Está en la página 1de 5

CÁNCER DE PULMÓN

Introducción
Los pulmones son un par de órganos que dan oxígeno al cuerpo y expulsan el dióxido de carbono,
un producto de desecho producido por las células del cuerpo. Los bronquios, por su parte, son
unos tubos a través de los cuales llega el aire inspirado desde la boca a los pulmones; se dividen
en otros tubos cada vez más pequeños, denominados bronquiolos, hasta formar los alveolos que
es dónde se produce el intercambio de gases con la sangre venosa.
El cáncer de pulmón se produce por el crecimiento exagerado de células malignas en este órgano,
y que si no se diagnostica a tiempo puede desplazarse hacia otros órganos del cuerpo. La mayoría
de las formas de cáncer de pulmón se origina en las células de los pulmones; sin embargo, el
cáncer puede también propagarse (metástasis) al pulmón desde otras partes del organismo

Definición
Cáncer que se forma en los tejidos del pulmón, por lo general, en las células que recubren las vías
respiratorias.

Epidemiologia
El cáncer de pulmón es la primera causa de muerte por cáncer en hombres y
también es frecuente en mujeres, aunque por detrás del cáncer de mama, el de
colon, y otros cánceres ginecológicos. Por desgracia, aproximadamente el 85%
de los pacientes fallecen cinco años después de ser diagnosticados.
Más del 80% de los casos de cáncer de pulmón derivan exclusivamente de la
exposición al humo del tabaco. Todo ello indica que a pesar de su alta
mortalidad es uno de los cánceres más evitables. Sin embargo, aunque el
tabaco es el principal responsable de la aparición de esta afección, cualquier
persona puede desarrollar un cáncer de pulmón.
En los últimos 30 años han sido muchas las campañas contra el tabaquismo, y
esto, junto al desarrollo de nuevos tratamientos, ha contribuido a que
disminuya notablemente el número de hombres muertos por cáncer de
pulmón. Por el contrario, el número de mujeres con cáncer de pulmón ha
aumentado, debido a que hay más mujeres fumadoras que antes.

Causas del cáncer de pulmón

Tabaco. Es la principal causa. El humo de tabaco, con su elevada concentración de
carcinógenos, va a parar directamente al aire y es inhalado tanto por los fumadores como por los
no fumadores. Dejar de fumar también reduce de manera significativa el riesgo de contraer otras
enfermedades relacionadas con el tabaco, como las enfermedades del corazón, el enfisema y
la bronquitis crónica.
Efectos del radón. El radón es un gas radiactivo que se halla en las rocas y en el suelo de
la tierra, formado por la descomposición natural del radio. Al ser invisible e inodoro, la única

Por otra parte. puede sintetizar hormonas y otras sustancias que provocan alteraciones a nivel neurológico. como el uranio. El amianto es tal vez la más conocida de las sustancias industriales relacionadas con el cáncer de pulmón. Predisposición genética. los cigarrillos de marihuana se fuman hasta el final. En algunas ciudades. la contaminación del aire puede aumentar ligeramente el riesgo del cáncer de pulmón. Por lo tanto. la exposición al radón supone un riesgo todavía mayor. Algunos estudios llevados a cabo en mineros y molineros de talco sugieren que éstos tienen un mayor riesgo de desarrollar dicha enfermedad debido a la exposición de los mismos al talco de calidad industrial. Inflamación recurrente. Otros tipos de exposición a minerales Las personas con silicosis y beriliosis (enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de ciertos minerales) también tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de pulmón. La tuberculosis y algunos tipos de neumonía a menudo dejan cicatrices en el pulmón. Exposición a carcinógenos. Polvo de talco. endocrinológico. que activan oncogenes o los hacen inactivos a los genes supresores de tumores. los cromatos de níquel. y los trabajadores expuestos a productos químicos como el arsénico. Igualmente. puede contener amianto. tomar demasiada vitamina A también puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón. Este tumor suele encontrarse en la parte más central de los pulmones y es el más agresivo de todos. donde el contenido de alquitrán es mayor. es decir. para los fumadores. casi siempre invade partes del cuerpo humano muy lejanas de los pulmones. Algunas personas heredan mutaciones del ADN de sus padres. pero hay muchas otras: uranio. Marihuana. Entre las personas con riesgo se encuentran los mineros que inhalan minerales radiactivos. se pueden dividir los tipos de cáncer en dos grandes grupos: Cáncer de pulmón de células pequeñas: también se llama cáncer microcítico o en “granos de avena”. Este polvo. ciertos productos derivados del petróleo. el cloruro de vinilo. representa el 10-15% de todos los cánceres de pulmón. etcétera. Se sabe que el cáncer puede estar causado por mutaciones (cambios) del ADN. Este riesgo es mucho menor que el causado por el hábito de fumar. la exposición al radón combinada con el cigarrillo aumenta significativamente el riesgo de contraer cáncer de pulmón. los productos derivados del carbón.         manera de determinar si uno está expuesto al gas es medir sus niveles. arsénico. Agentes causantes de cáncer en el trabajo. Las personas que no reciben suficiente vitamina A tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de pulmón. Estas cicatrices aumentan el riesgo de que la persona desarrolle el tipo de cáncer de pulmón llamado adenocarcinoma. Tipos de cáncer de pulmón Hay varios tipos de cáncer de pulmón. etc. ya que el tratamiento y el pronóstico son radicalmente diferentes entre ellos. Contaminación del aire. el gas de mostaza y los éteres clorometílicos. lo que aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer. Además. En primer lugar. Además. Exceso o deficiencia de vitamina A. Además. el humo se inhala profundamente y se retiene en los pulmones por largo tiempo. . es capaz de provocar síndromes paraneoplásicos. Los cigarrillos de marihuana contienen más alquitrán que los de tabaco. Es clave poder identificar qué tipo de cáncer padece el paciente. en su forma natural.

dificultad al paso del aire. es el síntoma más frecuente en el cáncer de pulmón. también se pueden encontrar trastornos de disfagia. Se puede diseminar a través de la sangre. no fumadores. Carcinoma de células grandes: son variantes de los dos anteriores. el cáncer de pulmón puede afectar a otras zonas del cuerpo humano según su localización. Cuando se diagnostica. es decir. dificultad para respirar . por una neumonía o por antiguas cirugías). Se puede distinguir cada tipo por sus diferencias celulares microscópicas. cuando el tumor provoca una herida abierta en la luz de las vías aéreas. dificultad para tragar por compresión del esófago. a veces. Así. Es cada vez menos frecuente en los hombres. y se relaciona con antiguas cicatrices en el pulmón (por ejemplo. por las diferencias de sus células al microscopio. y distintos tipos de tumores benignos. Dolor torácico y dificultad para inspirar aire: por afectación de la pleura y las costillas a causa del tumor.Cáncer de pulmón de células no pequeñas: se engloban en este grupo distintos tipos de cáncer que se asemejan en su tratamiento y pronóstico. Como su nombre indica. Derrame pleural maligno: líquido entre las costillas y el pulmón que impide que los pulmones se puedan expandir correctamente. Carcinoma epidermoide o escamoso: es un tumor que surge en el centro de los pulmones y es el más relacionado con el tabaco. así que la gran mayoría de las personas tienen síntomas cuando se les diagnostica el cáncer y. Síntomas del cáncer de pulmón Sólo al 5-15% de las personas se les detecta un cáncer de pulmón sin síntomas. Los síntomas más frecuentes en una persona con cáncer de pulmón son los siguientes: Tos: por compresión de los bronquios o la tráquea. por tuberculosis). en la mitad de los casos no se extiende más allá del tórax. pero aumenta el número de casos en las mujeres. Tampoco se debe olvidar que los pulmones son un lugar frecuente de metástasis de otros tumores que pueden aparecer originalmente en otros órganos.. Además de estos síntomas comunes. como son los hamartomas y adenomas. Es típico de mujeres. Otros tipos de cáncer de pulmón a tener en cuenta son el mesotelioma. neumonías de repetición. la enfermedad está bastante avanzada. sino una infección respiratoria (por ejemplo. o al comprimirse alguno de los nervios internos se puede provocar ronquera o afonía por parálisis de las cuerdas vocales. normalmente al realizarles una radiografía de tórax de rutina. Pitos. que no tienen complicación alguna. (todo por obstrucción de las vías aéreas bajas). Hay que tener en cuenta que la primera causa de hemoptisis no es el cáncer de pulmón. Hemoptisis: toser sangre. Adenocarcinoma: este tumor se encuentra en la periferia del pulmón y no tiene una relación muy estrecha con el tabaco. las células tienen un tamaño mayor al habitual. que es un tumor benigno o maligno de la pleura que recubre los pulmones. Un cambio brusco en el tipo de tos de un fumador mayor de 50 años puede ser suficiente para que esté indicada una radiografía de tórax.. así que sus primeros síntomas muchas veces no tienen nada que ver con los pulmones. es decir.

es igual de importante saber la edad del paciente y su estado de salud. si lo hay. Para ello se necesita una alta sospecha clínica y la ayuda de pruebas complementarias. la cirugía resulta curativa. TAC: la tomografía axial computerizada realiza imágenes del tórax en cortes. y si el tumor es resecable (la cirugía puede extirpar el tumor). en algunos casos. el paciente puede ser intervenido quirúrgicamente y. Consiste en introducir una cámara con unas pinzas que toman muestras del tumor. para realizar un análisis al microscopio y poder diferenciar qué tipo es. y ayuda a ver el tamaño del tumor y si afecta a órganos vecinos. Todos estos datos indican si un paciente es susceptible de ser operado (se puede operar porque su estado físico lo permite). También pueden afectarse las grandes venas internas. Citología de esputo: es un método menos invasivo que el anterior. y buscar al microscopio células malignas. pierde peso y sus defensas disminuyen. El médico debe informarse sobre el número de paquetes diarios-año que consume el paciente para así conocer cuál es el nivel de su riesgo. Además. así como alteraciones analíticas que se pueden apreciar en análisis de sangre. Consiste en realizar un análisis al microscopio del esputo del paciente para buscar células malignas. Radiografía de tórax: es capaz de detectar pequeñas manchas y lesiones hasta dos años antes de que aparezcan síntomas. Clínica: se debe estar alerta ante la aparición de tos que no cesa u otros cambios bruscos en las vías respiratorias. La fiebre también es una manifestación del cáncer. Se realiza cuando hay sospecha previa de cáncer de pulmón. debilidad de un brazo. caída del párpado. Los tipos de cirugía son más o menos agresivos según la extensión del pulmón que sea preciso eliminar: . etc. Biopsia a cielo abierto: cuando el tumor no resulta accesible por broncoscopia y se encuentra en la periferia del pulmón.por parálisis del diafragma. Cuando lo es. se puede realizar una biopsia haciendo una pequeña apertura al tórax desde el exterior Tratamiento del cáncer de pulmón Para decidir cuál es el mejor tratamiento para un tumor es esencial conocer qué tipo de cáncer de pulmón es y cuál es su extensión. se puede decidir cuál es el mejor tratamiento. Broncoscopia: se realiza una vez localizado el tumor y si este se encuentra cercano a un bronquio. el paciente comienza a perder el apetito. Cuando el cáncer está más desarrollado. Diagnóstico del cáncer de pulmón Un diagnóstico temprano de la enfermedad puede evitar que el cáncer de pulmón se haya extendido demasiado y resulte incurable. de esta forma. provocando que la sangre de la cabeza no retorne al corazón correctamente y se produzca una hinchazón de la cara y el cuello. esta alerta es de especial importancia en fumadores o ex-fumadores. Toracocentesis: punción del tórax para extraer líquido del derrame pleural.

la terapéutica conductual. Si la cirugía no es suficiente. La radioterapia consiste en suministrar rayos X dirigidos hacia el tumor. Prevención del cáncer de pulmón Desgraciadamente no hay una prueba de rutina que sirva para detectar el cáncer de pulmón. Hay diversos métodos para ayudar a los fumadores. . ya que la adicción física y psicológica a la nicotina es muy fuerte. siendo el principal de ellos el humo del tabaco. ya que son especialmente sensibles a la radiación. entre los que se incluye el asesoramiento. esto se conoce como terapias dirigidas. inhaladores) y ciertos medicamentos (bupropión). Se han realizado estudios con la radiografía de tórax. Ahí es cuando la sociedad interviene para evitar el perjuicio que supone sobre la salud de la población. Sin embargo. en la mayor parte los casos. además. que la exposición al humo del tabaco no se da solamente en fumadores. además de aportar radiación innecesaria. la restitución de la nicotina (chicles. tiene efectos nocivos sobre las células sanas del organismo y provoca efectos indeseables como náuseas. solo se consiguen buenos resultados en el 20-25% de los pacientes. como lo es la mamografía en el cáncer de mama. Sin embargo. Medicación En la actualidad se están descubriendo nuevos medicamentos que serían capaces de actuar específicamente sobre las células malignas. la única prevención posible del cáncer de pulmón es evitar la exposición a sus desencadenantes ambientales. y muchas de ellas están en proceso de estudio para aplicarlas en pacientes. Neumectomía: se extirpa un pulmón entero. El problema es que la radiación también daña células sanas del organismo como son las células de la piel. acaba con la vida de los que la sufren. conseguir abandonar el tabaco es realmente difícil. con el fin de destruir las células malignas que se están multiplicando sin control. Por ello. se utilizan la radioterapia y la quimioterapia. Es por ello que los médicos están comprometidos a ofrecer toda su ayuda a los fumadores que están motivados para dejar su hábito. parches. o para ayudar a la curación. de la sangre o del esófago. pero no han dado buenos resultados en la detección del cáncer.Resección en cuña: se extirpa solo una cuña del pulmón con el tumor. vómitos. Quimioterapia La quimioterapia consiste en la administración de fármacos que también destruyen las células tumorales pero. Abandonar el tabaco es la única forma de evitar una enfermedad que. y se implantan legislaciones que promueven un ambiente sin humo. Lobectomía: se extirpa un lóbulo pulmonar. caída del cabello y llagas en la boca. al igual que la radioterapia. cansancio. ya que son muchas las personas que inhalan el humo del tabaco no habiendo elegido fumar. por ello lo mejor es no empezar a fumar. Hay que tener en cuenta.