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Personalidad: Constitucin, Sociedad y Cultura . -Unidad biopsquica de la


especie humana.
Concepto de Personalidad.
La palabra persona viene del latn persona, palabra que designaba a la mscara que
se usaba en las representaciones teatrales, cuyos rasgos acentuaban las caractersticas
del papel que el actor desempeara, con el fin de que los espectadores, en los grandes
hemiciclos de piedra o mrmol escalonados, al aire libre, como eran los teatros griegos
y romanos, identificaran ms fcilmente el estado de nimo que implicaba el rol del
actor. Adems, tena adaptada en la boca una especie de bocina, que amplificaba algo la
voz y as poda hacerse or en ese ambiente; 1 derivada de all, persona implicara el
sentido de caracterizar y a la vez de trascender, y personalidad es el sustantivo
abstracto correspondiente.
La Personalidad es un constructo, un ser de razn, diran lo lgicos, no es una
cosa que tenga existencia propia; como la vida, que existe slo en los seres vivientes, la
personalidad es una condicin de las personas, la configuracin nica que toma en
la historia de un individuo social el conjunto dinmico de los factores responsables
de su conducta.
Es una Configuracin, en cuanto es una organizacin2, no simplemente una suma o
agregado de los factores integrantes. Es nica, por que es propia y exclusiva de cada
individuo. Histrica, por que no est en ningn momento completa, sino que se
desarrolla en el tiempo de la vida. Social, por que este desarrollo del individuo en el
tiempo se realiza en la relacin con los dems individuos en el grupo organizado.
Dinmica, por que se va construyendo bajo mltiples influencias y a la vez incidiendo
en las circunstancias, nunca est completa ni definitivamente realizada. Responsable
de la conducta, por que cada individuo se conduce bajo sus circunstancias o sobre ellas
de acuerdo a los factores que lo configuran y determinan3 sus acciones y reacciones.
La Psicologa, en sus variados aspectos, se construye como ciencia en cuanto abstrae de
los hechos observados un acontecer constante, y generaliza sus resultados, y de ese
modo enuncia leyes del funcionamiento humano; la comunidad de constitucin fsica
neurolgica y endocrina particularmente-, y la influencia de la cultura de la sociedad
en que vive, permiten una previsin -siempre relativa- de la reaccin del individuo; es
decir, las leyes generales de la ciencia psicolgica se verifican en la particular reaccin
individual, se concretan aqu y ahora en la singularidad de la vida. Aquello con lo
que tratamos en la praxis psicolgica es pues una singularidad,- el individuo- que ha
elaborado una configuracin nica de sus recursos innatos o adquiridos para
adaptarse al mundo de una manera que le es propia y exclusiva.
Adems, una ley (psicolgica) general no acta sola: en cada accin singular hay una
cantidad de otros factores que actan junto con la ley general, a veces igualmente
importantes, otros de menor peso que por lo menos colorean de singularidad la
tendencia general.
Para ordenar estos conceptos y fundamentar sus conclusiones, la Psicologa necesita
una Teora de la personalidad. Surgieron diversas teoras, sobre todo en el segundo
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.- Persona deriva del verbo personare, que podramos traducir para el caso como hablar fuerte.
.- Deriva del griego organon, que significa instrumento
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.- Determinar, en Psicologa, no hace referencia a un accionar forzoso, como sucede con las leyes
fsicas, pues el individuo humano dispone de libertad; que algo sea determinado indica un mayor o
menor grado de probabilidad de que se realice una accin.
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cuarto del pasado siglo, por la necesidad de dar un fundamento a una tcnica teraputica
(como la que se construy con las ideas freudianas, o las teoras humanistas,
behavioristas, motivacionales, cibernticas, etc.) o a una tcnica de diagnstico, (como
la Personologa elaborada por Murray para dar fundamento a su Test de Apercepcin
Temtica, T.A.T); se han utilizado para estas construcciones mtodos matemticos,
como hace Catell y Eysenk, o fenomenolgicos, como Roger o Lersch, o
psicoanalticos, como los seguidores de Freud, etc.. Todas ellas explican de modo
sistemtico el accionar humano segn la estructura que presentan, todas aportan a la
comprensin de la conducta humana, aunque cada una acenta determinados aspectos;
pero quedan en los libros: cuando bajamos a la prctica en la realidad concreta, nos
encontramos con el individuo, cuya personalidad trasciende todas las teoras.
(Hay un uso comn del trmino personalidad que poco tiene que ver con el concepto que
hemos aqu enunciado: decimos que tal sujeto tiene personalidad, que otro es una
personalidad en las letras, etc.; en lo jurdico se habla de la personalidad como sujeto de
derechos y obligaciones. Tambin hay que diferenciar de carcter, que es lo expresivo de la
persona y presenta tipos estables: son conocidos los tipos caracterolgicos segn La Senne Berger : emotivo, activo, primario, p.ej. Asimismo, de temperamento, que es un concepto
biolgico y hace referencia al estilo de movilizacin de la energa: intro a extroversin,
cicloida, esquizoida, etc.)

Lo constitucional:
Muchos son los factores que intervienen para la adaptacin singular: el hombre es una
unidad somatopsquica que vive en una sociedad y piensa, siente y acta es decir, se
conduce, segn la cultura en que est inmerso; a lo que hay que agregar la libertad.
Desglosando estos factores, comenzaremos por la constitucin: entendemos por tal el
organismo fsico, que influye en los aspectos psquicos de la personalidad, y es a la vez
influido por ellos. Debemos tener esto siempre presente, tratando de no caer en una
actitud psicologista.
Es muy importante la gentica, el ADN; la herencia trae consigo factores que vienen
desde lo ancestral, y que en gran medida influirn o incluso determinarn la conducta; la
inteligencia es hereditaria, pero tambin hay patologas que lo son, algunas con gran
probabilidad de hacerse presentes en el individuo, otras slo en forma de
disposiciones que inclinarn hacia ciertas conductas pero no de modo decisivo.
Tambin hay que evaluar eventuales condiciones de la gestacin (alimentacin,
enfermedades, estados emocionales de la madre, etc.), lo perinatal y los primeros
momentos de vida; asimismo la evolucin: el paso a la adolescencia trae consigo
adems del crecimiento, la accin de nuevas glndulas, como las correspondientes a lo
sexual con evidentes consecuencias para la conducta.
La vida psquica se apoya en estos factores, pero no en forma de una simple
yuxtaposicin: hay un entrelazamiento, una influencia recproca entre lo psquico y lo
somtico, que nos vemos forzados a presentar por separado, pero que en realidad son
una cosa: el individuo; los sistemas nervioso y endocrino tienen una influencia decisiva,
y, para dar un ejemplo simple de la experiencia cotidiana: un mal estado de nuestros
rganos digestivos perturba nuestro estado de nimo; a la vez, una fuerte emocin
influye negativamente en el funcionamiento de tales rganos; incluso influyen en la
persona factores de la naturaleza: clima, etc.
Si bien se investiga constantemente en lo somtico y lo psquico, se est muy lejos de
comprender sus mltiples relaciones y recprocas influencias; K. Jaspers se los

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representa como dos personas que quieren encontrarse a travs de un territorio infinito:
cada vez estn ms cerca, pero siempre infinitamente lejos.
Los estudios sobre el genoma humano parecen indicar que el homo sapiens, de
quien derivara la raza humana tal como la conocemos hoy, tiene sus ancestros en
alguna zona sudoriental de frica, desde donde se habra extendido primero al Asia y
posteriormente al resto del mundo; en un proceso de cientos de miles de aos, este ser
pre-humano va deviniendo a la condicin de homo sapiens, que ya podemos
considerar humano, pues tendra suficiente inteligencia, conciencia y, en lo fsico,
bipedestacin y oposicin del dedo pulgar; va adquiriendo rasgos diferenciales
accidentales en parte como modo de adaptacin al medio, aunque no hay actualmente
explicacin para todo eso; ciertamente un hombre del norte de Europa, un habitante de
Zimbabwe y un chino tienen evidentes diferencias , pero stas son slo superficiales: un
mdico nrdico puede trabajar con eficiencia en un hospital subsahariano, pues el
organismo y los procesos corporales son iguales: sistema nervioso y endocrino,
digestivo, sensorial, etc.: el famoso mdico Dr. Schweitzer pudo as dedicarse a curar
personas que consideraramos primitivas en Lambaren, (pequea poblacin de Gabon,
en Africa ecuatorial) a principios del pasado siglo.. De all que todos los hombres tienen
las mismas necesidades bsicas: de alimento, descanso, eliminacin de los residuos
orgnicos, sexo, proteccin contra factores fsicos, como exceso de calor o fro, etc.;
consiguientemente todos los humanos han elaborado medios para adaptarse al
ambiente: vivienda, fuego, agua, armas, cultivos o recoleccin, caza, asociacin,
transformacin de las cosas en su beneficio, etc.; los homnidos que no lograron
adaptarse no progresaron y desaparecieron, como el de Neanderthal , el de Pekn, el
Cro-Magnon .
La conducta y sus transformaciones.
Para comprender al individuo humano, hay que considerar su conducta, la
construccin y las acciones y reacciones de la personalidad en un plano longitudinal,
como una lnea sinuosa, sin duda-, que va desde el nacimiento hasta la muerte; puede
ejemplificarse como una pelcula que se desarrolla en el tiempo; y las marcaciones
transversales, semejantes a una foto de cada momento, son los eventos que sealan
respuestas a situaciones anteriores, que a su vez condicionan las futuras respuestas (R
R); el hombre avanza por la vida con una carga somtica y psquica, que condiciona en
cada momento del presente su eleccin de conductas futuras; pero a su vez sus
expectativas del futuro son lo que lo lleva a actuar determinadas posibilidades dadas
por el pasado; vive en el presente, pero el pasado est presente en su memoria, y el
futuro en su fantasa.
La conducta puede definirse como el conjunto organizado de las operaciones,
seleccionadas en funcin de las informaciones recibidas del medio y condicionada por
operaciones anteriores, mediante las cuales el individuo integra sus tendencias,
entendiendo que lo de informaciones del medio supone la influencia del medio
ambiente fsico, social y cultural, de modo que la conducta no es algo rgido, sino que
aunque se mantenga una lnea, puede cambiar para adaptarse a cada exigencia.
Un importante factor de modificacin de las conductas son los obstculos de diversa
ndole que se presentan; frente a un obstculo puede haber muchos tipos de reacciones.;
pero en sntesis, vale decir que los obstculos dan lugar a nuevas conductas, sea para
superarlos, para evitarlos, etc.; si tal conducta tiene xito en disminuir la tensin creada
por el obstculo, se fija y tender a repetirse ante una situacin similar; si no, el
obstculo se tratar con otro medio, y se generar una nueva conducta. Si el obstculo

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no puede ser superado, habr frustracin, la que a su vez genera otras conductas,
desde la agresividad hasta la resignacin o la fuga hacia la satisfaccin en la fantasa.
En buena medida es aplicable para comprender algunas variantes de la conducta lo que
el psicoanlisis nos presenta como mecanismos de defensa, no necesariamente con su
connotacin neurtica, a veces ms bien como estilos de conducta.
Personalidad y conducta son pues dos aspectos de lo mismo; las conductas manifiestan
la personalidad, y sta se va configurando por las conductas: esta dialctica conforma la
vida individual y social de la persona.
Personalidad, Sociedad y cultura.
En suma, los hombres somos bsicamente iguales, pero el modo cmo esta especie ha
utilizado sus recursos y cmo se ha adaptado al ambiente, cmo ha organizado su grupo
(sociedad) y ha desarrollado valores que regulen las caractersticas de esa sociedad
(cultura) que cada individuo asimila y va incorporando por medio de la educacin, el
ejemplo y la imitacin, los premios y castigos, etc. (endoculturacin), es en muchos
casos muy diferente; la Antropologa Cultural puede dar al respecto multitud de
ejemplos. Pero si bien el grupo tiene una estructura formal segn la cual funciona, y a
la cual se someten los miembros del mismo, cada uno de ellos pone en su adaptacin su
nota particular, aunque no se aleje sustancialmente de las normativas del grupo; esto es
lo que interesa a nuestro propsito: cmo estos factores, cultura y sociedad, influyen en
la conformacin de la personalidad individual.
La sociedad, en su estructura formal, es objeto de la Sociologa, los diferentes modelos
culturales los estudia la Antropologa Cultural, la personalidad es objeto de la
Psicologa; pero las distinciones que hacemos son artificiales: en la prctica, una
sociedad ha desarrollado y vive de una manera particular (cultura) que cada integrante
de la misma incorpora a su modo y segn su modalidad individual, de modo que aunque
est adaptado a las normas del grupo y haya incorporado las pautas culturales, su
conducta tiene siempre el ms o menos acentuado y notable sello de su singularidad.
1.- La cultura de un grupo presenta factores comunes a todos los miembros del grupo,
sea ste una tribu o una nacin: la lengua, crianza y educacin de los nios,
alimentacin, sexualidad, creencias, armas, relacin con la muerte propia o ajena,
modalidad de relaciones con los otros integrantes del grupo o con grupos diferentes,
etc.; pero tambin hay individuos que por diversas razones desarrollan dentro de lo
general o cultura dominante y sin distanciarse mucho de sta, una actitud ms
particular, segn nivel econmico, edad, profesin, incluso religin, etc. y conforman
as subgrupos y una correlativa subcultura; tambin se puede hacer referencia a
subculturas a la que pertenecen grupos reducidos, que se distancian ms notablemente y
an se oponen a la cultura dominante del grupo, que suelen designarse como
underground.
Esta variedad de conformaciones sociales y culturales dentro de una sociedad y cultura
dominantes ayudan a comprender la diversidad de personalidades dentro de una misma
cultura, diversidad mayor si tenemos en cuenta que cada individuo integrante de estas
subculturas se conduce de una manera que supone una tambin individual
adaptacin.
2.- Toda sociedad presenta a los miembros del grupo modelos de conducta, que son
aprendidos, compartidos y transmitidos; son normas y valores que el individuo
incorpora (endoculturacin) y segn los cuales en lneas generales- se conduce .

3.- Toda cultura traduce en sus valores y en las conductas de sus miembros (costumbres,
prohibiciones, objetivos, creencias, etc.-) el modo de solucionar el problema de la
adaptacin al ambiente fsico y social.
En la medida en que los diferentes grupos humanos vivieron aislados por razones
geogrficas (como las islas del Pacfico sur), por ancestrales enemistades tribales
(como los Hutus y los Tutsis en frica) o por que sus culturas diferan sustancialmente
de las vecinas (como en algunos lugares de la India) - mantuvieron culturas diferentes;
hoy no hay lugar del mundo que no est influido por la cultura europea y su derivado
norteamericano, para lo que ha jugado un importante papel la tecnologa (radio,
televisin, medios de transporte) y la ambicin de las naciones dominantes de explotar
recursos naturales de esos lugares, hacer negocios, etc.; as se llega a la globalizacin:
Los pases europeos, desde mediados del siglo XIX colonizaron el frica y vastas zonas
de Asia, y posteriormente sobre todo los americanos llegaron a las islas del Pacfico
Sur; mucho antes Espaa haba colonizado el centro y sur de Amrica, Inglaterra y
Francia el norte; se encontraron entonces con culturas muy distintas entre si y por cierto
muy diferentes de la europea; observaron que estas culturas, a veces simplemente
tribales, de alguna manera haban resuelto el problema de adaptacin al medio, y que
los miembros del grupo se conducan segn los imperativos de la cultura dominante, de
modo que las personalidades individuales se haban configurado de acuerdo a los
mismos, siendo evidente que la cultura de la tribu o pueblo haba sido incorporada en
los rasgos ms importantes por todos los integrantes de esa sociedad, lo que ya hemos
designado como endoculturacin; de las mltiples investigaciones realizadas baste
citar las conclusiones de Margaret Mead sobre el desarrollo de la adolescencia en
Samoa, las observaciones de Malinowski en las islas Tobriand a partir de las cuales
elabora su concepto de relativismo cultural, el estudio que Cora Dubois realiz en
Alor con el Test de Rorschach: en Alor las mujeres se ocupan de lo referente a la
agricultura y recoleccin de frutos, los hombres de lo referente a la carne; cacera,
carneado, coccin; despus del parto, la madre amamanta al infante durante unos 15
das, lo abandona entonces para seguir con sus trabajos, y los otros nios algo mayores
de la tribu lo alimentan descuidadamente con verduras o bananas masticadas; los nios
por consiguiente experimentan grandes frustraciones desde muy temprano, carecen de la
seguridad que da la presencia y el cuidado de la madre; cuando el nio es algo ms
grande, la actitud del padre es humillarlo constantemente y burlarse de l, de modo que
crece en un mundo del que nada puede esperar y en el que no puede confiar ni apoyarse;
esto se refleja en una personalidad agresiva, a veces pasiva y otras explosiva,
desconfiado, con gran inseguridad y sentimientos de minusvala, etc. , siendo estas
observaciones confirmadas por los resultados del citado test.
Margaret Mead observ que en Samoa no se vea en los adolescentes la crisis tpica
de los pases europeos, lo que atribuy a la ausencia de tabes sexuales en esa isla;
Malinowski concluy que cada cultura, aunque desde el ngulo de la nuestra nos
parezca aberrante, es vivida como legtima y adecuada por esa sociedad, elaborando a
partir de all el citado concepto de relatividad cultural: si se compara la educacin de
los nios de Alor con la que se les da en nuestra cultura, salta a la vista la gran
diferencia, como tambin las consecuencias que tales tipos de crianza tienen sobre la
personalidad.
Estos estudios culturales mostraron tambin que lo que consideramos como rasgos
basados en la constitucin, son a veces dependientes de la cultura: en los Tchambuli se

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observ una neta inversin de los roles de los sexos: las mujeres son los miembros
agresivos que gobiernan; despus de un par de aos de cuidado del nio, la madre deja a
ste en manos de los hombres de la tribu; ante la mujer, el varn es tmido y se siente
inferior, y depende econmica y afectivamente de ella; en el matrimonio, en la mayora
de los casos se subordinan a sus esposas; un varn agresivo y viril es considerado
como desviado; as, la personalidad masculina no tiene las caractersticas que siempre
se han considerado inherentes a su condicin biolgica en nuestra cultura, como
dependiendo de la testosterona; sin embargo estos varones evidencian tener un normal
nivel de esa hormona en sangre: masa muscular y sea, apetito sexual, etc., parece pues
que su conducta depende de la cultura del grupo, que asigna a los varones determinado
rol.
Todo esto indica a las claras la influencia decisiva de la cultura en la formacin de la
personalidad individual. Estas experiencias antropolgicas sugirieron a Kardiner su
concepto de personalidad bsica de los miembros de un grupo; una sociedad
perdura y se afirma por que esta personalidad bsica proyecta sus actitudes y valores,
y genera as una red muy slida y estable de reglas y valores, costumbres y creencias
que legitima racionalizando; y a ella se adapta el individuo, conformando segn eso su
propia personalidad.
Pero la cultura puede evolucionar y modificarse bajo determinadas circunstancias, por
ej. por la invasin de otra cultura ms fuerte que rechaza los valores, costumbres y
creencias establecidas y los reemplaza por otros y organiza su transmisin a las nuevas
generaciones; tal fue el caso de la modificacin de las culturas de las tribus germnicas
que invadieron el imperio romano, a las que la Iglesia, como heredera del imperio,
civiliz - segn nuestro concepto logrando que aceptaran e incorporaran los valores
de la cultura judeo-greco-romana vehiculizada en gran medida por los valores
religiosos, creando as lo que hoy conocemos como cultura occidental; tambin se
genera entonces una personalidad bsica, aunque con variantes en cada nacin y por
cierto en cada individuo: la personalidad actual del europeo medio no tiene mucho que
ver con la que era tpica de sus ancestros brbaros.
Si bien hay una marcha hacia la globalizacin que va puliendo las diferencias entre
los diferentes grupos humanos por transporte, informacin, comercio, turismo, incluso
un idioma que se ha impuesto, el ingles- se mantienen an diferencias que permiten
diferenciar una personalidad bsica de cada nacin, para lo que cuenta por cierto la
historia, pero tambin factores fsicos: entre un europeo de las costas mediterrneas y un
escandinavo hay diferencias en razn del diferente grado de insolacin de estas
regiones: el orden tpico de los pases del norte europeo puede atribuirse a la dificultad
para recrear la energa (por la escasa insolacin), lo que los ha llevado a conducirse de
modo que el desgaste de energa sea el menor; la diferencia con los habitantes del sur de
Italia es manifiesta.4
Roger describe las caractersticas tpicas de las naciones
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europeas , vindose clara la relacin entre la conducta de las personas y la cultura
desarrollada por diferentes razones- en esas nacines.
Status y rol.
Cada individuo no es un ladrillo ms, todos iguales en la construccin del grupo: cada
uno tiene un status y desempea un rol que marcan su posicin en esa sociedad y
determina algunas de las conductas que cada individuo adopta segn las expectativas
que la sociedad tiene respecto a ese rol: se espera una conducta, en muchos aspectos
diferente, de un empresario o de un obrero no calificado, de un sacerdote o un militar,
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.- Vase al respecto el estudio sobre la psicopata subvlida, del psiquiatra escandinavo Sjbring
.- J. Roger Riviere, Psicologa de los pueblos, ed. RIALP, Madrid, 1963.

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de un profesor universitario de filosofa o una maestra jardinera, etc.: todos trabajos
dignos y necesarios, pero que suponen distintas funciones, y de all distintas
modalidades de adaptacin y consiguientemente una personalidad en muchos aspectos
tambin diferente.
Dentro de una sociedad, el individuo tiene un status, es decir, ocupa un lugar con una
jerarqua alta, media o baja, lo que se relaciona tambin con el prestigio de la persona
por la funcin que desempea. Se puede definir el status como el nivel que ocupa una
persona en la estructura formal de a sociedad: es clara la diferencia de status entre un
general y un sargento, entre un profesor y un alumno; el rol, en cambio es el conjunto
de actitudes, modos de conducta, que adopta un individuo o le corresponden en el grupo
y que por eso se esperan de l. El status se tiene se puede alcanzar un status por
razones y medios muy diversos- ,el rol se desempea; el status se recibe o adquiere, el
rol se aprende, por eso es un concepto psicolgico, ms dinmico y plstico, y se
relaciona estrechamente con la personalidad: el rol se ejecuta segn la personalidad de
quien ocupa ese rol, y ste determina qu aspectos de la personalidad se vern
modificados, actuados o inhibidos; en una familia, al tener un hijo se ha adquirido el
status de padre; segn se conduzca, desempear un rol de autoridad, de consejero, de
afecto, de compaero de juegos, etc.
En tiempos pasados, los status y roles eran estables, ubicaban al individuo en un
determinado lugar en la sociedad y en la medida en que se cumpla con las exigencias
del rol, se obtena seguridad; la movilidad social de nuestra sociedad facilita y a veces
impone cambios, lo que exige nuevas formas de adaptacin, y tambin genera ansiedad,
ya que tal movilidad no slo supone la posibilidad de ascenso a status ms expectables,
sino tambin descenso.6 A esto contribuye la tecnologa, en forma de transportes ms
accesibles, rpidos y que cubren todo el planeta, y medios de comunicacin telfono,
televisin, diarios y revistas, Internet - ; los cambios son tan rpidos que los roles
desempeados muchas veces caen prontamente en desuso, y adaptarse a los nuevos
exige de la personalidad plasticidad y creatividad. Adase que en una sociedad
compleja como la actual a veces se tienen diferentes status y se debe desempear roles
distintos que a la vez exigen poner en juego diversos recursos adaptativos: p.ej., una
mujer puede ser madre (status), amorosa (rol), y en otros momentos ejercer una
profesin (status) que la obliga a ser fra y objetiva (rol), que poco o nada tiene que ver
con su funcin maternal: pero a veces los roles plantean problemas de integracin
personal si son contradictorios.
No se debe olvidar la clase, que es el medio real y concreto que estructura el mundo
circundante del individuo, y condiciona un modo de vida especfico: el tipo de
distraccin, la vestimenta, los estudios, el uso del dinero, ideologa y sistema de valores,
etc., y particularmente el horizonte de vida, ms o menos amplio o limitado segn se
pertenezca a una clase alta o baja.
De estos temas se ocupan amplia y profundamente la Sociologa, la Psicologa social;
aqu nos interesa citarlos no por que den origen en cada caso a una nueva personalidad,
sino por que condicionan particulares formas de adaptacin; digamos que intentamos
sealar la lneas de fuerza que mueven la conducta de la Personalidad Humana;
pero todo esto se verifica concretamente en un individuo que recibe desde dentro de s y
desde afuera mil estmulos a los que reaccionar muchas veces de modo muy personal.
Las citadas ciencias nos dan un amplio encuadre; pero slo la aproximacin al individuo
por medios tambin singulares nos permite acercarnos, medios que la Psicologa ha
elaborado y constantemente trata de mejorar entrevista, tests psicomtricos y
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.- Cfr. Karen Horney, La personalidad neurtica de nuestro tiempo, Paidos, Bs. As., 1958

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proyectivos, etc.-; difcilmente comprenderamos bien la conducta de una persona si no
conocemos cmo juegan estos factores; pero nadie puede prometernos un conocimiento
realmente completo de una personalidad: lo imprevisto puede aparecer en cualquier
momento, y debemos contar con eso no slo por que nunca conocemos plenamente las
potencialidades de una persona, sino adems por que sta tiene libertad para conducirse
o no segn ellas.
Precisamente por esa plasticidad que se exige tambin al psiclogo, es que la Psicologa
es una ciencia blanda: nunca accederamos a la intimidad de una persona con las
rgidas leyes de las ciencias duras.7
Siempre nos referimos al individuo, pero a la vez, hemos visto una serie de factores que
parecen al menos dificultar su integracin: desde lo constitucional hasta todo lo que
hemos englobado en cultura; la integracin es una exigencia de la vida anmica, el
individuo tal vez no est en un momento perfectamente integrado, pero siempre busca
la unidad, la integracin de esos mltiples factores en una conducta adaptativa;
precisamente eso significa la palabra individuo: indiviso, lo no dividido; la psicosis,
la esquizofrenia, fue llamada personalidad escindida: en esos casos ya no hay
conducta que busque la adaptacin. Otras reas de la psicologa se ocupan de mostrar
cmo el sujeto va organizndose e integrando muy diversos factores, desde la infancia
hasta la adultez; podramos decir que esta es la historia del individuo, historia que va
construyendo a la persona con cada experiencia, con cada influencia que recibe y que le
demanda una reaccin adaptativa: funciona segn el esquema R -. R, o sea, no hay
estmulos puros, lo que aparece como nuevo estmulo es en sustancia respuesta a una
situacin anterior, y exige otra respuesta para adaptarse a la nueva circunstancia, que
si es exitosa, supone un avance en la integracin.

.- Las llamadas ciencias duras, como las ocupadas con lo fsico-natural, pueden llamarse as por que se
manejan con leyes rgidas: todos los satlites que circundan la Tierra, las sondas que viajan por el sistema
solar, cumplen exactamente con su cometido por que obedecen sin alternativa a la ley de Kepler. Las
ciencias humanas son consideradas blandas, por que sus leyes son flexibles, como lo evidencia la
adaptabilidad del ser viviente en general, y la del hombre en particular. Por eso dice Heinz von Forster
que las ciencias duras tienen xito por que se ocupan de problemas blandos; mientras que las ciencias
blandas no tienen tanto xito, por que tratan con problemas duros. Sin duda es mucho ms difcil,
desconcertante a veces , tratar con quien se maneja con leyes flexibles.