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Anthophila

Los antlos (Anthophila, gr. que ama las ores),


conocidos comnmente como abejas, son un clado de
insectos himenpteros, sin ubicacin en categora taxonmica, dentro de la superfamilia Apoidea. Se trata
de un linaje monoltico con ms de 20.000 especies
conocidas.[1]
Las abejas, al igual que las hormigas, evolucionaron a partir de avispas. Los antepasados de las abejas eran miembros de la familia Crabronidae y eran depredadores de
insectos. Es posible que las primeras abejas se hayan alimentado del polen que cubra a algunas de sus presas y
que, gradualmente, hayan empezado a alimentar a sus
cras con polen en vez de insectos.[1]
Hay muchas ms especies que an no han sido descritas.
Se las encuentra en todos los continentes, excepto en la
Antrtida. Estn en todos los hbitats donde hay plantas
con ores (magnoliotas o angiospermas). Estn adaptadas para alimentarse de polen y nctar, usando el primero fundamentalmente como alimento para las larvas y el
segundo como material energtico. La especie mejor conocida por todos es la abeja domstica (Apis mellifera),
a veces simplemente llamada abeja; esta especie es un
insecto social que vive en enjambres formados por tres
clases de individuos: reina, obreras y znganos; sin embargo, la mayora de las especies de abejas son solitarias,
es decir, que no forman enjambres. Existe tambin un nmero de especies semisociales, con capacidad de formar Osmia ribioris.
colonias; por ejemplo, los abejorros. Estas colonias no llegan a ser tan grandes ni duraderas como las de la abeja
domstica.

Polinizacin

Las abejas son los polinizadores ms importantes de las


plantas con ores o magnolitas. Se calcula que la tercera parte de los alimentos humanos son polinizados por
insectos, fundamentalmente abejas.
La mayora de las abejas son de cuerpo velludo con pelos
plumosos; llevan una carga electrosttica. Todo esto ayuda a que el polen se adhiera a su cuerpo. Con sus patas
transeren el polen a las canastas de polen que pueden ser
de dos tipos: escopas o corbculas. Algunas especies de
abejas son muy especializadas y colectan polen de unas
pocas especies de plantas, otras son generalistas y visitan
muchos tipos de ores diferentes. Pero en general visitan
ores de una sola especie por un perodo de tiempo antes
de ir a otra especie, lo cual es benecioso para las plantas

Abeja domstica acercndose a una or.

que requieren polen de la misma especie para su fecundacin. La abeja posee dos antenas (rganos del olfato), que
le sirven para localizar las ores, y dos pares de alas, muy
1

delgadas, que permiten a algunas especies, largos vuelos


de hasta 12 km.

Evolucin

La abeja fsil ms antigua conocida (encontrada en


mbar de Birmania y descrita en 2006) pertenece al
Cretcico temprano, presenta caracteres muy primitivos que la relacionan con las avispas. Se la denomin
Melittosphex burmensis y se calcula que su edad es de alrededor de 100 millones de aos.[2] Tiene caracteres especializados, apomoras, tpicos de Anthophila o sea de
abejas, pero adems conserva dos caracteres ancestrales
o plesiomoras de las patas (dos espolones tibiales y un
basitarso delgado), stos son caracteres de transicin entre las abejas y otros grupos de himenpteros. Otra abeja
fsil descubierta en mbar es Cretotrigona prisca de Nueva Jersey, Estados Unidos; su edad se calcula entre 65 y
75 millones de aos, a nes del Cretcico o sea alrededor de 30 millones de aos ms reciente que Melittosphex
burmensis. Es un miembro de la subfamilia Meliponinae
en la familia Apidae y es considerada una especie ms
avanzada evolutivamente.
Los primeros polinizadores no fueron abejas sino
escarabajos y/o moscas, es decir que el sndrome oral
de polinizacin ya estaba bien establecido cuando aparecieron las abejas. Lo importante es que stas desarrollaron especializaciones o adaptaciones a esta funcin lo que
las llevaron a ser los polinizadores ms ecientes de las
ores. Es posible que la aparicin de estas adaptaciones
haya motivado o contribuido a la radiacin adaptativa de
las plantas con ores (Magnoliophyta), contribuyendo a
su vez al aumento de la biodiversidad de las abejas.
De los grupos vivientes se considera que Dasypodaidae
es el ms primitivo y que es el taxn hermano de todas
las otras abejas. Anteriormente se crea que Colletidae
era el grupo basal por tener una lengua corta, considerada
primitiva por ser similar a la de las avispas, pero hoy en
da se piensa que se trata de evolucin convergente y no
una condicin plesiomrca.[1]

Galera

ENLACES EXTERNOS

Augochloropsis metallica Pensilvania


Abejorro, Montreal
Megachilidae en girasol, Pensilvania
Abejorro carpintero, Xylocopa, Pensilvania
Abeja parsita Nomadinae Pensilvania
Abeja Andrenidae, Nueva York
Osmia cornifrons Pensilvania
Abejas Euglossini en orqudea Mormodes buccinator
(Surinam)

4 Referencias
[1] Danforth BN, Sipes S, Fang J, Brady SG (octubre de
2006). The history of early bee diversication based on
ve genes plus morphology. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A.
103 (41): 1511823. doi:10.1073/pnas.0604033103.
PMC 1586180. PMID 17015826.
[2] Poinar, G.O. Jr., Danforth, B.N. 2006. A fossil bee from
early Cretaceous Burmese amber. Science 314: 614.

5 Bibliografa
Michener, Charles D. (2000) The bees of the world.
The Johns Hopkins University Press. Baltimore,
Londres. ISBN 0-8018-6133-0
O'Toole, Christopher, Raw, Anthony (1999) Bees of
the world. Cassell Illustrated. ISBN 0-8160-5712-5

6 Documentos audiovisuales
Vida salvaje, NATIONAL GEOGRAPHIC en espaol, agosto de 2008 . vol. 23. Nm 2

7 Vase tambin
Neonicotinoide

Abeja polinizando una or de azahar


Abeja polinizando una or de azahar
Abeja polinizando una or de azahar
Abeja melfera, Polonia
Abeja melfera
Abejorro en Echinaceae.
Abeja Andrena macho

8 Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Anthophila. Commons

El Diccionario de la Real Academia Espaola tiene


una denicin para abeja.

3
All Living Things. Imgenes, guas de identicacin
y mapas.
Bee Genera of the World.
Carl Hayden Bee Research Center.
Rescatando abejas sin aguijn australianas.
Solitary Bees & Things. Abejas solitarias de un jardn britnico.
Abejas en Bugguide.net
Native Bees of North America.
Insects. Ilustraciones de abejas, avispas y otros insectos.

9 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

Text and image sources, contributors, and licenses

9.1

Text

Anthophila Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Anthophila?oldid=81319995 Colaboradores: Rosarino, SimnK, El Moska, Bartlock, Petronas, Taichi, Magister Mathematicae, Chobot, Paradoja, BOT-Superzerocool, Jos., Cheveri, Laura Fiorucci, RoRo, Rastrojo, Rosarinagazo, Rjelves, Escarbot, Isha, JAnDbot, Gsrdzl, CommonsDelinker, TXiKiBoT, Idioma-bot, Xvazquez, Cinevoro, VolkovBot, Technopat,
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