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EL DUELO - Entre el Dolor y el Desafo

Autor: Guillermo Apolo. Profesor del Departamento de Psicoanlisis. Maestrando en Psicoanlisis.

Cuando un amigo se va queda un espacio vaco


que no lo puede llenar la llegada de otro amigo.
Alberto Cortz

La palabra duelo, se origina en dos races latinas: dolus, que significa dolor, afliccin, y duellum,
que, como variante fontica arcaica de bellum, significa batalla, desafo. Tratar de desarrollar en
este trabajo, que el duelo, si bien es dolor, pena y afliccin, es tambin un desafo para el sujeto, la
oportunidad para que revise su relacin con la prdida que lo fund como tal, y recomponer su
universo simblico luego del quiebre producido por la prdida del objeto de amor.
El tema del duelo est presente desde los orgenes del psicoanlisis, desde los primeros historiales
sobre la histeria. Acaso no viene Ana O a la consulta motivada por "el ms grave trauma psquico
que pudiera afectarla" -al decir de Breuer-, la muerte de su padre?
Freud, cuando muere el padre de Isabel de R, dir que este padre dej "un lugar vaco".
Muchos aos despus, Lacan va a decir que la prdida de un objeto produce un agujero en lo real.
Para comenzar, haremos una sntesis de lo que nos dice Freud del duelo.
En su clsico texto de 1915, Duelo y melancola, afirma que el duelo es "la reaccin frente a la
prdida de una persona amada o de una abstraccin que haga sus veces, la patria, la libertad, un
ideal, etc."
El duelo es, fundamentalmente, dolor, dolor psquico que puede llegar a afectar el cuerpo, dolor por
una prdida, que no siempre tiene que ver con la muerte. Una separacin de pareja, por ejemplo,
es una prdida, frente a la cual el sujeto tendr que "hacer algo".
Por eso, a pesar de haberlo definido como una reaccin normal, Freud propone la necesidad de un
trabajo para el duelo y un tiempo -no cronolgico, sino lgico-para su elaboracin. Ese trabajo

implica que el sujeto vaya abandonando los lazos libidinales que lo unan al objeto perdido, lo cual
se realiza de un modo lento y paulatino y con un gran gasto de energa para el aparato psquico.

El trabajo de duelo es posibilitado por el examen de la realidad, que al mostrar que el objeto no
existe ms, demanda retirar la libido de l. Claro que esto no es nada sencillo, porque el veredicto
de la realidad no alcanza para convencer al sujeto, y lo que predomina como primera reaccin ante
la prdida es su no-aceptacin.
La separacin con el objeto es lenta y con mucho gasto de energa. Freud hablar de los combates
provocados por la ambivalencia y la fijacin de la libido al objeto. Segn Freud, la culminacin del
trabajo del duelo se dara cuando el Yo puede declarar perdido al objeto y la libido pasa a estar
disponible para investir otros objetos, logrndose, entonces, una sustitucin del objeto perdido,
quedando el yo "libre y exento de toda inhibicin".
Ac surgen algunos interrogantes:
-La sustitucin del objeto perdido resuelve el problema del duelo?
-Qu significa que el objeto por el que se est de duelo sea sustituible?
-Qu significa que el Yo queda nuevamente libre y desinhibido?
Freud, en una carta que le escribe a Binswanger, en abril de 1929, cuando muere su hija Sofa, le
dice: "...se sabe que el duelo agudo que causa una prdida semejante hallar el final, pero uno
permanecer inconsolable sin hallar jams un sustituto"; parece haber aqu un reconocimiento de
que el duelo no desemboca en el acceso a un objeto sustituto.
Pero en Duelo y Melancola, Freud sostiene que el trabajo de duelo, una vez que se llev a cabo,
permitira el investimiento libidinal de otros objetos en sustitucin del perdido.
Sin embargo, el objeto por el que estamos de duelo es un objeto singular, nico, en el que est en
juego el narcisismo, precisamente porque toda eleccin de objeto es siempre narcisista. Un sujeto
puede perder diferentes objetos, pero slo lo sumirn en un duelo aquellos que tienen estatuto
narcisista.
De modo que, el narcisismo es algo que cuestiona que el objeto perdido sea sustituible, porque se
trata de un objeto de amor, con un alto monto de libido narcisista, y el mismo Freud afirma que el

hombre "no abandona gustoso ninguna de las posiciones de su libido, an cuando les haya
encontrado ya una sustitucin".
Por lo tanto, debemos revisar la nocin de sustitucin como culminacin del trabajo del duelo, y lo
vamos a hacer con Lacan, que abord el tema del duelo en varios de sus seminarios.
Comentaremos aqu algunas cuestiones que desarrolla en el VI, El deseo y su interpretacin y el X,
La angustia.
En El deseo y su interpretacin introduce el concepto de funcin del duelo, destacando la funcin
estructurante del duelo en la constitucin del objeto como objeto del deseo.
Dir que el duelo provoca un "agujero en lo real". Expresin que utiliza para referirse a lo que toca
el tejido de la estructura subjetiva, lo que concierne al punto en el que la subjetividad trastabilla. Es
un agujero en la existencia, pero la existencia no respecto a su entorno, sino la que tiene que ver
con la trama ms ntima.
Ese agujero en lo real altera todo el universo significante; la falta pierde su localizacin y el orden
simblico se desordena, ocasionando un desequilibrio en la estructura subjetiva, quedando el
sujeto en una posicin de privacin.
Esto tiene que ver con las operaciones de constitucin subjetiva respecto del objeto y el agente
que las efecta, y que Lacan denomina: frustracin, privacin y castracin, operaciones que
definen modos de posicionamiento del sujeto con respecto al estatuto de la falta.
En el duelo nos encontramos ante una prdida real de un objeto simblico, y el agente que la
ocasion -en la bsqueda desesperada por adjudicarle a alguien la responsabilidad de la prdidaes puramente imaginario. Por eso frecuentemente el sujeto le atribuye a alguien la responsabilidad
de esa prdida o se siente a s mismo como responsable. De ah la aparicin del sentimiento de
culpa con que se atormenta.
Se deber realizar entonces, un trabajo de recomposicin de la trama significante, que permita
cubrir ese agujero insoportable que el duelo produce. El trabajo de duelo implicara, entonces, un
desafo a la estructura del sujeto para recomponer su universo simblico.
En el Seminario X, La angustia, dice Lacan: "Llevamos luto y sentimos los efectos de la
devaluacin del duelo, en la medida en que el objeto por el que llevamos luto era, sin que lo
supiramos, aquello que nosotros habamos constituido como el soporte de nuestra castracin". Y
agrega: "La castracin vuelve a nosotros", es decir, el sujeto se encuentra con su falta en ser.

Ms adelante, va a decir: "No estamos de duelo sino por alguien de quien podemos decirnos: "Yo
era su falta". Estamos de duelo por personas frente a las cuales no sabamos que cumplamos esa
funcin de estar en el lugar de su falta".
Esto quiere decir que no se est de duelo por cualquier objeto ausente, sino por aquellos que eran
soporte de la falta, es decir soporte de la castracin en el sujeto y, por lo tanto, definan su lugar en
el mundo.
Es por eso que el duelo no ser solamente por lo que el objeto amado representaba para el sujeto
sino por el lugar que el sujeto ocupaba para aqul. Lo insustituible no es slo el objeto perdido sino
el lugar de causa del deseo.
Se podr ser causa del deseo de algn otro, pero nunca de un modo exactamente igual.
Podramos decir, retomando a Lacan, que no hay objeto sustituto, por la razn de que el objeto de
amor es situado en el orden de la repeticin, y la repeticin del significante es con diferencia. No es
posible sustituir al objeto porque ya es otro.
Adems, no es posible sustituir sin prdida, se puede encontrar otro amor, otro objeto, que evocar
algo, pero no es el mismo, siempre est en juego la diferencia, porque es el deseo el que est ah,
y el deseo es, por estructura, insatisfecho, porque el objeto est irremediablemente perdido.
Lacan le otorga al duelo una funcin que implicara, ms que la sustitucin del objeto, un cambio
de posicin en el sujeto con relacin al objeto perdido.
De esta manera, el duelo tendra como funcin sustituir esos fenmenos ligados a la inhibicin, las
alucinaciones y el acting-out, propios del primer tiempo del duelo, por un accionar producto de la
recomposicin del orden significante, que permita una separacin liberadora de la sombra
amenazante del objeto, y propicie el acceso a una posicin deseante.
Guillermo J. APOLO

BIBLIOGRAFA:
-DICCIONARIO CRITICO ETIMOLOGICO CASTELLANO E HISPANICO. Edit. Gredos. Espaa.
-DICCIONARIO DEL ESPAOL ACTUAL. Tomo II Edit. Aguilar.
-FREUD, Sigmund: Duelo y melancola. O. Completas Edit. Biblioteca Nueva, Madrid 1973 Tomo II
-LACAN, Jacques: Seminario VI, El deseo y su interpretacin. Versin E.F.B.A.
Seminario X, La angustia. Versin E.F.B.A.
-RAMOS, Patricia y otros: Los Duelos - Aspectos estructurales y clnicos - Servicio de

Psicopatologa - Hospital Dr. J.M. Ramos Meja - Rojo Editores 2003.