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L A

I.

O B R A

E L P O E M A BM EESUM

NATURA

Para la _ertica moderna hay iiii esxjecial inters en


considerar esta obra de la antigedad greco-romana,
porque en ella se compone, por intensa operacin u n i tiva" de u n poeta, u n curioso y vivo interpretar de las
cosas, una renovacin rica y perdurable de la antigua
especulacin fsica y una angustiosa desazn moral de
un hombre ya moderno, ante la quiebra trgica de la
cultura helenstica. Este poeta, pues, resume en cifra
colmada de universo y de hombre u n momento riqusimo del espritu occidental y crea, a l mismo tiempo, i n sospechadas vas para la potica latina. Pero hemos de
asentar,_j)ara j n e j o r comprensin de nuestros propsitos,
que la raz, la fuente de t a n extraordinario fruto es
sustancialmente una Weltanschauung lrica, potica, que
desconectada de todo sentimiento de comunidad y de
vida supraindividual, ausente por completo la forma
interior homrica que alcanzaba por una trascendencia
mtica la creacin de u n grado inmutable de aprehensin
descubri por una experiencia de riqusimos matices la
realidad del ser sensible, e introducida en su misterio,
permanencia y cambio, subsistencia y devenir alcanz una expresin idiomtica, u n dominio nuevo del
viej'o instrumento homrico y dio de s u n pathos perdurable de humanidad y de vida. De rerum natura es u n
poema y como t a l nos interesa. No siempre, por cierto,
ha resultado clara para la voracidad erudita del europeo
15

L A

contemporn^o_esta_jM3n^
Por nuestra
paitTasiguramos que slo de esa manera ha de conseguirse una comprensin plena de la misma: en su esfera
dentro de sus propios lmites, en su propio complejo y:
con su propio autor, constituye una expresin del esprit u heleno-latino, y no por cierto, como es evidente por
los contenidos de esta afirmacin, a causa de las ideas
y de la dialctica, sino primordialmente a causa de la
conciencia potica y de la realizacin potica. E l poema
De ranim natura no nos eomujiicn ide;is I U I C A ' I S y M nien u d o n i siquiera ejemplos nuevos, Pero s nos_ ilumina
con una nueva experiencia espii'itua nica, intransferible^ Tampoco y esto parece darse de frente con m u chos crticos, especialmente con Cario Giussani no nos
transmite sustancialmente ningn mensaje moral, porque no es el hombre el centro de la obra. Muchos han
visto en el poema De rerum natura slo el intento de
fundamentar un crudo materialismo ateo; no negamos
por cierto (|uc ello ocurra; Lucrecio es profunda y autnticamente niiitcrialistii. Sin embargo, hay en la obra otros
horizontes que convicuie ex])l()]'ar, en vista a una valoracin del Corpus
lucretianum y al esclarecimiento de su
&lole"ptica. Todo est sin, duda ligado, lo fsico y lo
lrico, lo metafsico, lo moral y la captacin intensa de
la individualidad sensible. Por otra parte, es igualmente seguro que en el esiiritu de Ijucrecio obraban motivos
de ndole moral, como el librar a los hombres del terror
a los dioses, el mostrar la inanidad de las religiones, cual
es el verdadero goce y su imprescindible lmite, etc.;
pero todo ello va inserto en una lcida y entusiasmada conciencia potica que busca la penetracin ltima del mundo por u.na revelacin espiritual. Por supuesto que no pretendemos descargar a Lucrecio de su
trgica tormenta de negador mortalem vitam mors cum
inmortaUs ademit ( i ) y de su evidente locura interior
(1)

I I I . 867. L a numeracin corresponde a l a edicin de Car-

io Giussani, T o r i n o , 1896-98. S i r v a esta nica advertencia p a r a las


subsiguientes notas. Aclaramos asimismo que hemos tenido oons-

16

EL

POEMA

-DE

RERUM

MATURA"

addc furorem animi proprmm et ohlivia


rerum/adde
quod in nigras lethargi mergitur undas (^) no de enaJctmdo, sino de u n espritu lcido ante,el misterio de las
i'i)sas, la misma locura de I l o l d e r l i n o Schumann.
KhUi
locura experiencial de Lucrecio, desde luego no
la i|uo presupone y discute la crtica desde San Jernimo
u'd, sino la empresa potica de aprehender, aun indepen-"
iliciitemente de los cnones tericos del epicureismo, la
rciilidad actuante^ movible y su substratum lejano, da al
poema su categora, fuera de u n puro amontonar de
ej(>mplos y casos para una pretendida finalidad especulativa de orden crudamente materialista. As, _pues,. la
a i|tigiiedad nos^haj^^egad^
obra sin par, f r u t o de u n
a utntico_ i n t a c t o con el mundo de las cosas, enriquecida^ con j n a extraordinaria angiTstia por el misterio del
hombre, aun en los estrechos lmites de sus postulados
niaterialistas. Es precisamente este pathos interior del
poeta y no una rgida dialctica de discpulo la que
reconstruye, ya en el mbito de la creacin potica, el
mundo y el hombre., Para nuestra consideracin, por
tanto, no se trata de un~ngoiolns en "el desmenuzarse
y recomponerse de las viejas doctrinas helnicas, aumenta^as~por u n carcter latino ms o menos preciso, segn
las circunstancias, y con u n estilo de autntica configuracin l i t e r a r i a ; tampoco, y en esto ha cado a veces
cierto aspecto frivolo de l a crtica, es el autor u n .
espectador impresionista del acontecer universal, que
luego recompone la agudeza de sus sensaciones en admirables hexmetros. H a y algo mucho ms hondo en L u -

tantemente a l a vista, aparte de esa edicin, las siguientes: J . M u n ro, T h i r d e d i t i o n . Cambridge, 1873; A . Brieger, Teubner. L i p s i a e ,
1914;
"W. D . H . Eouse. t o n d o n . Heinemann, 1937; A . E r n o u t ,
39 ed. P a r i s , 1931, y 4? ed. Paris, 1942; Benoist-Lantoine, L i b .
V . Douzime d. Haehette, 1933. Adems A . E R N O U T - L . E O B I N ,
Commentaire
exgtique
et critique.
Les Belles L e t t r e s . Pars,
1925-8.
(2)

i n . 826-7.

17

L A

O B R

su

ere(-y4lor ello merece u n lugar entre los grandes espritus de la antigedad. Si recordamos u n libro famoso,
Le pome de Lncrce de C. Martha, (^) que en cierto
modo pretende abarcar la unidad del poema y penetrar
su ms ntimo sentido, tendremos muy claro a nuestra
vista lo que resulta de una consideracin descentrada de
lo estrictamente connatural a la obra, cual es el punto de
partida de la reelaboracin potica. L a intensidad de las
sensaciones, el preciso lmite en que el poeta siente las
cosas, transfrmanse por misterio de una pura contemplacin espiritual en u n mundo coherente traspasado
por una condigna emocin. No negamos, desde luego, el
estudio del poema segn otras normas y propsitos. Es
segura su ubicacin dentro del pensamiento antiguo, y
tenemos, verbigracia, el ejemplo de B . Bignone que u t i liza algunos aspectos del poema para reconstruir ciertas
formas del primitivo pensamiento aristotlico (*). Pero
siempre queda en pie la magnfica unidad de esta obra
y su extraordinaria contencin de las cosas.

II.

SU ESTRUCTURA

U n problema importante en la consideracin del poema


De rerum natura/ es el de la estructura. L a crtica se ha
planteado a menudo la cuestin del orden en los seis
libros {^'). Pero no es ste el tema que ahora nos ocupa.
No hablamos de u n antiguo o primitivo o probable ordenamiento del poema en la mente de Lucrecio, que pueda
(3)

3 ed. P a r i s . Haeliette. C f r . C. L A M M A R R E , Histoire

Utterature

latine.

de la

P a r i s , 1901, l l l . 524. Modernamente, en cambio,

E. B I G N O N E , Storia

della

letteratura

latina.

Eirenze, 1945. I I . 114

y sgs.
(*)

L'Aristotele

perduto

e la formazione

filosfica

di

Epicuro.

Pirenze. L a Nuova I t a l i a . 1936. V o l . I I , cap. I X y X , pg. 393


y sgs.
(5)

PADLT-WISSOWA-KROLL,

Altertumswissenschaft.

18

Bealencyclopdie

A r t . Lucrecio.

der

Tdassischen

ESTRUCTURA

i n u h ' c i r ms o menos el canon tradicional llegado


nuestros das. Nos interesa sobremanera este otro
p r n l i h ' i u a de la estructura riterna, de la forma inferior,
diramos, que est inserta en lo ms propio y connatural
do in obra y que es inseparable de su carcter inconfunill)li>. Jja cuestinde la precedencia de los libros-en nada
l i t e r a este otro punto,, aun suponiendo que la gradacin
iradicional no sea la ms exacta; siempre es posible pen(trar ms all de u n mero acpite y aun de la precisa
individualidad de cada libro, obtenida por la evidente i n Icucin de los proemios, para alcanzar en este ahondauiicnto aquella forma interior. TampocLj^fiSulta^ximorilial la posicin de extensos pargrafos, coincidentes o
no con la ubicacin que siguieron los copistas: en este
sentido Lachmann y Giussani i)romueven indiscutibles
\ con frecuencia admirables controversias y sus consei'uentes soluciones. Es sin duda imprescindible el planI ('amiento de innumerables cuestiones para abarcar el
complejo de su contexto, lo que por otra parte sabemos
s e realiz, con ms o menos xito, desde la poca romana
y ms tarde con el Renacimiento ya avanzado, siguiendo
la tcnica de ila crtica alejandrina. T a l nos lo dice Mew a l d t : " V o n besonderer Bedeutung war es, dass auch
(lie romische Philologie sich frh 4es Gedichtes annahm:
Valerius Probus stellte m i t der Methode u n d m i t den
kritischen Zeichen der alejandrinischen Philologen, auf
Grund mglichst alter Exemplare, einen gesicherten und
gereinigten Text her, der n u n wieder die Grundlage fr
die folgenden Zeiten wurde [ . . . ] " i^). Por otro lado no
es muy aceptable el criterio de modernos editores como
Ernout-Robin que fundamentalmente establecen u n doble
principio en torno al texto: a) la autoridad incontrovertible de ambos cdices Vossiani C^) O l l o n g u s , QuadraMsla

()
J . M E W A L D T , Art. Lw. Loo. cit. C f r . en l a edicin de M u n r o :
Notes I , On the formation
of the text, pgs. 1-38.
(7)
E n l a Biblioteca N a c i o n a l existen las reproducciones f o t o tpicas de ambos que son, las utilizadas precisamente p a r a l a edicin de Les Belles Lettres.
E n l a cuarta edicin, E r n o u t u t i l i z a
otros materiales. C f r . Tomo I , pg. X X V .

19

su

tus y por supuesto el apartamiento de la corriente Laehmann-Giussani y aun del propio Munro, probablemente el
ms moderado y sin duda u n penetrante crtico de Lucrecio; b) el plan es de una simplicidad clara y bella, segn
lo afirman en el comentario
Desded enunciado de los
principios elementales Jiasta su aplicacin a los fenmendsTHas'ey'os de la tierra y el cielo, t a l es en sntesis
la va potica de Lucrecio.
Ha^eguido en pie, por consecuencia, el viejo problema
alejandrinizante: el del texto puro a editar^. Y por cierto
no pretendemos discutir arbitrariamente la empresa de
tan eminentes fillogos, desde la antigedad ac, mxime cuando carecemos de los instrumentos apropiados y
-de la ciencia imprescindible para tan ardua y compleja
controversia; pero es evidente que podemos sealar el
sentido de toda esta crtica sobre la estructura del De
rerum natura, sin aspirar n i siquiera a u n mnimo juicio
sobre ella. Sealamos objetivamente para u n ulterior
deslinde. Observamos, mutatis mutandis, una posicin semejante a la de Werner Jaeger por ejemplo, frente a la
cuestin homrica, o al problema de la elega ("). Es i n dudable la necesidad de orientarse en otro sentido diverso al de una estricta y cerrada apreciacin erudita, por
supuesto dndoles a t a n extraordinarias investigaciones
su altsimo valor de una profunda e inigualable experiencia, de los textos antiguos; pero siempre queda la realidad, la fuente de la obra misma, adonde debemos recogernos para una visin unitaria y de conjunto. De otra
manera tendramos el absurdo de una interminable crtica fragmentaria, de una sonora polmica sobre puntos
importantes, esenciales, si se quiere, pero nunca el acogi-
miento y la consecuente penetracin en el mundo preciso
y cerrado de u n poema antiguo. Y bien, esta experiencia
de Lucrecio nosJmpone, por necesiUad de comunicacin
con lo ms actual, por perdurable, del poema, a sa(8)

C f r . l a n o t a 1 , in fine.

(9)

W . J A E G E B , Faideia.

mica,

20

1942.

I . Introduction.

Le pome, pg. V I .

I . Mjico. Pondo de Cultura Econ-

ESTRUCTURA

lu'r. la i'H'laboracin.de
''^''^jLjii_sS.dbiiidad__y
j i su i i i I l i c i n mediante una connatural expresin potica, la aiestin de la estructura. No Creemos como E. B i g none (") que baste conocer con precisin crtica las ms
recndtas alusiones y desentraar los ms misteriosos
pasajes para penetrar en lo propio y sustancial del poema, n i como C. Giussani (^^) que debemos interrogarnos, al menos con alguna frecuencia, sobre el mensaje
moral iel mismo. H a y en el De rerum natura algo ms
que um aplicacin potica de principios tericos tomados^
de la antigua fsica griega. Es cierto que en el primer
libro aparecen el postulado metafsico fundamental, con!
su biprticin: nada procede de la nada, nada retorna
a la nada, y los do presupuestos fsicos de la realidad,
eorpsealos primordiales y vaco {^'), y que luego, en los
restantes cantos, la urdimbre argumentativa procede de
ambos jrincipios, fsicos y metafsicos. Por otra parte, el
mundo moral del hombre y el lejano y difuso panorama
de los dioses en los intermundia, as como cuestiones accidentales y fenomnicas del universo, adquieren una solucin sinplista e inmediata a p a r t i r de tales principios.
Pero es renester observar, sin embargo, que en la estructura de] poema no hay una ilacin dialctica necesaria, a
saber, una mecnica necesidad en el mundo fsico y visible, de premisas previamente establecidas y probadas.
'Ajns le esajirdenacin, se observa en Lucrecio la i n tencin de sobrepasar los postulados de escuelas, no mediante una nueva~fundamentacin filosfica, cargada de
Ideas, pies segn hemos afirmado no es dable atribuirle
nuevas teoras sistemticas o nuevas soluciones metafsicas al problema de la realidad (^^), sino por una^xariable y mltiple aproximacin a u n ,?M6sra|tm ...nico y
(10)

Op. cit., I I . 401

sgs.

(11)
&tudi Lucreziani.
Torino, 1896. Introduzione,
1 y 11.
(12)
Ofr. G. D . H A D Z S I T S , Lticrctitn and his influence.
New
Y o r k , 1935, p g . 6 2 y s g s .
(13)
W . Y . S E L L A R , The Romn Foets of the Republic.
Oxford,
1932,

pg.

en Figure

308

sgs. CARLO P A S C A L ,

e oaratteri,

Lucrezio

'et

que

fu

sua

pg. 2 9 y sgs.

21

L A

constante_szrJiaura y por una precisa, definida e i n confnndible aprehensin potica do gus manifestaciones,
las cosas res~. A 1 estructura, enunciacin y prueba de
los principios, verificacin de los mismos en la realidad
sensible, ancho campo de observacin y anlisis, adese
el descubrimiento y la experiencia persoiial_e_uia realidad indeterminada, rica y henchida de una vida misteriosaj__que es el centro para las miradas del poeta. L a
unidad del poema, pues, procede no de u n plan desarrolaffb e'r seis libros, a la manera de una aplicacin de
teoras preceptivas, sino de la estrecha relacin del todo
en u n nico motivo y en una nica fuente de contemplacin ( " ) .
Sellar (^^) distingue tres aspectos diferentes en el poema: I ) as the exposition o a system of speculative philosophy; I I ) as an attempt to emancpate and reform
human l i f e ; I I I ) as a work of poetical art and genius.
Los dos primeros, por lO: menos en la formulacin de Sellar, estn subordinados a la expresin de la relacin entre
natura y res, primer origen de la estructura del poema.
No admitimos por eso que pueda colocarse al hombre
como centro del drama lucreciano, ni'tampoco que se u b i que el De rerum natura en el casillero de poemas didcticos {^^). Tenemos que penetrar la riqueza compleja de
la obra, en lo que tiene de sustancial, a f i n de entreabrir
sus estremecidos cantos a la consideracin de una crtica
comprensiva y profunda. E n los seis libros del poema,
tomados en conjunto, no aparece u n plan dialctico definido. Por esa causa se ha suscitado el problema de la
precedencia de unos con otros, segn ya aludimos, l Cmo
comprender entonces la estructura apartndonos naturalmente de las subdivisiones esquemticas propias de u n
manual de colegio? Comprender la estructura no es simplemente determinar'con certeza la ilaci dialctica,
cuestin por otra parte subordinada a la contemplacin
(14)

W . Y . S B L L A B , op. cit., pgs. 292, 300, 304, etc.

(15)

Op. cit., pg. 307.

(16)

Vase pg. 62 y sigs.

2'2

/. A ."! C O

OBRA

S A S

.ejiatura^^^^
es primordialmente aprehender el
origen ms hondo d l a unidad del poema y su vinculacin armoniosa con las manifestaciones, cual presencias
accidentales, de la nica e intransferible contemplacin
que las ocasiona. Se ha visto en el problema de la estructura, una simple disposicin de principios o de libros y
pargrafos; a lo sumo, segn veremos en su oportunidad
al comentar el ttulo, se ha pensado sobre alguna oscura
intuicin que el poeta sintetiza con el complejo expresivo
de rerum natura. Por nuestra parte creemos, luego de
un ntimo contacto con la realidad potica de la obra,
que el problema de la estructura depende de la relacin
directa entre el poeta y la presencia objetiva de u n mundo que l presiente fruto de una actividad, nica y profujida. No interesan por eso mismo, como ya lo dijimos
al comienzo de este comentario, las presuposiciones preceptivas de la crtica, aun en los casos de u n acierto i n discutible. Todo esto es instrumento para la percepcin
de la cosa que ha aprehendido el poeta, inserta luego
en una conciencia de la lengua y de la poesa.

I I I .

LAS

COSAS

SES
DEL

E N

L A

P R O B L E M T I C A

P O E M A

Estrechamente vinculado a este tema, presntasenos


otro de no menor riqueza para una renovacin de l a crtica lucreciana y una ms alta valoracin del sentido p r i mordial del poema, como fruto cierto y maduro de u n
situarse frente al mundo: el de las cosas. Preocupados
por los difciles problemas de la biografa de Lucrecio,
o de las intrincadas cuestiones sobre el texto, se ha perdido con frecuencia de vista la captacin directa, al margen de una teora, que se da objetivamente en la obra.
De all una discu.sin interminable sobre su valor y carcter. No es posible reducir a esquemas tericos o a
cuestiones de fuente lo que se origina de una aceptacin
de lo presente en la sensibilidad, n i subordinar el inten23

LA

LAS

O B R A

SO fulgor de las coses, aun como expresin de u n substratum fsico inmutable en el sistema intelectual de la ciencia antigua; lo que K . Joel (^^), al estudiar la fase final
de la filosofa presocrtica de la naturaleza, denomina
plstica del universo; la afirmacin de que frente al
siglo V I griego, la caracterstica esencial del siglo V
reside en hacer quebrar la forma nica del universo y
poner en libertad una plenitud significativa, a saber, la
multiplicacin de lo objetivo; en_fin, lo que agrega ms
adelante de que con la atomstica se destacan los objetos
sin agregados subjetivos, se da originalmente en Lucrecio y constituye una muy propia modalidad de su i n tencin creadora. Y a hemos visto en el problema de la
estructura cmo la forma interior de la obra se apoya,
como en su nudo de sostn, sobre la visin penetrante de
u n hondo cimiento real y perdurable, natura. Ahora
observamos que el poeta, llevado por la condicin misma
de su experiencia, pretende llegar a una captacin segura de estas cosas concretas, objetivas, y prescinde en realidad de todo lo que no conduzca a semejante f i n de recepcin potica. A pesar de haberse discutido mucho el
problema, y no somos nosotros quienes podemos decir una
ltima palabra, no se^ha sealado la importancia de Homero y de los presocrticos en la modalidad literaria de
Lucrecio. L a intensa realizacin en su obra de la m u l t i plicidad sensible, penetra-da por u n inconfundible ritmo
y movimiento, nos recuerda la riqueza de las cosas en
Homero y el poderoso soplo de creacin potica que cruza la espiritualidad de los presocrticos. Para Lucrecio
levntase, a partir de una indeterminada e inagotable
posibilidad de manifestaciones concretas, especficas, cerradas, una extraordinaria estructura de seres, que el
poeta traspone de sus sentidos a la ms pura expresin
de u n mundo plstico. Empero es menester insistir, y
recordando las penetrantes observaciones de K . Joel en
su historia ya citada, respecto de la atomstica griega,
(1*^)

K . J O E L , Gesehiolite

] 9 2 1 . Die Atomistik,

24

der Antiken

pgs. 590-631.

PMlosophie.

COSAS

que no se trata de sealar en De rerum natura una presencia ms o menos accidental o necesaria del viejo ejjos
homrico y de la antigua especulacin presocrtica, a
manera de quien seala una fuente literaria; hay algo
ms importante aun para despojarnos de una gastada
apreciacin racionalista y positivista, y para no desembocar, cuando ya es innecesario, en una estudiada argumentacin contra Lucrecio, en u n moderno anti-Lucrecio.
Nos parece posible superar estas, si se quiere, primordiales apreciaciones, pero no cabales, en cuanto no acogen
otros contenidos de la obra, aquellos precisamente que
nacen de la ms honda capacidad creadora del poeta
latino. Las res del poema no estn reconstruidas a partir
de los contados cnones tericos del epicureismo, porque
de otra manera sera u n libro de ciencia fsica y no de
' poesa fsica. Y,esto es fundamentalmente u n punto de
contacto con Homero y con los presocrticos, con la salvedad de que en el_primero la trama de unin, el telar
comn donde se cruzan dioses, hombres y cosas es una
estructura de mito y, en los segundos, u n intenso (dan
especulativo para resolver el proM.S^ el posible y nico
substratum de la realidad.
E n Lucrecio, esto ltimo est presupuesto en la aceptacin de natura, no como tesis dialctica o como origen
conceptual de una explicacin racionalista y mecnica,
sino como realidad connatural al mundo y a las cosas,
captada por una propia e intensa visin, que slo podra
tener como expresin una condigna exaltacin lrica. As
como el atomismo torna todo plstico .y as,,como admite
el pensamiento y los sentidos, el cuerpo y el alma como
personas vivientes y las palabras se vuelven para l efigies parlantes, aglmata phonenta (^*'), as en Lucrecio
aquel primer substratum, terico por u n lado, experiencial por otro, traspnese al plano de la diversidad real,
trmino de sus entusiasmados sentidos; por esta razn n i
el mismo -Virgilio es una-fixpEfisin tan cabal del maridaje del helenismo con la romanidad como Lucrecio.

Tbingen,
(18)

K.

JoL,

op.

cit.,

pg.

623.

25

L A

OBRA

L A S

Lucrecio frente a las cosas es u n viejo heleno, y no simplemente por una actitud literaria o por una mana
arcaizante de u n volver al clsico modo de la antigua
Hlade, frente a la frivolidad de los neteroi de configuracin alejandrina, en el mbito romano. Nada muestra
mejor los esquemas escolares divulgados por una crtica
fcil como los problemas del helenismo en V i r g i l i o y del
arcasmo en Lucrecio. Este ltimo siiele estar vinculado
a Grecia por su condicin de epgono del epicureismo,
y a la poesa y al pensamiento romanos por su perduracin en Catulo, V i r g i l i o , Horacio, o en la crtica ciceroniana de los motivos epicreos, estoicos, etc. Pero, debemos afirmarlo, esto' es sumamente superficial y no responde por cierto a la condicin viva de la antigedad.
Tales apreciaciones confunden las transmisiones librescas, eruditas que aqu no discutimos n i ponemos en
duda con la aparicin de una personalidad potica o
filosfica, injertada en una vieja corriente de poesa o
de especulacin. Si Lucrecio es heleno, si en realidad
representa u n aislado monte dentro de las letras l a t i nas, no es precisamente a causa de su cerrado epicureismo o de su desprecio por la autntica tradicin latina,
que, segn esa crtica, va a t r i u n f a r con V i r g i l i o , sino
por la intensa presencia en su obra del mundo de las
cosas. No hay aqu empero lo que nuestro lenguaje moderno llama sentimiento de la naturale2?a, n i tampoco la
ideal aceptacin virgiliana de la misma. Natura y res
son de una precisa objetividad. Aclarado al menos en lo
sustancial lo .que natura es en la forma interior del poema, dejamos para ms adelante una consideracin circunstanciada y especial sobre la misma. Ahora, sin embspgPjjBonyienei, antes de_ abarcar, como en u n problema
de sntesis, el materialismo de Lucrecio, concluir nuestro
tema acerca de las cosas.
No hjy ninguna palabra que tenga tanta vida diversa en el poema como res, y podra recurrirse a la tesis
estadstica de Oh. Dubois ^), para confrontar este
(19)

26

Luorce,

poete

daotyliqwe.

Strassbourg,

1935. E x i s t e e l

COSAS

punto. Naturalmente que no se trata de una presencia


numrica, n i tampoco de u n mero expletivo, como ciertas
apreciaciones crticas han llegado a formularlo, en espe,cial al considerar el ttulo del poema, sino_de u n doble
contenido en la experiencia , de , Lucrecio: uno terico,
que io~sta formulado pero que se sigue sin dificultad :
no es posible la existencia de una natura indeterminada,
como u n puro darse de simientes y vaco. Esto es simplemente u n punto de partida. E l otro, potico, que percibe perfectamente, porque constituye algo muy caracterstico de la obra, el contenido real de cada cosa, de
ca^.a apariencia sensible, no ya en sus esquemticos f u n damentos fsicos, sino en la precisa individuacin y colorido con que alcanzan la fantasa del poeta. De all la
intensidad de todas sus imgenes, porque no estn apartadas de la multiforme expresin de la natura. Si .qiieremos aprehender la peculiaridad del poema no es posible
que nos demoremos, a semejanza de u n desarraigado positivismo, en el substratum mecnico de la obra, porque
esto s es completamente heredado y aceptado como cuadro casi de inadvertida necesidad, para labrar la imagen
potica de las cosas. L a realidad, fragmentada y perecedera, dinmica y t e r r i b l e ; la estructura viviente de las
concreciones sensibles y su pura objetividad, aun ms
all de los claros postulados tericos con que el espritu
del poeta quiere allanar las dificultades dialcticas,- con
tono de maestro, y, en f i n , por otro lado, la extraordinaria riqueza y f i n u r a de sus sensaciones, presntanse en
una inigualable elaboracin l i t e r a r i a ; porque junto a la
conciencia de este aprehender las cosas sensibles y este
aceptar el mundo por los testimonios de los sentidos, hallamos la vivida inteligencia del oficio potico, sin lo
cual sera imposible u n poema tan genuino. Esta doble
conciencia, cuyo trmino no es la fundamentacin de un
crudo materialismo, sino la aceptacin de lo material daIndex Lucretianus
de I . Paulson, Goteburg, 1911. P o r desgracia
no ha llegado a nuestras manos. C f r . PATJL F A I D E K , Bpertoire
des
ndex et lexiques d'auteurs
latins. L e s Belles L e t t r e s , Paris, 1926.

27

LA

O B R A

do en el mundo de las cosas, in summa rerMm,.y_ sii incorporacin,_ lcida y entusiasmada en una expresin consecuente, fructifica en la vida intensa del poema. Las
cosas r e s forman junto con natura el trmino de la
creacin potica. S i e n la problemtica de la obra, natura
s con frecuencia u n supuesto indefinido, las cosas, por
e contrario, son una inequvoca fuente de contenidos
poticos. E__claro, debemos entender como res, no slo
la inerte indiferenca~3e u n trozo de ser material, sino
la sntesis de u n poder vivo que all estructura una proporcin y una medida, natura rerum creatrix. Por esta
causa muy pocas veces puede afirmarse que el trmino
res sea en el contexto u n expletivo. E l comentario de
Ernout-Robin puede dar en ciertas ocasiones la sensacin de que res, en sus diversos vnculos gramaticales y
mtricos, es u n simple elemento de lenguaje que se presenta por comodidad. Por nuestra parte, creemos que
est dotada de u n contenido cierto y que en su uso y
distribucin hay como una consciente insistencia en el
aspecto concreto y fragmentado del mundo. Para L u crecio, en otras palabras, no se da como en los presocrticos, y siempre en cuanto poetas, el problema de una
arkh anterior y primigenia, sino que, sustentado en
pocos principios, procura delinear en el poema la apariencia concreta del mundo.

IV.

E L M A T E R I A L I S M O UE LUCRECIO

H a y una observacin muy importante sobre el materialismo presocrtico que conviene tener en cuenta al
entrar en este p u n t o : ' ' contra todo el materialismo mo"drno dice K . Joel { ^ ) y para perpetua enseanza,
aqu, en su modelo primero (la atomstica), se introduce
el espntu nsmo en los objetos; se da el ser tan pensable, Taingicamente ligado, como slo entre los elatas
[7777. E n verdad, en este materialismo vive u n idealismo
(20)

28

Op. cit., pgs. 590-1.

EL

MATERIALISMO

DE

LUCRECIO

potico; Goethe, el nuevo heleno, ha comprendido la


teora de los edola mejor que nuestros grecistas cuando
declara que de la doctrina de Demcrito sobre los edola
se puede concljii]^
^ebeiTliaBer estado
dotados con tales edola; slo__pue(ien haber_ llegado a
ella a p a r t i r de una^_ntima y viva experiencia".
Debemos entender dos cosas distintas cuando hablamos
del materrlismo' de Lucrecio, ' presuponiendo de antemano diferencas^seniales con todas las modernas escuelas de estirpe racionalista y atea: en primer lugar, la
cerrada simplicidad, y sus inequvocas consecuencias, del
materialismo terico. Pero, segn ya hemos aclarado, lo
ms connatural de la obra no es la estructuracin de u n
sistema materialista. E n segundo lugar, la capacidad del
pj)etaj)ara aprehender la realidad material y transformarla en u n extraordinario espectculo del alma y hasta,
porqu no decirlo,-,, en una maravillosa angustia por la
ausencia de Dios. Repetimos, no se trata de torcer lo evidente y descargar a Lucrecio de su sombra noche, verdaderamente terrible. Para quienes, enriquecida el alma
con los hbitos cristianos y con la fe en la Revelacin,
respiran, al f i n y al cabo, sobrenaturaleza y teologa,
son risibles las argumentaciones del poeta. Pero precisamente no vale por ellas, y si detestamos la tontera de
algn moderno epgono, que pretenda hacer de Lucrecio
una bandera, igualmente desaprobamos una pseudocrtica apologtica que se. niegue a ver el nico y real
valor de la obra. E l poeta Lucrecio es una lcida conciencia ante el misterio d l a s cosas, y en loTque desellas
se da de material ha crecido su frentica experiencia.'
H a y u n famoso pasaje en el Libro V . 1202-1238, que nos
acerca a lo ms vivido de esa experiencia:
nam cum suspicimus magni caelestia mund<l...
templa, super stellisque micantibus aethera f i x u m .
Esta visin de la noche estrellada pareele al poeta causa suficiente para refugiarse en una doctrina religiosa.
29

L A

EL

OBRA

Hay, por consecuencia, u n aspecto, el segundo, del materialismo de Lucrecio que se salva por su inigualable
transformacin en obra potica. Todos los poetas han ido
a las cosas y necesariamente en la base del complejo llamado creacin potica hay una primigenia relacin con
lo sensible, no por una explicacin o por una superacin,
sino por una aceptacin muy viva y muy honda de esta
primera presencia del ser. Pero Lucrecio s e h a circunseripto a la materialidad de las cosas y en est" sentido
nadie lo iguala, salvo Homero, padre comn de toda la
antigedad clsica. Pero aquello que en Homero est
lleno de luz y de humanidad, en Lucrecio se comprime y
agudiza hasta una soledad alucinada. Nada ms significativo que recordar, a este propsito, aquel estremecido
recuerdo de V i r g i l i o en las Gergicas {^^) :
felix qui potuit rerum cognoscere causas
atque metus omnes et inexorabile fatum
subjecit pedibus strepitumque Acherontis avari.
fortunatus et ille dos qui novit agrestes,
Panaqu Silvanumque senem nymphasque srores.
Para Lucrecio^lo sera vlido el primer felix. O dicho
de l)tf~olio^"Virgiio acepta aquella estructuracin del
mundo a partir de sus causas cognoscibles, pero concibe
una riqueza aun mayor, al representarse una realidad
divina, no incluida en el materialismo de causas rerum ( " ) . Xo slo hay all una representacin de "tvfo
ideis^ two states of m i n d " (^^), sino, con una inigualable precisin, la sustancia de una nueva experiencia
que abarca y sobreeleva los lmites de las cosas. Madie
(21)

I I . 490-4. C f r . G. D . H A D Z S I T S , op. oit., pgs. 30-7.

(22)
tuale

A . E o s T A G N i , I primordt
di Virgilio.

Istruzione
Le

Virgilio

Classica,

Fosie Latine.

tarum
(23)

30

imtatore.
G.

D.

deWevolucione

e Lucrezio,

en Sivista

spiri-

di Filologa

potica

e di

Sett. de 1931, pg. 289 y sgs. F . P L B S S I S ,


P a r i s , 1909, pg. 232. G . E E G E L , de Virgilio

Gottingae, 1907.
H A D Z S I T S , op.

cit.,

pg.

36.

poe-

MATERIALISMO

DE

LUCRECIO

m ^ j o r j j u e _ V i r g i l i o ha. ubicado, pues, el materialismo de


Lucrecio, porfo menos en su directa conexin con la
riqueza inagotable y " movible "de la realidad; y la i m pronta Juereciana de los primeros versos no es u n simple
coqueteo de poct.i que alude con recogida sinceridad, sino
la_c.Qnfr.Qaaiin profunda con su propia experiencia. Y
ste es el magnfico sentido de todo su admirable poema
de las Gergicas mientras Lucrecio identificaba su experiencia, eLhondiLJiprehender de aqueljubstratum
y sus
TOnsecuentes_fjTOto^s,_'?^^^^
coii la esfera de causas
mterTaiis'tas perfectamente cognoscibles y determinables,
y mientras el lmite de .su visin no tena en consecuencia
otra va que la adherencia a esta realidad mltiple y viva,
pero nica, Virgilio tambin, frente a esas mismas cosas,
frente a esa misma vida y ms all de cualquier postulado terico que pudo aceptar o rechazar, concibe, por v i r tud de una connatural contemplacin, una esfera ms alta
de posesin'y..,.de,,goce, no como una simple vuelta a u n
pasado a reconstruir, sino como una exigencia de su propia conciencia de poeta.
Es necesario por tanto, comprender este segundo aspecto del materialismo de Lucrecio, propio de su creacin
potica o de sus contenidos y que," por cierto, nos parece,
no reconoce una procedencia, como u n efecto de su causa, del cerrado materialismo terico del epicureismo, aun
cuando componga con l una sola estructura unitaria.
Pero el alma, por as decirlo, la_forma de su materialisr_O.Lo_niismo_Q_austaii^
obrao corresponde, por una arrogante y sombra dialctica atea, a una
nivelacin a b s u r d a _ e j i E a d o n a l de las cosas. A u n el
mismo entusiasmo por Epicuro manifestado sobre todo
en los proemios a los libros I I I y V I no significa en la
obra del poeta, ms que la aceptacin, por u n sistema
racional, ratio speciesque naturae o physiologia {^^), de los
lmites sensibles del mundo; pero esto es una esencial
(24)
B . B I G N O N E , op. cit., I I , pgs. 439-44. U E B E R W E G - P E A E C H TEE, GescMchte der PhilosopUe.
I . Die FMlosopMe
des
Altertums.
Bei-lin, 1926.

31

L A

OBRA

cxigoiicia del propio Lucrecio y no una mera postura o


mscara filosfica. Ha_mntbMdO-jiojJoc^ en nuestro
njo(lQ_dja-Kerr-^^^ riislncaciJi^del j o e m a lucreciano el
l^iecIxjO-de eonstituir^janto con algunas obras de Cicern,
primordialmente De natura deorum, docimentos capitales para la historia del epicureismo greco-romano. Aquel
pasaje con que Cicern introduce el discurso de Veleyo,
con la implacable y certera irona de su elocuencia, podra
ser aplicado a la obra y a la expresin de Lucrecio, si se
desestimasen sus cualidades y realizaciones poticas: Tum
Vellius fidenter sane, ut solemt isti, nihil tam verens
quam ne dubitar aliqua de re videretur, tamquam modo
ex deorum, concilio et ex Epicuri
intermundiis
descendisset [. . . ] (^^). De una muy probable vinculacin entre De rerum natura y De natura deorum hablaremos i
ms adelante; ahora hacemos notar simplemente que el]
materialismo destructor de la poca moderna, por su pro- pi carcter, liciie u n sentido completamente disonante
con el de Lucrecio: porque ste representa u n angustioso
intento por conseguir una ltima consecuencia de penetracin en las cosas, privado el poeta de innumerables luces
racionales " y sobrenaturales. E n cambio, la demonaca
actitud del materialismo moderno no tiene, n i siquiera
frte~a lo material de la realidad, una intencin semejante.^ La_fsica antigua proviene de una actitud constructiya frente a la realidad material y por lo mismo, se
vincula con u n innegable esplritualismo, de concentrada
experiencia. Si en una historia del materialismo, como
por__lo_gonei'al acaece, se encadena, por sucesivo paso de
po(;as, el materialismo presocrtico y aun eL epicreo,
incluido el de Lucrecio, con las obras modernas de tipo
polmico y antirreligioso, es menester, una vez apropiado
el crtico de la naturaleza potica de la antigua especulacin sobre las cosas y , en especial, de la inigualable
presencia del mundo sensible en los lmites conscientes
de la creacin potica de Lucrecio, es. menester, decimos,
eontempla^iLla^i3:ma-.yL_fiI..antido de tales soluciones al
(25)

32

De natura

deorum,

I . 8.18.

EL

MATERIALISMO

DE

LUCRECIO

problema. delJiombre y del mundo, y distinguir la_indiscu^ble_Jlferencia_en


de la espiritualidad
occidental greco-TOmaiio-^^^^^^
como origen de una
total Weltanschauung teolgica, filosfica, cientfica, y
la empresa de u n poeta romano, en medio de la profiinda y esencial crisis religiosa y cultural del mundo antiguo, quien como salvacin de su propia inquietud interior, sumido en la desconsoladora ausencia de Dios y
ademsTicrfano por lo menos de una, autntica concepcin mtica del mundo, eomo_en l a epopeya homrica o
n la tragedia urea, se relPgi en la certe.za incontrovertible del testimonio sensiblT Mas es necesario aclarar,
porque con'~frcifciar'seEa interpretado, si no falsamente, por lo menos parcialmente, que este testimq
los sentidos representa'algo ms (pie u n nico y exhaustivo postulado gnoseolgico, como en el materialismo nohelnieo. Si dentro del sistema epicreo adquiere ese valor, y no puede ello ser negado, en Lucrecio empero re- .
presenta el contacto encendido con las cosas, j l a y en';
Lucrecio u n materialismo de las cosas, vivas y actuantes,'"|
y o i i n materialismo de la materia muerta, inoperante,
negadora. Todas las soluciones, aun las religiosas, psquicas, morales, proceden de aquel primigenio carcter de la
obra, sin negar por eso la influencia de una sistemtica
filosofa materialista. Insistimos, pues, que segn nuest r a visin de conjunto, la obra De rerum natura no
puede ser encasillada dentro de una historia del materialismo filosfico, fundamentalmente, aun cuando por cierto tenga mltiples y precisas vinculaciones con l. Este
niaterialisnio. de las cosas que el propio poeta enlaza con
un sistema de, postulados, argumentos y demostraciones
de origen demcrito-epicreo ha valido al poema su ttulo. Adems se^xplica con^ el carcter potico de la obra,
rmenos en la peculiaridad que ha notado'Goethe p)T"
Para concluir esta caracterizacin y delimitacin del ^
(26)
E n carta a l traductor alemn Karl von Knehel, 14 de febrero de 1821. Tomamos l a cita de G. D . H A D Z S I T S , op. cit., pginas 343-4.

33

LA

OBRA

materialMUl_deJka.crecio, conviene agregar que si bien


perdura en l el antiguo problema de la unidad sustancial de las cosas, en un dualismo de ser, corpora prima-i
y no-serj spatium vacuum et inane, sin embargo no desaparece, por el contrario se intensifica, la aprehensin de
la realidad mltiple y fragmentada, res quaeque, objeto
ltimo de la obra. L a crtica positivista ha insistido con
frecuencia en las ideas delpoem y por lo general, segn
anotaremos ms adelante, en la vana discusin o poema o filosofa se ha perdido la apreciacin objetiva
de la obra. Es indiscutible la presencia de este materialismo de las cosas y el intenso relieve de su manifestacin lrica. Pero lo que es muy discutible, y hasta
cierto punto absurdo, es la comprensin y la valorizacin
de esta connatural experiencia por parte del poeta en
cuanto peculiaridad legtima de su inspiracin, por parte de las cosas en cuanto que hay tambin una realidad
material, aunque no sea la ms alta mediante una cerrada dependencia con u n sistema terico. H a y algo, en
consecuencia, del materialismo de Lucrecio, "a saber, su
propio descubrimiento y experiencia de la realidad material, que perdura en autntica e inigualable obra potica. Y por esta razn, el poema De rerum natura pertenece al complejo de la cultura greco-latina, es decir, a la
estructuracin de u n organismo espiritual fundado en el
contacto del hombre consigo mismo o con las cosas, mediante los instrumentos naturales.. De ninguna manera,
pues, podemos admitir una falsa ubicacin del autor o
del poema, cual es por ejemplo, incluirlo como u n epgono ms del epicureismo al f i n de la antigedad, o como
una violenta reaccin contra la piedad romana. E n la
base de la cultura antigua se encuentra este primigenio
contacto del hombre con las cosas visibles, contacto cuyos
contenidos no son por cierto la negacin de toda espiritualidad, como bien observa K . Joel: Lucrecio es quiz
la ltima expresin de este aspecto del helenismo. No podemos menos que recordar nuevamente la figura de V i r gilio, para abarcar con ms claridad la ubicacin del
materialista latino. Lucrecio, Cicern y V i r g i l i o estn
34

EL

MATERIALISMO

DE

LUCRECIO

ins_estrechamente vinculados de loque una simple ano*'^ii25_~llSM.s_i).,fnente


puede hacer sospechar, porque los tres renuevan una profunda actitud helnica ante el mundo y los tres saben penetrar buscando
una ms clara lumbre. V i r g i l i o ha aprendido indiscutiblemente en Lucrecio, no los postulados tericos y sus
argiTmentacines, ya que con toda seguridad, en su contacto con el epicureismo romano, pudo muy bien conocer
otras fuentes, pero s el hbito de objetivar la capacidad
sensible, segn la ndole de la lengua latina. Y en este
sentido, H o m e r o y Lucrecio son los dos grandes maestros
para el poeta Virgilio. Pero no slo interesa sealar esta
precisa relacin entre los dos grandes poetas ^le la romanidad, en cuanto el uno puede haber servido de orientacin al otro, sino que eso mismo nos est mostrando la
naturaleza de la obra lucreciana. De todas estas consideraciones se desprende el absurdo de u n ataque dialctico al poema o de una defensa, de u n anti-Lucrecio o de
un pro-Lucrecio. Para nuestra espiritualidad cristiana,
para nuestros hbitos cristianos y para nuestra visin
de las cosas como creaturas, no presenta ningn inters
una circunstanciada refutacin de_lQa.argumentos tericos del poema. S i n embargo, cji l-engontramos la presencia de las cosas como quiz en ningn autor moderno.
Este materialismo no contra la idealidad, sino por aceptacin de una naturaleza de la realidad, la ms baja,
pero no por eso ausente, est reconstruido en una admirable contemplacin de los lmites sensibles. Lucrecio,
poeta de las cosas, materialista de las cosas, perdura en
consecuencia por la cualidad de su experiencia y por la
conformacin potica de su obra.

35