Está en la página 1de 4

La vida en Mxico durante una residencia de dos aos en ese pas

Nieto Mndez Cecilia


FES Acatln
Visin extranjera
Es bien sabido, ya sea de manera general y poco profunda, que en el momento en
que una persona posa su mirada sobre un pas extranjero al de su origen
comienzan a darse debates, comparaciones y valoraciones intrnsecas que
influirn de algn modo en la postura que ste tome en relacin a su objeto en
mente: el nuevo pas descubierto.
Es as como la obra de Frances Erskine Inglis (La vida en Mxico) se nos presenta
como una apreciacin predominantemente eurocntrica acerca del acontecer en
Mxico en el siglo XIX, situada en una coyuntura como lo fue la llegada (de nuevo)
del federalismo.
Un punto importante y que no se debe de dejar de lado es el gnero de quien
escribe. Los escritos que esta mujer mandaba a su familia en Boston fueron
considerados como algo que deba ser publicado; lo que hay que notar es que los
cambios que se iban suscitando poco a poco gracias al liberalismo en materia
social, hicieron posible que los papeles que antes posean las mujeres fueran
revisados y replanteados paulatinamente, provocando que incluso estas cartas
fueran valoradas por unos (y desdeadas por otros) debido a su contenido, no
precisamente contemplando el gnero de quien las escribi.
La vida en...
Madame Caldern de la Barca fue la esposa del primer embajador espaol
plenipotenciario en Mxico1, ngel Caldern de la Barca; por lo tanto, las
relaciones que lleg a establecer en tierras mexicanas fueron decisivas para la
1 Madame Caldern de la Barca, dcimo cuarta edicin con traduccin y prlogo de
Felipe Teixidor, Mxico, Porra, 2010, p. VII.
1

redaccin de sus cartas, pues stas al ser no menos que altamente aristocrticas
y elitistas le proveyeron de cercana a acontecimientos decisivos dentro de la
poltica (convulsa) que se viva en Mxico. Para clara muestra de estos episodios
se puede consultar la carta n XXIV, en la cual se hace una revisin de lo que la
autora vivi al momento de estallar la Revolucin en Mxico; o Pronunciamiento,
como le llaman.2
Sin embargo, a pesar de la posicin social que tena en el Mxico decimonnico,
Madame Caldern no dej de lado aspectos importantes como la vestimenta de
las mujeres que cabalgan a caballo3 o los gritos que se hacan or en las calles por
vendedores o pregoneros.4 Estos contactos no se dan con la clase aristcrata
mexicana, o al menos no hubo la pertinencia de dejar registro sobre ello.
Estos apuntes vivenciales pueden fungir como una herramienta historiogrfica
importante para que, en primera instancia, nos podamos cimentar de un bosquejo
slido y colorido de la vida mexicana en el siglo XIX. Ms extensamente se
pueden trazar lneas en el pensamiento que las clases dominantes se forman
respecto a los pobres o de clases de bajo rango, tambin acerca de cmo se dio el
triunfo del federalismo tras el gobierno centralista en el inestable Estado mexicano.
Frances Erskine igualmente nos dibuja geogrficamente distintas regiones del
pas, abarcando lo bueno y malo que tena en ese entonces y que critica sin
temor a represalias (recordemos que todo lo escribi para su familia, no para un
pblico ajeno) puesto que su condicin de extranjera le dota de una objetividad y
desapego que le permite hacer observaciones singulares.
Se encuentra presente la constante enumeracin de costumbres que los
mexicanos practicaban y que, de cierto modo, le eran ajenas a Madame Caldern
debido a su formacin europea. Sin importar esta sensacin de lo ajeno, Madame
2 Ibdem, p. 199
3 Ibdem, pp. 141, 142.
4 Ibdem, pp. 57, 58.
2

se habitu a ellas, ya sea por gusto u obligacin, y que trae como consecuencia la
apropiacin de las mismas, dotando a este proceso de nuevas formas de ver las
costumbres y a los que las practican y creen en ellas.
Considero que lo dicho anteriormente es una caracterstica de los textos de
viajeros, pues a la par que viven un cambio radical en sus modos de vivir, lo que
lleguen a escribir se ver reflejado, pues es producto de aquella transicin.
Conclusin
La vida ajetreada que Erskine tuvo a lo largo de dos aos en Mxico est
plasmada a travs de cincuenta y cuatro cartas, en donde intenta repasar-casi
todo-lo que vio (o supo por algn otro medio) o pas a su alrededor con detalle y
fidelidad, sin dejar de lado su opinin crtica que acompaa a cada uno de los
pasajes que nos comparti.
Esta larga crnica, donde no deja escapar detalle que considere importante y
relevante, nos brinda la mirada aguda y zagas de una escocesa en territorio
extranjero, donde la rodean una inestabilidad gubernamental, una vasta diversidad
cultural y la constante sorpresa de lo que apenas se conoce, acompaada de un
anlisis que nuestra autora no escatima en ofrecer.
Por estas razones, el libro La Vida en Mxico, lo tomo como una perspectiva
particular donde descubrimos un panorama distinto del que nos puede ofrecer un
oriundo aristcrata o mestizo sobre cmo y quienes habitaban Mxico en el siglo
XIX, puesto que estos podran omitir o resaltar aspectos que concordaran con sus
distintas posturas, que tienen como fin legitimar su discurso.
Caldern de la Barca nos provee de una interpretacin en la cual podemos
visualizar costumbres, actitudes, hechos y lugares claramente explicados seguidos
de un juicio valorativo formulado en base a criterios sustentados y estudiados.

BIBLIOGRAFA
Caldern de la Barca, Madame (Frances Erskine Inglis), dcimo cuarta edicin con
traduccin y prlogo de Felipe Teixidor, Mxico, Porra, 2010.

Intereses relacionados