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VIDA MODERNA | 2015/07/18 13:02

Cmo se explica que haya gente que


puede vivir con cuatro horas de
sueo?
Hay personas que estn listas para emprender el da tras dormir unas pocas
horas. Cul es su secreto?

Cmo se explica que haya gente que puede vivir con cuatro horas de sueo?

Qu haras si dispusieras de 60 das libres adicionales al ao?


Pregntale a Abby Ross, una psicloga retirada de Miami, Florida,
y una "madrugadora". Solo necesita cuatro horas de sueo cada
noche, as que tiene mucho tiempo libre para hacer cosas mientras
que el resto del mundo est en los brazos de Morfeo.
"Es maravilloso tener tantas horas en el da. Siento como su
pudiera vivir dos vidas", dice.
Las personas que duermen poco como Ross nunca se sienten
letrgicos ni se quedan dormidos en el da. Se levantan temprano
normalmente a las cuatro o las cinco de la maana- listos para
ponerse manos a la obra.
Es posible que Margaret Thatcher fuera una de ellas. Una vez dijo
que slo necesitaba dormir cuatro horas, mientras que la cantante
Mariah Carey asegura que requiere 15.
Por qu algunas personas duermen en forma tan fantsticamente
eficiente mientras que otros se pasan la mitad del da
adormecidos? Podemos cambiar nuestro patrn de sueo para
hacerlo ms eficiente?

Toda una familia madrugadora


En 2009, una mujer lleg al laboratorio de Ying-Hui Fu en la
Universidad de California, en San Francisco, quejndose de que
siempre se despertaba muy temprano.
Primero Fu pens que era una "alondra extrema": una persona
que se acuesta y se levanta muy temprano. Sin embargo, la mujer
explic que se iba a dormir cerca de la medianoche y se despertaba
a las cuatro de la maana sintindose completamente alerta. Lo
mismo le pasaba a varios miembros de su familia.
Fu y sus colegas compararon el genoma de varios de ellos.
Descubrieron una mutacin pequesima en un gen llamado
DEC2, que apareca en todos aquellos que dorman poco, pero no
entre quienes dorman un nmero de horas similar al promedio, ni
tampoco entre 250 voluntarios.
Cuando el equipo reprodujo la misma mutacin en ratones, los
roedores tambin dorman menos pero funcionaban igual de bien
que los ratones normales cuando se les ponan tareas fsicas y
cognitivas.
Mantenimiento cerebral
Dormir poco normalmente tiene un impacto significativo en la
salud, la calidad y la expectativa de vida. Puede causar depresin,
aumento de peso e incrementar el riesgo de derrame cerebral e
infarto.
"Dormir es muy importante. Si duermes bien puedes evitar
muchas enfermedades, incluida la demencia", dice Fu. "Si le quitas
a alguien apenas dos horas de sueo al da, sus funciones
cognitivas se ven significativamente disminuidas en forma casi
inmediata".
Pero todava es un misterio por qu es tan importante. Hay un
consenso generalizado en que el cerebro necesita hacer algunas

tareas de mantenimiento, para lo que no tiene mucho tiempo


durante el da.
Mientras dormimos, el cerebro puede reparar dao celular,
eliminar las toxinas que acumula durante el da, elevar el
suministro de energa y archivar recuerdos.
"Claramente la gente que tiene la mutacin del DEC2 puede hacer
el mismo proceso de limpieza en menos tiempo. Simplemente son
ms eficientes que el resto de nosotros para dormir", dice Fu.
"Pero cmo lo hacen? He ah la cuestin".
Desde que se descubri la mutacin DEC2, son muchos quienes
han dado un paso adelante diciendo que solo duermen unas pocas
horas, asegura Fu. Muchos de ellos padecan de insomnio, dice.
"No nos estamos concentrando en las personas que tienen
problemas para dormir, sino en aquellas que duermen poco y se
sienten genial", dice.
Energticos y optimistas
Una perspectiva positiva es comn a todos los "madrugadores"
que Fu ha estudiado. "Anecdticamente dice- todos son muy
energticos, muy optimistas. Es muy comn que sientan como que
quieren embutir la vida de tantas cosas como puedan, pero no
estamos seguros de cmo o de si esto est relacionado con sus
mutaciones".
Ross parece encajar en ese molde. "Siempre me siento fantstico
cuando me despierto", asegura. Ella ha estado durmiendo cuatro o
cinco horas cada da desde que tiene memoria.
"Esas horas en la maana cerca de las cinco- son simplemente
fabulosas. Todo est tan tranquilo y se puede hacer tanto. Deseara
que hubiera ms tiendas abiertas a esa hora, pero puedo comprar
online o puedo leer. Hay tanto para leer en este mundo! O puedo
salir y hacer ejercicio antes de que nadie se despierte o hablar con
personas en otras franjas horarias.

Su patrn de sueo corto le permiti completar sus estudios


universitarios en dos aos y medio y le dio tiempo para aprender
muchas habilidades nuevas.
Por ejemplo, tres semanas despus de dar a luz a su primer hijo,
Ross decidi utilizar las maanas para dar la vuelta a la manzana
corriendo. Eso le tom diez minutos. Al da siguiente lo hizo otra
vez, ligeramente ms rpido. Poco a poco increment el tiempo
que dedicaba a correr hasta que lleg a participar no en un
maratn, sino en 37: uno cada mes por tres aos, adems de varios
ultramaratones.
"Me puedo levantar y hacer ejercicio antes de que se despierte
todo el mundo. Una vez que lo hago, es una tarea menos", dice.
Cuando era nia, Ross recuerda pasar las maanas con su padre,
otra persona de poco dormir. "Las maanas nos daban nuestro
tiempo especial juntos", cuenta.
Ahora, si alguna vez duerme de ms -lo que ha ocurrido un
puado de veces- su esposo cree que se muri. "No me quedo en la
cama, me sentira terrible si lo hiciera", explica.
Hay algn atajo?
Fu ha secuenciado el genoma de varias familias que llenan el
criterio de las personas que naturalmente duermen poco. Slo se
estn comenzando a comprender las mutaciones genticas que
llevan a esto, pero en principio dice la especialista- es posible que
un da logremos que otras personas tambin duerman de acuerdo
con este patrn.
Mientras tanto, hay algn atajo para tener un sueo ms eficiente
que podamos aplicar el resto de los mortales?
Neil Stanley, un consultor independiente, dice que s. "La forma
ms efectiva de mejorar la forma en que duermes es afinar la
rutina para levantarse en la maana", asegura.

Segn Stanley, cuando el cuerpo se acostumbra al tiempo que


requiere para despertarse, puede usar el tiempo de dormir de una
forma ms eficiente.
"Estudios muestran que el cuerpo se prepara para despertarse una
hora y media antes de que esto ocurra. Tu cuerpo ansa
regularidad, as que si te la pasas cambiando tu patrn de sueo,
tu cuerpo no tiene idea de si debe prepararse para levantarse o
no".
Tambin puedes hacerte un gran favor ignorando lo que la
sociedad piensa sobre el sueo, dice.
"Hay una visin segn la cual dormir poco es bueno y que
deberamos hacerlo; siempre sale el ejemplo de Margaret Thatcher
y de los altos gerentes de empresa que no duermen mucho. Las
horas que necesitas para dormir estn determinadas
genticamente, tanto como tu estatura o el nmero que calzas.
Algunos necesitan dormir muy poco, otros requieren de 11 o 12
horas".
Stanley afirma que mucha gente con problemas para dormir no
tienen, de hecho, ningn problema para dormir. Lo que tienen es
una expectativa de que necesitan dormir un cierto nmero de
horas.
"Si todos pudiramos saber qu tipo de persona somos para
dormir y vivir nuestra vida de acuerdo con ello, eso hara una
diferencia enorme para nuestra calidad de vida", dice.
http://www.semana.com/vida-moderna/articulo/como-se-explica-que-haya-gente-que-puedevivir-con-cuatro-horas-de-sueno/435292-3