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LA REFORMA PROTESTANTE

Se conoce con el nombre de Reforma Protestante, al movimiento religioso de


tendencia renovadora que se produjo en Europa en el siglo XVI y que origino, a su
vez, el rompimiento de la unidad cristiana y la consiguiente formacin de otras
Iglesias , independientes de la autoridad papal : Iglesias Protestantes. Muchas
iglesias surgidas de ese movimiento se denominaron "Iglesias reformadas", con el
propsito de evocar una disposicin a la conversin y renovacin.
El surgimiento de la Reforma Protestante es considerado como uno de los ms
importantes acontecimientos de la Historia, pues sus consecuencias.
(Leer: Consecuencias de la Reforma Protestante), hoy en da, permanecen vivas
en el nivel religioso, poltico, econmico y cultural en el mundo. Para entender este
fenmeno, debemos situarnos en el contexto de la poca, es necesario evidenciar
y determinar las causas de las Reforma Protestante.
La Reforma Protestante se inici en Alemania, fue un movimiento reformador
liderado por el monje alemn Martn Lutero que publico sus 95 Tesis, donde
criticaba la venta de indulgencias, como una reaccin contra las doctrinas de la
Iglesia Catlica Apostlica Romana, bien pronto se difundi por varios pases de
Europa, tomando en muchos de ellos el cariz de un movimiento poltico,
econmico y social.
Causas de la Reforma Protestante:
Fueron muchas las causas que originaron la Reforma Protestante, pero
mencionaremos solo las principales:
1. La corrupcin del Clero.
2. La difusin de la Biblia, gracias a la imprenta.
3. La obra del Humanismo y del Renacimiento, que engendraron la crtica y el
libre examen.
1. La corrupcin del Clero.
Muchos autores estn acordes en sostener que el estado de corrupcin e
ignorancia del clero catlico, fue la causa fundamental de la Reforma. La verdad
es que, a comienzos del siglo XVI, la iglesia hacia frente a un difcil situacin
originada, precisamente, como consecuencia de la conducta extraviada de una

parte de los eclesisticos quienes, olvidando su condicin de tales, procedan al


margen de las enseanzas religiosas.

La Corrupcin en las costumbre, ignorancia y demasiada sed de riquezas;


carencia de vocacin eclesistica, olvido de las sagrados deberes religiosos y
relajacin de la disciplina, eran las manifestaciones de este estado de crisis. Altos
dignatarios y doctores de la Iglesia, en defensa de esta institucin cristiana,
clamaban por la moralizacin de ese Clero, predicaban el retorno a la pureza de
las costumbres, anhelaban tambin una Reforma. (Leer: Reforma Religiosa y
Contrarreforma)
Por otra parte, haban contribuido tambin a mermar la autoridad y prestigio de la
Iglesia, las ambiciones al solio pontificio (al cargo de Papa) que dieron como
resultado el Gran Cisma o Cisma de Occidente.
Restaron, as mismo, unidad y fuerza a la Iglesia las querellas surgidas entre los
concilios (asambleas de obispos) y de los Papas. Muchos defendan la
superioridad del Concilio sobre la autoridad del Santo Padre. Igualmente
estimularon las crticas al Clero, las riquezas y el lujo desmedido de los mismos,
contrarios a la sencillez, humildad y pobreza cristianas. Adems, fueron el blanco
de los ataques los desrdenes en simona o concesin inmoderada de
indulgencias.
2. La difusin de la Biblia
Debido a la aparicin de los nuevos inventos: Imprenta y papel, fue posible la
difusin de la Biblia, el libro Sagrado que contiene los Evangelios, fuente de la
palabra de Dios. El bajo precio y su fcil lectura contribuyeron a su generalizacin.
Desde 1457, hasta 1518, salieron a la luz ms de cuatrocientas ediciones de la
Biblia, y los Evangelios fueron traducidos del griego, su versin original, por los
eruditos humanistas.

3. El Humanismo:
La influencia del Humanismo y la difusin de la Biblia, originaron las crticas a las
ideas religiosas sostenidas por la Iglesia, se afirmaba, una marcada contradiccin
entre las enseanzas de los Libros Santos y la conducta del clero. Llegndose a la
conclusin de que cada creyente poda interpretar el contenido bblico segn su
propia conciencia (libre examen), sin la intervencin precisamente de la Iglesia
Catlica. "La invencin de la imprenta y el progreso de la instruccin ponan la

Biblia al alcance de todos esparciendo la conviccin de que la salvacin del alma y


el perdn de los pecados podan perseguirse con solo observar rectamente los
preceptos de la Sagrada Escritura".
Pretexto para la Reforma Protestante: La Concesin inmoderada de
Indulgencias
Las crticas a la Iglesia precipitaron la Reforma, cuando se produjo la concesin
inmoderada de indulgencias, es decir el perdn de los pecados mediante limosnas
(pago a la Iglesia). Esta distribucin de indulgencias (a la que se llam la venta)
llevase a cabo por orden del Papa Len X, con el propsito de recaudar fondos
para la terminacin de la Baslica de San Pedro, en Roma.
La Iglesia Catlica a fin de controlar la expansin Protestante en Europa, y de no
permitir su difusin en las colonias americanas, tomo muchas medidas (conocidas
como la Contrarreforma) que seran una barrera para la influencia de las iglesias
protestantes.
Precursores de la Reforma Religiosa: La Reforma tuvo sus antecedentes en dos
movimientos de rebelda surgidos en la Edad Media contra la Iglesia. Estos
aparecieron al producirse el Cisma de Occidente. Fueron Juan Wiclef y Juan
Huss, los jefes de dichos movimientos, aunque fracasaron en su intento, dejaron
honda huella de accin y considerndoseles, debido a ello, como precursores de
la Reforma Religiosa.
Forjadores de la Reforma Protestante.-Fueron:
1. Martn Lutero, en Alemania
2. Juan Calvino, en Francia
3. Ulrico Zuinglio, en suiza
4. Enrique VIII, en Inglaterra