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Preparatoria

Tehuacn

Particular incorporada a la SEP Federal


Clave EMS-3/265 Acuerdo Nm. 956414 de fecha 9-06-9
SEGUNDO EXAMEN PARCIAL
PROMOCIN DE PARTICIPACIN DE LA COMUNIDAD EN LOS PROGRAMAS DE SALUD PBLICA

El cerdo no tiene la culpa


Laura Vargas-Parada y Juan Pedro Laclette
La cisticercosis es una enfermedad altamente contagiosa y muy
peligrosa que puede evitarse fcilmente. Descubre quin es el
verdadero culpable.
Era ya tarde y Pepe se apresuraba a regresar a casa. Senta el
hormigueo del hambre y ya cerca de la estacin del metro no pudo
ms, sucumbi ante unos tacos de carnitas en uno de los muchos
puestos callejeros. Su primer error fue consumir carne de cerdo de
procedencia dudosa, que probablemente no fue revisada por el
control sanitario de la Secretara de Salud. Con el hambre, a Pepe
no le import que la carne no estuviera apropiadamente cocida,
segundo error. Dentro de ella, varias decenas de pequeas
vesculas ovaladas y traslcidas (visibles a simple vista si se les
sabe buscar) se mantienen a la espera, atentas al momento y
seales qumicas adecuadas para liberar su peligroso contenido: la
larva de un gusano parsito llamado Taenia solium. A estas larvas
llamadas cisticercos, tambin se les conoce en algunos estados de
la Repblica como "granillo", "granizo" "tomatillo" "zahuate",
"alegra" o 2ladilla", y se encuentran en la carne de cerdos
infectados por T. solium.
Todo por unos tacos
El viaje del cisticerco comienza en la boca de Pepe, donde al
masticar libera a varios de ellos de entre los restos de carne,
tragndolos junto con la comida. Al pasar por el estmago y llegar a
la primera porcin del intestino delgado, las enzimas gstricas e
intestinales, as como las sales biliares, permiten al cisticerco
deshacerse de su envoltura para poder fijarse en la pared del
intestino delgado, usando para ello cuatro ventosas adhesivas y una
corona de ganchillos que se encuentran en su cabeza o esclex.
Una vez anclado, crece y madura hasta convertirse en un gusano
adulto aplanado y segmentado llamado tenia o solitaria. La solitaria
puede llegar a medir entre 1.5 y cuatro metros de longitud y tener
ms de 100 segmentos. La infeccin intestinal, tambin conocida
como teniasis, a veces produce sntomas leves como dolor
estomacal, nusea, malestar general, prdida de peso, dolor de
cabeza y mareos. Estas molestias normalmente se toleran sin
mayor dificultad por lo que la solitaria puede sobrevivir durante aos
en el intestino del individuo. Slo el ser humano puede alojar al
gusano adulto de T. solium, es decir, es el nico hospedero
definitivo.

Como la solitaria es hermafrodita, esto es, posee a la vez rganos


sexuales masculinos y femeninos, una vez que madura se
autofecunda para producir huevecillos que sern liberados en las
heces fecales de Pepe. Una tenia adulta puede liberar varias
decenas de miles de huevecillos diariamente.
Cisticercosis, el verdadero Peligro
Como en s misma la solitaria no causa grandes problemas
mdicos, el portador del gusano adulto, en este caso Pepe, ignora
por completo el hecho de que est infectado. Sin embargo, los
portadores de solitarias adultas son extremadamente peligrosos
puesto que pueden causar en otros individuos o incluso en s
mismos una enfermedad severa y peligrosa llamada cisticercosis.
La cisticercosis se adquiere por la ingestin de huevecillos de T.
solium excretados en las heces de los portadores de la solitaria
(parsito adulto), y al ser ingeridos, cada huevecillo tiene el
potencial de convertirse en un cisticerco.
El fecalismo al aire libre, frecuente en comunidades rurales carentes
de servicios sanitarios bsicos, permite que la materia fecal se
mantenga expuesta en el exterior. En las grandes ciudades no
estamos exentos, se calcula que en el rea metropolitana de la
Ciudad de Mxico ocurren diariamente ms de 200 000
defecaciones al aire libre. En las comunidades rurales es comn que
los cerdos lleven a cabo una labor de limpieza aprovechando las
heces fecales que encuentran en el exterior como parte de su
alimentacin, completando as el ciclo de vida del parsito. En el
cerdo, los huevecillos viajan por el tracto digestivo y al llegar al
estmago son liberados de su capa protectora llamada oncosfera,
por las mismas enzimas y sales biliares que hicieron lo suyo con el
cisticerco. Sin embargo, en esta ocasin el embrin que sale del
huevecillo no se alojar en el intestino, por el contrario, penetrar a
travs del intestino en el torrente sanguneo, iniciando un viaje sin
retorno hacia algn tejido del husped. Durante este viaje madurar
y se convertir en cisticerco.
Ocasionalmente los huevecillos pueden llegar a ser ingeridos por
los seres humanos. La materia fecal, producto del fecalismo al aire
libre, puede ser transportada por el aire o por las moscas,
contaminando los alimentos y agua que se crucen en su camino.
Los alimentos tambin pueden contaminarse con huevecillos
cuando los sembrados (berros, lechuga, cilantro, papas,
zanahorias, fresas) se riegan con aguas negras o cuando heces
fecales humanas son utilizadas como fertilizantes directos. Otra
forma de infectarse es la convivencia con un individuo tenisico.

Justo lo que le pas a Mara, la esposa de Pepe. Frecuentemente,


Pepe olvida lavarse las manos despus de ir al bao, dejando
partculas microscpicas de heces fecales conteniendo huevecillos,
entre sus uas y manos. De esta manera Pepe contamina no slo
lo que toca o a quienes saluda de mano, sino que tambin puede
contaminar a su esposa o a sus hijos cuando los sbados les
prepara el desayuno. As fue como Mara, su esposa, ingiri los
huevecillos de T. solium un sbado por la maana, cambiando
drsticamente la vida de la familia.
Al igual que en el cerdo, los huevecillos de la solitaria viajan por el
tracto digestivo y una vez en el estmago penetran a travs de la
pared intestinal hacia el torrente sanguneo. Los sntomas en el
hombre pueden aparecer en un tiempo variable, inclusive aos
despus de la ingestin de los huevecillos. Las manifestaciones
clnicas son muy diversas y varan dependiendo de dnde se
localice la larva (msculos, ojos, corazn, cerebro). Hay individuos
que no presentan sntomas, mientras que otros sufren problemas
neurolgicos (cuando el cisticerco se aloja en el cerebro), como
dolor de cabeza, convulsiones, epilepsia, hipertensin, encefalitis o
meningitis.
La cisticercosis es una enfermedad frecuente en Mxico y en otros
pases de Latinoamrica, frica y Asia, donde el consumo de carne
de cerdo es habitual y los hbitos higinicos son deficientes.
Un tortuoso camino
Despus de ingerir los huevecillos pasaran varios meses antes de
que Mara manifestara los primeros sntomas. Primero fueron
dolores de cabeza que con el tiempo se volvieron ms frecuentes e
intensos. Ms adelante, comenzaron a ocurrirle cosas raras. Sin
previo aviso, perciba "luces", ruidos u olores y su jefe insista en
que dejara de "soar despierta". Ante la amenaza de ser despedida,
decidi ir al mdico. Despus de examinarla, el mdico general
decidi enviarla a un especialista explicndole que sus sntomas
coincidan con los de una variante de la epilepsia.
Con la informacin que Mara le proporcion al mdico, ste
concluy que sus sntomas podran deberse a la epilepsia "pequeo
mal" (vase recuadro), y le explic que en algunos casos, pueden
presentarse diariamente centenares de ataques del pequeo mal,
de muy corta duracin. Como consecuencia, aquellos que la sufren
experimentan la prdida peridica de la atencin con una
consecuente disminucin de la productividad en el trabajo. Debido
a que las causas de la epilepsia son muy diversas, incluyendo
lesiones cerebrales, tumores, abscesos, e infecciones (algunas
caractersticas de la niez, como paperas, tosferina y sarampin), el
mdico decidi enviar a Mara con un neurlogo, el especialista en
las enfermedades del cerebro.
Una visita al hospital

Cmo ves? Revista de divulgacin de la Ciencia UNAM


Pepe acompa a Mara al hospital, donde le realizaron varias
pruebas para determinar la causa de su malestar. Se le practicaron
pruebas de tomografa computarizada (TC) y de resonancia
magntica (RM). Con ambos estudios se puso en evidencia la causa
de la enfermedad de Mara, un par de masas blanquecinas,
pequeas y densas, que el mdico identific como cisticercos. La
TC y la RM son pruebas claves en el diagnstico de la
neurocisticercosis (nombre que se le da a la cisticercosis cerebral)
y de muchas otras enfermedades neurolgicas. Cuando es posible,
ambas pruebas se practican a los pacientes. La TC permite
visualizar formas activas e inactivas de la neurocisticercosis,
haciendo posible la localizacin precisa del o de los cisticercos en
el cerebro. La RM produce una imagen ms detallada de las
lesiones, con la cual se puede evaluar con ms precisin la reaccin
inflamatoria alrededor del parsito. Por su alta resolucin y contraste
permite detectar cisticercos que no son visualizados por la TC,
aunque es incapaz de detectar los pequeos granulomas y zonas
calcificadas observables por esa prueba.
El mdico les explic a Mara y a Pepe que la neurocisticercosis es
la forma ms frecuente y severa de la enfermedad en
Latinoamrica. Sin embargo, muchos casos (30- 40%) no presentan
sntomas y por lo tanto no reciben tratamiento. Cuando hay
sntomas, los ms comunes son el dolor de cabeza, ataques
epilpticos, hipertensin intracraneal (aumento de la presin del
fluido cerebroespinal en el cerebro) o demencia. La variabilidad en
los sntomas depende de la localizacin, tamao y nmero de los
cisticercos que se encuentran en un paciente, as como de factores
propios del enfermo (respuesta inmune y reaccin inflamatoria). El
sntoma ms comn es la epilepsia, como le ocurri a Mara.
Un asunto de familia
Mara no poda comprender cmo haba contrado la
neurocisticercosis puesto que ella siempre se lava las manos,
desinfecta frutas y verduras y no come en la calle. El mdico le
explic que era posible que alguien en la familia fuera tenisico y
orden unos exmenes coproparasitoscpicos para todos los
miembros de la familia. Para hacer un examen de este tipo, se
requiere llevar muestras de heces fecales durante tres das al
hospital. En el laboratorio un tcnico especializado revisa las
muestras en busca de segmentos o huevecillos de Taenia.
Fue una odisea llevar tres das seguidos las muestras de heces
fecales de toda la familia al laboratorio del hospital. Pocos das
despus, el mdico los llam con los resultados del anlisis. Como
haba sospechado, les dijo, hay un tenisico en la familia: Pepe.
Despus de analizar el caso, el mdico lleg a la conclusin de que
probablemente Pepe haba adquirido la infeccin con la solitaria por
ingerir carne contaminada en alguno de los muchos puestos
callejeros que l sola visitar. Sin embargo, le hizo ver que el riesgo
2

ms grave fue para su familia, por su mala costumbre de no lavarse


las manos despus de ir al bao y antes de preparar los alimentos.
Cisticercosis y epilepsia
En Mxico, la neurocisticercosis es la causa ms frecuente de
epilepsia en pacientes neurolgicos.
La epilepsia es un trastorno caracterizado por ataques peridicos,
recurrentes y breves, ocasionados por la descarga elctrica anormal
e irregular de millones de neuronas enceflicas. La forma ms
conocida o epilepsia "gran mal" se inicia como resultado de un gran
nmero de descargas elctricas que viajan por las reas motoras y
se diseminan a otras reas en el encfalo. La persona se desvanece
y presenta contracciones involuntarias de los msculos
esquelticos. El estado de desvanecimiento y las convulsiones
duran unos minutos y a continuacin los msculos se relajan y la
persona recupera la conciencia. Muchos epilpticos sufren ataques
que se limitan a una o varias pequeas reas del cerebro, como en
el caso de la llamada epilepsia "pequeo mal". Los ataques del
pequeo mal se caracterizan por ser cortos. La persona suele
desvanecerse durante cinco a treinta segundos, pero no sufre la
prdida del control motor que es tpica del ataque convulsivo del
gran mal. Por el contrario, el individuo tiene aspecto de "soar
despierto".
El tratamiento de Mara
Para aliviar o disminuir los ataques epilpticos, le administraron
medicamentos a Mara. El especialista le explic que hace algunos
aos el tratamiento de la neurocisticercosis dependa casi
exclusivamente de la extraccin quirrgica del cisticerco, y esto slo
cuando el parsito se encontrara alojado en un lugar accesible a la
ciruga. Afortunadamente, ahora existen dos medicamentos: el
praziquantel y el albendazol. En Mxico, la terapia generalmente se
inicia con albendazol. Alrededor de un 85% de los cisticercos en el
parnquima cerebral son destruidos con una sola dosis de
albendazol, aproximadamente 75% por una sola dosis de
praziquantel y ms del 95% con el uso secuencial de uno de los
frmacos seguido del otro. El principal problema con el tratamiento
medicamentoso de la neurocisticercosis es el aumento en la
reaccin inflamatoria alrededor del cisticerco, que en algunos casos
puede causar la muerte del paciente. Por ello, el control de la
reaccin inflamatoria es primordial. Mara recibi primero una dosis
de albendazol, seguida de otra de praziquantel y para evitar una
desagradable reaccin inflamatoria, se le administraron drogas anti
inflamatorias (corticoesteroides). El mdico le explic que la dosis y
la duracin del tratamiento tanto de los frmacos anti cisticerco
como de los anti inflamatorios, depende del nmero y localizacin
del parsito y de la reaccin de cada paciente. Despus de varias
semanas de tratamiento y seguimiento, Mara dej de mostrar los
sntomas, comenz a sentirse mejor y recuper su vida normal.

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Ms vale prevenir que lamentar
Despus de esta terrible experiencia, Pepe decidi informarse sobre
las medidas para prevenir sta y otras enfermedades transmitidas
por huevecillos y quistes en las heces fecales. Descubri que una
serie de cuidados sencillos hacen la diferencia: lavarse las manos
antes y despus de ir al bao, y lavar y desinfectar perfectamente
frutas y verduras, sobre todo aquellas que crecen a ras de suelo y
por lo tanto son ms susceptibles de contaminarse con heces
fecales. Con estas simples medidas se evita la ingestin de los
temibles quistes y huevecillos de parsitos, previniendo no slo la
cisticercosis sino tambin muchas otras enfermedades como
amibiasis, giardiasis, ascariasis y la tricocefalosis.
Con respecto a la carne de cerdo, la investigacin de Pepe result
muy interesante. Si la carne se corta en trozos pequeos y se fre
en aceite hirviente, la temperatura es suficiente para inactivar y
destruir a los cisticercos que pudieran encontrarse en ella. Pero si
la carne no se cuece suficientemente, o en trozos tan grandes que
el calor no penetra uniformemente al interior, entonces algunos
cisticercos pueden sobrevivir. Pepe tambin se encontr con que el
fro es otro enemigo de este temible parsito: si la carne de cerdo y
las fresas se congelan adecuadamente por varios das a una
temperatura de -20o C, durante el proceso de descongelamiento se
destruyen tanto larvas como huevecillos.
En Mxico an se utilizan mtodos rsticos para el mantenimiento
de los cerdos en muchas comunidades rurales y frecuentemente la
carne se consume cocida de manera insuficiente. En estas
comunidades los cerdos son pobremente alimentados y no se les
confina en corrales, permitiendo que merodeen en busca de
alimento. Esto, en combinacin con la prctica generalizada del
fecalismo al aire libre, ocasiona que los cerdos terminen ingiriendo
heces fecales, algunas de las cuales pueden estar contaminadas
con huevecillos de T. solium. En condiciones de pobreza extrema,
se alimenta a los cerdos deliberadamente con heces.
Mejores condiciones higinicas, drenajes adecuados y una coccin
adecuada de la carne ayudan a prevenir la cisticercosis. Pepe se
asombr al enterarse que esta enfermedad era comn en la
Alemania de finales del siglo pasado y de cmo se erradic
mediante el establecimiento de una rigurosa inspeccin veterinaria
en todos los cerdos sacrificados.
La situacin suele ser diferente en las grandes ciudades. En estas
zonas, el control sanitario y la inspeccin de la carne suele ser
extenso y estricto, obligando a los productores de carne a cumplir
con todas las normas necesarias de sanidad. La carne de cerdo que
se vende en centros comerciales y expendios de carne autorizados
es por lo tanto segura para su consumo. Sin embargo, an en las
grandes urbes debe tenerse cuidado con el origen de la carne.
Existe venta clandestina que no pasa ninguna inspeccin sanitaria;
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la carne que se expende en puestos callejeros clandestinos


constituye un riesgo que debemos tener en mente.

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Al principio Pepe se negaba a comer cualquier cosa que contuviera


carne de cerdo. Sin embargo, despus de su extensa investigacin
concluy que la prevencin depende de uno mismo; de los hbitos
higinicos. La carne de cerdo ser segura siempre y cuando se
consuma en lugares que cumplan con las normas sanitarias.
Decidi olvidar los tacos callejeros y concluy que el cerdo no tiene
la culpa.

Laura Vargas-Parada es maestra en investigacin biomdica en


enfermedades infecciosas por la Escuela de Medicina Tropical de
Londres. Actualmente trabaja en el Instituto de Investigaciones
Biomdicas de la UNAM.
Juan Pedro Laclette estudi el doctorado en el Instituto de
Investigaciones Biomdicas de la UNAM, el cual dirige actualmente,
y realiz un posdoctorado en la Escuela de Salud Pblica de la
Universidad de Harvard. Ha dedicado casi 20 aos al estudio de la
cisticercosis humana y porcina