n o g ra fa final d e la Encyclopedia (Feigl y M orris, 1 9 7 0 ) . A] a b a n d o
n a r su m o n o g ra fa so b re la e x p lic a c i n , efectiv am en te se d ista n ci de
la a g e n d a p ro g ra m tic a de N eu rath , d el m ism o m o d o e n q u e l y o tro s
c o n tin u a ra n h a cie n d o en tas d cad as de 1950y 1 9 6 0 .
C u a n d o la m o n o g rafa d e N eu rath a p areci , m otiv la 'p e r c e p c i n
d e q u e la m argn alizacin tem id a p o r N eu rath h aba co m e n z a d o . C o m o
haba n o ta d o C arn ap , la m o n o g rafa estaba d eso rgan izad a y e ra difcil d e
e n te n d e r Y c o m o E rn e st N agel se al a M orris, su p o b re calid ad alim en t
la c re c ie n te rep u taci n de que N eu rath era de algn m o d o u n ld er dic
tatorial del m ovim ien to. L u e g o d e re se a r las falencias d e la m o n o g ra fa ,
N agel escrib i: Fin alm en te he sido estim u lad o a p re g u n ta rm e p a ra que
sirve el C o m it A sesor [d e ia Encyclopedia] Es su fu n ci n p rim aria la d e
servir c o m o u n a fach ad a? O es el e d ito r en je f e un p erso n aje tan elevad o
y p o d ero so q u e n o se s o m eter a co n sejo o c o rre cc i n alg u n a?"
N age estaba d e ce p cio n a d o n o so lo c o n los m to d o s s o sp e c h o sa m e n te
a u to ritario s d e N eu rath , sino tam b in c o n el co n te n id o d e la Encyclopedia.
C o n clu y q u e las re c ie n te s m o n o g ra fa s (n o solo la c o n trib u c i n d e
N e u ra th ) e ra n d e in ferio r calidad y n o se vio im p resio n ad o p o r el p arti
dism o p oltico del ltim o a u to r a q uien N eu rath haba su m ad o a la lista:
Y esio ine lleva a form u lar un p reg u n ia final: p o r que [L an celo t]
H ogben lia sido seleccionad o para h a ce r el escrito sobre biologa?
A dm ito que h Encyrlapedia p odra haber h ech o una p eor ele cci n ,
p ero la verd adera cuestin e n ju e g o es si no podra h aber h e ch o
una m u ch o m ejor. P or mi parte, n o disfruto de la posibilidad de
ten er sesgados a los fundam entos d e la biologa.-'18

H o g b e n e r a un b i lo g o m arxista b rit n ic o , e d ito r e x tr a n je r o (c o n J .


D. B ern al y o tro s) de Science 6 f Society, e in ven tor del len gu aje artificial

,7 Feigl a M orris, 16 de agosio de 1944, c m p


M Nagel a M orris. 16 de noviem bre de 1944. c m p . Hogben nunca escribi esta m onografa
y el lpico de h biologa fue pasado a Flix M ainx (R tiscl), 1995).

A h o ra d icto cu rso s d e "Fsica B sica p ara un g ru p o g ra n d e d e


estudiantes en H arv ard [ . . . ] U na cosa es llam ativa: los e stu d ian
tes que haban ten id o p o co en tren am ie n to cie n tfico se ven
influidos in co n scie n te m e n te p o r u na su erte d e filosofa esco ls
tica vulgarizada. L a p u ed en h ab er tom ad o de la iglesia o de las
in tro d u ccio n es filosficas" de los libros de te xto s, o de q uin
sabe qu lu gar. A n tes d e q ue la en sean za de la cie n cia ca p ta ra
la a ten ci n d e estos m u ch a ch o s, eran genu inos a risto tlico s.
R ecie n tem e n te h e e stad o p lan ean d o una obra p o r la cu al e sp e ro
revivir el in ters en el em p irism o y en el trab ajo u n ificad o q ue
solam os h a c e r In te n ta r escrib ir un libro a c e rc a de L a lg ica
de la cie n cia p ara los futuros p rofesores de cien cia, R e alm e n te
[q u iero ] h a c e r de la en se an za de la cien cia un e le m e n to en la
evolucin p ro g resiv a de la m ente, La cien cia m ism a sin este trasfon do lg ico p u ed e in clu so te n e r un e fe cto re a c cio n a rio co m o
h em os visto re c ie n te m e n te en m uchos ca so s.10

Al tiem p o que N eu rath d eb ata estas m etas y la estru ctu ra c u rric u la r d e la


e d u caci n en la E u ro p a de p o sg u erra, Fran k tena la in ten ci n d e c o n tri
b u ir a las h erram ien tas del anlisis lgico de la e d u ca ci n en c ie n c ia q u e
c o n trarrestara este aristotelism o tanto en sus estudiantes co m o , c o m o vere
m os m s ad elan te, en sus co leg as en el C ongreso sob re C ien cia, Filosofa
y Religin, Dadas las sensibilidades prcticas p o r las cu ales los E stad os

U nid os eran fam osos (o in fam es) a los ojos de m u ch o s e u ro p e o s , F ran k


sugiri que la tarea en estos m b itos educativos p od ran ser la fo rm a ms
segu ra de revivir al m o v im ien to lu ego de la g u erra:
Pienso que un inters general en nuestra tarea solo puede []
erguirse si som os cap aces de m ostrar que es de ayuda "p rctica"
en algn "trabajo". [Pu esto que] en este pas la ed ucacin h a
sido con sid erad a un trabajo serio y muy im portante, m e parece
muy til h a ce r uso de este inters com o un punto de p artid a [.. ]
co m o la delgada p un ta de una cu a. El artculo en la Encyclopedia
ser escrito en un espritu de servicio y p osteriorm en te co m o un
elem ento de esta obra futura. Pienso que ya es tiem po de intentar
u na rean im aci n . Tam bin m en tar co o p erar con Bridgm an
en este asunto. Ya di discursos acerca de estos problem as en varias
instituciones su p erio res.11

10 Frank a Neurath, 10 de diciem b re ce 1943, CNN.


" liiL

M eses a tr s , N eu rath h ab a d a d o el visto b u en o a esta estrateg ia, c o n !a


cu al estu v o d e a c u e rd o . P ien so que el q u e ah o ra ests m s in te re sa d o
en cu rso s ed u cativos se r d e alg u n a u tilid ad tam bin p a r a d em p irism o
l g ic o " .12
Si b ien N eu rath y F ran k estuvieron de acu e rd o e n tre s a c e rc a d e los
p ro b lem as y a c e rc a d e lo que deba h acerse, un p ro b lem a tod ava p e r
m a n e c a : F ran k tena que d e ja r d e p lanificar y p on erse a escrib ir. A esta
altu ra d e su vida, Frank se h ab a to rn ad o n o to riam en te len to y olvidadi
zo c u a n d o se tratab a de cu m p lir sus p rom esas. A un o c a n o de d istan cia,
N eu ralh h izo lo que p u d o p o r m a n te n e r ap retad a la tecla m ayscula de
su m q u in a d e escribir:
P O R F A V O K E S C R I B E T U A R T C U L O S O U K K F S I C A , l' O R KAVOK E S C R I
B E T U ARTCULO SOU R E F S I C A , POR F A V O R K&C KIB B T U A R T C U L O

S O B R E F S I C A . 15

P O R FA VO R C 0M 1 N 7A A E S C R I B I R , POR FAVOR C OM IENZA A E S C R I


B IR .M

A u n q u e N eu rath p ro b ab lem en te q uera enviar a M orris la m o n o g rafa de


F ra n k en lu g ar de la suya p ro p ia a la editorial de la U niversidad d e C h icag o
a fines de 1 9 4 3 , la suya ai m en o s hizo que F ran k avanzara. F ran k culm in
su m o n o g ra fa en 1 9 4 5 , p e ro N eu rath m u ri antes de que fu era p ub lica
da, un a o m s tarde

E l program a de Frank para la filosofa de la ciencia


N o fu e m e ra c o in cid e n c ia q u e c u a n d o F ra n k y N eu rath re a n u d a r o n su
in te rc a m b io ep isto la r a c o m ie n z o s de la d ca d a de 1 9 4 0 , se e n c o n tr a ra n
c o n q u e c o m p a rta n o b je c io n e s a las d ire c cio n e s q u e estab a to m a n d o el
e m p iris m o lgico, A lre d e d o r d e trein ta a o s

antes, en lo q u e a h o ra es

re c o n o c id o c o m o el piim er C rcu lo d e V ien a

(H a lle r, 1 9 9 1 ) , c o n trib u

y e ro n a e s ta b le c e r los p a r m e tr o s del em p irism o l g ico c o m o Fue d esa


rro lla d o en to rn o al fam oso C rcu lo d c V ien a de Schlick, En ese tie m p o ,
los p rin cip a le s in tereses d c F ra n k eran el co n v en cio n alism o y la u n id ad
d e las c ie n c ia s. L o p rim e ro llev a su lib ro The Law o f Causalily a n d lis

11 Neunitli a Frank, ju o de 1942, o n n (se desconoce ta fecha exncui),


ls Neurath a Frank, 11 de j u l i o de 1943, o n n .
14 Neuralh a Frank, 26 de septiem bre de 19-13,

onn.

existe e n todas p artes; Pienso q u e las p erspectivas p ara la c ie n c ia u n ifica


da en los pases d e habla inglesa n o son m alas .1 Fran k tam b in c o m p a rta
las p reo cu p acio n es de N eu rath e n cu a n to al ru m b o in telectu al q u e esta
ba to m an d o el em p irism o lgico. D e m an era sim ilar a c o m o se lo e x p re
s N eu rath a C arn ap cu an d o to c a ro n el te m a de la sem n tica, F ra n k dijo
q u e d etectab a los inicios de un "esco lasticism o y de una ab stracci n q u e
p o d ra evitar el crecim ien to del m o vim ien to y el in cre m e n to d e in flu en
cia lina vez term in ad a la g u e rra . M u ch os em piristas lgicos se estab an
m o vien d o ms y m s h acia el fo rm alism o p u ro , lo cual casi significa q u e
lo h aca h acia un nuevo escolasticism o - u n escolasticism o q u e ap en as e ra
cap az d e "influir en el m u n d o re a l .2 C o m o si an ticip ara los p ro b lem as de
p ub licacin que e n co n tra ra varios a os m s tard e c o m o p resid en te del
Instituto p ara la U nid ad d e la C ien cia, Frank observ q u e el nfasis des
m ed id o en la lgica form al d e sa lie n ta a los cientficos [d e] p a rticip a r activa
y pasivam ente" s F ran k tem a q u e si esta ten d en cia co n tin u ab a, los c ie n t
ficos p erd eran in ters en el m o vim ien to, y una d e las causas p rin cip ales
q u e'F ran k fom en tab a - e l d ilogo y la co lab o raci n reg u lar e n tre cien tfi
cos y filsofos de la c ie n c ia - p o d ra p erd erse.
N eu rath estaba de acu erd o . R esen tid o p o r su discusin c o n C arn ap
so b re su m o n o grafa, le dijo a F ran k que culp aba a la sem n tica p o r al
m en o s algo de este escolasticism o:
Ya ves que ah ora estoy leyendo cu idadosam ente lo que Kaplan,
Feigl, H em pel y otros estn escribiendo y no puedo evitar [sino] d ar
con la impresin de que algo va mal. La coalicin Tarski-Carnap se
ha vuelto m enos y, menos em pirisia. [ ...] Esto no sera dem asiado
problem tico, pero veo c m o discuten los problem as de un m odo
cada vez ms escolstico sin locar las consecuencias em pricas.4

El nuevo escolasticism o significaba que los filsofos estaban s e le cc io n a n


d o y ad ap tan d o los problem as cien tficos p ara sus propios p rop sitos dis
ciplinarios y profesionales (tal c o m o la con stru cci n de m o d elo s lg ico s o
sistem as d e la cien cia) sin p reo cu p arse p o r si aquellos p royectos filosfi
cos estaban en relacin o colab orab an d e algn m o d o con el p ro g re s o ele
la cie n cia co m o era p racticad a en las trin ch eras del em pirism o: T e n g o la
sensacin de que la g en te del C rcu lo de V iena se ha vuelto al fo rm alism o

1 Frank a Neurath.
* Frank a Neurath,
3 Frank a Neurath,
* Neurath a Frank.

19 y 5 de diciem bre de 1945, o n n


1 9 d e diciem bre de 1943, o n n .
15 de diciem bre de 1945, o n n .
18 de noviembre de 1944, o n n

y est c a d a vez m en o s in teresad a en el em p irism o c o m o un o rg a n ism o


vivo .5 U n a sem a n a ms tard e, N eu rath le escrib i n u ev am en te a F ra n k y
e x p re s su a cu saci n : N uestros am igos n o tratan de an alizar los a rg u m e n
tos cien tfico s, en lu gar de ello, d esarro llan u n a su erte d e co m p lica d o s
dispositivos lg ico s co n ectad o s c o n el a rg u m e n to cien tfico p o r algunosp ro b lem as ocasio n ales q u e e m e rg e n d e la reflexin cie n tfic a .6 N e u ra th
s en ta q u e esta co n ce n tra c i n en p ro b lem as singulares y tcn ico s a m e n a
zaba las c o n e x io n e s del m ovim ien to c o n otras disciplinas, el p b lico y co n
u n a a p ro x im a ci n cien tficam en te in fo rm ad a h acia la vida: P ien so que
n o so tro s [esto es, el m ovim ien to] d eb eram o s estar un p o c o m s in teresa
dos en la vida social y person al d esd e n u estro p u n to d e vista", le re m a rc a
ba N eu rath a F ran k , no solo en fsica y biologa, e tc te ra .7
C o n su alianza c o n F ran k restau rad a, N eu rath esp erab a q u e p o d ra
s o lu cio n a r n o so lo este p ro b lem a del sigiloso escolasticism o, sino tam b in
el p ro b le m a d e p u b licar una m o n o g rafa en la ed itorial d e la U niversidad
d e C h icag o . N eu rath esgrim i algunas de sus n ocio n es y lem as favoritos de
su d eb ate c o n C a r n a p - solo sistem atizacin p arcial, sen tid o c o m n " - e
inst a F ran k p a ra que h ablara p o d e ro sa m e n te a favor d e un em p irism o
p luralista y d e un legado n o esco lstico del C rcu lo de V iena:
I

JU S T A M E N T E TU M O N O G R A F A 1S TA N

im p ortan te que el

e m p irism o

IM P O R TA N TE f ... J Es t a n

hable con claridad. Siem pre tem o que

la sistem atizacin se co m a toda ta torta, en vista de que en el trabajo


de investigacin em pirista siem pre tenem os que trabajar exclusi
vam ente con la sistemaiizacin parcial, la perspectiva pluralista es
im p ortante. [ ...] Ya ves que ninguna sistem atizacin es necesaria,
solo liso y llano sentido co m n .8
O h q u erid o, piensa en el Crculo de Viena y s fiel al escrib ir,s

F ran k estuvo feliz de escrib ir u n a m o n o g rafa c o n estos nfasis, p o rq u e ya


estab a p lan ifican d o otras p u b licacion es sim ilares. El esco lasticism o e m e r
g en te d e n tro d e la filosofa de la cien cia en los Estados U n id o s, le exp li
cab a a N eu rath , tal vez estaba m s difu nd ido d e lo que N e u ra th p o d a ver
d esd e su p erspectiva inglesa. F ran k h aba d iagn osticad o un esco lasticism o
a risto tlico e n sus estudiantes:
5 Neurath a Frank, 16 de ju n io de 1945,

onn.

r>Neurath a Frank, 21 de ju n io de 1944, o n n .


7 Neurath n Frank, ju lio de 1942. o n n (se descon oce la fecha exacta).
9 Neurath a Frank, 26 de septiem bre de 1943, o n n .
IJ Nem'aili a F ian k, 26 de abril de 1943, o n n

interglossa. N eu rath c o n o c i a H o g b en en 1 9 4 2 e in m ed iatam en te le p id i


q u e escrib iera una m o n o g rafa p a r a la Encyclopedia. Al co m ien zo , N e u ra th
q u era que escrib iera so b re los lenguajes in tern acion ales, lu eg o , el t p ico
fu e cam b iad o a la b iologa. D esde el punto de vista de N agel, tales a u to re s
p o lticam en te p artid arios eran tan in aprop iados p ara la Encyclopedia c o m o
lo e ra n los elevados y p o d ero so s m to d o s de N eu rath .
N eu rath log r o f e n d e r a o tro s ad em s de a Feig l, C a rn a p y N agel.
A n te rio rm e n te h aba ten id o en fren tam ien tos c o n H an s R e ic h e n b a ch y
L ou is R o u g ier, q u ien es se re tira ro n del p roy ecto de la Encyclopedia.3a D e
m a n e ra m s relevante, sin em b arg o , los m odales y los m to d o s d e N u rath
-ju n to c o n la acu saci n de Kallen sob re que el m ovim ien to d e U n id ad de
la C ien cia e ra totalitario - lo su p eraro n en un p e ro d o de la h istoria n o r
team erican a que sostena a los valores de la libertad y la individualidad p o r
e n cim a de todas las cosas colectivas, planeadas, organ izadas o au to ritarias.
P o r ejem p lo, lu ego de la m u erte d e N eu rath , la decisin de la F u n d a ci n
R ock efeller de fin an ciar el nuevo instituto de F ran k estuvo b asad a en p a rte
en el co n tra ste q u e vieron los funcionarios de la fu n dacin e n tre F ran k
y lo que haban e s cu ch a d o y sabido a ce rc a de N eu rath . P uso en m a rc h a
a su m ovim ien to y a la Encyclopedia de "un m o d o muy individualista, y d e
h e c h o casi d ictato rial .40 A un q ue los valores pluralistas y a n to talitarios de
N eu rath estaban fu ertem en te in tegrad os en su filosofa de la c ie n cia , tuvo
x ito en c r e a r la im p resin co n traria.

* Para ms acerca de la confrontacin de Neurath con R eichenbach y Rougier, vase


Reisch (1 9 9 5 ).
Entrevista: WW, 13 de diciem bre de 19-16, rc kv 1100, caja 35, carpeta 281 (WW
representa a W arren W eaver de ta Fundacin Rockefeller, a quien Morris, Neurath y Frank
consultaron acerca de las posibilidades de conseguir iinanciam ienio para el m ovim iento de
Unidad de la Ciencia)

La cruzada neurathiana de Frank.


Ciencia, ilustracin y valores

A fn e s d e 1 9 4 3 , N eu rath estaba lid ian d o con varios p rob lem as en el m ovi


m ie n to d e U nid ad d e la C iencia. En el m ed io de la g u e rra , Kallen h aba
elevad o su acu saci n (y esp erab a el d eb ate en las pginas de Philosophy and
PhenomenologicalResearch), N eu rath recie n te m e n te h aba re a n u d a d o su dis
p u ta co n C arn ap a c e rc a de la s e m n tica y la editorial d e la U niversidad de
C h icag o rep iq u eteab a im p a cie n te m e n te sus d edos esp eran d o p o r N eu rath
y sus ed ito res p ara p u b licar las larg am en te retrasadas m o n o g rafas p ara la
Encyclopedia. U n p o co an tes, ese m ism o a o, la editorial h aba am en aza
d o c o n su sp en d er la p ub licacin h asta la finalizacin de la g u e rra , p e ro
N eu rath p ro m e ti que p ro n to p ro d u cira una m o n o g rafa. A u n q u e el
c u m p lim ien to de esa p ro m esa d ep en d a de l m ism o (N e u ra th , 1 9 4 4 ),
e sp e ra b a q u e la solu cin a este p ro b lem a pudiera ser la de su viejo am ig o
Philipp Fran k , q uien fue ap u n tad o p ara q u e escrib iera u n a m o n o g rafa
a c e rc a d e la filosofa de la fsica. F ran k y N eu rath eran viejos am ig os, p e ro
d u ra n te los p rim eros a os d e la g u e rra haban in tercam b iad o p o ca s car
tas. C u a n d o se p usieron n u ev am en te en co n ta cto , p ro n to se d iero n c u e n
ta de lo sim ilar q u e era el sen tim ien to de cad a u n o a c e rc a d c la filosofa
d e la cie n c ia y d e su futuro.

La alianza N euratli-ran k
C o m o N eu rath , Fran k esp erab a esp ecialm en te que el m o v im ien to p ro sp e
rara al trm in o de la gu erra. M an ten a la fe en que todava estara a lo n o
c o n la p o c a - P ienso q ue el an h elo de u n a perspectiva cien tfica u nificad a

[JE.il

L im s (F ra n k , 1 9 9 8 ),* en el cu al so ste n a que n u estras n o c io n e s d e c a u


salid ad cie n tfic a so n c o n v e n cio n e s o d e fin icio n e s d isfrazad as" (F ra n k ,
1 9 4 9 b , p. 5 7 ) . F ra n k so sten a q u e d a d a u n a ley cau sal d e a c u e r d o a la
cu a l u n sistem a ev o lu cio n a re g u la r m e n te d esd e un e sta d o A a un e sta
d o B , y d ad a u n a o b servacin e m p ric a q u e la viola, los cie n tfico s tpi
c a m e n te n o rev isarn sus c re e n c ia s te rica s ni c o n sid e ra r n falsad a a la
ley. E n lu g a r d e e llo , c o n clu ir n q u e el e sta d o in icial del sistem a n o e r a
en realid ad io q u e se c re a que e ra . E n o tra s p alab ras, la ley cau sal fu n
c io n a c o m o u n a d efin icin d e lo q u e sign ifica el estad o A ", n o c o m o
u n a p ro p o s ic i n factu al. F ra n k p ro c u ra b a m o stra r q u e u n a te o ra c ie n
tfica n o estab a c o n stru id a e n te ra m e n te a p a rtir de e x p e rie n cia s (c o m o
so sten an algu n os seg u id o res d e M a c h ), sino e s tru ctu ra d a y re s trin g id a
p o r c o n c e p to s y ca te g o ra s a prior (c o m o so sten an los se g u id o re s d e
K an t) Ms b ien, los cien tficos usab an lib re m e n te a la l g ica y a su im a
g in a ci n p ara c o n s tr u ir m arco s c o n ce p tu a le s q u e , a su tu rn o , la e x p e
rie n c ia c o m p le ta r {ibid., p. 5 8 )
L a im agen de F ran k d e as teoras cientficas era tam bin u n a elu ci
d acin (en realidad, u n a c eleb raci n ) d e la teora de la gravitacin de
Einstetn. E n su co n trib u cin al volum en AbertEinstein:PhosofilierScieniisi,
F ran k cit la d escrip ci n de las teoras d e C arnap c o m o estru ctu ras lgi
cas cread as co n libertad y que p o d ran utilizar trm inos ab stracto s que
incluso n o necesitan se r definidos o in terp retad o s en algn lenguaje observacional. C o m o un tod o, sin e m b a rg o , los trm inos de u n a teo ra todava
pod ran s e r con trastad o s y co n firm ad o s si, m ed ian te con clu sio n es lgi
cas, p u ed en derivarse en u n ciad os a c e rc a de ob servacion es q u e p u ed en s e r
co n firm ad o s p o r la exp erien cia re a l (pp. 2 7 5 -2 7 6 ). E n lo q u e resp ecta al
trabajo de Einstetn so b re relatividad g en eral, exp licab a F ran k , se tratab a
de u n a im agen p recisa e inform ativa de u n a teo ra cientfica.
Esta con cepcin del em pirism o lgico parece estar bastante de
acu erd o con la form a en la que Einstetn present su teora de la
gravitacin en b asealo ss lid o sfu n d am en to s d e h e ch o s observables
a p artir de la derivacin de fenm enos co m o el corrim iento al rojo
de las lneas del espectro, etctera (p. 2 7 6 ).

No veo en la cuestin del origen de los con ceptos fundam entales


de la ciencia ninguna divergencia esencial entre Einstein y el empirismo lgico del siglo x x (p. 2 8 2 ).

*
Reisch hace referencia aqu a la versin inglesa d d libro, cuya versin original (en
alem n) apareciera en 1932. [N, del T ]

A qu, as c o m o tam b in en su b iografa d e E in stein (F ran k , 1 9 4 7 ), F ran k


re tra t a E in stein c o m o un cien tfico y u n filsofo q ue e n te n d a q u e la cien
cia desafiaba la ca ra cte riz a ci n a lo larg o d e lneas inductivistas, d ed u ctivistas o kan d aas. E n lu gar d e ello, se U'ataba de u n a co m p leja in te ra cc i n
d e lib re im ag in aci n y rigurosa co n tra sta ci n em p rica.

La filosofa de la ciencia neurathiana de Frank


V arios p aralelo s y puntos de in tersecci n e n tre las co n ce p cio n e s de F ran k
y las d e N eu rad i con trib uyen a su stan ciar su alianza y sus esperanzas co m
p artid as e n pos del m ovim ien to d e U n id a d d e la C ien cia .15 F ra n k , p o r
ejem p lo , im ag in ab a a la filosofa de la c ie n c ia c o m o u n a disciplina n tim a
m e n te in v o lu crad a con la p ra ctica cie n tfica real. D e h eclio , la tesis co n v en cion alista de F ran k to m a en c u e n ta d e m a n e ra cru cial c m o se c o m
p o rta n los cien tficos y c m o re sp o n d e n a los even tos exp e rim e n ta le s y
o b servacion ales, y su posicin an tik an tian a y antiinductivista subraya la
actividad creativ a d e los cientficos. E n tan to que C arn ap , c o n tra el c o n
sejo de N e u ra th , divida a la filosofa de la cien cia en p rag m tica, sem n
tica y sintaxis lg ica, Fran k p resen tab a u n b lan co filosfico ms am p lio e
in clu a al d escu b rim ien to cien tfico y a la ju stificaci n as c o m o tam b in
a la p ra g m tica y a la teora.
F ran k estab a igu alm en te c o m p ro m e tid o c o n la unidad d e la cien cia. Se
a p ro x im al tenia a travs de M ach , al tiem p o que buscaba rescatar a M ach
de la in te rp re ta ci n idealista (p op u larizad a p o rL e n in , 1 9 0 8 ) q u e sosten a
que el m u n d o q u e exp erim en tam o s est, de algu n a m a n e ra , co n stru id o
de p e rc e p c io n e s (Frank , 194 9 b , p. 8 3 ) . E sta lectu ra m etafsica d e M acli
a m en azab a c o n eclipsar lo que F ran k vea c o m o el v erd ad ero m otivo d etrs
del in ters de M ach n las sen sacio n es y en los fen m enos cien tficos; la
u n id ad d e la cien cia. M ach usaba el sensacion alism o, escrib a Fran k , p a ra
asum ir, e n fsica, u n a postvira q u e n o ten g a q u e s e r ab an d o n ad a in m ed ia
tam en te c u a n d o observam os el c a m p o de o tra cien cia. P o rq u e todas las
cien cias, e n ltim a in stan cia, fo rm an un to d o " (ibicL, p. 8 1 ) . L a unidad de
la c ie n cia, ad em s, significaba p a ra M ach u n a unidad e c o n m ic a , libre
d e los espu rios c o n ce p to s m etafisicos q u e esen cialm en te n o so p o rtan nin
g u n a in te rp re ta ci n em p rica:

Para m i convincente recuento d e l a unidad d e l i r d e l ala izquierda" d e i Crculo d e


Vicnn (a saber: N eurath. Fr.inU, Carnap y H ah n ), vase U ebel (20 03b ); y para un tratam iento
d e ios lazos program ticos com partidos por Frank y Neurath, vase Uebel (2004) Para ms
sobre Frank y sus com prom isos culturales con e l c c k r , vase Ncmeth (2003) y U ebel ( 1 9 9 8 ;
y 2003a).

P o r lo ta n to , si re q u erim o s de la cie n cia u n a rep resen taci n


e c o n m ic a d e n u estras e xp erien cias, e sto es, una rep resen ta
ci n p o r m ed io de un sistem a-un ificado d e co n ce p to s, d ebem os
a d m itir so lo p ro p o sicio n e s que sean red u cib les a p ro p o sicio n es
q ue co n te n g a n c o m o p red icad o s exclu siv am en te a trm in o s d e
p e rce p ci n .
Este es el verd adero significado de la d octrin a de Mach de que
todas las proposiciones de la ciencia tratan con p ercep cion es
La unificacin de la ciencia no es posible si no es a travs de la
elim inacin de las proposiciones metafsicas. E n to n ces solo las p ro
posiciones h om o g n eas p erm an ecen . P o r consiguiente, podem os
fo rm ar a p a rtir de ellas un sistema lgico co h eren te (p. 8 4 ).

E n ten d id as a p ro p ia d a m e n te , M ach nos en se a q u e la unidad de la cien


cia y la e c o n o m a e n la cie n cia e ra n m etas con ju n tas. E n la m ed id a e n q u e
M ach a p a re c e en el co ra z n del em p irism o l g ico y en sus o rg en es hist
ricos - c o m o N eu rath , C arn ap y H ahn sugieren e n su m anifiesto (N eu rath
el al., 1 9 2 9 , p. 3 0 2 ) - , F ran k se uni a N eu rath en la d efen sa de su movi
m ien to d e U n id ad d e la C ien cia c o m o exp resi n d e u n a d estacad a tradi
cin au straca (en op o sici n a la alem an a) en filosofa de la cien cia (U eb el,
2 0 0 3 b , pp. 1 5 4 -1 5 5 ).
L a p erspectiva d e F ran k tam bin estaba d e acu e rd o co n algunas de las
caractersticas m s sutiles y tcnicas del p ro g ra m a de N eu ralh , incluyen
d o su nfasis en la h isto ricid ad , el holism o te rico y la su b d eterm in aci n
d e las teoras p o r la evidencia. E n una op o rtu n id ad , F ran k n ot que el sig
n ificad o te rico p e rte n e c e exclu sivam en te a un sistem a d e en u n ciad os
o p rin cip ios [. .] U n a p alabra aislada o incluso un en u n ciad o aislado tie
n en sign ificad o solo in d irectam en te. L o llam am os significativo si est en
c o n d icio n e s de ser p arte d e u n a d o ctrin a o sistem a significativo (F ran k ,
1 9 5 0 , p, 3 ] ) . F ra n k a c o rd co n N eu rath e n q u e sera ilusorio co n sid e ra r
a u n a p ro p osicin cien tfica aislada sim p lem ente c o m o "v erd ad era", au n
q u e solo fu e ra p o rq u e el significado d e la aserci n reside p arcialm en te en
el c u e r p o ms g ra n d e de en u n ciad os acep tad os. A dem s, ese cu e rp o ms
g ran d e tien e u n a vida histrica en s m ism o y cam b ia c o n tin u a m e n te , a
veces a b ru p ta m e n te T ales verdad es, p o r lo ta n to , d ifcilm ente serian p er
m a n e n te s y atem p orales.
E ste h olism o p erm iti que Frank se u n iera a N eu ralh en rech azar la
m etafsica c o m o en u n ciad o s aislados que ca re c a n de co n e x io n e s con
otros en u n ciad o s cientficos acep tad os. Fran k en fatiz un asp ecto histri
co en este a rg u m e m o que le d ebe m u ch o a D u hem .

E n m etafsica, un en u n ciad o o un sistema [ . .. ] es co n sid e ra d o


co m o v erd ad e ro si n u estro sen tido com n en tien d e la validez
d e los p rincipios in m ed iatam en te, sin ten e r que tra za r largas
cad en as de co n clu sion es a p artir de esos p rincipios y sin ch e q u e a r
algunas de esas co n clu sio n es co n nuestras observaciones (Fran k ,
1 9 4 9 a . p. 2 9 6 ).

T p icam en te, la m etafsica ap ela a nuestro "sentido c o m n sin e n fre n ta r


n u n ca algn trib u nal d e c ie n c ia con tem p orn ea. C o m o h iciero n D u hem
y Ja m e s , F ran k co n sid erab a al sen d d o com n co m o un p ro d u cto histri
c o (vase D u h em , 1 9 5 4 , p p . 2 5 9 -2 6 8 ; jam es, 198 1 , co n fe re n c ia v ) F ran k
observ que la filosofa trad icio n al y las creen cias p op u lares tien den a
q ued arse atrs del d esarro llo y el p rogreso de la cien cia, c o n el resu ltad o
de que los p rin cip ios filosficos establecidos son m ay o rm en te teoras fsi
cas petrificadas q u e ya n o so n apropiadas p ara d ar c u e n ta d e los h ech os
de n u estra e x p e rie n cia fsica re a l (Frank, 1949b , p. 2 1 5 ) . A quellos que
se refugian de la cien cia en la ap aren tem en te in co n tro v ertib le m etafsica
estn e n realid ad refu g in d ose en la vieja ciencia. Los crtico s de E instein,
p o r ejem p lo, que e n c o n tra ro n fantsticas a las ideas y co n secu en cias d e la
teo ra relativista a la vez que en violacin al sentido c o m n , n o e n ten d ie
ro n que los p rin cip ios filosficos establecidos" del n ew ton ianism o al cual
ad h eran n o son m s que hiptesis fsicas en un estado d e p etrificaci n "
(ibid., p. 2 1 4 ) . S olo d eb id o a q u e esas hiptesis han llegad o a aislarse de
la cien cia viva y d in m ica, p u ed en d a r la ilusin de ser etern as y n atu ral
m e n te in m u n es a la revisin.
F in alm en te, au n q u e n o co m p a rta la exp erien cia y el en tre n a m ie n to
de N eu rath , F ran k tam bin estaba com p ro m etid o co n la so ciolog a d e la
cien cia. A m bos re c o n o c a n la in teraccin e n tre la cien cia y los co n te x to s
sociales y e c o n m ic o s en los q u e trabajan los cienu ficos e insistan en que
la cien cia y la filosofa cien tfica estudiaran estas in teraccio n es. F ran k se
apoyaba e sp ecialm en te en la tesis d e la su b d eterm in aci n p ara ju stificar
su llam ado a cultivar la sociolog a de la cien cia en el sen o de su Instituto
p a ra la U n id ad d e la C ien cia. Ya q u e es ciertam en te posible que varias teo
ras cientficas pued an d ar c u e n ta d e los mismos h ech o s (F ran k , 1 9 5 1 b , p.
1 9 ) , h aba la op o rtu n id ad de estud iar cm o las fuerzas sociales y cuk urales
afectab an las e leccio n es de teoras de los cientficos y a las co m p ren sio n es
p rcticas d e sus significados p o r p arte suya. De m an era igu alm en te im p o r
tan te, existan recu rso s d e n tro del m ovim iento de U n id ad de la C ien cia
p ara e x p lo ra r estos factores. F ran k los co n ect con el in ters de C arnap
en las cu estion es p rag m ticas y extern as co n cern ien tes a las eleccion es
e n tre m arco s lingsticos, c o n los escritos de H em pel sob re el significado

y la verificabilidad, y con las crticas d e Q u n e a la d istin cin e n tr e p ro


p osicio n es sintticas y analticas (F ran k , 1 9 5 1 a , p p . 7 -8 ). D e h e c h o , F ra n k
d efen d i in clu so ms que M orris la id ea q u e la evo lu cin del e m p irism o
lgico, en te n d id o c o rre cta m e n te , e ra un v ecto r q u e ap u n tab a d ire c ta m e n
te al p rag m atism o n o rte a m e ric a n o .16

La filosofa de la ciencia, la historia de la ciencia y la poltica


D ado el in ters d e F ran k en la so cio lo g a de la cien cia, su p ro g ra m a p a ra et
m o vim ien to d e U nid ad de la C ien cia tam b in ap u n tab a d ire c ta m e n te a la
p oltica. F ra n k exp licab a que, p u esto q u e los criterio s 'em p rico -l g ico s'
son com p atib les c o n dos o m s teoras d iferen tes",
el Estado o la iglesia o la opinin pblica pueden seleccionar de en tre
estas doctrinas a las que Ies son ms tiles para el entrenam iento de
"buenos ciudadanos" [ ...] M ucha gente ha afirm ado que no puede
h aber influencia alguna del Estado o de la iglesia en las doctrinas
cientficas porque ninguna autoridad puede "cam biar los hechos
observados". Ciertam ente, esto es verdad. P ero una autoridad"
puede requerir el abandono o la acepLacin de teoras cientficas sin
requerir un cam bio de los hechos (Frank, 1951b, p. 19)

E n sus libros y ensayos, Fran k exam in varias in terseccion es histricas e n tre


la filosolTa d e la cien cia, la historia de la cien cia y la p oltica. Estas in clu an
a los d ebates e n tre el m ecan icism o y el vitalism o, al new tonianism o y a sus
crtico s, la c o n d e n a de Mach p o r p arte d e L en in y los alegad os significados
cultu rales y "espirituales de la m ecn ica cu n tica y d e la relatividad g e n e
ral (F ran k , 1 9 4 9 b , pp. 1 8 6 -1 9 7 ). U n o de los episodios favoritos de F ra n k Fue
la con trov ersia c o p e rn ica n a y la eventual vicioria del h elio cen trism o c o m o
un sm b olo de liberacin de la au torid ad eclesistica (F ran k , 1 9 5 1 b , p.
2 0 ). Vea a las teoras cientficas c o m o una co m b in aci n d e u n a estru ctu
ra form al y lg ica, p o r un lado, y de ob servacion es o h ech o s" a los q u e la
co n stru cci n de las teoras estaba d estin ada a ex p lica r o ilu m inar, p o r el
o tro . P e ro esta d ico to m a n o e ra estricta, p o rq u e F ran k saba que las o b ser
vaciones estaban cargad as de teora" (p ara usar la e xp resi n q u e lu e g o se
puso en b oga) y q u e era in co rrecto c o n ce b ir a tos h ech o s c o m o en tid ad es
16 En sus polmicas contra el absolutismo acerca de los valores y la semntica, Frank hnbilualmcnte pona conjuntamente al empirismo lgico, al operacionalismo de Bridgman y al
pragmatismo. Vase, por ejemplo, Frank (1950, p. 4). En particular. Frankvio al pragmatismo
norteamericano como proveyendo una de las primeras diucas efectivas al tantismo(Frnnk,
1949b, pp. 47-48).

c o m p le ta m e n te extralin g sticas. F ra n k en fatizab a q u e lo relev an te p a ra


e n te n d e r u n a te o ra cien tfica eran las d escrip cio n es d e los h e ch o s y n o
los h e c h o s .17
M ien tras que estas com p lejid ad es d e la p r c tic a y del len g u aje c ie n t
fico ap u n talab an el llam ad o de F ran k a cultivar la s o cio lo g a de la cie n
cia, tam b in in tro d u ce n el ton o p o ltico d e su p ro g ra m a y lo c o n e c ta c o n
la izq uierda filosfica m arxista de las d ca d a s d e 1 9 3 0 y 1 9 4 0 . F ra n k hizo
n o ta r q u e u n a de las tareas de la so ciolog a d e la c ie n c ia se ra e x a m in a r
c m o las c o n d icio n e s sociales del cien tfico h an d isto rsio n ad o , o a fectad o ,
su trab ajo (F ran k , 1 9 5 0 , p, 86 ) . El llam ad o d e F ran k p u ed e s e rv is te c o m o
u n a resp u esta a las crticas q u e llegaron de F e u e r, S ch lau ch , C o rn fo rth y
otros que d ecan que el em p irism o l g ico p ro m o c io n a b a u n a falsa c o n
cie n cia a c e r c a de las fu n cio n es sociales e id eolg icas d e la cien cia en la
socied ad . Sin em b arg o , el in ters d e F ran k en la sociolog a d e ]a cien cia n o
estaba m o tivad o p o r lealtad algu n a al m aterialism o d ia l ctico o a la p olti
ca del P a rtid o C om unista. C rea q u e, p rim a ria m e n te p o r razones cien tfi
cas, e n esp ecial los ed u cad o res en c ie n c ia d eb eran c o m p re n d e r m e jo r las
m u ch as c o n e x io n e s n o exp lo rad as e n tre la cien cia y el m u n d o e n el q u e
o p e ra y se d esarrolla. Esa co m p re n si n , a su vez, p ro m o c io n a ra b en eficio
sos efecto s en lo social, lo cultu ral y lo p oltico.
L a e d u caci n en c ie n c ia
P arte d e la cru zad a de Frank estaba dirigida c o n tra los escrito s p o p u lares
en cien cia, que ign orab an , si n o d isto rsio n ab an , los asp ectos in telectu ales,
sociales y p olticos d e la cien cia c o n te m p o r n e a , A ojos d e F ra n k , in clu so
e ra n culp ables fam osos cientficos q u e d eb eran saber tod o esto. U n an td o
to, p o r lo tan to , era p ro m o c io n a r el em p irism o l g ico en la e d u c a ci n en
cien cia. E ra la nica filosofa de la cien cia que se m an ten a fiel al c a r c te r
d e la c ie n c ia m o d e rn a (en especial la fsica) a la vez q u e se m o strab a h ala
g e a (a travs de la tesis de la su b d eterm in aci n ) p ara co n la c o m p re n
sin p o ten cial de d n d e y c m o in te ra ct a la cien cia c o n las fuerzas p olti
cas y cu ltu rales. D e m a n e ra sim ilar a su exp e rie n cia en el C o n g reso so b re
E p istem o lo g a de las C ien cias E x a cta s, sin em b arg o , d o n d e los cien tficos
se se n ta ro n sin em itir p alabra algu n a fren te a las charlas de Fran k , C arn ap ,
R e ich e n b a ch , y o tro s, Fran k observ q u e los cientficos n o rte a m e ric a n o s
n o estaban eq u ip ad os p ara e x p lo ra r (m u ch o m en os p ara p op u larizar) u n a
co n ce p ci n de la cien cia desde el em p irism o lgico. C o n s e c u e n te m e n te ,

17 "L as tnreas de e n c o n tra r e in terp reta r los h ech o s son in sep arab les (F ran k, 1950,
p .7 1 ) .

los estu d ian tes e n cien cia y ios estudiantes en m bitos n o cientficos q u e
lom ab an cu rso s de e d u caci n gen eral en H arvard tenan p o ca o p ortu n id ad
de r o m p e r c o n sus p re co n ce p cio n e s aristotlicas (co m o T ra n k las d escribie
ra a N eu rath ) y tom ab an ventajas de los p rod u cto s del em p irism o lgico.
L u e g o d e la g u e rra , estas cu estion es se to m a ro n esp ecialm en te acu
ciantes. L o s estud iantes universitarios en las d cad as de 1 9 4 0 y 1 9 5 0 p ro n to
h e re d a ra n p rob lem as {tales co m o la te cn o lo g a n u clear y la G u erra Fra)
q u e e ra n a la vez cien tficos, ticos y p olticos. A causa de que la ed u caci n
en cie n cia fallaba en e n se a r u n a c o n ce p ci n d e la cien cia que fu e ra c o n
c ep tu alm en te sofisticada - 9 0 p o r cie n to d e los libros de texto d e fsica en
el nivel u niversitario p resen tan la ley de la in ercia en ua fo rm a que im pi
de v er cla ra m e n te su sign ificad o" (Frank , 1949b , p. 2 3 5 ) - y fracasab a en
p o n e r so b re el tap ete las realidades h istricas, filosficas y cu ltu rales,
p ierd e una o p o rtu n id ad d c en sear al estudiante una a p ro x i
m acin razonable y cientfica a todos los problem as de inters
h u m an o . P orq u e en todos estos cam p o s el problem a cen tral es
la relacin e n tre la exp erien cia sensorial (co n frecu encia llam a
da e n cu e n tro d e h ech o s) y las con clu sion es lgicas que pueden
e x tra e rse de ella. El fracaso en co m p re n d e r exactam en te la natu
raleza de esta relacin da cu en ta de la acillud confusa de m ucha
g en te h acia los p roblem as com plejos con los cuales se en fren tan
en a vida pblica y privada (ibid., pp. 2 3 4 -2 3 5 ).

L o que los estud iantes de cien cia fracasan e n ap ren d er, p o r sup uesto, p ron
to ser reflejad o en lo q u e los p rofesores de cie n cia fracasan en en se ar. El
ciclo ya est en m a rch a , n o tab a Frank., d ada la p o c o receptiva actitu d d c la
m ayora de los p rofeso res de cien cia h acia la filosofa": A n te la p reg u n ta
de si un estu d ian te de cien cia p u ed e e n c o n tra r alguna in fo rm aci n a c e r
c a de los fu n d am en to s d e su p ro p io cam p o en las clases de filosofa, una
gran can tid ad de p rofeso res de cien cia tien en solo palabras d e d esp recio
o incluso e xp resio n es d esp ectivas (F ran k , 195 0 , pp. 6 2 -6 3 ). L as relacion es
e n tre los h ech o s y sus "con clu sion es lgicas" d eb eran ser enfatizad as en
las clases d e m atem ticas tam b in , p o iq u e
el papel d c las m atem ticas y de l:i fsica en el en ten dim iento de la
g eo m etra es tal vez el ejem plo ms simple p o r el cu al los estudian
tes pueden ap ren d er c m o discernir el papel de los hechos y de las
con clu sion es lgicas en los problem as involucrados en las relaciones
hum anas (Frank, 1949b , p, 235)

Incluso a causa d e la p rofesionalizacin y la especializacin excesiva que


dividen a las m atem ticas d e la cien cia, y a las cien cias d e la filosofa y las
h u m an id ad es, h ab a p o c a esp eran za e n que esta situ acin p u d iera ser
c o rreg id a fcilm en te.

E l a c tiv is m o d e F r a n k
Fran k tena p o cas reservas a c e rc a de h acer pblicas y d irectas sus crticas.
C ritic a los e d u ca d o re s en cien cia al llevar su caso al American Jo u rn a l o f
Physics, en el cu al inst a que los mismos cursos de cien cia elem en tal debie
ran c o n te n e r u n b uen tratam ien to de la filosofa de la cie n cia (Fran k ,
194 9 b , p. 2 4 9 ) . V olvindose a los eruditos en h um anid ades a travs d e
la lectu ra de Etc: A Revieiu o f General Semantics, sugiri que los hum anistas
estudien los valores que son intrnsecos a la ciencia misma ( . . . ] E l inters en las
humanidades es el resultado natural de u n inters pleno en la ciencia" [ibid., p.
2 6 1 , nfasis d e! orig in al)
A dem s, F ra n k se volvi a sus colegas en el m bito filosfico y sugiri
q u e p osean el m e jo r eq u ip am ien to para con stru ir p u en tes e n tre la cien
cia y las h u m an id ad es. P e ro posean p oco inters en h a ce rlo as en tanto
q u e se sep arab an a s m ism os d e la ciencia:
Incluso los d ep artam en tos de filosofa han m antenido una poltica
aislacionista. En lugar de trabajar en pos de u na sntesis del conoci
m iento h u m an o , han propuesto una clase de tregua e n tre la ciencia
y la filosofa (p. 2 6 2 ).
L a filosofa (c o m o es enseada en la mayora de Jos departam entos
de filosofa) se ha co n ven id o en s misma en una ciencia especial
que est m s sep arad a de las m atem ticas, la fsica o la biologa de
lo que esas disciplinas lo estn en tre s (p. 267)

M uy p ro b a b le m e n te , F ra n k te n a en m en te a los filsofos an altico s,


p o sib lem en te a sus co le g a s Q u in e y N elson G o o d m an , cu a n d o c ritic a
)a filosofa p ro fe sio n a l p o r a c e p ta r el p o d e r ep isim ico de la cie n cia
m o d e r n a , a u n q u e e v ita n d o d elib erad am en te un c o n ta c to p rofesio n al
sustantivo c o n ella:
En estos m om en tos, las excusas esin en auge en tre los filsofos y
les es imposible te n e r u na nocin exacta de un asum o cientfico
porque las ciencias se lian vuelto, en nuestra p oca, lan altam ente

especializadas q u e solo el especialista puede ten er un entendim ien


to acab ado [ . ..] En esta situacifi u n a gran cantidad de filsofos
h a escogido establecer co m o su red u cto un cam p o especial d e la
filosofa fuera del cam po d e la ciencia. P ara d om in ar este cam po
supuestam ente uno solo necesita una leve n oci n del con ocim ien to
precientfico que es familiar al h om bre com n (...] En este nivel
hacem os libre uso de palabras tales co m o tiem po", "espacio",
existencia de objetos extern os en el sentido en el cual el hom bre
com n utiliza esas expresiones. Las ciencias especiales tales co m o

las m atem ticas, la fsica, la biologa, en tanto que ram as aisladas de


co n ocim ien to , se dan por sentadas y se brinda respaldo a la poltica
de la no intervencin (pp. 2 6 8 -2 6 9 ).

El filsofo n o busca in form acin a c e rc a del origen o de la n atu raleza de


estas ciencias y n o q u iere que ellas se e n tro m e ta n en su espacio vital q u e
est localizado e n tre m ed io, p o r a r a b a y p o r abajo del d om in io d e estas
ciencias esp eciales y aisladas" (p. 2 6 9 ). Ai igual que los n eotom istas que
d ieron ia espald a a la ciencia, au n q u e p o r razones diferen tes, F ran k c re a
q ue, d istan cin d ose d e las m etas y valores del em p irism o lgico y del m ovi
m ien to d e U n id ad d e la Ciencia, la filosofa p ro fesio n al estaba ab d ican
d o de la m eta p rin cip al de la e d u caci n lib eral (p. 2 7 1 ).

F ra n lc , v a l o r e s y el CCfK
A quellos a q uien es F ran k apel m s c o n sisten tem en te p o r in te rm e d io
del em p irism o l g ico fu eron los asistentes al C o n g reso so b re C ie n cia ,
Filosofa y R eligin y su R elacin co n la F o rm a d e V ida D e m o cr tica
( c c f r ) . S igu ien d o el infam e discurso d e A d ler Dios y los p ro fe so re s

(A dler, 1 9 4 1 ) e n el p rim e r en cu en tro en 1 9 4 0 (vase el cap tu lo 3 ) , el


am b ien te estaba listo para que el co n g reso ce le b ra ra el estudio d e los valo
res sociales, cu ltu rales y eos que, crea la m ayora de los asistentes al c o n
greso, no ten an n a d a que ver con la ciencia.
Para F ran k y algunos d e sus colegas, esta co n ce p ci n estaba c o m p le
tam en te equvoca. F u e ra de tas rplicas de H oo k , Dewey y Nagel a A d ler
en la Partisan Revieui, los p rim eros aos de la d ca d a de 1940 fu ero n tes
tigos d e varios esfuerzos p o r p arte de los em piristas lgicos de d e fe n d e r
las ap ro xim acio n es pragm ticas e in stru m en tales a los valores en la cie n
cia (vase, p o r ejem p lo, Feigl, 1 9 4 3 , p. 4 0 4 ; C a rn a p , 1 9 4 4 ). M ientras que
M orris, H em p el y C arn ap p articip aron b rev em en te del

ccfr,

F ran k asisti

a o tras a o a estos con gresos y trat de e n te n d e r las crticas d om in an tes

a la cien cia en sus p ro p io s trm in o s, c o n el fin d e d iagn osticarlas y c o rr e


girlas de m a n e ra m s efectiva.
El lib ro d e Fran k Rdativity: A Ridier Truth (1 9 5 0 ) p re se n ta sus m u chas
exp osiciones a los asistentes al c c fr d esd e 1940 a 194 9 . R esp on d e a la acusa
cin (elevad a p o r A d ler, H u tch ins y otros) d e q u e a causa d e q u e la cien cia
est libre d e valores es, a] m en os p arcialm en te, responsable d e las convul
siones sociales y polticas del siglo. Ms especficam en te, segua la a rg u m en
tacin , la cien cia h aca o n d e a r orgu llosam en te la b an d era de la libertad d e
valores en la fo rm a d e las celebradas teoras de la relatividad de Einstein.
M uchos crean que aquellas teoras suscriban la relatividad tica en la form a
de u n a d escreen cia en valores absolutos (Frank , 1 9 5 0 , p. xiii). Este descrei
m ien to en valores absolutos, a su vez, suscriba a desastres sociales y cu ltu ra
les, tales c o m o la em e rg en cia del totalitarism o.
H ab a m u c h o aq u p a ra q u e F ran k d esen tra ara y co rrig iese. F ran k
co m e n z p o r e x p lica r q u e la teora d e la relatividad de h e c h o s arro jab a
luz sob re u n a clase d e relativism o que llev al p ro g re s o en la cien cia a tra
vs d e su h istoria. P e ro este relativism o no significaba q u e la cien cia estaba
libre de valores o q u e e ra hostil a la d e m o cra cia liberal:
H e intentado m ostrar que el as llam ado relativismo" de la ciencia
no tiene la m en o r co n exi n con el agnosticism o o con el escepti
cism o, que no es hostil en sentido alguno a la creencia en valores ticos o

democrticos, que est acom p a and o cada avance en la ciencia y no


es sino una rep resentacin significativa del en riqu ecim iento de la
expresin h u m an a que est unida de m an era inseparable a nuesLra
e xp erien cia grad ualm en te crecien te ( i b i d p. xv).

F ran k c re a q u e, ap ro p iad am en te en tend idas, las ten d en cias relativistas


d e la c ie n c ia y del p ro g re so cientfico eran p o d e ro s a m e n te an tito talita
rias. P o r lo tan to , al a ta c a r a la cien cia, A dler y sus sim p atizan tes estaban
eclip san d o estos im p o rtan tes asuntos y c o n fu n d ien d o a los am igos co n los
en em igos:
P ien so q ue la d isp m a p o r los valores d c nuestra civilizacin o cci
dental ha sido frecu en tem en te m enoscabada p o r intentos de
vincularla con u n a disputa co n tra la actitud cientfica, u na actitud
que hasta a h o ra ha sido instrumental en el p rogreso h u m an o . Estos
esfuerzos anticientficos ignoran el h echo obvio de que n o solo la
ciencia m od ern a, sino tam bin el cristianismo liberal y el judaism o
refo rm ad o son descendientes de la doctrina de la relatividad de
la verdad. Ignoran el h ech o igualmente obvio de que, p o r siglos,

este relativismo ha sido la nica arm a efectiva en ta lucha co n tra


cualquier tipo de totalitarism o (pp , 4-5).

F ra n k exp licab a q u e esta relatividad d e la verd ad q u e los crtico s de la


c ie n cia asociaban tan n tim am en te c o n la teo ra d e la relatividad ein sten ian a e ra d e h e ch o u na ca ra c te rsd c a g en eral del cam b io cultural e in telectu al
p rogresista. L os d esarrollo s en fsica exh ib an , co n n o m en os clarid ad que
los que se d ieron en la teolo ga, un p atr n tp ico p o r m ed io del cual las
p rop osicion es q u e e n algu n a o p o rtu n id ad fu eron tom adas c o m o "ab solu
tas se torn ab an , a travs d e reform as y luchas in telectu ales y / o sociales,
relativas segn c o n te x to s especficos.
P a ra afirm ar su a rg u m en to , Fran k p resen t u n simple caso p arad ig m
tico d e relativizacin:
P or generacion es n o existi verdad alguna que hubiera sido tan
clara y evidente co m o la declaracin "mi cabeza est arriba de mis
pies y mis pies estn debajo de mi cabeza" Y si p roced em os en
ta direccin que va desde nuestra cabeza haca nuestros pies, los
objetos que en co n tram os estn localizados ms abajo a medida que
avanzamos. L uego, fue descubierta la existencia de las antpodas.
L a gente vive en lados opuestos del globo. De acu erd o con nuestra
bien establecida verdad" cada u na de estas personas tiene su cabeza
debajo d es s pies (p. 7)

Esta situ acin estaba lista p ara la relativizacin, au n q u e solo fu era p o rq u e


"los h o m b res de id n tico b uen sen tid o p od ran realizar d eclaracio n es que
fu eran c o n tra d icto ria s" ,B El p ro g re so lle g c u a n d o estas person as supie
ro n q u e la d irecci n d e la graved ad es d iferen te en d iferen tes p u n to s del
p la n e ta (p . 8 ) y e n to n ce s esp ecificaron a n m s sus aG rm aciones c o n refe
re n c ia a sus diferentes localizacion es:
Dije: mi cabeza est arriba de mis pies relativam ente al cam po de
gravedad en mi lugar", y mi an tpod a dice que su cabeza est arriba
de sus pies relativam ente al cam p o de gravedad en su lugar. Ambos
estn en lo cierto y adem s estn de acu erd o en tre s y con todas
las otras d eclaracion es co rrectas (pp. 8-9).

IS
A pesar de lo claro que es, el ejem plo de Frank est equivocado. Incluso en la antige
dad, la redondez de la T ie rra era plenam ente conocida. Sobre la extendida leyenda de la
teora de la tierra plana, vase Russell (1 9 9 1 ).

F ran k p re se n t historias sim ilares p ara exp licar los aspectos de la teora
de la relatividad, tales c o m o la relativizacin de la m asa o de los interva
los de tiem p o e n d iferen tes m arcos de referen cias in erciales. E nfatiz de
co m ien zo a fin que n ad a en este p ro ceso de relativizacin p o n a en d ud a
a la objetivid ad ni su g era que el co n o cim ien to cien tfico d ep en d a de
algn m o d o d e an tojos subjetivos (p . 9 ). E n cam b io, esta clase de rela
tivizacin y calificacin d e nuestras p rop osicion es era un asp ecto inevita
ble de n u e stro a c re c e n ta d o c o n o cim ien to a ce rc a del m u n d o y d e n osotros
m ism os en l.
S o b re esta base, F ran k esboz un p uen te que co n e cta b a a la cien cia con
las h u m an id ad es: un tipo d e relativizacin sim ilar estaba e n ju e g o cu a n d o
h ablb am os til y significativam ente a ce rc a d e los valores sociales y cu ltu ra
les. Para Fran k , las d eclaracion es a ce rc a de los valores n o son p rop osicion es
cien tficas tericas. Ms b ien , exp resan p referencias, tales co m o aquellas
im plcitas en la aserci n d e q u e seram os ms felices viviendo co n , en o p o
sicin a si lo h acem os sin, los valores polticos, artsucos, ticos o sociales
a los q u e d am os crd ito y c o n las instituciones que los im p lem en tan . P e ro
p ro p o n a q u e c u a n d o hablam os de los valores en s m ism os, tales c o m o
lib ertad ", c a rid a d o d e m o cra cia ", co rrem o s el riesgo de con ceb irlo s
c o m o ab stractos e indep end ien tes de las instituciones, de las co n d u ctas y
de las e xp erien cias que los sustentan, Se tornan absolutos, n o calificados,
y en esta fo rm a gen eralm en te verbalism os inles (pp. 4 0 , 4 1 ).
D esafo rtu n ad am en te, escribi Frank , este era el p u n to de p artid a de
In m ayora d e los discursos ace rca de los valores. A quellos q u e in ten taro n
d e fe n d e r y p ro te g e r sus valores escogidos de cu alq u ier d eb ilitam ien to o
relativizacin d e la verd ad " p o r con sid erarlos ab solutos estaban sien d o
re tr g ra d o s y ob rab an c o n tra s mism os. Frank exp licab a que c u a n to ms
ab stractos y ab so lu to s se vuelven nuestros valores, m en o s significativos
se to rn ab an , a la vez que estaban en m en ores con d icion es de b rin d ar c o n
trib u cion es p rcticas:
E s trivial sab er que u no no debe m atar a una m ujer an cian a para
sacarle un p ar de dlares de su cartera. Los casos cu los que n ece
sitam os de la guia de los principios religiosos y ticos son los ms
dudosos los casos de defensa propia, de guerras con el extran jero,
de guerras civiles, de revoluciones, de sabotajes, etc. Precisam ente
en esos casos casi regularm ente nos dam os cuenta de que incluso
los cred o s religiosos y ticos ms ortodoxos y consistentes de alguna
m an era evitan dar una opinin definitiva [.. .] Si se da el caso en
que d eben d ecid ir finalm ente un asunto, su decisin es ms bien
u n a relativizada". El argum ento real p or el cual confirm an su

decisin en un caso especfico h ace p o c o uso d e la d octrin a d e la


inequvoca verdad absoluta [ ... y esto es] bastante natural y, de
h ech o , prcticam en te inevitable. P orqu e esta as llamada d octrin a
de la relatividad d e la verdad" n o e s n ad a ms ni n ada m enos que la
admisin d c que un estado com plejo de acon tecim ien tos n o p ued e
ser descrito en un lenguaje htpersimplificado (p. 4 5 ).

L a te o ra d e la relativ id ad n o e ra un e n e m ig o d e los v alo res o d e la ob je


tividad. P o d a y d eb a s e r vista, e x h o rta b a F ra n k a sil au d ito rio , c o m o una
p a r b o la d e! ilu m inisrn o y de le ccio n e s a d u ras p en as o b ten id as a c e r
ca d e la co m p le jid a d del m u n d o . C u a n d o se h a b la de valo res, "lo s m s
ard ien tes d efen so res d e la verd ad a b so lu ta [ . . . ] estn en la situ aci n
del fsico q u e en la p r c tic a tie n e q u e valerse d e la te o ra d e la relativi
d ad " (p, 4 6 ) .

Absolutismo, p e r s e c u c i n y totalitarismo
L a cru zad a de Fran k en pos del relativism o (d eb id am en te e n te n d id o )
con trib u ye a su stan ciar a n ms su alianza c o n N eu rath a co m ien zo s de la
d ca d a de 194 0 . C o m o lo hiciera N eu rath , F ra n k d iagn osticab a el abso
lutism o" c o m o un e r r o r com n y m u ltifactico. P rim e ro , sostena equivo
cad am en te que los co n cep to s (y a sean los valores d efen d id os p o r el c c f r
o, en el d eb ate d e N eu rath co n C arn ap , el c o n c e p to de verdad e n s em n
tica) req u eran menos in terp retaci n de lo que en verdad d em an d ab an .
P a ra N eu rath , la teo ra d e la verdad de Tarski slo c o m eta p etici n de
prin cip io a c e rc a de la verdad, p u esto que los dos co n ten d ien tes p o d ran
ace p ta r la teora de Tarski (que, p o r ejem p lo, el en u n cia d o '!a nieve es
b lan ca es verd ad ero si la nieve es b lan ca) y todava estar en d e sa cu e r
d o en cu alq u ier caso p articu lar c o n resp ecto a si algu n a p a rce la d e nieve
q u e am bos observaran fu era blanca. P ara un pluralista c o m o N eu rath , la
in terp retaci n de asercio n es rivales e n un lenguaje ob servacion al si bien
e ra n ecesaria p ara el em pirism o, n u n ca resultaba exhaustiva y co m p leta;
n o p o d ra h a b e r in terp retaci n suficiente c o m o p a ra ju stificar las asevera
cion es c o m o absolutas". Para Frank , los d efen sores d e valores ab so lu to s
com etan u n e rr o r similar, aunque ms e x tre m o : crean q u e sus ate so ra
dos v a l o r e s absolutos no req u eran de in terp retaci n en sentid o algu n o. El
principal objetivo de su libro fue m o strar q ue los valores, lejos d e s e r inva
lidados o d esestim ad os, en realidad son m s rico s" en tan to que req u ie
ren de ta in terp retaci n y de larelativ izad n .
Un seg u n d o d efecto en el absolutism o que a tac Frank fue su ign o
ran cia del cam b io h istrico. L o que A dler, H u tch in s y otros neotom isras

e n co n tra b a n tan ob jetab les e n el p en sam ien to p ro g resista a c e rc a de la


cien cia e ra su h isto ricid ad y ductilidad:
Una suerte de opinin generalizada ha tomado forma entre los
grupos progresistas. En la ciencia como as tambin en su aplica
cin a la conducta humana estos grupos lian rehusado dar algo
por sentado. Estos grupos han puesto sobre ta mesa ta idea de un
progreso ilimitado tanto en el pensamiento coino en la vida que
est basado en los mtodos de la ciencia. Esencialmente, desde ta
nueva postura, no se cree en enunciados cuya veracidad, una vez
establecida, pueda mantenerse estable para siempre. Esta postura
ha sido llamada positivismo, pragmatismo, relativismo, operacionalismo, etctera (Frank, 1950, p. 4 ).
P o r un lad o , la h istoria de la cien cia m u estra la futilidad d e la c re e n c ia en
p rop osicion es y valores inm utables y absolutos. P ero esto n o significa que la
h istoria d e ta cien cia y la todava m s am p lia historia in telectu al sean inteli
gibles. Ms bien, exp licab a Fran k , existe u n a estru ctu ra cclica q u e co n tri
buye a e c h a r luz sob re las caractersticas in stitu cionales e in telectu ales del
escen ario c o n te m p o r n e o . D ado el co n tin u o avan ce d e la cien cia - e n el
m ay or n m e ro d e casos con sisten te en revisiones y relativizaciones d e sus
co n ce p to s b sic o s - aquellos q u e se m an tien en al c o rrie n te de los d esarro
llos d eb en , c o m o estos "g ru p o s progresistas, p e rm a n e c e r antiabsolutistas.
Los absolutistas, p o r o tr o lad o, se aforran a las creen cias cien tficas que se
vuelven pilares de los sistem as ticos y religiosos" p e ro q u e , d e m an era
in co n scien te p a ra ellos, estn destinadas a ser ab an d on ad as:
Una y otra vez a lo largo de la historia, los cientficos guiados por la
experiencia, la lgica y la imaginacin han establecido un sistema de
principios desde los cuales podran derivarse ios hechos realmente
conocidos. Una y otra vez cuando estos principios resultaban ser url
xito, la mente humana abrigaba la ilusin de que estos principios
[tales com o el de la dignidad del hombre propia del geocentris
mo] podran ser derivados a partir de la razn pura. Una y otra
vez nuevas experiencias demostraban que no todos los resultados
de estos principios estaban de acuerdo con los hechos observados.
Una y otra vez los principios que parecan estar demostrados no
solo por el razonamiento abstracto, sino por el sentido comn de
todas las personas, tenan que ser abandonados (ibid., p. 87 [inserto
de la 8 8 ]).

D e este m o d o , Frank in stab a a sus colegas en el

c cfr

no solo a que a c e p ta

ra n la teora d la relatividad c o m o u n a referen cia ep istem o lg ica g e n e ra l,


sino tam b in a la historia y al h e c h o del cam b io h istrico. T al vez e n to n
ces p o d ran ver sit p rop io lu g ar e n la fase co n tem p o rn ea de este p atr n
cclico , y a d o p tar a la cie n cia en lu g ar d e m alin terp retarla, y lu eg o p o d ran
u sar a los recu rsos co n ce p tu a le s y m eto d o lg ico s de la cien cia p a ra tra ta r
d e m a n e ra m s resp on sab le los tem as del con greso referid os a las a m e n a
zas del totalitarism o.
P o r c o m o estaban dispuestas las cosas, a F ran k le p a re ci que Jos ab so
lutistas en el

c cfr

n o so lo estab an p elean d o la batalla eq u iv ocad a (c o n tra

la c ie n c ia o el "p ositivism o), sin o que estaban u san d o las h e rra m ie n ta s


eq u iv o cad as. C o m o N e u ra th h ab a sugerid o en sus disputas c o n K allen y
c o n C a rn a p , e r a el ab so lu tism o e n s m ism o el q u e p a re ca c o n trib u ir a
im p u lsar al fascism o y al totalitarism o . Las ideologas to talitarias, escri
bi F r a n k , d escan san siem p re so b re la aserci n d e q u e to d o b ien yace
e n u n p rin cip io definitivo, y q u e este p rin cip io d ebe se r m a n te n id o en
tod os los casos sin c o n s id e ra r lo q u e se segua de l en la vida re a l (p .
1 1 3 ) . C o m o resu ltad o d e esto, este p rin cip io se co n v ierte tp ic a m e n te en
u n a m e r a b a n d e ra sin c o n e x i n o p e ra cio n a l c o n et m u n d o d e la e x p e
rie n cia . Las aseveracion es nazis re sp e cto de la su p rem aca definitiva d e la
raza a r ia , e xp licab a F ran k , fu ero n d efen did as solo v e rb a lm e n te . E n la
p r c tic a , los finlandeses, los h n g aro s y otros gn ip os que n o e ra n ario s de
a c u e r d o c o n la te o ra racial nazi fu ero n en m u ch o s casos tratad o s afec
tu o sa m e n te p o r el reicli a le m n (p, 1 1 5 ) y oficialm en te to lerad o s c o m o
n o -a rio s E ste ltim o c o n c e p to fue d efin ido o p e ra c io n a lm e n te (s o b re
la base d e u n a estirp e relig iosa ju d a ), p ero n o ten a c o n e x i n c o n la
d e fin ici n a n tro p o l g ic a o rigin al d e la co n d ici n de ario e in clu so c o n
d u jo a g ro te s ca s vio lacio n es d e la lg ica, p u esto que un h o m b re d e o ri
g e n h n g a ro p u ed e s e r ta n to un ario c o m o un n o-ario" (p. 1 1 6 )

E sta y

o tras d e m o s tra c io n e s de l g ica b arata, a rg u m en tab a Fran k , les d ab a a las


a u to rid a d e s nazis u n p o d e r so b re las masas alem an as. Estas fu ero n m a n i
p u lad as p o r el p o d e r e m o cio n a l d e las d o ctrin as ab stractas y ab solutas y
los lenlas re lacio n ad o s c o n la s u p re m a ca cultu ral y m ilitar y n o vean el
h e c h o q u e estos lem as n o ten an in tegrid ad algu n a c o m o as ta m p o c o
n in g u n a in te rp re ta ci n c o h e re n te en la e x p e rie n cia co n cre ta .
P o r lo tan to , F ran k estaba esp ecialm en te p reo cu p ad o p orq u e sus c o le
gas tan resen tid o s del relativism o estuvieran m eram en te en fren tan d o u n a
id eolog a absolutista c o n o tra. Sostenan lemas y d octrin as a c e rc a d e la
d e m o c ra c ia o la lib ertad o d e sistemas filosficos tales co m o el tom ism o
*

Asi en el original. Lase ''imperio" [N, del T.]

p a ra p re v e n ir d o ctrin a s d iferen tes, p ero ig u alm en te absolutistas, en el


n c le o d e los diversos sistem as totalitarios. L o que se req u era, aco rd ab an
F ran k y N e u ra th , e ra e n cam b io dirigir co n scien tem en te n u estro p en sa
m ien to y d iscu rso lejos de cu alq u ier form a d e absolutism o. L a tarea e ra
tal vez m s im p o rta n te en el aula d on d e el espritu crtico y n o absolutis
ta de la cien cia p o d a s e r ad op tad o p or los ciu d ad an os d e m o cr tico s: el
espritu p ra g m tico d e la cien cia es una fu erza a favor d e la d e m o c ra c ia y
e n c o n u a del totalitarism o. C o n secu en tem en te, siem p re d eb em os cultivar
este espritu en la cap acitaci n cientfica (pp, 1 1 7 -1 1 8 )

Las propuestas educativas radicales de Frank


D esde este p u n to de vista an tiiotalitario, la unidad de la cien cia tam b in
asu m a u n a im p o rtan cia especial para Frank. P orq u e incluso los estud ian
tes de c ie n cia , exp licab a Fran k , se vuelven susceptibles a la p ro p ag an d a
c u a n d o su e d u ca ci n cientfica fracasa en p roveerles algn ap recio p o r
la co n tin u id a d de la cien cia co n otras reas d e la vida y del p en sam ien to,
C o m o cu a lq u ie r o tro , n otab a Frank , los estudiantes d esean d a r co n algu
n a im agen in teg ral del m u n do:
El an h elo p o r la integracin de! co n ocim ien to est muy profunda
m ente enraizado en la m ente hum ana. Si no es cultivada p o r los
p rofesores de cien cia, buscar otras vas de escape, El estudiante
sed ien to lom a su bebida espiritual donde se le ofrece [ . ] y puede
co n ven irse en una vctima de la gente que interpreta a la nueva
fsica c o m o si estuviera al servicio de alguna ideologa atesorada
q ue ha sido, en algunos pocos casos, una ideologa anticien tfica
(Fran k , 1949b , p. 2 3 0 ).

P o r lo tan to , si un estud iante con cib e a la c ien cia c o m o un cu e rp o de co n o


cim ien to p u ra m e n te a cad m ico " d esco n ectad o de las otras reas, p u ed e
que se vuelva e x tre m a d a m e n te crd u lo cu an d o se en fren te c o n las in ter
p retacio n es seudofilosficas y seudorreligiosas que de algu n a m a n e ra lle
n an la b re c h a d ejad a p o r sus cursos de cien cia (ibitL, p. 2 3 1 ). A qu, F ran k
se u n e a M orris en ver a la cien cia unificada c o m o u n a im agen in tegral
del m u n d o q u e , au nq u e m in ad o de brechas, fu n cion ara c o m o un susti
tu to p a ra las c reen cias teolgicas y metafsicas. Y aqu, u n a vez m s, F ran k
resp on d i e fectiv am en te a los crticos filosficos p osicionad os ms a la
izquierda (tales c o m o C o rn fo rth y los editores de Philosophy fv r the Future)
q uienes d e n u n ciab an q u e los filsofos tenan el d eb er no solo de d em o ler

los sistem as d e cre e n cia regresivos y m eta fsicos, sino tam bin d e c o n tri
b uir a e rig ir en su lu g ar ideas y u n a visin d el m u n d o accesibles p a ra el
co m n d e las person as.
Sin em b argo, de acu erd o a c o m o lo vea Fran k , la tarea n o e ra tan to abas
te ce r a los estudiantes d e u n a co n cep ci n del m u n d o o de u n a id eologa,
sino abastecerlas c o n h erram ientas crticas p ara la evaluacin individual y
colectiva de ideologas en competencia. En su artcu lo en el Am ericanJournal o f
Physics, Fran k d ebe h ab er soip ren d id o a aJgunos lectores co n su llam ad o a
cap acitar a los profesores de cien cia en filosofa d e la ciencia, teo ra sem nti
c a y en historia de la ciencia- S egu ram en te los sorp ren d i a todos p o r instar
a que las clases de cien cia ofrezcan un anlisis com p arativo de ideologas;
Se ha vuelto casi un lugar comn que el comunismo y otros credos
de izquierda enen su base filosfica en el materialismo, mientras
que tos grupos de derecha buscan sus fundamentos mayormente en
alguna clase de metafsica orgnica, por ejemplo, en el tomismo.
P o rto tanto, es muy importante que el estudiante tenga una buena
capacitacin en estas interpretaciones filosficas que se han vuelto
las bases de los credos polticos. Con frecuencia se hace referencia
a ta combinacin de tos credos filosficos y polticos como "ideolo
ga". El estudiante de ciencia no necesita ignorar este importante
campo. Puede tomar a ta ciencia y a sus interpretaciones como su
puerta de entrada I...J Al cientfico del futuro debera ensersele
et modo de tomar ventaja de estas conexiones ya obtener una visin
realista de las ideologas histricas y contemporneas (p. 259).
F ran k d escrib i c m o u n o de sus p rop ios cursos se ad en trab a en te rrito
rio id eolgico:
El materialismo dialctico es discutido en el curso en su aplicacin
a los fundamentos de la ciencia. Como en el idealismo kantiano, en
el materialismo dialctico encontramos todas las variedades desde
un positivismo prcticamente puro hasta una metafsica liegeliana
prcticamente pura.
Estas discusiones de las interpretaciones filosficas de la ciencia
son de gran importancia para la educacin general de los futuros
cientficos [...] porque ellos constituyen el vnculo que conccLa a
la ciencia con las humanidades (pp. 257-258).
En el CC.f r , y p ara un au ditorio d e cientficos, hum anistas y d e m u ch o s te
logos, F ran k prom ovi la in tegracin d e la cien cia y de las h u m an id ad es

n o solo en n o m b re d e un m ejo r e n te n d im ie n to d e la c ie n cia , sino p ara


h a ce r d e ios estu d ian tes m ejo res ciu d ad an os q u e sean c a p a c e s d e e je rcita r
Jas lib ertades d e m o cr tica s, evaluar crtica m e n te a sus ld eres, a su m o d o
de o b ra r y a las asercio n es que h acen , y evitar s e r m an ip u lad o s p o r la ap e
lacin n o cien tfica a valores ab solutos.

Frank sobre el materialismo dialctico


Frank fo m en t unaacLiiud abierta y crtica hacia la id eo logia y sigui d eteni
d am en te la c a rre ra del m aterialism o dialctico en la escen a intelectual n o r
team erican a. Sus anlisis en el aula del m aterialism o d ialctico, del tom ism o
y de otras perspectivas filosficas globales que d escrib iera en 1 9 4 7 n o eran
n ada nuevo. E n 193 5 , en el p rim er C ongreso In tern acio n al p a ra la U nid ad
d e la C iencia, discuti al m aterialism o dialctico para m o stra r que, a pesar
de algunas diferencias distintivas, haba esperanza de q u e el m ovim ien to
d e U nidad d e la C ien cia y m uchos d e los devotos soviticos y e u ro p eo s del
m aterialism o dialctico pudieran aceptarse en tre s c o m o aliados en un p ro
yecto crtico com p artid o. N o obstante, estaba al tan to d e la difundida crtica,
siguiendo a L en in , del em pirism o lgico y del p en sam ien to m ach ian o . Cit
un libro de te x to sovitico que criticara al sentir m ach ian o , el cual
considera a la ciencia co m o un ju eg o con sm bolos vacuos y asi
la vuelve incapaz de ab arcar la plenitud colorida del m ultiform e
inundo real. El idealismo, el m ecanicism o y el logicism o son solo
tres m aneras de llevar a las personas a un m u n do suprasensual y
ficticio y de readaptacin de la profesin en las p roblem ticas p rc
ticas del m u n do real [...] Los filsofos que ensean el idealismo,
el m ecanicism o y el logicismo estn al servicio de la burguesa, del
m ism o m odo que el clero, y despojan a sus discpulos d e la aptitud
que les p erm ite trabajar en pos de la reorganizacin social del
m undo (pp. 1 99-200).

P e ro F ran k puso en c la ro que esta c rtica e ra excesiva, al tiem p o q u e se


e x cu sab a y se d isculp ab a p o r ella. P o r un lado (c o m o la c rtic a a M ach
p o r p a rte de L e n in ) e ra p olm ica y l c tic a ".19 D e h e c h o , el m aterialism o

l Frank (1919b , p. 200). "En realidad, Lenin se opuso al pensam iento m ach ian o porque
este est en m uchos sentidos relacionado con el diama, y consider esp ecialm en te p ertinente
dar a co n o cer enrgicam en te su propia enseanza por m edio de una polm ica contra l"
(Frank, 1949b, p. 199)

d ialctico (d iam at", c o m o F ran k lo abrevia aq u ) y el em p irism o l g ico


n o e ra n tan d ifere n tes. H ist ricam en te, am b os se d e sa rro lla ro n e n la
lu ch a c o n tra la m etafsica idealista de la filosofa esco lar, la cual, c o n su
estrafalaria m ezcla de u n a teologa desdibujada c o n una cien cia o b so le
ta, ha cu m p lid o u n a fu n ci n social bien d efinida" (p. 2 0 0 ). T am b in se
su p erp on an en tres reas sustantivas, dos de las cuales fu ero n d escritas
e n detalle p o r Fran k .
L a p rim era e ra la c re e n cia en q u e la cien cia d eb era se r m aterialista,
p ero n o m ecan icista . El p ro b lem a co n el m ecan icism o, exp licab a Fran k ,
era que vea a la n atu raleza c o m o an lo g a a u n a m q u in a (ibid.) C on
todo, am b os p ro g ra m a s co n co rd a b a n en q u e las p rop ied ades d e la m a te
ria se n os revelan a s m ism as so lo e n el cu rso del d esarrollo d e la c ie n c ia 1'
(p. 2 0 1 ) y que d eb eram o s ser suspicaces resp ecto d e las m etfo ras (tales
c o m o la d e la m q u in a) q u e tien den a an ticip ar los resultados de la cie n
cia. El m aterialism o del diam at tam b in e ra u n a con d icin d e objetividad
que se o p o n a ai idealism o y al solipsismo. L os em piristas lgicos a d h eran
p le n a m e n te a esta co n d ici n , p e ro iban m s all que el d iam at al e n c o n
tra r a estas co n d icio n e s en el lenguaje cienu'fico: [T ]o d a s las p ro p o sicio
nes cientficas h an d e c o n te n e r solo trm inos q u e o cu rre n en en u n ciad o s
a c e rc a de h ech o s observables El m aterialism o en el d iam at, ex p lica b a
Frank , e ra el fisicalism o de N eu rath y C arn ap (pp. 2 0 0 -2 0 1 )
L a seg u n d a re a en co m n era la d octrin a del d iam at re fe re n te a la
verdad c o n c r e ta :
L a d octrin a d e la verdad co n creta, si es form ulada conceptualinen te, y d on d e fuera que sea aplicada de m anera precisa, es nada
m enos que la visin de que la verdad de una proposicin puede
ser juzgada solo si se suministran los m todos de contrastacin. Si
alguien sostiene una p roposicin y falla en manifestar las con dicio
nes, observables en la p rctica .b a j la s cuales esta ra listo a aceptarla
co m o verdadera, en to n ces.,

no es cientficam ente aplicable - n o

es significativa para la ciencia. P or lo tanto, con la doctrina de la


verdad co n cre ta , el diam at est defendiendo un punto de vista que
est muy estrech am en te relacionado con el del positivismo y el del
pragm atism o (pp . 2 0 4 -2 0 5 ).

E l m aterialism o d ialctico y el em p irism o lgico se e n cu e n tra n cod en d o se


a s m ism os en el n c le o sem n tico d e la p ra g m tica n o rte a m e rica n a .
El te rc e r p u n to c o m p a rtid o (q u e F ran k n icam en te se lim ita a m e n
c io n a r) es el h e c h o q u e , tan to p ara el d iam at c o m o p ara el em p irism o
l g ico ,

las proposiciones d c la ciencia han de ser entendidas no solo a partir


d c su con exin lgica con las proposiciones de los estadios previos de
la ciencia, sino tambin a paf tr de la conexin causal en tre los internses de la ciencia con otros procesos sociales. La investigacin de esta
c o n e x i n causal es llevada adelante p o r una ciencia factual especial,

la sociologa de la ciencia (p. 2 0 0 ).

E sta ob servacin es llamativa, p orq u e m u estra q u e Fran k n o p od ra h ab er


d e sco n o cid o q u e su p ro m o ci n de la sociologa de la cien cia c o m o p re
siden te d el In stitu to p ara la U nidad d e la C iencia (casi veinte aos ms
ta rd e ) p ro b a b le m e n te p o d ra ser p ercib id a c o m o p olticam en te in apro
piada. C o m o verem o s en el captu lo 14, cu an d o los colegas-'de F ran k en su
instituto estaban volvindose m en os polticos y ms profesionales, Fran k ,
p o r ei c o n tra rio , los inst a iniciar un n uevo p roy ecto cuyas afinidades co n
la filosofa sovitica l m ism o haba delinead o.
Bajo n in g n p u n to de vista, sin e m b arg o , la lectu ra solidaria del m ate
rialism o d ialctico p o r p arte de F ran k lo con verta en u n d evoto de ste. Al
tiem p o que llam ab a a u na co o p eraci n en tre estos dos p rogram as, critic a
las as llam adas leyes del m aterialism o d ialctico (la unidad de anttesis, la
Ua n s i c i n d e la can tid ad a la calidad y la n egacin de la n eg aci n ") co m o

p le n a m e n te an ticien tficas. An p o rtab an su cascarn idealista", exp lic ,


y a p artab an la aten ci n del diam at del cam in o de estab lecer las leyes de la
m ateria a travs de los m todos de la investigacin p recisa (p. 2 0 2 ). Con
to d o , F ra n k fue en rg ico resp ecto de la co o p eraci n e n tre los em piristas
lgicos y los m aterialistas dialcticos, en especial si el ltim o iba a aplicar
su d o ctrin a d e la verdad co n creta m s co n cien zu d am en te cu an d o llegara
el m o m e n to d e evalu ar otros p royectos filosficos. Si lean al p ragm atism o
y al em p irism o lgico de m an era m s p recisa, veran que ya no es a p ro
p iad o vin cular a los gru p os del nuevo em pirism o y del positivism o c o n la
filosofa de escu ela idealista en un c o n ce p to , la co n ce p ci n b urgu esa de
c ie n c ia . El C rcu lo de Viena, p o r ejem p lo, apenas ve a la cien cia co m o
u n ju e g o form alista que evita ten er algo que ver con la realid ad ", p orq u e
utiliza a la logstica solo co m o un au xilio p ara el em pirism o radical y ei
positivism o Si el m aterialism o d ialctico fu era ms cu id ad o so , p od ra
d iscern ir de m a n e ra ms acabad a a sus amigos d c sus en em igos y descu
b rir los muy fu n dam entales lazos q u e vinculan al d iam at con el em p iris
m o lg ico " (p . 2 0 5 )
F ran k escrib i y p resent este ensayo m u cho antes de que la G uerra
F ra h u b ie ra vu elto insensato p ara los intelectuales, tan to social co m o
p ro fesio n alm en te, a p a re ce r com o sien d o solidarios c o n la vida y el p en
sam ien to soviticos. C u an d o fue p u b licad o p o r p rim era vez, su au dien cia

bien p u ed e h ab er c o n e cta d o su llam ad o p ara una c o o p e ra c i n filosfica


en tre la filosofa sovitica y la o ccid en tal c o n la p oltica del fre n te p o p u la r
bajo e! cual M osc y los p artid os com u n istas se p usieron c o n ju n ta m e n te
en c o n ta cto con o tras co n viccio n es polticas p ara o p o n erse a] fascism o.
Sin em b arg o , cu a n d o Frank reim prim i el ensayo en ingls en 1 9 5 0 , y
cu a n d o p ub lic oLro ensayo m a rca d a m e n te solidario a c e rc a del m a te ria
lism o d ialctico en el volum en d e C arn ap The Libra/y o f L iving Philosuphers
(F ran k , 1 9 6 3 ), lo hizo en un m o m e n to en que m u ch o s o tro s evitaban deli
b e rad am en te siquiera la ap arien cia de sim p ata con el co m u n ism o sovi
tico. P a re ce ra q u e F ran k fue m s h o n esto y m en os te m e ra rio . P areci
n o te n e r d eseo alg u n o en m o d ificar o re e la b o ra r su p osicin c o n el fin
de evitarse posibles p rob lem as, au n cu an d o , c o m o verem os en el cap tu
lo IB, p a ra 1 9 5 3 estaba bajo investigacin p o r p arte d e l

fbi

e n tan to que

p o ten cial subversivo.

Philipp Frank, Thomas Kuhn y los estudios


en ciencia durante la Guerra Fra
M ientras que los p royectos de F ran k , el c a r c te r p oltico d e estos y su osada
p oltica con trib u iran a resp ald ar las afirm aciones que verem o s e n los lti
m os captu los resp ecto de que F ra n k p erd i influencia en la p rofesi n p o r
razones polticas, tam bin nos d icen algo ace rca de la c a rre ra d e T h o m a s
K uhn. Para fines de la d cad a de 195 0 , cu an d o la estrella de F ran k se esta
ba extin gu ien d o, la d e K uhn estaba a punto de su rgir Kuhn se co n v ertira
en u n a de Jas figuras m s inluyenLes 110 solo en la historia y la filosofa de
la cie n cia , sino en la h istoria in telectu al del siglo x x .
El co n traste e n tre las c a e r a s de Frank y de Kuhn p resen ta algunos
in trig an tes in terro g an tes h ist rico s. M ientras que la o b ra d e K u h n La
estructura de las revoluciones cientficas (1 9 6 2 ) fue publicada c o m o p arte de
la Encyclopedia de N eu rath , una co in cid en cia ms n otoria fu e q u e Kuhn
escrib i su m o n o grafa y m ad u r in ielectu alm en te en H arv ard , d o n d e
F ran k en se fsica y filosofa de la ciencia. A m bos, ad em s, trab ajaro n
(en un sentid o) bajo el p resid en te de H arvard, Ja m e s B. C o n a n t, quien
co m p a rta su inters en la cien cia, y en la en seanza de la cien cia, c o m o
u n a em p resa histrica.20
Posiblem ente a causa d e estas co n exio n es, hay varias caractersticas sus
tantivas en com n e n tre la ob ra de K uhn y tos escritos de F ran k a c e rc a de
la cien cia. Ambos criticaro n los m odelos tericos excesivam en te form ales
1,1 L o que sigue debe m ucho a, pero a ta vez se separa de, Fuller (2000)

y ab stractos que ten an p o c a afinidad tan to c o n la c ie n c ia c o n te m p o r n e a


c o m o co n la h ist rica; am b os vean a la h istoria d e la cie n c ia (y a m en u
d o a la co n tro v e isia c o p e rn ica n a ) co rn o un c rite rio d e a d e cu a ci n p ara
los tratam ien to s filosficos. C u an d o L a estructura de las revoluciones cientfi
cas a p a re c i en 1 9 6 2 , K uhn c le b re m e n te p ro c la m q u e la h isto ria, si es
co n ceb id a c o m o u n a d ep ositara de alg o m s que a n cd o ta s o c ro n o lo g a ,
p o d ra p ro d u c ir una tran sform acin decisiva de la im ag en d e la cie n cia
que p o seem o s e n la actu alid ad " (K uh n , 1 9 6 2 , p. 1 ).* Q u in ce a os an tes,
F ran k le d e ca a los p rofesores de cien cia q u e el anlisis l g ico -e m p ric o
d ebe ser c o m p le m e n ta d o con el anlisis h ist rico " de las teoras cien tfi
cas: la h istoria d e la cien cia es el taller d e la filosofa d e la c ie n c ia " (F ran k ,
1 9 4 9 b , p. 2 7 8 )
T a n to F ra n k c o m o K uhn p ro d u jero n m o d elo s d e c a m b io c ien tfico en
los cu ales las creen cias acep tad as q ued an en tensin p o r la acu m u la ci n
d e evid en cia co n tra d icto ria y, fin alm en te, son d e rro ca d a s p o r las nuevas
in n o vacion es tericas. E n to n ces, la v an gu ard ia se co n v ie rte en la vieja
gu ard ia, y ev en tu alm en le, el ciclo co n tin a. L a m ay ora d e las ca ra cte rsti
cas del bien co n o cid o m o d elo de Kuhn tiene su p re ce d e n te en et d e Frank.
L a n o ci n de p arad igm a, p o r ejem p lo, e ra p ara F ran k la n o c i n de an alo
g a (o p a tr n ) q u e guiaba al p en sam ien to cientfico:
L a cien cia medieval derivaba lodos tos fen m en os observables del
principio de que son de algn m odo anlogos a los b ie n co n ocid o s
fen m en os que se dan en un organism o vivo. La ciencia d e los s ig lo s
x v ii y x v itl, a su vez, prefera Ja analoga d e m eca n ism os simples

que nos son familiares a p artir de nuestras exp eriencias en la vida

diaria ( ibid, j>. 288)


Sin e m b a r g o , esto s p a tro n e s e v e n tu a lm e n le s e ra n a b a n d o n a d o s , a
m ed id a q u e sus xito s (o n d ice d e x ito s ) d ism in u an : h a cia el fin del
siglo x i x los fsico s le g a ro n a r e c o n o c e r c a d a vez m s q u e hay fe n m e
n os q u e p u e d e n s e r aju stad os a este p a tr n m e c a n ic is ta 1 so lo m u y a r ti
ficial e in c o m p le ta m e n te (p . 3 0 2 )

El re su lta d o fue u n a r e v o lu c i n

c ie n tfic a . E sta es la fo rm a en la q u e F ra n k e n te n d a la "d e s in te g r a c i n


d e la fsica o r g n ic a d e los 1 6 0 0 " y el d ecliv e d e la fsica n ew to n ian a
y m e c a n ic is ta a lr e d e d o r de los 1 9 0 0 : en am b o s ca so s, a n te s d e q u e la

*
En este caso, ta traduccin es miestrd. El resto de los citas a esta obra tic Kuhn que
aparecen en este captulo fueron loinndns de la versin en espaol de Carlos Sols Sanios:
K u h n , T ., Ln fsirtichtrn fie los nrwhtriotits
M xico, Fondo d e Cultura Econm ica,
2006. [N. del 1\]

v e r d a d e ra re v o lu ci n tu viera lu g a r b ajo el im p a c to d e los d e sc u b rim ie n


tos d e n u ev os h e c h o s , la c r e e n c ia en la c e r te z a d e los p rin cip io s r e c t o
res fu e co n v u lsio n a d a d esd e el in te rio r p o r d e tra c to re s in te re s a d o s en
la l g ic a " (p . 2 5 2 ) .
T a n to F ran k c o m o K uhn e n co n tra ro n q u e las d iscon tinu id ades y los
p e ro d o s d e rp id o cam b io de la cien cia so n los ms ilustrativos y revela
d o res e n lo que resp ecta a la n atu raleza de la ciencia. E ra n los saltos p ro
gresivos d e la c ie n c ia y, p ara Fran k , subrayaban la cualid ad p rog resista y
an tiabsolu tista d e la cien cia.
El p rogreso de la ciencia tiene lugar en ciclos eternos. Las fuerzas
creativas d eben , p o r necesidad, crear retoos efm eros. Son destrui
dos en la co n cien cia hum ana p o r fuerzas que estn marcadas en s
mismas p o r la destruccin . Y aun as, es este espritu infatigable de
ilum inism o lo que evita que la ciencia se petrifique en un nuevo
escolasticism o (p. 7 8 ).

D e h e c h o , c u a n d o F ran k dijo a sus colegas en el

ccfr

q u e los estu d ian

tes d e cie n c ia d eb eran estud iar historia d e la cien cia, enfatiz la im p o r


tan cia d e estu d iar las revoluciones, los g ran d es p un tos de in flexin en la
gran evo lu cin de la cien cia" (Fran k , 1 9 5 0 , pp. 86-87) Fu e esp ecialm en te
im p o rta n te ilu m in ar estos p erod os d in m icos p orq u e los id elog os tota
litarios a m en u d o se ap o d eran de varios desarrollos rev olu cio n arios en
la cie n c ia c o m o significativos para sus causas polticas:
El estudiante q ue a lo largo de su cap acitacin ha pasado p or el
anlisis lgico-em p rico e histrico evaluar los m em o s que se
han h e ch o p ara ap rovecharse de las nuevas teoras fsicas p ara el
b eneficio de ideologas religiosas y polticas particulares. V er a
travs del arg u m en to p o r el cual el d erru m b am ien to de la fsica
d eterm inista d iecio ch esca y d ecim o n n ica" ha sido usado en la
luch a co n tra el liberalism o y la toleran cia [ ..,] E n ten d er que el
resq u eb rajam ien to de la fsica m ecanicista realm ente no impli
cab a un reg reso a la fsica o rgn ica [m edieval], la cual estaba,
h ist rica m e n te, co n ectad a con las d octrin as polticas y religiosas
d e la Edad M edia E n ten d er p o r qu ei fascismo del siglo x x ha
in terp retad o gustosam ente la crisis de la fsica co m o un reto rn o
a a fsica o rg n ica que podra proveer d c un respaldo 'cientfico"
p ara un re to rn o a algunas deas polticas del feudalism o (Fran k ,
1 9 49b ,

p. 282)

P a ra Fran k , la h istoria d e la cien cia n o era solo el taller d e la filosofa de


la c ien cia, sino un taller en la d e m o cra cia y en el escep ticism o ilustrado
a c e rc a de la re t ric a y la m an ip u lacin polticas^
L o q u e distingue al p ro g ram a d e F ran k del d e Kuhn n o constituye prin
cip alm en te los in tereses polticos d e Frank . L a estructura de las revoluciones
cientficas de K uhn utiliza un c o n ce p to d e revolucin" que viene co m b in a
d o c o n im p licacion es polticas, y K uhn m ism o d estaca la sim ilitud e n tre su
n o c i n de in co n m en su rab ilid ad cien tfica y la p oltica de la G u erra F ra .21
E n cam b io , el p rin cip al in ters de K uhn era el cam b io cien tfico p rop u lsa
d o p o r d in m icas p rofesionales, sociolgicas y psicolgicas. M ien tras q u e
es c ie rto que F ran k vio en estas d inm icas im p ortantes fuerzas p olticas y
cu ltu rales q u e K uhn n o enfatiz, la principal d iferen cia es que K uhn to m
su im agen h ist rica de la cien cia p ara re c o m e n d a r la p rofcsion alizaci n y
la esp ecializacin e n los estudios cientficos. P a ra Frank , esta im ag en re c o
m en d ab a ju sta m e n te lo co n tra rio
R ecu rd e se q ue, d e acu e rd o c o n L a estmetura de las revoluciones cientfi
cas, los cien tficos p restan m s aten ci n a las suposiciones filosficas que
guan a sus diversos p arad igm as d u ran te los tiem pos de rev olu ci n y crisis
ep istm ica:22 "C re o q u e, p articu larm en te en p eriod os d e crisis m anifies
ta, los cien tficos se en treg an al anlisis filosfico co m o in stru m en to p ara
d esb lo q u ear los en igm as d e su c a m p o . (K uhn, 196 2 , p. 8 7 ) . F ran k hizo
la m ism a ob servacin :
La separacin en tre Ja ciencia y la filosofa prcticam en te puede
se r m antenida estrictam ente solo durante un perodo en el cual no
tiene lugar ningn cam bio esencial en los principios de la ciencia.
En un p erod o de cam bios revolucionarios las paredes de separa
cin se resquebrajan (Frank, 1949b, p. 2 6 6 ).

P e ro K u h n y F ra n k se alejan u n o del o tro al ab o rd a r el tem a de si esta


s e p a ra c i n e n tre la cie n c ia y la filosofa es ap ro p iad a y d eseab le. C o m o
h e m o s visto aq u , F ra n k sostuvo c o n sis te n te m e n te la o p in i n q u e la
h isto ria d e la cien cia y la filosofa d e la cien cia d eb an e s ta r e n tre la z a
das e in te rco n e cta d a s. C re a que en el lab o rato rio , el au la y en la vida

21 Al igual que la eleccin entre instituciones polticas enfrentadas, la que se da entre


paradigm as rivales resulta ser una eleccin entre modos incom patibles de vida com unitaria."
(K uhn, 1962, p. 9 4 ).
22 La transicin de un paradigma en crisis a uno nuevo del que pueda surgir una nueva
tradicin de ciencia normal (involucra] ...un a reconstruccin del campo a partir de nuevos
fundam entos, reconstruccin que c a m b i a algunas de las generalizaciones tericas ms ele
m entales del cam p o." (Kuhn, 1962, pp. 84-85)

d e m o c r tic a , esta c o n e x i n te n d ra b en eficio s in telectu ales, cu ltu ra le s


y p olticos.
K uhn, sin em b a rg o , e ra m s aislacionista:
En general los cientficos ni precisan ni desean ser filsofos.
Ciertam ente la ciencia norm al tiende a m an ten er a la filosofa cre a
d ora a buena distancia, y p robab lem en te p o r buenas razones. En la
m edida en que el trabajo d e la ciencia norm al se puede llevar a cab o
em pleando el paradigm a c o m o m odelo, las reglas y las suposiciones
n o necesitan explicitarse. (K uh n, 1962, pp. 87-8 8 ).

P ara K uhn, el aislam iento disciplinar de la cien cia co n resp ecto a Ja filoso
fa era una situacin d eseable p a ra el p rog reso de la cien cia.
E n p arte, esta divergencia refleja dos trasfond osd iferen tes. F ra n k m ad u
r in telectu alm en te en tiem p os revolu cionarios: cu an d o jo v e n p re s e n c i
la Revolucin Rusa y el n acim ien to d c la URSS y en los m o m e n to s en los
que era u n jo v en intelectu al estudi las controversias en fsica e n tre la rela
tividad y la teora cu n tica. Las fron teras e n tre los pases y las fro n teras
e n tre las disciplinas n o estaban establecidas y eran difusas. K uh n m a d u r
en tiem pos posrevolucionarios, tras la S egu nd a G uerra M undial, y b astan te
despus d e que la teo ra d e la relatividad y la m ecn ica cu n tica se h ab an
co n vertid o (en su m o d elo de cam b io cien tfico) en algo as c o m o c ie n c ia
n o rm al. A pesar de los exten d id os m iedos relacion ad os co n el a rm a m e n
to n u cle a r que la fsica haba facilitado en el escen ario de la G u e rra F ra ,
las disciplinas cientficas eran ap reciad as p o r sus im p licacion es m ilitares y
eco n m icas, y p ro n to habran de disfrutar de niveles de sostn fin a n cie ro
fed eral sin p reced en tes (a travs d e, p o r ejem p lo. Ja F u n d acin N acio n al
d e la C ien cia) en las universidades y en los laboratorios n acio n ales. E sto
suscit pregu n tas y d ebates acu cian tes a ce rc a d e c m o supervisar la d istri
bucin de los fondos y de c m o evaluar la cien cia resu ltan te. U n a d e las
con secu en cias de estos desarrollos fue el in crem en to en la esp ecializaci n ,
profesionalizacin y b u rocratizaci n reflejada en el cre cim ie n to d e las u n i
versidades de p osgu erra, en la p roliferacin de d ep artam en to s u niversita
rios especializados, revistas y socied ad es profesionales.
La estructura de las revoluciones cientficas ab ogab a p o r estas c o n s e c u e n
cias y sostena la opinin de que los paradigm as disciplinares d iscreto s,
en las m an os de sus respectivas com u n id ad es profesionales, e ra n b u en os
p ara la ciencia. As pues, en su estado norm al una co m u n id ad c ien tfica
es un in stru m en to in m en sam en te eficiente p ara resolver los p ro b lem as o
los rom p ecab ezas definidos p o r su p arad igm a" (ibid., p. 1 6 6 ). K u h n tam
bin crea que p ara su xito co n tin u ad o la cien cia d ep en d a d e m a n e ra

cru cial d e la a u to n o m a d iscip lin ar e in telectu al c o n ia q u e c u e n ta n los


p arad igm as y sus ad h eren tes: L a e xisten cia m ism a de la c ie n c ia d e p e n d e
d e investir a los m iem bros de un tipo esp ecial de co m u n id ad c o n el p o d e r
d e e le g ir e n tre los p arad igm as (p. 1 6 7 ). D esde este p u n to d e vista, la b re
c h a e n tre Kuhn y F ran k se e n sa n ch a . El in m en so x ito e in flu en cia del
lib ro d e Kuhn con trib u y a p ro m o c io n a r y a n o rm alizar u n a c o n c e p c i n
d e las cien cias c o m o aisladas e n tre s (e n sus respectivos p arad igm as) y d e
la filosofa de la cien cia y una c o n c e p c i n d e los cien tficos y d e los e x p e r
tos c o m o ap ro p iad am en te aislados de la vida p b lica.23
C o m o enfatiza la historia sub siguien te d e F ran k y d e su p ro y e cto , m uy
p ro b a b le m e n te hay un co m p o n e n te p oltico en los resp ectivos legad os de
F ra n k y d e K uhn. A la luz d e las realid ad es del m acartism o , los filsofos y
los h isto riad o res de la cien cia m uy p ro b a b le m e n te h ab ran a c o rd a d o co n
K u h n , y n o con Fran k , en que esta esp ecializaci n e in d e p e n d e n cia e ra
d eseab le. M u ch o ms que los libros y ensayos de Frank , L a estructura He las
revoluciones cientficas de Kuhn se d irigi de m a n e ra persuasiva a los in telec
tuales y a los cientficos a causa d e q u e la p rofesio n alizacin ten d a a d arse
n o so lo c o n legitim idad ep istm ica, sin o tam b in con estabilidad lab oral.
A u n q u e los ataq ues an ticom u nistas so b re los acad m ico s h ab a d e clin a d o
p a ra fines d e la d cad a de 195 0 , estos n o h ab an te rm in a d o , y m u ch o s de
los q u e sobrevivieron a las investigaciones anLicom unistas e n la a ca d e m ia
lo h ab an h e c h o a p artir de aseg u rarse que su trab ajo in telectu al evitara
la ap a rie n cia de partidism o o co n tro v ersia polticos. Al final d e la id eo lo
g a, c o m o lo e x p re s Daniel Bell, "el c o m p ro m iso p rop io es p a ra co n la
v o ca ci n individual" (B ell, 1 9 6 0 , p . 1 6 ). D esde este n g u lo , L a estructura de
las revoluciones cientficas de K uhn, tal vez tuvo un irresistible atractivo p a ra
dos b an d os: sugiri q u e el cam in o al x ito y a la in tegrid ad in telectu al en
c u a lq u ie r disciplina y el cam in o a la estabilidad laboral y la lib ertad de los
ataq u es p olticos eran uno y el m ism o.

as Las preguntas acerca de si Kuhn personalm ente com p ren d i o p reten d i qu e su libro
tuviera efectos polticos y sociales son tratadas en Fuller (2 0 0 0 ).

U n cam po muy frtil para la investigacin.


El anticolectivismo y el anticomunismo
en la cultura popular y acadmica

Luego de 1945, posteriorm ente