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Las formas del tiempo y del cronotopo en la novela

El proceso de asimilacin en la literatura del tiempo y del espacio histrico real y del hombre
histrico real ha sido complicado y discontinuo; sin embargo, es importante para el estudio de
los gneros y de la evolucin de la novela, por ejemplo.
Mijail Bajtin, en su artculo Las formas del tiempo y del cronotopo en la novela 1, denomina
cronotopo (tiempo espacio) a la conexin esencial de relaciones temporales y espaciales
asimiladas artsticamente en la literatura, y lo entiende como categora de forma y contenido.
El cronotopo expresa el carcter indisoluble del espacio y el tiempo, y determina la fijacin de
los gneros literarios, as como la imagen del hombre en la literatura.
En su artculo realiza un anlisis de los grandes cronotopos, estables tipolgicamente, y que
determinan las variantes ms importantes del gnero novelesco en los inicios de su evolucin.
NOVELA ANTIGUA
Ya en la Antigedad se crearon tres tipos de novelas, con tres asimilaciones diferentes del
tiempo y del espacio y, por tanto, tres cronotopos novelescos. Fueron muy productivos y
flexibles, hasta el punto de determinar la evolucin de la novela hasta casi el siglo XIX.
1. Novela de aventuras y de la prueba, donde se incluye la novela griega o novela
sofstica. Se configur entre los siglos II IV d.C. Son ejemplos de este tipo Las aventuras de
Leucipo y Clitofonte, de Aquiles Tacio, o Dafnis y Cloe, de Longo.
El tiempo de la aventura est en estas novelas elaborado tan perfectamente que la novela pura
de aventuras apenas ha aadido nada nuevo. La trama es similar en todas ellas, incluye los
mismos motivos (dos jvenes en edad casadera se conocen y se enamoran perdidamente, se
produce un suceso desafortunado que provoca su separacin y, tras muchas aventuras, se
reencuentran y se casan.
El trasfondo geogrfico de la trama es amplio y variado; generalmente se trata de entre tres y
cinco pases, descritos con mucho detalle en todos sus aspectos. Se incluyen tambin reflexiones
y discursos. Estos elementos existan ya en gneros literarios anteriores, aunque se sincretizan
en este tipo de novela.
El elemento comn que une esos elementos es el tratamiento del tiempo. El cronotopo de la
novela de aventuras y de la prueba es el mundo ajeno durante el tiempo de la aventura2. El
punto de partida de la aventura es el primer encuentro entre los protagonistas, y el punto final su
1 M. Bajtin, Las formas del tiempo y del cronotopo en la novela, en M.
Bajtin, Teora y esttica de la novela, Taurus Ediciones, Altea, 1989.

matrimonio; toda la accin de la novela tiene lugar entre estos dos momentos, aunque en
esencia es como si no hubiera pasado nada. La pausa entre estos dos momentos (encuentro
matrimonio) se sita fuera del tiempo biogrfico.
En la novela griega, estos acontecimientos no dejan huella en la vida ni en el carcter de los
hroes; en la novela europea ms tarda, los acontecimientos s tienen relevancia biogrfica e
incluso repercusiones psicolgicas en los personajes.
Otro rasgo de esta novela es que no conoce la duracin biolgica elemental, la edad, es decir, el
tiempo de las aventuras no se calcula, y no afecta a la edad de los protagonistas. Esto ha sido
utilizado por Voltaire, en su Cndido, de forma pardica, mostrando al final de las aventuras a
una pareja de amantes degradados por la edad.
No se puede hablar tampoco de una localizacin histrica del tiempo y la aventura, dado que no
hay huellas de tiempo histrico. Por eso es tan difcil fechar con exactitud estas novelas.
De esta manera, los acontecimientos no forman parte de la serie temporal histrica, ni de la vida
corriente, ni de la biogrfica, ni de la edad. Estn fuera de toda ley humana; no cambia el
mundo, ni la vida de los hroes, ni, por supuesto, sus sentimientos.
Este tipo de novela se compone de episodios cortos, donde sucede cada aventura. Dentro de
cada uno se cuenta el tiempo (horas, minutos, segundos), pero se insertan en la trama general
por la simultaneidad casual (de repente, precisamente). Y este juego del destino es lo que
compone la novela.
Las aventuras se enlazan as una tras otra, sin restricciones temporales internas. Eran novelas
poco largas, en comparacin con las novelas de aventuras del siglo XVIII, que haban
aumentado hasta diez veces su tamao. Sin embargo, esto sigue sin afectar a la vida humana; la
serie de das o semanas en que tienen lugar las aventuras no influye en la vida concreta de los
hroes.
El tiempo del suceso, la fuerza que dirige la aventura, es la intervencin de las fuerzas
irracionales en la vida humana3. Los acontecimientos que tienen lugar en el tiempo de la
aventura se sitan en los momentos de ruptura del curso normal de la vida. Pero la iniciativa
que provoca tales aventuras pertenece toda a esas fuerzas irracionales.

2 Ibidem, p. 242.
3 Ibidem, p. 247.

Son hroes pasivos, que sufren cualquier cosa que les venga; cuando en la novela posterior se
utiliza el tiempo de aventura de la griega, la iniciativa pertenece al suceso, ya sea el destino, la
previsin divina, etc. Esto aparece ya en las novelas histricas europeas del siglo XVII, donde
se crea una especial filosofa de la historia, en la que los destinos de los pueblos se deciden en
esos hiatos ajenos al tiempo real.
En los argumentos de la novela griega hay ciertos motivos que cobran especial importancia, al
ser por naturaleza cronotpicos, como, por ejemplo, el motivo del encuentro.
Para que se produzca un encuentro, debe darse la misma localizacin espacial al mismo tiempo;
es decir, el espacio y el tiempo van unidos. Por tanto, cuando no se produce el encuentro, uno de
los dos factores es negativo. Sin embargo, esta unin de los dos factores es abstracta, pues debe
estar incluida en la estructura general de la obra.
Este motivo puede, adems, adquirir diferentes expresiones verbales y relacionarse con otros
motivos, como especialmente sucede con el del camino (lugar habitual de encuentro), o con el
del reconocimiento.
El tiempo de la aventura de la novela griega, por otro lado, requiere una extensin espacial
abstracta. La simultaneidad, imprescindible para que se den o no los acontecimientos de la
trama, est ligada al tiempo, pero tambin al espacio, medido por la cercana y la lejana. Los
raptos, fugas, persecuciones, etc., tan habituales en la novela griega, necesitan espacios amplios
de tierra y mar, y pases diferentes; pero este universo es abstracto (da igual de qu pas se trate,
el suceso acontecer de todas formas).
El acontecimiento aventurero est solo determinado por el suceso, por la simultaneidad casual o
no dentro de un lugar dado del espacio; pero el carcter de ese lugar no es algo relevante para el
acontecimiento.
As, el cronotopo de la aventura se caracteriza por la ligazn tcnica abstracta entre el
espacio y el tiempo, por la reversibilidad de los momentos de la serie temporal y por la
transmutabilidad del mismo en el espacio4.
Por otro lado, este tipo de tiempo de aventura requiere un cierto grado de abstraccin; si se
hubiera concretado, los hechos tendran que sujetarse a ciertas regularidades o normas, que
impediran el desarrollo de la trama. Por ello el universo de la novela griega es extrao,
desconocido, ajeno. Sin embargo, este exotismo no se seala especialmente, sino que es algo
adyacente. Y dado que este universo es abstracto y ajeno de principio a fin, nada limita el poder
absoluto del suceso.
4 Ibidem, p. 253.

A pesar de ello, hay muchos episodios o detalles descritos minuciosamente, pero son
simplemente hechos aislados y nicos, sin relacin con el conjunto estructural. A consecuencia
de esto, los espacios de este mundo ajeno estn llenos de curiosidades y realidades extraas,
pero aisladas.
Los motivos de la novela griega no son nuevos; en otros gneros, estos motivos iban ligados a
otros cronotopos. El motivo amoroso, por ejemplo, apareca en el cronotopo buclico; pero en l
la naturaleza era cclica, como en la naturaleza. Frente a eso, salvo Dafnis y Cloe, el resto de las
novelas griegas no presentan ese tiempo como cclico, sino como un momento ajeno al tiempo
real.
Los elementos relacionados con los viajes estn influidos por las novelas geogrficas antiguas,
pero hay abundantes diferencias. En la novela geogrfica, el ncleo es la patria natal real; el
hombre es pblico, poltico; el elemento biogrfico es, como el camino, fsico y real. Igual que
este motivo de los viajes, hay otros en la novela de aventuras que aparecan en gneros antiguos,
aunque con carcter y funciones completamente distintos.
La imagen que se da del hombre en esta novela es la de un hombre pasivo e inmutable, al que le
sucede todo. l carece de iniciativa, y todas sus acciones se reducen al movimiento forzado en
el espacio (...), al cambio de lugar 5. Este movimiento del hombre es el que da las normas de
medida del espacio y del tiempo en la novela griega, es decir, del cronotopo.
Es, adems, un hombre que, aunque pasivo, soporta el juego del destino y cuida de s mismo
para mantener su identidad. Esta identidad es el centro organizador de la imagen del hombre en
la novela griega, y proviene del folklore anterior a la aparicin de las clases.
Dentro de los elementos compositivos de la novela griega, la puesta a prueba de la constancia
y de la identidad de los hroes consigo mismos6 es uno de los ms importantes. El trmino
novela de la prueba (Prfungsroman) fue tomado por los historiadores de la literatura en
relacin con la novela barroca (s. XVIII). Esta prueba aparece en la novela griega, dentro de
cada aventura, en forma de pruebas al hroe y la herona sobre su castidad, su nobleza, su
valenta, su fuerza, etc. Pero, adems, la novela en conjunto se entiende como una prueba de los
dioses.

5 Ibidem, p. 258.
6 Ibidem. P. 259.

Esta idea de la prueba ha pervivido despus, tal vez por su gran fuerza vital, en la novela
caballeresca medieval, y tambin en la novela barrocca, aunque, tras esta, la importancia
organizadora de la prueba desaparece. A partir de aqu, se llena de contenido ideolgico,
llegando incluso a ser los resultados negativos.
Respecto a la imagen del hombre, hay que tener en cuenta que el hombre de la novela griega,
frente a los dems gneros antiguos, es un hombre particular y privado. En ese universo
abstracto y ajeno en el que estas novelas se ubican, el hombre no puede tener relaciones con su
pas, ni con su grupo social; sin embargo, se comporta como un hombre pblico y poltico,
exponiendo sus detalles ntimos a modo de discurso jurdico.
As, el hombre muestra elementos retrico jurdicos en contradiccin con un contenido
absolutamente privado. Esta contradiccin es propia de la novela griega, cuyo cronotopo es el
ms abstracto y esttico.
2. La novela de aventuras costumbrista, a la que pertenecen El Satiricn, de Petronio, y El
asno de oro, de Apuleyo. Sin embargo, los elementos esenciales de esta novela estn tambin en
la stira y en la hagiografa cristiana primitiva.
En esta novela se combina el tiempo de aventura con el de las costumbres. Este cronotopo es
completamente nuevo. El argumento de la obra ya no es un hiato temporal, sino que el camino
de la vida del hroe representa, precisamente, el argumento de la trama. Sin embargo, hay dos
particularidades del tiempo de esta novela: el camino se presenta como una metamorfosis, y
adems el camino de la vida se une al camino real de los viajes peregrinaciones.
La metamorfosis, junto con la identidad, se combinan orgnicamente en la imagen folklrica del
hombre. En la Antigedad, la metamorfosis ha recorrido un largo camino. Apareci en la
filosofa griega, en los misterios antiguos, en el folklore que conocemos a travs de la literatura,
y en la literatura misma.
Sin embargo, esta envoltura mitolgica de la metamorfosis implica la evolucin, y una
evolucin a saltos; es decir, es una variante de la serie temporal. Y a partir de esta se desarrollan
diversas series (Hesodo, Ovidio, etc.).
En Apuleyo, la metamorfosis adquiere un carcter mgico, se ha convertido en una forma de
comprender y representar el destino particular humano en los momentos cruciales. No es un
proceso de formacin, sino que se produce una crisis y un renacimiento, del que el hombre
surge como otro. En el tipo de novelas que muestran la crisis se representan solo uno o dos
momentos, que determinan el carcter.

La novela de este tipo no desarrolla un tiempo biogrfico, sino solo momentos excepcionales,
que determinan la imagen definitiva del hombre mismo, y el carcter de toda su vida posterior 7.
Este tiempo deja una huella profunda, a diferencia del de la novela griega, pero tambin es
tiempo de aventura, acontecimientos inslitos, determinados por el suceso y la simultaneidad
casual.
El poder del suceso sigue siendo la iniciativa, pero en esta novela est limitado, pues no es el
suceso quien inicia la accin, sino que el propio hroe es culpable. Por tanto, la iniciativa
pertenece al hroe y a su carcter. No es una iniciativa positivamente creadora, sino que es
iniciativa de la culpa, de la equivocacin, del error. Y el eslabn final tampoco viene dado por el
suceso.
Las visiones y sueos, que en la novela griega ayudaban a que el hroe aceptase mejor el
destino, en este tipo de novela dan indicaciones a seguir. As, la serie de aventuras vividas no
conducen a la confirmacin de la identidad, como en la novela griega, sino a la construccin de
una nueva imagen del hroe purificado y regenerado 8. Toda la serie de aventuras se entiende
como castigo y expiacin.
El hombre es privado, aislado; la trama son asuntos de un individuo particular. Pero estos
acontecimientos no dejan huela en el mundo circundante.
La serie temporal de la novela es un todo irreversible; desaparece el carcter abstracto de la
novela griega, esta serie necesita una exposicin concreta. Este tiempo de la novela no se
localiza en el tiempo histrico, pero existe tambin el tiempo de la vida corriente.
El primer rasgo de esta novela es la coincidencia del camino de la vida y el camino fsico, que
pasa por el pas natal. Y la concrecin del cronotopo del camino permite desarrollar la vida
corriente. El hroe est fuera de esa existencia cotidiana, solo la observa; vive l mismo los
acontecimientos extraordinarios, determinados por la serie culpa castigo expiacin
beatitud, pero se ve obligado a descender a la existencia mundana, correspondiente al infierno y
la tumba.
La posicin del hroe respecto de la vida cotidiana es muy importante en esta novela. El
protagonista observa una vida personal y privada, donde lo que acontece son problemas
personales, que solo se convierten en pblicos en contra de la voluntad de quienes los sufren.

7 Ibidem, p. 269.
8 Ibidem, p. 270.

Esta vida privada puede ser solo observada a escondidas, con lo que la novela debe resolver esta
contradiccin.
La novela griega lo expona de forma jurdica, y el hecho penal tendr tambin un papel
importante en esta novela, pero posteriormente sera la postura del pcaro y del aventurero, que
no estn implicados en esa vida corriente, o la del criado, la prostituta o la cortesana, la forma
de solucionar tal contradiccin.

Esta vida privada corriente se desarrolla en un tiempo nada cclico. Est separado de la
naturaleza, dividido en fragmentos separados y carentes de integridad. Se trata de un universo
disperso y dividido, cuyo tiempo de existencia corriente no es paralelo a la serie principal.
Este tiempo cotidiano le sirve al hroe de experiencia; es esttico, pero permite descubrir en l
la diversidad social. Este es el modelo del Asno de Oro, ya que en el Satiricn el tiempo de
aventuras va ntimamente ligado al de la vida corriente. En los modelos hagiogrficos, el
momento de metamorfosis se sita en primer plano, y las dos series temporales se presentan
como denuncia de la vida pecadora.
3. Novela biogrfica, donde se insertan formas autobiogrficas y biogrficas muy importantes
en las que se encuentra un nuevo tipo de tiempo biogrfico y una nueva imagen del hombre que
recorre su camino de la vida.
En Grecia clsica hay dos tipos de autobiografa:
-

Tipo platoniano, cuyas primeras expresiones son la Apologa de Scrates y el Fedn. En


su base est el cronotopo el camino de la vida del que busca el verdadero
conocimiento9; esta vida se divide en periodos delimitados, y pasa por la ignorancia, el
escepticismo autocrtico y el autoconocimiento hacia el conocimiento autntico.
Este esquema se complica en la poca romano helenstica con el paso del buscador
por escuelas filosficas y la orientacin de la vida hacia las propias obras. En el
esquema platoniano est tambin la crisis y el renacimiento, y el tiempo biogrfico se
disuelve en el tiempo ideal.

Autobiografa y biografa retricas, en cuya base est el encomio. La primera


autobiografa antigua fue el discurso en defensa propia de Iscrates. Este tipo de obras
eran actos verbales y polticos, por lo que lo importante era su cronotopo externo real,
donde se revela la vida propia o ajena. Este cronotopo real es el gora. En la imagen del

9 Ibidem, p. 283.

hombre biogrfico no poda haber nada ntimo y privado, sino que era un hombre
pblico y abierto. Esto se ha manifestado en el arte clsico y en la literatura; para los
antiguos, toda la existencia era visible y audible, era pblica. Solo en poca helenstica
comienza a haber conciencia de una esfera privada, un registro mudo, aunque este
proceso de individualizacin no concluy en esta poca. Debido a que el hombre en la
Antigedad era pblico, la concepcin de la vida de uno y la de otros era la misma, con
lo que el enfoque de obras biogrficas y autobiografas era tambin similar. El punto de
partida del encomio era una imagen que posee todos las cualidades y virtudes del ideal,
y que luego se manifiestan en la persona glorificada.
Las autobiografas y memorias romanas se formaron con otro cronotopo real, cuya base vital era
la familia romana. La autobiografa era un documento de la conciencia familiar hereditaria, de
carcter pblico, histrico y oficial. La orientacin hacia el futuro de la autobiografa romana la
diferencia de la griega, que est orientada a los contemporneos vivos. Otro rasgo de la
autobiografa romana eran los prodigia, indicios del destino del estado, sancionadores de
acciones.
Una forma autobiogrfica romano helenstica importante son los trabajos sobre escritos
propios. Ofrecen un soporte real para la comprensin del curso real de la propia vida, y se
dedican a un determinado crculo de lectores.
Estas son las formas autobiogrficas antiguas con conciencia pblica del hombre; en poca
posterior se dej sentir la influencia de Aristteles y su teora de la entelequia. Debido a esta, la
juventud se comenz a considerar prefiguracin de la madurez, con lo que la naturaleza del
hombre formado permanece estable. Sobre esta base, aparecen dos tipos de estructura de
biografa antigua:
-

Energtico. La existencia del hombre es una accin, una energa que es la


manifestacin, en hechos y expresiones, del carcter. Por ello, la representacin de la
vida humana y del carcter no se hace mediante la enumeracin de las virtudes, sino
mediante la representacin de los hechos, los discursos, etc. Plutarco es ejemplo de ello.
El tiempo biogrfico es especfico, el tiempo de la revelacin del carcter, para lo que
sirve de medio la realidad histrica. Adems, el tiempo biogrfico es irreversible
respecto a la vida, pero reversible respecto al carcter, dado que todo rasgo se habra
manifestado tarde o temprano por s mismo. El carcter no cambia, sino que se
completa hasta su conclusin.

Analtico. Tiene un esquema con apartados precisos, entre los que se distribuye el
material biogrfico: vida social, familiar, hbitos, etc. Los rasgos pertenecen a distintos
periodos de tiempo, y se dan uno o dos ejemplos para la argumentacin del carcter.

As, la serie biogrfica temporal resulta interrumpida, pues el principio orientador es el


conjunto del carcter, no el orden de las partes.
En la Antigedad solo puede intuirse el proceso de privatizacin del hombre; no fue en esta
poca cuando comenzaron las formas de expresin autobiogrfica de conciencia solitaria, pero
s pueden observarse tres modificaciones:
-

Representacin satrico irnica o humorstica de la propia persona o de la propia vida,


lo particular y lo privado se visten con la irona y el humor.

Las formas pblico retricas se convertan en oficial convencionales, y los gneros


retricos no permitan la representacin de la vida privada. En estas condiciones surgen
las formas retricas de cmara y la carta amistosa. Se pasa al plano personal, surge el
paisaje, la naturaleza como horizonte y medio circundante del hombre privado.

Tipo estoico de autobiografa, las consolationes. Se construan como dilogo con la


filosofa, la consoladora, y se encuentran en Agustn, Boecio y Petrarca, as como en las
cartas de Sneca. Es una nueva actitud ante uno mismo, el soliloquio, donde crece el
peso de los acontecimientos privados.

EL PROBLEMA DEL HIPRBATON HISTRICO Y DEL CRONOTOPO FOLKLRICO


M. Bajtin seala tambin las particularidades generales especficas de la asimilacin del tiempo
en la novela antigua.
Toda imagen temporal necesita un mnimo de plenitud de tiempo; no puede haber reflejo de una
poca fuera del tiempo, y la contemporaneidad, aislada del pasado y del futuro, se convierte en
un conglomerado de sucesos independientes.
Esta plenitud es insignificante en la novela griega, y algo ms significativa en la de aventuras y
costumbres. Sin embargo, en la novela antigua en general, tiene un doble carcter: por un lado,
sus races se hallan en la plenitud mitolgica popular del tiempo; por otro, existen grmenes de
nuevas formas de plenitud del tiempo, ligadas a la aparicin de contradicciones sociales. Cuanto
ms se manifiesten estas, tanto ms desarrolladas histricamente estarn.
Hay un rasgo especial de la percepcin del tiempo, cuya influencia en las formas literarias ha
sido muy grande: el hiprbaton histrico. Se tiende a situar en el pasado categoras que solo
pueden realizarse en el futuro: la justicia, la armona, etc. Otra actitud frente al futuro es la
escatologa, el considerar el futuro como fin de todo lo que existe.
Esta actitud hacia el futuro haca que se intensificaran las imgenes de la realidad material, y
tambin la del hombre vivo. Al hombre se le atribua una fuerza fsica extraordinaria, se lo
heroizaba, y su grandeza humana se converta en grandeza fsica. Este rasgo proviene del
folklore, y este hombre folklrico necesitaba un espacio y un tiempo. l se haca grande por s

mismo, vala por s mismo, y no por los dems. Sin embargo, todo lo necesario el folklore lo
toma del mundo real, sin irse al ms all para cubrir sus huecos. Y dado que utiliza rasgos de la
realidad en potencia, este realismo folklrico es una fuente inagotable para la literatura culta.
LA NOVELA CABALLERESCA
Esta opera con el tiempo de la aventura, aunque en algunos casos se aproxime al tipo de
aventuras y costumbres. El tiempo se reparte en fragmentos aventuras, en cuyo interior se
organiza tcnica y abstractamente, del mismo modo que respecto al espacio. Se encuentra
tambin en esta novela la simultaneidad casual, el juego de lejana y cercana, la identidad, por
lo que el cronotopo se parece al griego.
Sin embargo, junto a esto, hay algo nuevo. En los tiempos de aventura, el suceso interviene, y
tienen lugar los tiempos de ruptura temporales, donde los acontecimientos se convierten en
inesperados y extraos. En la novela caballeresca, el mundo entero se transforma en milagroso,
y se traslada a ese hiato temporal de la novela antigua, donde todo era imprevisible.
El hroe de la novela caballeresca se lanza a la aventura, no empujado por los dioses, sino
porque ese es su mundo; el suceso tiene el atractivo de lo misterioso y lo milagroso (hadas
buenas y malas, hechiceros...), y en este universo milagroso se llevan a cabo hazaas con que
los hroes se glorifican a s y a otros.
Este momento de la hazaa acerca este tipo de novela a la aventura pica, aunque, a diferencia
de los hroes picos, los de la novela caballeresca estn individualizados. Son hroes de ciclos,
y pertenecen al tesoro comn de las imgenes. El hroe y su mundo milagroso son una sola
pieza; es un mundo ajeno, pero siempre el mismo.
Todos estos rasgos alejan la novela caballeresca de la griega, y la acercan a la pica, con lo que
se ve su especial lugar en la historia de la novela. El cronotopo especfico de esta novela
caballeresca es un mundo milagroso en el tiempo de la aventura10.
A este cronotopo le es propio lo milagroso, la simbologa, el hiperbolismo fantstico del tiempo
y la influencia en este de los sueos. Es un juego subjetivo con el tiempo y con el espacio, que
se ve posteriormente en la historia de la novela.
A finales de la Edad media surgen obras enciclopdicas por su contenido, y construidas en
forma de visiones, como La Divina Comedia, de Dante Aligheri. En ellas, el mundo espacio
temporal es sometido a una interpretacin simblica; el tiempo se elimina casi por completo,
pues es una visin que en tiempo real dura muy poco, y cuyo contenido es, adems,
10 Ibidem, p. 306.

extratemporal. Destaca en estas obras un sentimiento de contradiccin y de fin de poca, por lo


que se presenta en ellas la sntesis crtica del momento. Todo se compara como simultneo en la
atemporalidad, pero al mismo tiempo, las imgenes participan del acontecimiento histrico. La
tensin, pues, viene dada por la lucha entre el tiempo histrico vivo y lo ideal atemporal,
perteneciente al mundo del ms all.
LAS FUNCIONES DEL PCARO, EL BUFN Y EL TONTO EN LA NOVELA
En la Edad Media se desarrollan formas folklricas y semifolklricas de carcter satrico y
pardico, que tienden a la ciclicidad. En ellas, tres figuras de los bajos estratos sociales ocupan
el primer plano: el pcaro, el bufn y el tonto.
No son figuras nuevas, pero en torno suyo crean cronotopos y microuniversos especiales. En
primer lugar, tienen una relacin muy estrecha con los teatros de la plaza pblica, con las
mscaras; en segundo lugar, su existencia tiene sentido figurativo, no son lo que parecen; y en
tercer lugar, su existencia es reflejo indirecto de otra existencia.
Son ajenos a este mundo, por lo que no se solidarizan con sus situaciones. El pcaro conserva
an lazos que le unen a la realidad, no el bufn ni el tonto, y por ello tienen privilegios
especiales. Son figuras exteriores en el tablado, pero en la literatura novelesca sufren
transformaciones, cuyo anlisis es indispensable para el estudio de algunas formas de la novela.
La influencia tiene dos direcciones:
Posicin del autor en la novela y su punto de vista. La posicin del autor es compleja tanto ante
la vida como ante su pblico, es decir, cmo ve y cmo lo cuenta. El autor debe resolver estos
problemas tambin formalmente, y se sirve a veces de una mscara para definir su posicin
respecto a la vida. Estas mscaras de bufn ayudan al novelista, por los privilegios del bufn de
no participacin en la vida y por la intangibilidad de su discurso. 11 El sentido figurativo de la
imagen del hombre se relaciona con la metamorfosis, el bufn y el tonto se convierten en rey y
dios, por lo que la interpretacin alegrica tiene gran importancia en la construccin de la obra.
Estas mscaras ofrecen gran libertad ante la hipocresa de la vida, para parodiar, para imitar,
para hiperbolizar la vida, para no ser uno mismo, y para revelar, si se desea, la vida privada.
Introduccin como personajes esenciales. A veces ambas posturas van unidas, y esto se ve en la
novela picaresca: Don Quijote, Cndido, etc. El hombre interior no poda ser revelado a no ser
con la ayuda de las figuras del bufn y el tonto; surge el excntrico, otra forma importante para
esta revelacin y fundamental en la historia de la novela. La incomprensin es tambin un

11 Ibidem, p. 313.

elemento organizador cuando se trata de desenmascarar el convencionalismo viciado, utilizada


por Voltaire, Swift, Tolstoi, etc.
La novela picaresca opera con el cronotopo de la novela de aventuras y costumbres: la
peregrinacin por los caminos de un mundo familiar 12. Es caracterstico tambin en Don Quijote
la mezcla del cronotopo del mundo ajeno milagroso con el camino del mundo familiar.
En la historia del realismo, estas figuras cobran gran importancia; y en la forma de hacer
pblicas las esferas privadas de la vida humana aparece la alegora en prosa. Sin embargo, dada
la dificultad de nombrar esta forma alegrica de representacin de lo privado, finalmente, las
grandes representaciones de esa alegora en prosa crearon sus propios trminos a partir de los
nombres de sus personajes: pantagruelismo, shandysmo.
EL CRONOTOPO RABELAISIANO
Bajtin destaca, en la novela de Rabelais, las inacostumbradas amplias dimensiones espacio
temporales13. No es solo porque la accin se desarrolle al aire libre, en un desplazamiento por
tierra en diferentes pases, pues eso se encuentra tambin en la novela caballeresca, en la griega,
y en la burguesa de aventuras y viajes de los siglos XIX y XX; se trata de una relacin especial
del hombre con el mundo espacial temporal.
Esa relacin es la adecuacin y proporcionalidad directa entre los grados de calidad (los
valores) y los valores (dimensiones) espacio temporales 14, es decir, cuanto ms importante
es algo, tanto ms abundante y duradero ser, pues tiene en s las fuerzas necesarias para la
expansin espacial temporal. Lo malo, por el contrario, no aumenta, sino que se empobrece y
perece. Por esto, la categora del crecimiento es una de las ms importantes en este universo
rabelaisiano.
Estas imgenes se oponen a la desproporcionalidad de la concepcin clerical feudal, pero a su
vez reconstruyen un mundo adecuado a la realidad de los hombres. Esta combinacin entre tarea
polmica y tarea positiva determina los rasgos de la especificidad de su realismo fantstico. Lo
esencial es la destruccin de las vecindades corrientes y la creacin de vecindades inesperadas.

12 Ibidem, p. 316.
13 Ibidem, p. 318.
14 Ibidem, p. 318.

Las cosas y las ideas estn unidas por falsas relaciones, las separan estratos ideales del ms all
que impiden que las cosas entren en contacto, segn su materialidad viva. As, la destruccin de
la antigua concepcin del mundo y la creacin de una nueva estn unidas en Rabelais.
Para llevar a cabo la tarea positiva, Rabelais se basa en el folklore y la Antigedad; para la tarea
negativa, lo fundamental es la risa, ligada a los gneros impuestos por el bufn, el pcaro y el
tonto. Para ello, Rabelais crea series, que Bajtin 15 rene en siete grupos principales: 1) series del
cuerpo humano en el aspecto anatmico y fisiolgico; 2) de la vestimenta humana; 3) de la
comida; 4) de la bebida y de la borrachera; 5) series sexuales; 6) series de la muerte; 7) series de
los extrementos.
Estas series se entrecruzan entre s, y segn ellas se desarrollan los temas de la novela. As, por
ejemplo, Rabelais presenta el cuerpo humano bajo una mirada anatmica y fisiolgica,
mostrando las complejas relaciones fsicas del organismo humano. El cuerpo humano, adems,
se representa bajo aspecto fantstico y grotesco, en cuya base est el realismo folklrico.
El contacto directo entre el cuerpo y los objetos a los que el autor lo asocia se obtiene, lo
primero, mediante la vecindad verbal, la asociacin dentro de un contexto. Pero estas
asociaciones tienden a romper con la jerarqua de valores establecida en cada caso.
Estas series destruyen los valores a travs de esas nuevas vecindades entre palabras, cosas y
fenmenos; se reestructura la imagen del mundo, y tambin la tradicional imagen del hombre en
la literatura. El hombre se exterioriza e ilumina por completo con la palabra; y la propia
hiperbolizacin de los actos diarios contribuye a la heroizacin.
Todas estas series, por tanto, sirven a Rabelais para destruir la vieja imagen del mundo, y
construir una nueva, en cuyo centro est el hombre, espiritual y fsico. Destruye la concepcin
histrica medieval, por la que se desvalorizaba y disolva en categoras atemporales el tiempo
real, y plantea un nuevo cronotopo que permite relacionar la vida real con el mundo real.
LAS BASES FOLKLRICAS DEL CRONOTOPO RABELAISIANO
El tiempo productivo, como sentido diferenciado del tiempo, aparece sobre la base del trabajo
agrcola colectivo, en esta fase se forma y divide el tiempo social, al tiempo que se elabora el
lenguaje que refleja la contigidad temporal de diferentes fenmenos16.

15 Ibidem, p. 321.
16 Ibidem, p. 358.

Este tiempo es colectivo, y se mide segn los acontecimientos de esa vida colectiva; es un
tiempo de labor, y de crecimiento productivo. Est orientado hacia el futuro, y es espacial y
concreto, un tiempo completamente exterior, igual que la vida en su conjunto. Es, adems,
unitario, aunque desdoblado temticamente; y en este desdoblamiento del tiempo y del
argumento aparece la unidad del tiempo folklrico. Pero el rasgo fundamental es el carcter
cclico y de repetitividad, que frena su tendencia hacia el futuro.
Este tiempo no refleja la conciencia del hombre primitivo, sino que es el tiempo que se revela
en los motivos antiguos, el tiempo que ese hombre conoca por la vida misma.
Cuando la sociedad se divide en clases, tiene lugar una paulatina diferenciacin en la ideologa;
la comida, la bebida, el acto sexual y la muerte pasan a la vida cotidiana, pero se revisten
tambin de significacin mgica. En esta fase toman forma los juramentos rituales, la risa ritual,
la parodia y la bufonada rituales.
Esos elementos de la vida cotidiana se convierten en una preocupacin privada, y adquieren el
calificativo de vulgares; sin embargo, en el culto religioso, estn excesivamente sublimados y
adquieren un carcter simblico abstracto.
La forma folklrica del tiempo sufri tambin importantes modificaciones. Los elementos de la
antigua vecindad pierden la contigidad real en el tiempo unitario de la vida humana colectiva 17.
La serie individual adquiere carcter particular, especfico; y lo general, el mximo carcter
abstracto. Los motivos antiguos que pasan a la serie individual se degradan, se convierten en
una minscula preocupacin; y para ser significativos en el argumento, deben sublimarse.
Algunas de las relaciones de las antiguas vecindades se conservan, aunque con carcter
metafrico o mstico religioso.
Paralelamente a las series individuales se forma la serie del tiempo histrico, en la que
transcurre la vida de la nacin. Esta no se une a las series individuales, sus acontecimientos y
temas son distintos; pero en la lengua y el folklore se conserv la unidad completa del tiempo y,
a travs de estos, en la literatura.
Cuanto mayor es en la literatura la influencia del folklore, tantas ms huellas de esta unidad
temporal se encontrarn. En la pica, sobre la unidad del tiempo folklrico se realiza una
inmersin en el tiempo histrico; los individuos representan al conjunto social, y el hombre es
completamente externo. El tiempo folklrico vive an, aunque el pico es, por su naturaleza,
pasado absoluto, separado de la contemporaneidad.

17 Ibidem, p. 365.

Aristfanes hace que los fenmenos de la vida cotidiana adquieran una significacin humana, y
se crea un mito cmico. Lo pblico se une con lo privado, y en l se percibe an la base
folklrica.
Luciano, por su parte, presenta los elementos del complejo antiguo bajo el vestido de su poca;
Rabelais no busca el aspecto privado en sus series, como hace Luciano, sino la significacin
humana en el tiempo folklrico. En Petronio, los elementos se unen a travs de un
acontecimiento de la vida real; esta emblemtica realista se consigue con la concentracin de
aspectos de la vida, que hace que la imagen rebase las limitaciones espacio temporales,
aunque sin desvincularse del campo histrico concreto.
EL CRONOTOPO IDLICO EN LA NOVELA
Este tipo supone el restablecimiento del complejo antiguo y del tiempo folklrico. Hay distintos
tipos de idilio: de amor, del trabajo agrcola, del trabajo artesanal y familiar, aparte de los tipos
mixtos.
Hay tambin diferencias en el carcter de los elementos metafricos, en la categora del
momento, en la temtica, etc., aunque tambin hay rasgos comunes segn la posicin respecto a
la unidad del tiempo folklrico.
Esto se ve en la especial relacin en el idilio del tiempo con el espacio: la vida y sus
acontecimientos se fijan a un determinado lugar. Este microuniverso es limitado y
autosuficiente, y no est ligado a otros lugares del resto del mundo. La unidad de vida de las
generaciones est determinada por la unidad de lugar.
El idilio se limita tambin a algunas realidades fundamentales de la vida, que se hallan en
estrecho contacto. Todo es cotidiano aqu, parte fundamental de la vida, pero sublimado hasta
cierto punto.
Adems, en el idilio se combina la vida humana con la de la naturaleza.
En el idilio amoroso estn atenuados estos elementos. Pero ms all de ellos, se percibe la total
unidad folklrica del tiempo y las antiguas vecindades, y por ello el idilio amoroso pudo servir
de base a una variante novelesca, aunque unido al familiar y al de los trabajos agrcolas.
El idilio familiar casi no se encuentra en su variante pura, sino asociado al del trabajo
campestre; el carcter laboral de este idilio, y la unin entre la naturaleza y la vida humana son
muy importantes, lo mismo que la comida y los nios.

La influencia del idilio en la novela se ha visto en cinco direcciones: 1) en la novela regional; 2)


la destruccin del idilio en la novela pedaggica; 3) influencia en la novela sentimental; 4) en la
novela familiar y generacional; 5) en las variantes de novela.
En la novela regional se ve la evolucin del idilio familiar, laboral, agrcola o artesanal, en la
vinculacin a una regin limitada; el tiempo y ritmo de la vida humana se asimila al de la
naturaleza, pero el tiempo folklrico se usa muy limitadamente.
La reelaboracin de Rousseau se da en dos direcciones: los elementos se subliman en un plano
filosfico, destinados a la vez a la conciencia individual aislada. Esta lnea carece de la
limitacin espacial de la novela regional, pero ejerce crtica en el estado real de la sociedad.
La novela familiar y generacional conserva del elemento folklrico lo que se puede reinterpretar
en la familia burguesa. No es una familia idlica ya, pues est desligada de la naturaleza, es una
familia urbana. Hay una lucha constante entre lo ajeno inhumano de las relaciones entre la gente
y las relaciones humanitarias.
En la novela generacional el tema es la destruccin del idilio, de las relaciones familiares
idlicas y patriarcales, que se convierte en fundamental en la literatura de finales del XVIII y
XIX. Al microuniverso idlico se le contrapone un mundo grande, abstracto, donde las personas
estn encerradas en s misma. Este problema se plantea tambin en las novelas de formacin.
Hay novelas, sin embargo, en las que penetran algunos de los momentos idlicos, por ejemplo,
el hombre del pueblo, que representan los ideales de cercana a la naturaleza, vida sencilla, etc.
El cronotopo determina la unidad artstica de la obra literaria en sus relaciones con la
realidad18. Por ello incluye siempre un momento valorativo, y debe ser contemplado como
unidad.
El estudio de los cronotopos, y de los motivos que funcionan en ellos, es importante, lo primero,
desde el punto de vista temtico. Son los centros organizadores de los principales
acontecimientos argumentales de la novela19.
Tambin es clara su importancia figurativa, pues en ellos el tiempo adquiere un carcter
concreto sensitivo. Son los cronotopos los que ofrecen un escenario espacial y temporal para
la representacin de los acontecimientos.

18 Ibidem, p. 393.
19 Ibidem, p. 400.

Adems, estos cronotopos vistos tienen carcter tpico, estn en la base de ciertas variantes de la
novela. Todos ellos pueden incluir dentro de s cronotopos ms pequeos, que adquirirn
expresin espacio temporal para poder incorporarse a la experiencia.
En cualquier caso, queda demostrada su importancia como centro organizador de los
acontecimientos y la trama de la novela.