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DEL MITOAL RITO


DE LA PROPAGANDA

Efectos del monopolio del poder.


-Propaganda del cristianismo.-Genio y
cinismo de Maquiavelo.-La imprenta,
impulsora de la propaganda.-Nacimiento
y desarroilo de la prensa.-De Rer.audot a
Franklin.-El cuarto poder.
-El periodismo amarillo

La propaganda, inventada por el hombre poltico para seducir y


gobernar, le acompaa desde las primeras pginas de su historia
y ejerce sobre ella una extensa variedad de influencias y estilos.
Grecia y Roma, especialmente esta ltima, instituyen y experimentan, como hemos resumido anteriormente, las frmulas caractersticas de la manipulacin y la coaccin: desde la compra del voto
electoral hasta la gratificacin verbalista; desde la frase mil
veces repetida hasta el letrero reiterativo del muro; desde el juego
seductor de las promesas hasta la insidia competitiva del rumor. Ya
desde entonces se saba que los polticos se dividen, tambin, en los
que creen en lo que dicen y en los que no lo creen. Esto, al margen
de que el poltico es quiz el primer conocedor de que al hombre le
asaltan dos pasiones contrarias, con las cuales juega y de las cuales
se aprovecha: la necesidad de ser conducido y el deseo de ser libre.
El rito de la propaganda lleva al mito poltico, con todos los ingredientes humanos del elogio y la admiracin, la ascendencia y el
prestigio. Por efecto de este fenmeno el Estado, productor y normador de la seguridad, llega frecuentemente al monopolio de la
violencia legitima, segn ha apuntado Weber, lo que contribuye
an ms a la metamorfosis omnmoda del gobernante, reducidos
los ideales al ideal del poder. El hombre pblico, encabalgado sobre la notoriedad, se glorifica a s mismo, adornndose con diversidad de virtudes o lemas, como lo haran muchos siglos despus las
marcas comerciales en busca de popularidad y CO)1sumo.La propaganda es un arsenal de artefactos persuasivos y dominantes que el
hombre utiliza como base fundamental del oficio que Platn llam
el ms importante de todos, el oficio poltico, el oficio que con el
apoyo de la propaganda ha terminado por saber que es ms fcil
convencer al que est dispuesto a ser convencido. Inseparable y
meta preferente de l. es la conquista y conservacin del poder. El

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EULALIO FERRER

poder poltico es una suma de poderes en el que se inserta la mxima de Bacon: Tanto podemos, tanto sabemos. La historia nos ensea que ;:10existe en el hombre hipnosis ms tentadora, ni ambicin
que le lleve ms lejos. que la del poder, considerada el gozo de los
goces. El francs Andr Malraux sentencia que nada engrandece
tanlO a IIn hombre como ejercer el poder. El britnico C. P. Snow
habla del hechizo del poder como la sptima morada y el crculo
encantado. La ms rotunda de las afirmaciones conocidas ser la
proced,~nte de otro ingls, Lord Acton: El poder corrompe siempre; el poder absolllto corrompe absolutamente. El poder personal
llega a serio todo. por encima de las ideologas y de los principios
morales.
Como fruto arbitrario de los excesos del poder los dictadores
romanos, coreados por la plebe, se sintieron dioses y construyeron
la he re ncia histrica de la divinizacin poltica o culto de la personalidad, acuando glorificaciones y ttulos en las mximas escalas
superlativas. Esto explica en cierto modo la crueldad y persecucin
de que fueron vctimas los primeros propagandistas del Dios cristiano y su martirio -encabezado por el propio Jess- al ver en l
una amenaza o un desplazamiento del rgimen de mesianismo establecjjo, como hemos explicado anteriormente. La muerte y resurreccin de Jess habran de contribuir al triunfo de la buena nueva de que era portador, dando forma y contenido, sobre todo, a la
cultura occidental. El nombre de Jess se enriquece con una prodigalidad de ttulos que lo universalizan y trascienden desde la sabidura
evanglica:
Jessde Nazaret,Jessde Ga/ilea,CristoRey, El Maestro,
El Sahador, El Modelo, El Seor del Gran Poder, El Todopoderoso, El
Homb;'e Dios, El Redentor, El Hermano de Todos, El Abogado de
los Po.',res, El Compaero de los que Sufren... El Altfsimo Seor, le
llamara San Francisco de Ass. Fray Luis de Len aadira bastantes nombres o ttulos ms, registrados en las Sagradas Escrituras,
subrayando especialmente el de Pimpoyo -El Pimpoyo del
Seor--, que le sera dado por Isaas y Zacaras, como smbolo de
justicia y razn sobre la tierra. Isaas le aadira el ttulo de Padre
del Siglo Futuro, por ser el principio original de una generacin
bienaventurada. El propio fray Luis de Len, el que afirmara que
Cristo era la mayor y ms perfecta comunicacin de si, y que Dios
cre las cosas para comunicarse con ellas, hara de l su ms acabado retrato: Su cabeza, oro del Tbar; sus cabellos, enriscados y negros; sus ojos, como los de las palomas junto a los arroyos de las
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aguas, baadas en leche; sus mejillas, como eras de plantas olorosas


de los olores de confeccin; sus labios, violetas que destilan preciada
mi"a; sus manos, rollos de oro llenos de Tarsis;su vientre, bien, como el marfil adornado de zafiros; sus piernas, columnas de mrmol
fundadas sobre bases de oro fino; su semblante, como el del Lbano,
erguido como los cedros; el paladar, dulzuras y todo l deseos. Los
ttulos alrededor del nombre y el nombre hecho imagen comunicativa. Federico Mauthner, al aludir a Jesucristo, analizara el tema
para llegar a esta sntesis: El nombre tuvo ms fuerza que el hombre. Al hombre se sometieron una docena de pescadores y un par de
mujeres. Al nombre, a la palabra, al evangelio se sometieron partes
enteras de la tierra. Las tres siglas ms famosas del cristianismo
-JHS- relacionan el ttulo de Jess Salvador de los Hombres. Y
del domingo se dice que es el da del Seor. Una nutrida serie de
trinidades, que seran signos emblemticos del cristianismo, se eslabonan progresivamente a partir de la de su nombre: Jesucristo,
Jess, Cristo. Cristo es traduccin griega de El Ungido, desde el origen
hebreo de Mesias. Como Calvario lo es de Glgota. (Algunos historiadores romanos atribuyen a Juliano la referencia de ser l quien
por primera vez us, en Antioqua, la palabra cristiano para identificar a los galileos.) Las trilogas eslabonadas acompaan los comienzos de su historia y contribuyen a la perfeccin memorial del
proselitismo cristiano: Jesucristo despus de las tres negaciones de
Pedro es crucificado a los 33 aos de edad, en el ao 33 de la era
cristiana, muriendo a las tres de la tarde, resucitando al tercer da y
siendo tres sus apariciones. No debe olvidarse que Jesucristo molest con su creciente popularidad a los polticos de entonces y que
en el Sanedrn fue acusado por su simpata y predileccin entre los
pobres y los marginados de la sociedad. Porque es histrico, reproducimos el Se busca de Poncio Pilatos: Jess El Nazareno debe ser
apedreado por haber practicado la hechiceria contra la fe religiosa
de Israel. Cualquiera que pueda decir algo en su favor, que se presente y abogue en su nombre. Cualquiera que sepa dnde se encuentra, declrelo al Gran Sanedrn en Jerusaln. Pilatos es el que
populariza la figura de Cristo con la famosa frase Ecce Hamo: este
es el hombre. (En la ruta del tiempo cristiano, la virgen de
Guadalupe ostentar el ttulo de la Reina de Mxico. Po X la proclamara Celestial Patrona de la Amrica Latina y Po XlI,
Emperatriz de las Amricas.) En el orden de los smbolos que ha
propagado la Iglesia catlica, el excomunista francs Regis Debray

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La propagacin del cristianismo -propaganda


de la fe, unida
a la fe de ia propaganda- avanzar lentamente en los primeros siglos; lo har con mayor fuerza a partir del XI,superando el augurio
fatalista de que el mundo sera castigado por el Juicio Final al cumplirse el primer milenio del nacimiento de Cristo. Durante la tercera centuria surge la figura del emperador Constan tino 1. que se enfrenta a la represin de los cristianos, especialmente en la campaa
de propaganda contra stos desatada por Maximino 11,en la que se
exhiben de una manera pblica las actas de Pila tos con la crucifixin de Jesucristo para empafiar y anular su imagen de redentor.
Constan tino 1, con su coemperador Licinio; promulgan el histrico
Edicto de Miln en 313, estableciendo la libertad de conciencia, derogando la antigua religin del imperio e instituyendo el cristianismo. Desaparecen las persecuciones y las expropiaciones contra los
cristianos y se inaugura una era que llevar a la Igle~.iacatlica, en
distintos grados, a aliarse o confundirse con el Estado y quedar, en muchos casos, a su servicio. Junto a este episodio hay que mencionar la
Cruzada, que fue una campafia blasonada con la cruz de Cristo,
Dios vivo y Redelllor de la Humanidad, y, a modo de lema, con la
invocacin de Dios lo quiere. (El irreverente publicista italiano
Oliviero Toscani ha dicho que el crucifijo, como smbolo de la
muerte, ha sido la primera imagen publicitaria de la historia.) A
partir del siglo XII-y aun antes-la Iglesia catlica va de la mano
de las monarquas, como rgimen poltico que prevalecer por encima de las frecuentes crisis y conflictos entre ambas, a veces inpuestas por la geografa y las etnias. La Iglesia catlica transfiere a
la monarqua -y por extensin al rito del poder-la
costumbre
del juramento. Afiadiremos que algunos historiadoreS han considerado como pensamiento emblemtico del siglo XII el que reza: El
mayor conocimiento de Dios es aquel por el cual sabemos que no
sabemos nada.
Las guerras se suceden no slo por las pugnas de intereses sociales y t:conmicos, sino tambin por las luchas religiosas, las cuales dan llna medida aproximada de la capacidad de abnegacin de
los seres humanos. La propaganda queda adherida a las clases dominantes, como uno de sus recursos y estrategias ms poderosos.
Los juglares y las canciones se vinculan a ella para halagar al pue-

blo y seducirlo mejor. El Estado, el rey, el clero, el burgus, el templo, el palacio son instituciones y realidades que ganan fuerza, sobre todo, desde el siglo XIV.En Occidente los cuerpos dt: legistas
se mueven ms en la que puede considerarse rbita de la propaganda. Igual ocurre, de alguna manera, con aquellos juristas que se
sirven del derecho romano para justificar la legitimidad poltica y
explicarla al pueblo. Es precepto terico que el bien de los privilegiados debe extenderse al bien de los dems. Se vive y se alimenta
la idolatra de los objetivos efmeros al servicio de cada instancia
poltica. A menudo, el abuso se convierte en razn de Estado, y es
germen del despotismo, cuna de todos los excesos. Es cuando la
impunidad se encima a la inmunidad y la exageracin lleva a la falsificacin.Detrs de ella, los detentadores del poder no han dejado de sofiar en su emparentamiento con Dios. En El Escorial, el
misticismo espafiol de Felipe 11emula los monumentos faranicos
y los mausoleos romanos, construyendo un monasterio en el que
trata de conciliar el poder divino y el poder terrenal. Es evidente,
como lo observara Facundo Sarmiento, que la civilizaciny las religiones marchan unidas como generadores de diversos modos de
propaganda, independientemente de los flujos y reflujos de la fe.
Antes de que Oxford sea la primera Universidad que establece el estudio de la ciencia poltica, el cardenal Cisneros en Espafia
y los Borgia en Italia han elevado la poltica a la cima de la sutileza, tambin de la estratagema. Aunque algunos historiadores atribuyen a Thomas Hobbes el origen de la ciencia poltica, son muchos ms los que identifican a Maquiavelo como el gran maestro
de ella. Jacques Ellul primero, y Pizarroso Quintero despus, no
vacilan en sefialar a Maquiavelo como el primer terico de la propaganda, en esa rica historia que es la del Renacimiento, con fuertes proyecciones a la Edad Moderna. Antonio Gramsci, el que ha
acufiado el trmino de sociedad civil, hablara de su grandeza por
haber distinguido entre poltica y tica, juicio que no comparten
muchos historiadores.
Aunque Maquiavelo recomendaba prestar ms atencin al
comportamiento de los miembros de una comunidad que a sus palabras, no puede olvidarse que l predic y reactualiz el principio
de que el fin justifica los medios. Borges es de los que ha jugado
con el origen de esta frase, desconociendo acaso su bautismo sofista, para atribuirla a un tal Hermann Busenbaum y sealar que
antes de que alcanzara connotacin jesuita y comunista tuvo una

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ha incltido las 12 estrellas en forma de corona y fondo azul de la


bandera de la Virgen Mara, conocida por su ttulo de La Bien
Aparecida.

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intencin literal. referida a actos indiferentes. El Prncipe, dedicado a SIlSprotectores lulin y Lorenzo de Mdicis, revela el genio
propagandstico de Maquiavelo y quiz sea el que mejor analiza en
su tiempo la necesidad primordial de hacer creble todo acto de goperable cuanto ms encubierto. No menos cnica que su advertencia: El bien puede surgir del mal y puede llegarse al bien por el
camino del mal. Es el que previene que lo difcil es adquirir el poder y lo fcil es conservarlo. Los consejos, en que se resume una
gran parte de la obra, estn inspirados por diversos personajes, pero sobresale Csar Borgia -l es El Valentino-, quien se preocup de (autivar a Maquiavelo. Es posible que ste pensara en Csar
Borgia al escribir que hay que cuidar al adversario de hoy, que puede ser el aliado de maana, tanto como hay que entender que un fracaso inevitable puede transformarse en el efecto o la impresin de un
triunfo necesario. Para Maquiavelo engaar a los hombres a fin de
conseguir su adhesin, es algo permitido al Prncipe para poder hacer grandes cosas. Ms an: ste no debe ser fiel a su promesa si ;:sa
fidelid!:.d le perjudica y han desaparecido las causas de ella. Piensa
que a un Prncipe jams le faltarn argumentos para disculpar el incumplimiento de la promesa misma. Y que ms le vale ser temido
que amado. Desde la estrategia de la propaganda es indispensable
-afinT a- disfrazar bien las cosas y ser maestro en fingimiento. y
no vaci la en sealar: Los hombres son tan cndidos y sumisos a las
necesidades del momento, que quien engae encontrar siempre
quien s'! deje engaar. Se ha repetido con la fuerza de una de las
sentencias ms maquiavlicas la que previene: El pueblo no qurere
ser mar.dado ni oprimido por los grandes, mientras que los grandes
desean mandar y oprimir al pueblo. Seguramente, Maquiavelo altern, como pocos, el oficio de la poltica con el oficio de la propaganda. Que acaso sea un solo oficio cuando en l se insertan las races del saber ser y el conviene ser, trianguladas con la del hacer
creer, en la ms pura teora maquiavlica. Para ella los intereses
son m~ fuertes que los principios y saber de historia significa tener
sentido de ella, no ser su esclavo, sino su dueo.
La letra impresa data del segundo milenio antes de Cristo,
cuando en Sumer y en la Mesopotamia se estampaban caracteres
grficos sobre cera o arcilla. Con ms precisin, y de una antigedad aproximada, se tiene noticia de que en China se difundan
edictos. leyes. oraciones y avisos diversos, grabados sobre una su-

perficie pulida de madera y caracteres vaciados en relieve. Del ao


1056 es el relato de lin Guo. en el que se habla de la sustitucin de
las planchas de madera por caracteres independientes. A Bi Shing
se atribuye que ya en 1041 haba inventado los caracteres mviles
en terracota, primero, y en plomo y bronce, ms tarde. Pero histricamente el advenimiento de la imprenta se ha fijado hacia el ao
1438, con el cual se acelera el ritmo comunicativo de la propaganda y de la publicidad. La imprenta fue calificada con orgullo de ars
artificialiter scribendi. Emil Dovifat precisa, adems, que lo artificial corresponda por entonces a toda clase de descubrimientos
tcnicos. Gutenberg, inventor de la imprenta, la definir como un
admirable encadenamiento de formas y caracteres. Tambin se le
atribuye haber dicho que sus tipos mviles equivalan a un ejrcito
de 26 soldados de plomo con el que se poda conquistar el mundo.
Ms tarde, el acento revolucionario de Lamartine la titular
Telescopio del Alma. Su influjo en el liberalismo independentista
de Amrica puede resumirse en la frase de Juan Montalvo La imprenta es la palanca de la historia. Hasta su llegada, no dejan de ser
limitados los recursos orales y gestuales que han dado vida a los
pregoneros y a los heraldos. De igual manera lo eran las distintas
expresiones del lenguaje escrito, medio privilegiado del elitismo
social y cultural de su tiempo. Tanto, que San Ambrosio de Miln,
por ser el mejor lector, sera declarado el hombre ms inteligente
de aquella poca. De la imprenta se quejaron sus enemigos naturales: los predicadores y los agentes del rumor. Al nacer y propagarse la letra impresa, se fortalece el individualismo y el nacionalismo,
segn el anlisis de McLuhan. Se multiplican los lectores y los electores. Los caracteres mviles y la impresin mecnica, entre el
asombro y la realidad visual, dan a los mensajes de la propaganda
un endoso testimonial de prestigio y difusin. Por propaganda se
entiende toda, la poltica y la comercial, pues el trmino publicidaq
todava no se acuaba, aunque su uso prctico fuese avalado por
no pocos siglos de experiencia. Y algo menos de dos siglos se necesitarn para que los peridicos, que son el principal producto de la
imprenta -anticipo
de los medios masivos de comunicacin-,
eludan o escapen al rgido control, incluida la censura del gobierno
y sus escalas de poder, hasta convertirse en tribuna dialctica y crtica, incluida la oposicin. Surgir as una nueva palabra de enorme resonancia: el pblico. El pblico lector, que dar extensin y
riqueza al concepto de opinin phlica.

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bierno. con el cnico principio de que el fraude resulta menos vitu-

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El sentido propagador de la imprenta se manifiesta en una de


sus :rimeras obras. en el ao 1455, la llamada Biblia GutenbergFust de 42 lneas. tambin conocida como Biblia Mazarina, impresa a dos columnas. El invento y el inventor se enriquecen con la
asociacin de Gutenberg y Johannes Fust, concertada en ese ao,
junte con Peter Schofer, quien invent las matrices de cobre, vaciadas t asta entonces en plomo. Otra de las primeras impresiones fue
el SpeclIlllm H/lmanale Salvatoris. Los artesanos de Gutenberg ensea~'on el oficio a lo largo del Rin, extendindose rpidamente al
resto de Europa. La primera impresin de que se tiene memoria,
en lengua espaola, es del ao 1473. En 1575 se publicar, en
Valencia. la Obres e trobes en lahuors de la verge Mara. (Cuarenta
poesfas en valenciano, cuatro en castellano y una en toscano.)
Hasta 70 aos despus empezarn a circular en Europa, mezcla d,~pasqun y panfleto, los opsculos de Lutero, que alcanzarn
un tiro de 300 000 ejemplares de acuerdo con el registro de Pizarroso
Quintero. Antes hemos identificado el origen de pasqun. En cuanto al panfleto hay que destacar que el nombre viene de un poema
latino -y annimo- del siglo XIII,titulado Pamphillls. Por su popularidad se hicieron infinidad de copias, las cuales, ya con el apoyo difusor de la imprenta, pasaran a llamarse panfletos, en forma
de lihrillos de pocas hojas, en papel delgado. El cartel irrumpe en
Londres en 1480, como arma prototpica de la propaganda, si bien
sujeta en su uso a numerosas limitaciones y reglamentos oficiales.
Este control es mayor y muy severo, como hemos apuntado, en los
peridicos. Cul es el primero que se edita? No hay una coincidenc~a en el dato, pero s bastantes aproximaciones. Del siglo XIII
son los A vvisi italianos y los Zeitungen alemanes. Pero en rigor stos no deben contar en el antecedente directo de la imprenta. porque 110son hijos de ella y su carcter era el de h,)jas noticiosas al
servido de mercaderes y banqueros. Hay quienes relacionan esta
antigedad con los Ordinarii Avvisi que aparecen en Estrasburgo
por 1609. Hay quienes la asocian a las Controversias, hacia 1595,
peridico publicado en Annecy por San Francisco de Sales. Y hay
quienes parten de la Gazzeta de Beijing a finales del siglo xv, la cual
encabezara la serie de Gazzetas, en su mayor parte semanales, que se
imprimieron sucesiva o simultneamente en Augsburgo, Estrasburgo,
Basil~a, Amsterdam, Amberes, Zurich, Berln, Munich, Roma,
Veneda, Pars, Londres... (Se ha considerado que el ttulo Gazetta procede del italiano a partir de una palabra que constitua el precio de un

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peridico que se publicaba en Venecia, hacia 1536.) La de la capital britnica -London


Gazzete (1624)- es mencionada en 1636
como prototipo de la prensa burguesa, tutela que es comn a la
mayor parte de las ediciones hermanas. La Gazzete, semanario de
cuatro pginas creado en 1631 por el doctor Thophraste Renaudot en la capital francesa, bajo el amparo del cardenal Richelieu, el
cual escribe annimamente en sus columnas, llena un importante
captulo en la historia mundial de la prensa, porque fund en 1612
un Bureau d'Adresses et de Recontre que, al margen de sus fines polticos, originar el Joumal Gnral D'Affiches que se convertira en
diario en 1778, dirigido por el abate Aubert. (Richelieu entendi
que un medio como la Gazette, rpido y gil, era excelente para el
control informativo del gobierno.) La cadena de Gazzetas se extiende, en Estados Unidos, a Boston Gazette, en 1726, y a Pennsylvanian Gazette, en 1729, de la que es fundador Benjamn Franklin.
En Espaa la Gaceta de Madrid apareci mensualmente, por primera vez, en 1661, transformndose, un ao despus, con carcter
semanal, en rgano gubernamental. La Gaceta de Buenos Aires
es de 1781, aunque de vida efmera. De 1722 es la primera Gaceta
de Mxico, dirigida por Juan Ignacio de Castorena y Ursa, continuada en 1728 por la de Juan Francisco de Sahagn y en 1784 por la de
Felipe Ziga y Ontiveros. Paralelamente debe considerarse otra serie
histrica de peridicos, los Mercurius, que empiezan a circular en la
Inglaterra de 1622 -el Mercurius Britannicusy en 1642-e1
Mercurius Politicus-. Entre ambos -1635hay que citar al
Mercure Fram;ois, obra tambin del doctor Thophraste Renaudot, que tiene justificado el ttulo de padre del periodismo francs,
y as es honrado todava en la patria de Voltaire. Robert Escarpit
consider, desde estas primeras etapas, que el poder poltico y el
beneficio econmico fueron las dos motivaciones bsicas que provocaron el desarrollo de la red de informacin impresa.
Una larga lista de diarios llena el espacio de tiempo que va de
principios del siglo XVIIIa fines del siglo XIX.Representativo de todos ellos puede ser el Times de Londres, desde cuyas pginas
centenarias -naci en 1785- se revolucionan la informacin econmica y la poltica. Durante sus tres primeros aos el Times llevara el ttulo de The Dai/y Universal Register, y conviene anotar,
tambin, que es el diario que se abre, como parte de su contenido,
al pensamiento de los lectores, manifestado en cartas y clases similares de mensajes. En su primer nmero, el Times advierte que la

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nueva cabecera del peridico le permite ufanarse de dos caras. como Jano: una sonriente siempre, para los amigos de la vieja
Inglaterra, y otra siempre dura para sus enemigos. Mediado d siglo
XIX.el Times alcanza una circulacin superior a los 200 oor ejemplares. El tiro de su competidor, el Dai/y Telegraph, es de 142 000.
Aunque dur poco ms de un ao. no puede omitirse otro peridico
londinense, el Daily Courant, que fue lanzado en el ao 1702, como
un diario serio, avanzado, tpicamente representativo de la cultura
occidental. En Francia se destaca el diario La Presse, fundado en
1836, pasando pronto de las 30000 suscripciones. Lo dirige otro periodista famoso, Emile de Girardin, continuador de Thophraste
Renaudot y, como l, partidario de que la publicidad subsidie allectoro El objetivo se cumple, a] bajarse el precio de venta de los peridicos o absorber el impuesto que se pagaba por cada ejemplar
publicado. independientemente de contribuir a] aumento de pginas y a ]a financiacin de los servicios informativos en general. As
se desarrolIa con fuerte empuje ]a lIamada prensa de penique. que se
populariza y se hace accesible a muchos miI1ares de lectores, cada
vez mayores, siendo pilares de elIa e] citado Emile de Girardin con
su peridico, y el britnico Henry Hetherington con Two Penny,
que fue llamado el diario de los pobres. Todo esto constituye un logro exclusivo de la publicidad, transmisible posteriormente a otros
medios, en escalas superiores, del cual no ha dejado de aprovl~charse la propaganda. Entonces fue un factor significativo para ]a cultura de la clase obrera, segn apunta Alvin Toffler en El cambio del
poder. El mismo A]vin Toffler destaca a Benjamin Day como revo]ucionario de] periodismo estadunidense, en septiembre de 1833, a]
]anz;lf e] New York Sun a] precio de un centavo contra los seis centavo) a que se vendan Jos dems diarios. El New York Sun, que fue
e] primero en venderse por las calIes con muchachos voceadores,
intrdujo la informacin de sucesos y de] Palacio de Justicia, convirtindose, a los cuatro meses, en e] diario de mayor circulacin.
En 1835 surge el New York Herald, bajo e] fuerte empuje de James
Gordon Bennet, combinacin vigorosa de periodista y publicista.
Son cuatro pginas al precio de un centavo. No tarda en abrirse
gran mercado de lectores a] ser e] primer peridico que informa de
los arribos de los barcos a] puerto de Nueva York y en publicar los
mov mientos de ]a Bolsa de Wall Street. En Ing]aterra e] Lloyd's
WeeJ:ly,y en Estados Unidos el New York World -el peridico de
Pulitzer- rebasarn el miUn de ejemplares. Como lo advierte

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Jurgen Habermas. parte del xito es atribuible al periodismo amarilIo, de tal forma conocido por su sensacionalismo. El color amaril/o es el de las primeras historietas dibujadas -comics-,
con las
fantsticas aventuras de Yel/ow Kid ("El Muchacho AmarilIo"). Si
el periodismo amarillo es una institucin norteamericana, tambin
hay que reconocer el de la crtica objetiva y depuradora que representar despus el New York Times, con su conocido lema:
Difundir las noticias con imparcialidad, sin temor y sin favor.
La prensa, como instrumento de comunicacin poltica, es
deseada y temida a la vez. Sin duda, es el medio que ms contribuye a ]a formacin de ]a opinin pblica, siendo, adems, parte de
eHa. Por su influjo creciente fue lIamada en Inglaterra el cuarto poder, en adicin a los tres clsicos que definiera Montesquieu: ]egislativo, ejecutivo y judicia1. La frase ha sido atribuida a dos prominentes britnicos en distintos tiempos. Al poltico irlands
Edmundo Burke a fines del siglo XVIII cuando, en uno de sus fogosos discursos en la Camara de los Comunes -en ella los tories
son los conservadores, los ms partidarios del rey-, se dirigi a
]a tribuna de los periodistas para decides: Ustedes son el cuarto
poder. Y al historiador Macaulay quien, en 1823, escribi que ]a
galera ocupada por los periodistas se ha convertido en el cuarto
poder del reino. Algunos franceses han sealado que]a referencia de] cuarto poder naci de la fuerza demostrada por la prensa
gala, en el caso de Dreyfus con la clebre apelacin de Emilio
Zol J'acusse (Yo acuso), publicada en L'Aurore de Pars, e] 13
de enero de 1898. Podra aadirse que en ]a dcada fina] de nuestro siglo no falta quien ha considerado a los intelectuales el quinto poder y, tambin, a los publicistas.
Desde ]a letra impresa, ]a propaganda ejerce acciones tan intensas como diversas, cada vez ms controvertibles. Hace de la
Biblia e] libro ms editado del mundo. En ]a Unin Sovitica, esta
primaca corresponde a las obras de Marx y Lenin. En China al catecismo poltico de Mao. A medida que difunde las ideas del grupo
de pensadores que encabezan Rousseau y Diderot, propiciando libros tan innovadores como La Enciclopedia -singularidad referencial que califica su esplendidez-, ]a imprenta ser un factor decisivo
de ]a Revolucin Francesa al mismo tiempo que cobijar y dar
alas universales al planteamiento de su nueva doctrina y al protagonismo humano de sus violentos episodios. El derecho a la libertad
tendr el respaldo de definiciones como ]a conocida de Voltaire:

[ (iQ]

EULALIO FERRER

-1.1

Estoy en desacuerdo con lo que dices, pero estoy dispuesto a morir


por IUderecllr)e decir/o. La imprenta, seguramente, ha reforz:,do la
creencia de Montaigne en cuanto a que los pueblos ms insignes son
los pueblos ms libres. A esta idea se ha unido en el tiempo moderno otra de evidente carcter polmico: Si hay pases capitalistas que
no son democrticos, no hay pas democrtico que no sea capitalista.

III

DE LA INDEPENDENCIA
NORTEAMERICANA
A LA REVOLUCIN FRANCESA

Se agiganta la figura de Franklin.


-El pensamiento de Lincoln.
-Una revolucin de palabras.-La Trinidad
de Marat, Danton y Robespierre.
-Contribuciones de la Revolucin
Francesa a la historia de la propaganda.
-Napolen, amante y victimario de
la letra impresa.-La obsesin, por la
frase y por la gloria.-Genio al
servicio de Francia, un pas
maestro de la propaganda

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