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UNAM. FFyL. Maestra en Estudios Latinoamericanos.

Seminario de investigacin: Accin colectiva, procesos de subjetivacin poltica y


democracia en Amrica Latina.
Alumna: Miriam Nazario Cruz.
Reporte de lectura: sesin 24 de febrero 2015.

El debate sobre el problema de la representacin de la voluntad ciudadana en un


gobierno democrtico no es nuevo para la teora y la ciencia polticas. Ya
Rousseau

haba hecho ver la imposibilidad de que los individuos pudieran

representar la soberana popular (1762: 45). Isodoro Cheresky (2012), por su


parte, retoma de los clsicos el punto de vista de Alexis de Tocqueville quien, al
contrario de Rousseau que pona atencin en las desviaciones en las que podan
incurrir los representantes como ejecutores de la ley, advierte en cambio sobre los
peligros de una completa igualdad y libertad entre los ciudadanos que poda
conducirlos aislamiento en la vida privada (1981).
A siglos de distancia del debate clsico sobre el ejercicio democrtico y tomando
en cuenta las condiciones histricas de las sociedades contemporneas, el
problema que el terico argentino identifica es lo que, siguiendo a Schnapper
(2002) denomina como la autorrepresentacin, es decir, la multiplicacin de los
derechos individuales y el debilitamiento de las instituciones representativas, por
ejemplo, los partidos, como canales de expresin de identidades polticas.
Situacin que, de acuerdo al autor, estara produciendo una mutacin
democrtica.
Esta mutacin se refleja, dice Cheresky, en la transformacin del espacio pblico
tradicional a un espacio pblico virtual que tiene lugar en las redes que los nuevos
actores sociales establecen gracias al internet. Un segundo sntoma de esta
tendencia es la semipersonalizacin del poder poltico representativo en los
lderes/presidentes quienes, prescindiendo de la mediacin partidaria, establecen
lazos directos con la comunidad poltica pero sin que ello les asegure una
legitimidad incondicional o permanente, sino ms bien, por el contrario, estn
continuamente enfrentados a una ciudadana que los desafa.

La pregunta que har al texto de Cheresky es si dicha transformacin del ejercicio


representativo puede ser catalogada, como hace el autor, como una tendencia
contrademocrtica. Entendiendo el prefijo contra como lo opuesto a algo,
formulara mi pregunta de la siguiente manera: es antidemocrtica o
antirrepresentativa la concentracin

del poder poltico en

la

figura de

lderes/presidentes? Para contestar esta cuestin tendremos que analizar en


principio dos cosas que no estn totalmente definidas en el texto de Cheresky. En
primer lugar tenemos que saber qu es exactamente lo que representan (o
deberan representar) los representantes polticos. Y en segundo lugar, qu es lo
democrtico en un gobierno democrtico. Empecemos por ste ltimo punto.
Cheresky menciona tres principios cuya observancia asegurara la continuidad de
la democracia; libertad, igualdad y fraternidad. Estas ideas cobraron sentido en los
albores de la modernidad y constituyeron la sustitucin del imaginario poltico del
Ancien Rgime, en el que la soberana resida en el rey y se fundaba en la
voluntad divina. En sentido estricto no son principios democrticos de suyo sino
principios liberales, pero su asociacin bien puede ser entendida como el origen
de nuestra idea moderna de democracia.
Pero la libertad, la igualdad y la fraternidad como base para la concepcin de un
nuevo orden poltico iban de la mano de una nocin de realidad y, dentro de sta
de una idea de socialidad que en nuestros, nos dice el autor, es inoperante porque
la ciudadana est marcada por una fluidez en las pertenencias (2012, 23).
Con base en esta fluidez de la formas de identificacin de los nuevos actores
sociales es que las instituciones y constituciones polticas deben reconfigurarse.
Pero con ello el sentido de los principios liberales se desplaza en el imaginario
poltico. Hoy se habla de derechos colectivos, de discriminacin positiva y de una
sociedad nunca articulada de manera perfecta, lo que pone a revisin los
principios a travs de los cules justificamos a un gobierno como democrtico.
A mi modo de ver, lo que las nuevas formas sociales reclaman es una asociacin
distinta entre lo que se entiende por democracia y la estructura institucional y legal

imperante. Y aqu valdra la pena retomar la idea simple aunque ambigua de


democracia como el gobierno del pueblo, pues considero que en sta el debate
sobre lo democrtico no est en los principios que se reclaman como derechos de
los individuos frente al poder de un estado, sino en la definicin misma de la
comunidad poltica como fuente del poder poltico.
Entender, en un sentido clsico, al pueblo como al conjunto de individuos que
gozan de la ciudadana de un Estado y que por tanto pueden decidir (a travs de
distintos mtodos representativos y procedimentales) sobre los asuntos pblicos
implica asumir una larga historia de exclusiones con la cual la categora de
ciudadano (y por tanto la de pueblo o comunidad poltica) se ha ido construyendo.
Los sectores de la poblacin que no cumplan con las condiciones naturales o
materiales para ser considerados ciudadanos (ser varn, libre, propietario,
educado, etc.) eran de facto excluidos de la categora de pueblo y no por ello el
gobierno dejaba de ser democrtico.
Por esta razn, me parece que la extensin de la ciudadana en un sentido
universalista

exige,

como

bien

identifica

Cheresky,

nuevas

representacin poltica, pero esto no va en una direccin

formas

de

contraria a la

democracia si no en todo caso, en la medida en que se ensanchan las fronteras


del pueblo y se buscan vas aun no institucionalizadas para que el gobierno de
lo pblico incluya a sectores tradicionalmente excluidos, a lo que se dirige es a
una profundizacin del sentido de la democracia como gobierno del pueblo.
Ahora bien, en qu medida estos canales de expresin ciudadana inciden de
forma efectiva en la administracin del Estado? Este es, me parece, el problema
de la participacin y representacin polticas. El autor advierte que los principales
recursos del sistema representativo y la competencia poltica se hallan debilitados
o desarticulados (Cheresky, 2012, 38) pero no se sabe si lo estn debido a que
las mediaciones poltico representativas hace tiempo dejaron que dejaron de ser
fuente de identificacin y canalizacin de las voluntades singulares o, al contrario,
ya no son representativas de proyectos polticos unificadores precisamente porque
la gramtica social se ha modificado.

La pregunta sera entonces, para quienes gobiernan y a quienes representan


nuestros representantes polticos. Si nos atenemos a la definicin clsica, a pesar
de que el gobernante o representante ha sido elegido por mayora de votos (y solo
en eso recae su legitimidad democrtica) una vez en el cargo ste no representa
nicamente los intereses de quienes han votado por l, sino los intereses
generales de una entidad abstracta en la que est contemplada toda la comunidad
poltica o pueblo: la nacin.
La relacin de representacin poltica se entiende entonces (con independencia
del procedimiento que la concreta) como una transmisin (no sin ambigedades)
de las voluntades singulares de un conjunto de personas hacia un solo miembro
del grupo que tendr la misin de traducir el inters particular en intereses con
sentido universal.
Las crticas a esta idea clsica de la representacin poltica, como hemos visto, no
son nuevas, pero la que aqu traer a colacin se inscribe en el horizonte
contemporneo de la teora poltica y tiene que ver con la crtica a la nocin
esencialista del sujeto. Ernesto Laclau y Chantal Mouffe (1987) sitan el problema
de la representacin en un contexto donde los intereses de clase (o el uso de
esta categora para identificar a los sectores poblaciones) no pueden ser
representados como tradicionalmente lo haca un partido o una ideologa, porque
esto supone la presencia, previa al acto de representacin, de forma definida y
unitaria de la voluntad poltica en los actores sociales.
Laclau y Mouffe (1987) explican que de hecho, en las sociedades postindustriales,
los intereses polticos de los sujetos deben ser articulados y muchas veces
constituidos en el acto mismo de la representacin. Por lo que la funcin del
representante poltico no puede ni debe ser la de un transmisor sino ms bien la
de un articulador de voluntades o una va para la constitucin de stas. Considero
que en el anlisis de Cheresky, este papel de la representacin poltica no est
identificado y por ello se ve en la figura del lder/presidente un trastrocamiento a
las vas institucionales de la representacin poltica.

Por el contrario, Laclau (2005) estudia a los lderes populares como el ejemplo de
que la representacin poltica puede ser el proceso de emergencia de un pueblo
en sentido amplio y por tanto profundizador de la democracia cuando las
identidades sociales estn dbilmente constituidas. La figura del lder que interpela
directamente al pueblo ms que pasar por encima de las mediaciones
representativas las fortalece, en el sentido de que activa su papel creativo al
articulador demandas que, de otro modo, sin la interpelacin del lder popular,
permaneceran en su estado mondico.
Al identificar en la consulta plebiscitaria un desafo a la legitimidad del lder popular
Cheresky pone de relieve el otro trmino de la relacin de la representacin
poltica; la efectiva identificacin de los actores sociales en las decisiones tomadas
por el lder. En la medida en que sta se realice, dice Laclau, la cadena
equivalencial (articuladora de demandas diferenciales) no se romper, pero si las
decisiones polticas ya no consiguen articular o constituir las voluntades polticas
de los actores, entonces la cadena ser disuelta y la representacin, o lo que aqu
he querido interpretar como el efectivo gobierno del pueblo no se realizar, lo que
quedar expresado por la existencia de mltiples demandas insatisfechas.
Este es, a m parecer, el problema que conduce a la autorrepresentacin de la que
hablamos al principio, y que constituira, sta s, una tendencia antidemocrtica en
el sentido de que no hace efectivo ningn poder poltico popular. Su contra parte
estara en la representacin por lderes populares (ms que por partidos polticos)
por las razones que hemos dado aunque tan solo de forma indicativa.
En conclusin, si partimos de que una idea no esencialista de la subjetividad
poltica podemos interpretar en la concentracin del poder poltico en la figura de
lderes populares no una tendencia antidemocrtica o antirrepresentativa sino, por
el contrario una expansin de la democracia y fortalecimiento de la representacin
en la medida en que constituye voluntades polticas populares en un sentido
amplio y en que hace efectivas demandas que identifican a los nuevos actores
sociales.

Referencias:
-Cheresky, I. (2012). "Mutacin democrtica: otra ciudadana, otras
representaciones" en Qu democracia en Amrica Latina? Buenos Aires:
CLACSO-Prometeo Libros.
-Laclau, E (2005). La razn populista, Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica.
-Laclau, E y Mouffe, C. (1987). Hegemona y estrategia socialista: Hacia una
radicalizacin de la democracia. Madrid: Siglo XXI.
-Rousseau, J. J. (1762). El contrato social, Madrid: EDAF.
-Schnapper (2002). La democratie providentielle, Paris: Gallimard, apud,
Cheresky, 2012.
-Tocqueville De, A. (1981). De la Dmocratie en Amrique. Paris: GarnierFlammarion, apud, Cheresky, 2012.