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Anthophila

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Abeja

Abeja domstica polinizando flores

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Arthropoda

Clase:

Insecta

Orden:

Hymenoptera

Suborden:

Apocrita

Superfamilia:

Apoidea

Familias

Andrenidae

Apidae

Colletidae

Dasypodaidae

Halictidae

Megachilidae

Meganomiidae

Melittidae

Stenotritidae
Sinonimia

Apiformes
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Los antfilos (Anthophila, gr. que ama las flores), conocidos comnmente como abejas,
son un clado de insectos himenpteros, sin ubicacin encategora taxonmica, dentro de
la superfamilia Apoidea. Se trata de un linaje monofiltico con ms de 20.000 especies
conocidas.1
Las abejas, al igual que las hormigas, evolucionaron a partir de avispas. Los antepasados
de las abejas eran miembros de la familia Crabronidae y eran depredadores de insectos.
Es posible que las primeras abejas se hayan alimentado del polen que cubra a algunas de
sus presas y que, gradualmente, hayan empezado a alimentar a sus cras con polen en
vez de insectos.1
Hay muchas ms especies que an no han sido descritas. Se las encuentra en todos los
continentes, excepto en la Antrtida. Estn en todos los hbitatsdonde hay plantas con
flores (magnoliofitas o angiospermas). Estn adaptadas para alimentarse de polen
y nctar, usando el primero fundamentalmente como alimento para las larvas y el segundo
como material energtico. La especie mejor conocida por todos es la abeja domstica
(Apis mellifera), a veces simplemente llamada abeja; esta especie es un insecto
social que vive en enjambres formados por tres clases de
individuos: reina, obreras y znganos; sin embargo, la mayora de las especies de abejas
son solitarias, es decir, que no forman enjambres. Existe tambin un nmero de especies
semisociales, con capacidad de formar colonias; por ejemplo, los abejorros. Estas colonias
no llegan a ser tan grandes ni duraderas como las de la abeja domstica.

Osmia ribifloris.

Abeja domstica acercndose a una flor.

ndice
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1Polinizacin

2Evolucin

3Galera

4Referencias

5Bibliografa

6Documentos audiovisuales

7Vase tambin

8Enlaces externos

Polinizacin[editar]
Las abejas son los polinizadores ms importantes de las plantas con flores o magnolifitas.
Se calcula que la tercera parte de los alimentos humanos son polinizados por insectos,
fundamentalmente abejas.
La mayora de las abejas son de cuerpo velludo con pelos plumosos; llevan una
carga electrosttica. Todo esto ayuda a que el polen se adhiera a su cuerpo. Con sus
patas transfieren el polen a las canastas de polen que pueden ser de dos
tipos: escopas o corbculas. Algunas especies de abejas son muy especializadas y
colectan polen de unas pocas especies de plantas, otras son generalistas y visitan muchos
tipos de flores diferentes. Pero en general visitan flores de una sola especie por un perodo
de tiempo antes de ir a otra especie, lo cual es beneficioso para las plantas que requieren
polen de la misma especie para su fecundacin. La abeja posee dos antenas (rganos del
olfato), que le sirven para localizar las flores, y dos pares de alas, muy delgadas, que
permiten a algunas especies, largos vuelos de hasta 12 km.

Evolucin[editar]
La abeja fsil ms antigua conocida (encontrada en mbar de Birmania y descrita en 2006)
pertenece al Cretcico temprano, presenta caracteres muy primitivos que la relacionan con
las avispas. Se la denomin Melittosphex burmensis y se calcula que su edad es de
alrededor de 100 millones de aos.2 Tiene caracteres especializados, apomorfias, tpicos
de Anthophila o sea de abejas, pero adems conserva dos caracteres ancestrales
o plesiomorfias de las patas (dos espolones tibiales y un basitarso delgado), estos son
caracteres de transicin entre las abejas y otros grupos de himenpteros. Otra abeja fsil
descubierta en mbar esCretotrigona prisca de Nueva Jersey, Estados Unidos; su edad se
calcula entre 65 y 75 millones de aos, a fines del Cretcico o sea alrededor de 30
millones de aos ms reciente que Melittosphex burmensis. Es un miembro de la
subfamilia Meliponinae en la familia Apidae y es considerada una especie ms avanzada
evolutivamente.
Los primeros polinizadores no fueron abejas sino escarabajos y/o moscas, es decir que
el sndrome floral de polinizacin ya estaba bien establecido cuando aparecieron las
abejas. Lo importante es que estas desarrollaron especializaciones o adaptaciones a esta
funcin lo que las llevaron a ser los polinizadores ms eficientes de las flores. Es posible
que la aparicin de estas adaptaciones haya motivado o contribuido a la radiacin
adaptativa de las plantas con flores (Magnoliophyta), contribuyendo a su vez al aumento
de la biodiversidad de las abejas.
De los grupos vivientes se considera que Dasypodaidae es el ms primitivo y que es el
taxn hermano de todas las otras abejas. Anteriormente se crea que Colletidae era el
grupo basal por tener una lengua corta, considerada primitiva por ser similar a la de las
avispas, pero hoy en da se piensa que se trata de evolucin convergente y no una
condicin plesiomrfica.1

Galera[editar]

Abeja (Apis mellifera) polinizando una flor de azahar

Abeja (Apis mellifera) polinizando una flor de azahar

Abeja melfera, Polonia

Abejorro (Bombus sp.) en Echinaceae.

Abeja Andrena macho

Augochloropsis metallica Pensilvania

Abejorro, (Bombus sp.)Montreal

Megachilidae en girasol, Pensilvania

Abejorro carpintero,Xylocopa, Pensilvania

Abeja parsitaNomadinae Pensilvania

Abeja Andrenidae, Nueva York

Osmia cornifronsPensilvania

Abejas Euglossini en orqudea Mormodesbuccinator (Surinam)