Está en la página 1de 61

CONSTRUCCIN Y TECNICOS

EN I N S T A L A C I O N E S

Curso de
Instalador
Electricista

Unidad didctica:
Electrotecnia (I)

CEAC

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento,
comprendidos la reprografa y el t r a t a m i e n t o informtico, y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

INICIATIVA Y COORDINACIN
Centro de Estudios CEAC, S.L.
Supervisin editorial y
metodolgica:
Isidro Snchez
Departamento de Creacin de Cursos de Centro de Estudios CEAC
Supervisin tcnica y pedaggica:
Eulalia Riba Snchez
Departamento de Enseanza de Centro de Estudios CEAC
Colaboradores
Realizacin:
TECNOFISIS GLOBAL, S . L
Coordinacin general y desarrollo del proyecto: Hermgenes Gil
Coordinacin: J o a n Alonso
Diseo y maquetacin: Tecnofisis Global, S.L.
Redaccin y asesoramiento: Alvaro Gmez, Manel Martnez, J o r d i Ortiz, Feo. Ruiz
Ilustracin y fotografas: Tecnofisis Global, Jordi Gil, Feo. Ruiz
Centro de Estudios CEAC, S.L.
Barcelona (Espaa), 2 0 0 7
Primera edicin: noviembre 2 0 0 7

ISBN 13: ISBN 84.394.5077.X (obra completa)


ISBN 13: ISBN 9 7 8 . 8 4 . 3 9 4 . 5 0 7 9 . 5 (Electrotecnia I)

Depsito legal: B. 4 7 . 8 4 0 - 2 0 0 7
Impreso por:
LITOGRAFA
Ramn Casas, 2
08911 Badalona (Barcelona)
Printed in Spain
Impreso en Espaa
CD. SGL 2 8 0 5 7 5

Presentacin
En primer lugar, y antes de iniciar el estudio de esta primera unidad, queremos
darte la bienvenida al curso y decirte que esperamos que consigas obtener los
conocimientos y la formacin necesarios que te permitan poder dedicarte con
xito a este trabajo como Instalador electricista.
Este es un curso que est diseado para que puedas aprender las diferentes disciplinas tcnicas y tecnolgicas, agrupadas en reas temticas de carcter especfico y que estarn formadas por los siguientes mdulos:
Electrotecnia
Instalaciones elctricas de interior
Automatismos y cuadros elctricos
Calidad
Seguridad en las instalaciones elctricas
Instalaciones elctricas de enlace y centros de transformacin
Instalaciones singulares en viviendas y edificios
Instalaciones automatizadas en viviendas y edificios
Mantenimiento de mquinas elctricas
Administracin gestin y comercializacin de la PYME
Estos contenidos se corresponden con los fijados en el currculo oficial del ciclo
formativo de grado medio de tcnico en Equipos e instalaciones electrotcnicas, y
te han de permitir poder presentarte a las pruebas para la obtencin de la titulacin en esta especialidad.
Aprovecha todo el material audiovisual que acompaa a las unidades didcticas y
que ha de servirte para fijar mejor aquellos conceptos que revistan ms dificultad.
Los CD-Rom que acompaan al curso tienen como funcin ser una importante
fuente de recursos para poder ayudarte a conseguirlo; tanto desde el uso de internet, como de las propuestas interactivas de apoyo, de los manuales tcnicos, las
fichas tcnicas, etc.
Hemos procurado que el desarrollo de los contenidos se sustente en un lenguaje
sencillo, apoyado en conceptos y definiciones aclaratorias y con gran cantidad de
figuras y ejemplos que te faciliten el seguimiento del texto.
Tambin queremos recordarte que no vas a estar solo durante el tiempo que duren
tus estudios, ya que siempre podrs contar con el apoyo de nuestro Servicio de
Tutora para solucionar tus dudas.
A partir de ahora empiezas un nuevo camino, que si lo sabes aprovechar bien,
puede dar un nuevo rumbo a tu vida, por medio de una profesin que promete un
futuro de grandes expectativas laborales.

Introduccin
La Electrotecnia es la disciplina que estudia las aplicaciones tcnicas de la
electricidad y abarca el estudio de los f e n m e n o s elctricos y e l e c t r o m a g nticos desde el punto de la utilidad prctica de la electricidad: receptores,
generadores, t r a n s f o r m a d o r e s , lneas elctricas, etc.
El mdulo de Electrotecnia estar integrado por las cuatro primeras unidades
del curso. En esta primera unidad, vas a estudiar los conceptos bsicos de la
electricidad, las diversas formas de produccin de la energa elctrica y los
efectos que pueden derivar de su uso, como pueden ser los efectos mecnicos, trmicos, luminosos, qumicos, magnticos y electromagnticos.
Vas a conocer los c o m p o n e n t e s de un circuito elctrico y las f o r m a s de conexin en serie, paralelo y mixto; las magnitudes elctricas que se utilizan en
electricidad con sus respectivas unidades y la f o r m a de medir sus valores.
Por ltimo, se t r a t a r n los conceptos de electricidad esttica y dinmica y,
d e n t r o de ellos, los electrones, las cargas elctricas y la induccin electrosttica.

ESQUEMA DE CONTENIDO
CONCEPTOS BSICOS DE LA ELECTRICIDAD
1. Introduccin.
2. Electricidad.
3. Produccin de energa elctrica.
4. Efectos de la energa elctrica
CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS
1. Corriente elctrica y circuito abierto
2. Magnitudes elctricas
ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES
1. Electricidad esttica y dinmica
2. Campo elctrico
3. El condensador

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

Lo que te proponemos, una vez que ya nos encontramos en esta unidad del curso, es que no solamente te formes como instalador de sistemas trmicos y fotovoltaicos, sino que adems adquieras la mentazad de un autntico instalador.

Electricidad
- veces, sin darnos cuenta, e x p e r i m e n t a m o s en nosotros mismos
a l m e n o s parecidos al observado por el qriego Tales de Mileto
r

g. 2). Seguramente te has acercado alguna vez a un televisor y

"55 podido c o m p r o b a r como los pelos del brazo o la mano se te


: : n e n de punta.
"artbin habrs percibido que, al salir de un vehculo que ha estado en
- a r c h a durante algn tiempo, tu cuerpo se pone en contacto con el
r_e!o y la parte metlica del vehculo te produce una desagradable descarga del
:_erpo cargado a tierra.
:ara

comprobar este fenmeno te proponemos un ejercicio de simple realizacin.

r -ota

un objeto de plstico (por ejemplo, un bolgrafo) con un pao de lana y acr-

ralo a unos trozos de papel o serrn. Cul ha sido el resultado?

Efectivamente,
como has podido comprobar,
el bolgrafo
trozos de papel. Este fenmeno
es el que se conoce como
cin por frotamiento
o
triboelectricidad.

atrae los
electriza-

Como ya sabemos, los electrones que constituyen la materia pueden moverse


entre los tomos. As pues, cuando frotas el bolgrafo ests provocando en l un
exceso de electrones; es decir, se carga negativamente. De este modo, cuando
acercas el bolgrafo a los trocitos de papel, los electrones del bolgrafo tendern
a acumularse en su superficie, estimulando a los contenidos en el papel, que ser
atrado. Al c o m p o r t a m i e n t o de estas cargas elctricas en reposo se denomina
electricidad

esttica.

En la tabla 1 exponemos distintos materiales con distinta capacidad para intercambiar electrones. En ella puedes observar que el algodn es neutro, es decir, lo mismo
puede tomar que perder electrones.

El griego Tales de Mileto dio el


nombre de electricidad al
fenmeno de atraccin que
ejerca el mbar sobre pequeas
partculas de paja al ser frotado
con un tejido de seda.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

SERIE TRIBOELCTRICA

Tabla 1.

Series

Neutro = Algodn

triboelctricas.
Positivos +

Negativos -

Aire

mbar

Vidrio

Lacre

Piel de conejo

Madera

Mica

Azufre

Nailon

Goma dura

Lana

PVC

Seda

Polietileno

Papel

Acero

Aluminio

Cobre

Plomo

Oro

Los materiales positivos (+) tienen tendencia a perder electrones,


por lo que se cargarn positivamente; los negativos (-), en cambio, tienen tendencia a captar electrones, por lo que se cargarn
negativamente.
Segn la tabla anterior, el vidrio y el mbar tienen una respuesta
distinta al ser frotados.
Todos los cuerpos electrizados se comportan como el vidrio o
como el mbar cuando son frotados. Cada uno de ellos da lugar a
efectos distintos, de lo que podemos deducir la existencia de dos
clases de electricidad.
Para diferenciarlas, se denomina electricidad

positiva a la desarro-

llada sobre el vidrio y electricidad

a la que se produce

negativa

sobre el mbar.
Al e s t u d i a r el estado e l c t r i c o de la m a t e r i a y de los c u e r p o s
aislantes y c o n d u c t o r e s , o b s e r v b a m o s que c a l e n t a n d o un
m e t a l o s o m e t i n d o l o a la accin de un c a m p o e l c t r i c o se
consegua desplazar de sus t o m o s uno o varios e l e c t r o n e s
p e r i f r i c o s , para t e r m i n a r f o r m a n d o una nube e l e c t r n i c a o

Figura 3.
En las tormentas, el
movimiento de las cargas
elctricas entre nubes produce
los relmpagos; el movimiento
de cargas entre las nubes y la
tierra provocan los rayos
(A NTA RES).

c o r r i e n t e de e l e c t r o n e s .
Estos movimientos de electrones y sus consecuencias constituyen la

electrodinmi-

ca (por oposicin a la electrosttica). Por tanto, cualquier desplazamiento de cargas


elctricas constituye una corriente elctrica (Fig. 3).
Hasta aqu, hemos estudiado someramente la electricidad esttica, es decir, los
fenmenos correspondientes a las cargas elctricas en reposo.

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

Pero fundamentalmente es el movimiento de dichas cargas, conocido con el nombre de corriente elctrica o electricidad

dinmica, lo que ha contribuido radicalmen-

te al desarrollo de la electricidad a la que estamos tan familiarizados.


La dinmica de la electricidad, de la que nos ocuparemos ms adelante, comporta
un movimiento de electrones a travs de un medio conductor, entendiendo por tal
el que facilita el movimiento de los electrones y, en definitiva, de la electricidad
(metales, agua, etc.).

P r o d u c c i n d e energa e l c t r i c a
Como vimos, la energa se puede encontrar en la naturaleza en sus diferentes formas (mecnica, qumica, elctrica, calorfica, etc.). Recuerda siempre que la energa
ni se crea ni se destruye, solamente se transforma en otro tipo de energa.

EJEMPLO

Si quemamos un tronco de madera, se podra pensar que se est creando


energa (calorfica, en este caso), pero no es as, sino que simplemente se est
transformando la energa qumica contenida en el tronco. A su vez, esta energa calorfica podemos aprovecharla, por ejemplo, en una locomotora de
vapor y transformarla en energa mecnica para accionar sus ruedas y avanzar. As pues, vemos cmo a partir de un tronco de madera que, aparentemente, diramos que no posee energa, podemos llegar al movimiento de un mecanismo que a simple vista puede parecer complejo.
Tabla 2.

Tipos de generadores.
Ejemplos parecidos pueden aplicarse para la produccin
de electricidad y otras energas. Para el caso concreto
de la electricidad encontramos lo que denominamos

Tipos de transformacin
de la energa

Generadores
i

generador de electricidad, capaz de transformar una


determinada forma de energa en energa elctrica.
En la tabla 2 puedes ver un resumen de los principales
tipos de generadores segn la clase de transformacin
energtica realizada.
A continuacin conoceremos detalladamente cada uno
de estos procedimientos y su importancia tcnica.

Mecnica - elctrica
Calorfica - elctrica
Luminosa - elctrica
Qumica - elctrica
Magntica - elctrica
Electromagntica - elctrica

Mquina de Van der Graaff


Termopilas
Clulas fotoelctricas
Pilas (qumicas)
Magnetos
Dinamos alternadores

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

En las pilas termoelctricas se obtienen tensiones del orden de


una milsima de voltio (mV). Su utilidad se centra fundamentalmente en la medicin de t e m p e r a t u r a s (pirmetros termoelctricos).

Produccin d e energa elctrica por medios


luminosos
Hoy en da, debido al desarrollo tecnolgico experimentando en
los ltimos aos, es cada vez ms comn el uso de paneles solares para aprovechar la energa solar, que, en definitiva, no es ms
que energa luminosa y trmica. A fin de utilizar esta energa gratuita existen las denominadas clulas solares o fotovoltaicas, que
se encargan de transformar directamente las radiaciones solares
en corriente elctrica.
_a luz del Sol transporta energa en forma de calor. Cuando esta radiacin incide en

Figura 6.

un material semiconductor en determinadas condiciones, se produce una dbil

Cuando se expone la luz a


ciertos xidos metlicos (en la
figura, xido de setenio) con un
metal (por ejemplo, hierro),
el xido desarrolla
una pequea tensin.

corriente elctrica. Es lo que se conoce como efecto

fotovoltaico.

Un sistema solar fotovoltaico consiste en un conjunto de paneles circulares o cuadrados, con dos capas muy finas de silicio, de unos 75 cm 2 , provistas de dos rejillas
metlicas, una situada en la cara que da al Sol (polo positivo) y otra en su cara
opuesta (polo negativo) (Fig. 6).

Figura 7.

Su utilizacin est en continuo desarrollo en centrales de energa solar fotovoltaica y en la utilizacin cada vez ms generalizada en nuevas edificaciones de uso
autnomo o colectivo (Fig. 7).

Produccin d e energa elctrica por medios qumicos


En este punto trataremos lo que llamamos
electroqumicos

o pilas

generadores

qumicas.

Este tipo de pilas son muy usuales y, si lo piensas detenidamente, las habrs visto en innumerables ocasiones, ya
que, por ejemplo, existen en las bateras de cualquier
coche, en un radiocasete o en las bateras de ordenadores y telfonos porttiles.
Ms adelante vers su aplicacin, al estudiar las instalaciones fotovoltaicas autnomas, ya que sern necesarias
para acumular la electricidad generada por las placas.
La pila qumica o pila hmeda fue inventada por el fsico italiano Alessandro Volta en el ao 1796. Su funciona-

Representacin esquemtica
del satlite astromtrico
Hipparcos, puesto en rbita en
el ao 1989, en el que pueden
observarse sus paneles
fotovoltaicos.

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

Produccin d e electricidad por medios magnticos


Si hacemos girar una espira de material conductor (rotor)
imn fijo (estator),

entre los polos de un

se inducir una corriente elctrica til en los extremos de la espi-

ra (Fig. 9).
Este es el principio en el que se basan las magnetos utilizadas en los inicios del siglo xx
como generador elctrico en telefona, radiotransmisin, etc. En la industria, pronto fueron sustituidas por las dinamos.

Produccin d e electricidad por medios electromagnticos


Si introducimos la espira del ejemplo anterior entre los polos de un electroimn
(bobina con ncleo de hierro), conseguiremos que la fuerza magntica creada en
estas condiciones sea mucho ms intensa que con el imn, aumentando con ello la
tensin y la intensidad y, por tanto, la potencia aprovechable en los extremos de la
espira (Fig. 10).
En temas posteriores, podrs conocer ms a fondo este dispositivo elemental des-

Figura

9.

Si hacemos girar una espira de


material conductor entre los
polos de un imn, se crear en
ella una corriente elctrica.

crito. Constituye el fundamento de las mquinas generadoras de corriente continua


o dinamos. Por el contrario, si lo que mantenemos fija es la espira (estator)
mos girar el electroimn (rotor),

y hace-

estaramos estableciendo el principio de las mqui-

nas generadoras de corriente alterna o

alternadores.

La mayor parte de la energa elctrica se produce en la actualidad por medio de


alternadores que permiten desarrollar potencias de cientos de miles de kilovatios.

Figura 10,

Si hacemos girar una espira de


material conductor entre los
polos de un electroimn,
se crear en ella una
corriente elctrica.

Electroimn

13

UNIDAD 1

ELECTROTECNIA (I)
E2 E f e c t o s d e la e n e r g a e l c t r i c a
Has podido observar en los apartados anteriores que la electricidad no se puede
fabricar, sino que es el resultado de un proceso de t r a n s f o r m a c i n de otras formas
de energa. De igual modo, la energa elctrica, a su vez es t r a n s f o r m a b l e o reversible en cualquier o t r o tipo de energa, por medio de aparatos llamados

receptores.

As, por ejemplo, para transformar la energa elctrica en mecnica utilizamos como
receptores los electromotores

o motores

elctricos

(ventilador, exprimidor de naran-

jas elctrico, batidora); para transformarla en energa luminosa utilizamos las lmparas elctricas; para transformarla en energa trmica empleamos calefaccin elctrica; para transformarla en energa qumica, utilizamos las cubas electrolticas, etc.
La reversibilidad de la energa elctrica a la que hemos aludido nos permite clasificar sus efectos de la misma f o r m a que hemos hecho en la produccin de energa
elctrica.
Llegados a este punto es posible que te preguntes, por qu queremos t r a n s f o r mar energa qumica, mecnica, luminosa, potencial, etc. en elctrica, si despus
queremos hacer el proceso inverso y volver a t r a n s f o r m a r sta en mecnica, qu-

Figura 11
Representacin esquemtica
de un motor de corriente
continua.

mica, etc.?
La razn es bien simple: la electricidad es la energa ms fcil de transportar.

Es evi-

dente que en la vida cotidiana necesitamos constantemente la utilizacin de energa.


Pero qu pasara si para hacer girar las aspas de un
ventilador, tan necesario en pocas veraniegas, necesitsemos un ro al lado del que aprovechar el movimien-

Electroimn

to de sus aguas?
La utilidad de la energa elctrica consiste en que nos
p e r m i t e disponer de la energa requerida en cada inst a n t e sin la necesidad de t e n e r cercanos el punto de
generacin

de

energa

y el

punto

de

consumo.

Adems, la energa elctrica t i e n e c o m o ventaja su


facilidad de t r a n s f o r m a c i n en o t r o s tipos de energa
y viceversa.

Efectos mecnicos de la energa elctrica


Como ya hemos comentado a n t e r i o r m e n t e , podemos
utilizar la electricidad para producir diferentes tipos de
energa, como la mecnica. En este caso, el elemento
que nos p e r m i t i r esta t r a n s f o r m a c i n ser el
elctrico.

14

motor

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

Seguidamente explicaremos las bases del funcionamiento de un tipo de motor: el

motor de corriente continua. Esta explicacin ser ampliada en posteriores captulos, cuando ya dispongas de los conocimientos necesarios para su completo entendimiento. Aqu, simplemente, se te quiere mostrar la capacidad que tiene la electricidad de producir energa mecnica; dos tipos de energa, la elctrica y la mecnica, aparentemente tan diferentes.
Si por medio de una batera hacemos circular una corriente a travs de una espira, sta se c o m p o r t a r como un imn (Fig. 11). Si esta espira la introducimos dentro del campo magntico de un electroimn (imn artificial resultante de hacer
circular c o r r i e n t e a travs de un conductor), cuando los polos enfrentados del
imn y la bobina sean opuestos, una fuerza de repulsin mutua obligar a la espira a girar 180.
Ya hemos conseguido un efecto mecnico mediante la circulacin de corriente elctrica; hemos hecho que la bobina d media vuelta. Para lograr que d la vuelta completa, necesitamos cambiar la polaridad de la bobina (hacer que el polo positivo
pase a ser el negativo y que el negativo pase a ser el positivo). Recuerda que cuando tenemos un imn, el polo positivo y el negativo se atraen mutuamente.
Por lo tanto, teniendo fijos los polos del electroimn, si el que antes era polo positivo de la bobina (y que por lo tanto se senta atrado por el polo negativo del electroimn) pasa a ser el polo negativo, la bobina tender a girar hacia el polo positivo
del electroimn y ya habremos dado la vuelta completa.
Es decir, que para cambiar la polaridad lo que hacemos es cambiar el sentido de circulacin de la corriente; este proceso lo realizamos mediante el conmutador.
Repitiendo el proceso, el giro se repite continuamente, convirtindose en un movimiento giratorio capaz de desarrollar un trabajo mecnico til para accionar una
mquina.
Ahora ya tenemos una cierta nocin de cmo funciona un mecanismo tan presente
en nuestra vida como es un motor elctrico.

Efectos trmicos de la energa elctrica


Al pasar la corriente elctrica por un conductor, ste se calienta debido al denominado efecto Joule. Este efecto de produccin de energa trmica (calor) por la circulacin de corriente puede ser aprovechado por diferentes aparatos de uso cotidiano e industrial, como estufas, hornos y cocinas.
En cambio, existen otras muchas aplicaciones donde la transformacin de la energa en calor es indeseable, ya que representa una prdida de energa til (aquella
destinada a nuestra aplicacin, como el giro del eje en un motor elctrico). ste es
el caso de las mquinas elctricas, donde el valor de la energa til es siempre infe-

James
Prescott
Joule (24
de diciembre de
181811 de octubre de
1889), fsico ingls
nacido en Salford,
Manchester.
Fue uno de los ms
notables fsicos de su
poca, es conocido
sobre todo por su
investigacin en electricidad y termodinmica.
Joule estudi la naturaleza del calor, y
descubri su relacin
con el trabajo mecnico, lo cual le condujo a la teora de la
conservacin de la
energa (primera ley
de la
termodinmica).
La unidad
internacional de energa y trabajo, el julio (joule),
fue bautizada en su
honor. Trabaj con
Lord Kelvin para desarrollar la escala
absoluta de la temperatura, hizo observaciones sobre la magnetostriccin y encontr una relacin entre
la corriente
elctrica
que atraviesa una
resistencia y el calor
disipado,
llamada
actualmente como ley
de Joule.

rior al de la energa que se le comunica; ello es debido a que cierta cantidad de la


energa comunicada a la mquina se ha perdido en la t r a n s f o r m a c i n .
Y, como ya sabes, segn el principio de conservacin de la energa, "la energa no
se crea ni se destruye, solamente puede transformarse en o t r o tipo de energa".
En el caso de una mquina elctrica, utilizamos energa elctrica para lograr energa mecnica. Pero debido a la circulacin de corriente, se calentar el conductor,
con lo que parte de la electricidad estar generando energa calorfica.
Energa comunicada
= Energa

a la mquina

til + Energa

calorfica

Esta energa calorfica se puede denominar energa perdida. Esto no quiere decir
que desaparezca (estaramos contradiciendo el principio de conservacin de la
energa), sino que pasa a ser un tipo de energa no deseada para nuestra aplicacin.
Ahora ya sabemos que si necesitamos una cierta energa mecnica, tendremos que
comunicarle algo ms de energa elctrica al motor, ya que parte se perder en
calor. A esta energa perdida t a m b i n se la denomina energa degradada.

Efectos luminosos de la energa elctrica


Los efectos luminosos producidos por la electricidad, o luz elctrica, se ponen de
manifiesto por medio de las lmparas elctricas.
Hemos de saber que la luz visible y el calor, aunque sea difcil de asumir, son el
mismo tipo de energa, energa trmica, pero con diferentes propiedades. ste no es
un hecho aislado, ya que energas tan diferentes como la desarrollada por un f u t b o lista al golpear un baln o la energa utilizada por una batera para hacer funcionar
una radio provienen en ambos casos de la energa qumica.
En las lmparas

de incandescencia

(bombillas), la corriente elctrica eleva la tem-

peratura de un filamento hasta los 3 . 0 0 0 C proporcionando energa luminosa.


Cuanto mayor sea la t e m p e r a t u r a en el filamento, mayores sern las radiaciones
luminosas emitidas.
El ejemplo indica que la energa elctrica se ha t r a n s f o r m a d o en energa trmica en
el f i l a m e n t o de las lmparas y parte se ha convertido en luz visible, sin olvidar la
existencia de la energa degradada, es decir, la que no se convierte en luz sino en el
calor que podemos percibir en el entorno de la lmpara.
En las lmparas fluorescentes el proceso es distinto, ya que, en este caso, t i e n e n
lugar ciertas reacciones qumicas d e n t r o del tubo. El paso de la c o r r i e n t e elctrica eleva la t e m p e r a t u r a de dos electrodos. Estos electrodos excitan los electrones
de los t o m o s de un gas c o n t e n i d o en el t u b o y hacen que e m i t a n radiaciones
ultravioletas (invisibles al ojo humano). A su vez, estas radiaciones inducen a una

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

sustancia fluorescente adherida en la parte interior del tubo a emitir radiaciones


visibles.
Observa que en estas transformaciones han intervenido distintos tipos de energa:
- Energa elctrica, que se transforma en energa trmica.
- Energa trmica, que se transforma en energa qumica.
- Energa qumica, que da origen a radiaciones luminosas, y que, por tanto, se
transforma en energa lumnica.

Efectos qumicos de la energa elctrica


La electricidad es muy empleada en procesos qumicos e industriales, basados en la
electrlisis del agua, como son la galvanoplastia (cuya finalidad es la reproduccin
en metal de un objeto), la galvanostegia (usada para recubrir objetos de una superficie o capa metlica), la depuracin de metales (como el cobre, que permite la
extraccin de aluminio de su xido) y la descomposicin de disoluciones para obtener sustancias qumicas como el hidrgeno y el cloro. Es decir, que el proceso es
inverso al de una pila o batera.
En vez de lograr la produccin de electricidad mediante una reaccin qumica, lo que
hacemos es lo contrario: provocar una reaccin qumica haciendo circular corriente.
Esto se hace en el caso de que una reaccin qumica no se produzca de manera
espontnea y necesite de una pequea ayuda en forma de energa elctrica.
Las disoluciones de algunos disolventes, como los cidos, las bases y las sales, en el
agua son buenas conductoras de la electricidad y experimentan ciertos cambios
qumicos cuando la corriente elctrica pasa por ellas.

Figura 12.

El paso de la corriente elctrica


a travs del agua acidulada la
descompone en oxgeno e
hidrgeno en un proceso
qumico llamado electrlisis.

Si llenaras el recipiente de la figura 12 con agua acidulada comprobaras que al hacer pasar una corriente conti-

Oxgeno j

Hidrgeno -

nua a travs de los electrodos A y B el agua se descompone en sus dos elementos constituyentes, hidrgeno y
oxgeno, y observara un desprendimiento de burbujas
gaseosas de oxgeno en el polo positivo y de hidrgeno
en el polo negativo.

Efectos magnticos d e la energa elctrica


Al igual que los imanes naturales (por ejemplo, la magnetita o el Fe 3 0 4 ) presentan la propiedad de atraer pequeos trocitos de hierro, existen ciertos metales que pueden adquirir dicha propiedad bajo determinadas condiciones, por lo que se les denomina manes artificiales.

Agua acidulada

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Por ejemplo, haciendo pasar una corriente elctrica por un conductor se produce un
campo magntico a su alrededor, adquiriendo las propiedades propias de un imn
(Fig. 13).

Sentido
de la corriente
elctrica

Figura 13,

El paso de una corriente


elctrica por un conductor
induce a su alrededor
un campo magntico.

Si ahora arrollamos el conductor en espiral o en forma de carrete y hacemos circular por l una corriente elctrica, se crear un campo magntico en cada una de las
espiras de este arrollamiento. Con ello hemos Incrementado notablemente el campo
magntico del imn o del conductor anteriormente aludidos. Este incremento se
debe a que cuanto ms largo sea el conductor, ms intenso ser el campo creado. A
este conductor arrollado en espiral se le denomina solenoide (Fig. 14).

Figura 14.
Campo magntico creado
por un soplete.

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

Efectos electromagnticos de la energa elctrica


Experimentalmente se demuestra que podemos aumentar el campo magntico de
un solenoide mediante tres procedimientos: aumentando la intensidad de la corriente que por l circula, aumentando el nmero de espiras por unidad de longitud o
bien introduciendo una barra de hierro en su interior.
Un electroimn est formado por un solenoide con ncleo de hierro; su utilidad no slo se centra en las aplicaciones de su intenso
campo magntico (por ejemplo, en grandes gras de chatarra de
hierro) sino tambin en la posibilidad de poder variar su campo
magntico con suma facilidad (Fig. 15). Como el campo depende
de la corriente, si la modificamos variaremos el campo magntico.
Tambin podremos cambiar su polaridad si cambiamos el sentido
de la corriente.
La electricidad y el magnetismo actan siempre unidos, es decir,
los efectos magnticos observados en el solenoide al paso de una
corriente elctrica son reversibles. As, si introducimos un imn
dentro del solenoide A, tal como se indica en la figura 16, observaremos por medio
del galvanmetro G que la aguja se desva en un sentido, acusando una circulacin
de corriente. Si lo extraemos, la aguja se desviar en sentido contrario.

Figura 15.

Solenoide con ncleo de hierro


(electroimn).

Es decir, que al mover el imn en el Interior de un solenoide se produce una corriente elctrica, hecho constatado, como recordars, cuando hablbamos de la produccin de electricidad por medios electromagnticos.

Figura 16.

Moviendo el imn dentro del


solenoide A produciremos una
corriente elctrica que ser
acusada por el galvanmetro G.

19

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

El fenmeno de generar electricidad por frotamiento recibe el nombre de electrizacin por frotamiento o
triboelectricidad. Por tanto, diremos que un cuerpo se electriza cuando rompe su equilibrio elctrico card n d o s e negativa o positivamente. Al comportamiento de estas cargas elctricas en reposo se le denomina electricidad esttica.
El movimiento de los electrones y sus consecuencias constituyen la electrodinmica (por oposicin a la
electrosttica). Por tanto, cualquier desplazamiento de cargas elctricas constituye una corriente elctrica.
Un generador de electricidad es un elemento capaz de transformar una determinada forma de energa en
electricidad.
La mquina de Van der Graaff es capaz de acumular una gran cantidad de carga, de forma que es posible
alcanzar potenciales de varios millones de voltios con relacin a tierra por medios mecnicos de friccin.
Si ponemos en contacto un material cargado con otro que tenga la posibilidad de aceptar o ceder electrones se producir una corriente elctrica entre ellos. ste es el principio en el que estn basadas las pilas
termoelctricas o termopares.
Los generadores electroqumicos (pilas qumicas) aprovechan la energa liberada en una reaccin qumica
para transformarla en energa elctrica.
Al hacer girar una espira de material conductor (rotor) entre los polos de un electroimn fijo (estator), se
induce una corriente elctrica til en los extremos de la espira. En este principio se basan las dinamos. Si lo
que mantenemos fija es la espira (estator) y hacemos girar el electroimn (rotor), estaramos estableciendo el principio de las mquinas generadoras de corriente alterna o alternadores.
La energa elctrica es transformable o reversible en cualquier otro tipo de energa. Los aparatos destinados a convertir la energa elctrica en otro tipo de energa se denominan receptores.
La energa degradada es una energa perdida en calor y no utilizabie en las mquinas.
Los receptores encargados de transformar la energa elctrica en luminosa son las lmparas elctricas.
Las disoluciones de algunos disolventes, como los cidos, las bases y las sales, en el agua son buenas conductoras de la electricidad y experimentan ciertos cambios qumicos cuando la corriente elctrica pasa por ellas.
Si arrollamos un conductor en espiral o en forma de bobina y hacemos circular por l una corriente elctrica, se crear un campo magntico en cada una de las espiras de este arrollamiento o solenoide.
Un electroimn est formado por un solenoide con ncleo de hierro.

C O N C E P T O S B S I C O S DE L A E L E C T R I C I D A D

CIO

Completa

las siguientes

frases, poniendo

la palabra

o palabras

correctas

en los

que hemos dejado para ello.


.

espacios
,

Al comportamiento de las cargas elctricas en reposo se le denomina . . ^ . ^ . . . . . . . ^ . r


. J '
. Cualquier desplazamiento de cargas elctricas constituye una ...j&.ytX'.L&aii^...,.
. Una pila hmeda genera electricidad por medios
. Un alternador genera energa elctrica por medios

......:...;...

. Los aparatos destinados a convertir la energa elctrica en otro tipo de energa se denominan

ir.^X^^.lTJ.Ct

'C,

f
6 . La electrlisis aprovecha un efecto . t . u w a s a ^ d e la energa elctrica.

tMA

7 . La energa ....X1.U:. s una energa perdida e n C A i c f y no utilizable en las mquinas.


. Un

f L

est formado por un solenoide con ncleo de hierro.

. La energa elctrica comunicada a un motor se transforma en energa ,'...


energa
;

. S i hacemos

y en

o
pasar una c o r r i e n t e elctrica

por

un c o n d u c t o r

se produce

un

a su alrededor adquiriendo las propiedades propias de un

Compara
errores,

tus respuestas

con las que te indicamos

repasa la parte correspondiente

al final de la unidad. Si has

del tema antes de proseguir

tu

estudio.

cometido

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

CORRIENTE Y TENSIN
ELCTRICAS
Ya sabes q u e al cerrar un interruptor p u e d e s encender una
lmpara y que, al abrirlo, p u e d e s apagarla. Ello es d e b i d o a
q u e p o r los cables, la l m p a r a y el interruptor circula u n a
corriente elctrica q u e se p r o d u c e e n una centra! elctrica
lejos d e nuestras casas. Los enchufes d e os q u e disponem o s en nuestra habitacin no s o n m s q u e una prolongacin d e los polos d e un gran generador, puestos a nuestro
alcance gracias a un complicado y e n o r m e circuito elctrico.
En el presente tema vamos a estudiar las diferentes configuraciones que puede
adoptar un circuito elctrico cuando es alimentado por una corriente elctrica y las
magnitudes que definen los fenmenos que se producen en dichos circuitos. Para
ello, comenzaremos por exponer los conceptos de corriente elctrica y de circuito
elctrico, que son bsicos para comprender el camino que recorre la corriente elctrica en el proceso de transformacin de la energa.
A continuacin nos detendremos en las magnitudes elctricas, que sirven para calcular y estimar los conceptos del primer apartado (Fig. 1). Te recomendamos que
pongas especial atencin en las tablas que se incluyen en este tema, pues te sern
de especial utilidad a la hora de recordar estas magnitudes y sus equivalencias.

Figura 1.

Dos modelos (analgico y


digital) de equipos para medir
las diferentes magnitudes
elctricas.

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Corriente e l c t r i c a y circuito elctrico


La corriente elctrica, la hemos definido como un movimiento de electrones que circula a travs de un medio conductor. Este traslado de cargas elctricas a lo largo de
un camino ms o menos fcil nos introduce en la nocin de circuito

elctrico.

Para establecer un circuito elctrico necesitamos, en primer lugar, una fuente o


manantial de electrones; en segundo lugar, ser preciso que dicha fuente sea capaz
de ponerlos en circulacin a lo largo de un circuito o camino que instalaramos con
un propsito determinado.
Este propsito puede ser producir calor, por ejemplo, en una estufa elctrica, o luz en
una lmpara; es decir, necesitamos que ese fluido de electrones llegue hasta un receptor para transformar la energa elctrica en energa trmica, luminosa, mecnica, etc.
Por tanto, para establecer un circuito elctrico es necesario disponer de un tercer
elemento. Este tercer elemento, al cumplir con su propsito (transformar la energa
elctrica en otra clase de energa), frenar el paso de electrones, es

Figura 2.
Sentido de circulacin
de la corriente.

decir, ofrecer una resistencia.


Diremos que un generador

elctrico

es (a fuente o manantial de

Conductor

electrones. Mediante un conductor podemos cerrar un circuito elctrico con el fin de producir un flujo de electrones. De esta definicin,
podemos extraer las siguientes consecuencias:
1) Si no existe un circuito cerrado, no existir fluido elctrico o,
dicho de otra forma, no existir una corriente elctrica.

Conductor

2) Para que exista un circuito elctrico, es preciso que el generador elctrico disponga de un manantial o salida de electrones
(principio del circuito elctrico) y una entrada o sumidero
(final del circuito elctrico) por donde vuelvan tantos electrones

Figura 3.
Sentido convencional
de la corriente.

como salieron. A la entrada y salida del generador se las denominan polos.


3) Se desprende de la conclusin anterio, que la corriente elctrica,
es decir, la circulacin de los electrones por el circuito elctrico,
tiene un sentido de trnsito que se establece desde el manantial

Flujo de electrones

de electrones o polo negativo hacia el sumidero o polo positivo


(Fig. 2), aunque convencionalmente se le atribuye el sentido
opuesto, es decir, del polo positivo (+) al polo negativo (-) (Fig. 3).
4) Es muy importante tener presente que un circuito elctrico debe
estar provisto necesariamente de una resistencia, ya que, en
caso contrario, la unin de los polos de un generador por medio
de un conductor sin resistencia, o con resistencia despreciable,

0Be -

Sentido convencional de la corriente

puede inutilizar el generador o una parte del circuito elctrico.

23

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Elementos de un circuito
Para entender mejor el funcionamiento de un circuito elctrico, lo compararemos
con un circuito hidrulico (Fig, 4).
Ya que la circulacin de agua a travs de un circuito es algo con lo que todos estamos familiarizados y, desde un punto de vista fsico, es ms comprensible, estableceremos un paralelismo entre los elementos que forman el circuito hidrulico de la
figura 4 y los que componen un circuito elctrico.

Podemos asimilar el funcionamiento


de la bomba de agua al de un
generador
elctrico: el generador se encarga de impulsar los electrones, de la misma manera que la bomba impulsa el agua, para que circulen por todo el circuito.

Las tuberas seran el equivalente del conductor elctrico (cable), ya que ste se
encarga de transportar los electrones.
Por ltimo, observamos que en el circuito hidrulico el agua tiene que subir por una
tubera, lo que supone una oposicin a la circulacin de agua. De la misma manera
Figura 4.

circuito hidrulico.

Figura5.

Circuito elctrico.

7A

que un desnivel en una tubera provoca una resistencia a la circulacin de agua, en


los circuitos elctricos existen resistencias elctricas que se oponen a la circulacin
de electrones, como por ejemplo el filamento de una bombilla o un motor elctrico.
El circuito hidrulico de la figura 4 podra asimilarse al circuito elctrico de la figura 5, donde la bomba de agua sera la pila (generador), la tubera el cable (conduc-

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

tor) y el desnivel de agua la bombilla (resistencia). Los circuitos elctricos pueden representarse mediante un esquema. El esquema
correspondiente a este circuito es el de la figura 5.

Circuito abierto y circuito cerrado


Generalmente, se intercala en cualquier punto de un circuito elctrico un interruptor, el cual nos permitir interrumpir o conectar el
paso de la corriente elctrica por el circuito de forma voluntaria, sin
necesidad de desconectar el generador.
El dibujo de la figura 6 representa un circuito formado por una pila
(generador), un cable elctrico (conductor), una bombilla (receptor o resistencia) y

Figura 6.

un interruptor que nos permitir abrir o cerrar el circuito de corriente. Al estar

Circuito con interruptor de


cierre y apertura.

cerrado el circuito por el interruptor, circular una corriente desde el borne o polo
positivo (+) de la pila hacia su polo negativo (-) a travs del circuito elctrico formado por el cable, el interruptor y la bombilla, con lo cual el receptor, que en nuestro
caso es la bombilla, cumplir un propsito al iluminarse y, al mismo tiempo, har de
resistencia elctrica, frenando sin interrumpir el paso de la corriente elctrica.
Si en un momento determinado abrimos el interruptor, cesar el paso de corriente
por el circuito y la bombilla se apagar. Por tanto, la conclusin inmediata que se nos
plantea es que por un circuito cerrado puede circular una corriente

Figura 7.
Circuito en serie.

elctrica y por un circuito abierto no es posible tal circulacin.

Circuito en serie y circuito en paralelo


Diremos que un circuito elctrico est en serie cuando el conductor
que cierra el circuito no presenta ninguna bifurcacin. ste sera el
caso de la figura 7a, representado esquemticamente en la figura 7b.
En un circuito en serie, si una de las resistencias (bombillas) se
funde, todo el circuito dejara de funcionar, ya que la bombilla que se
funde abrira el circuito, impidiendo, por tanto, el paso de corriente.
Cuando conectamos resistencias en serie, la resistencia total del circuito es la suma de todas las resistencias que lo componen
ffT = ft, + R2 + R3 +
Si lo que queremos es conectar generadores en serie, lo que tenemos que hacer es unirlos, de manera que el polo positivo de un generador se una con el polo negativo del otro (Fig. 8).

Figura 8.

Unin de generadores en serie.

25

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

En este caso, la fuerza electromotriz resultante (concepto que se


definir ms adelante, en este mismo tema) ser la suma de las fuerzas electromotrices de cada uno de los generadores.
Diremos que un circuito elctrico est en paralelo cuando el conductor que cierra el circuito presenta bifurcaciones. ste sera el caso de
la figura 9a, representado esquemticamente en la figura 9b.
En un circuito en paralelo, si una de las resistencias (bombillas) se
funde, el resto de las bombillas sigue funcionando, ya que si bien no
circular corriente por el camino que tenga una bombilla fundida, las
otras mantendrn el circuito cerrado.

Figura 9.
Circuito en paralelo.

Cuando conectamos resistencias en paralelo, la resistencia total del circuito la podemos hallar mediante la frmula
1 / Rt = (1 / /?,) + 0 / R2) + (1 / R3) +...
Observamos que la resistencia total del circuito en este caso ser menor que cualquiera de las resistencias que componen el circuito.
Si lo que queremos conectar en paralelo son generadores, tenemos que unir el polo
positivo de uno con el polo positivo del otro, y el polo negativo de uno con el polo
negativo del otro. En este caso la fuerza electromotriz resultante no variar, pero la
capacidad (duracin) del generador resultante aumentar (Fig. 10).

R3

Figura 10.

Unin de generadores
en paralelo.

Bornes
Como recordars, hemos utilizado la denominacin de borne en varias ocasiones;
as, por ejemplo, al hablar de los polos de una pila se han definido como los lugares
por donde entra y sale la corriente en un generador, pero la denominacin de bornes puede hacerse extensible igualmente a un receptor o cualquier otro dispositivo
elctrico, as como tambin a los elementos de conexin de cualquier aparato a una
parte determinada de un circuito (Fig. 11).

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Conductores y aislantes

Bornes del
interruptor

Segn la mayor o menor facilidad con la que puede circular una


corriente elctrica a travs de un material hablaremos de

riales conductores o materiales

aislantes.

mate-

Diremos que un material es conductor cuando opone poca resistencia al paso de una corriente elctrica; por el contrario, un
material es aislante cuando opone mucha resistencia al paso de

Bornes
de la
pila

Bornes
de la
lmpara

la corriente elctrica.
Observa que hemos introducido el concepto de

trica

resistencia elc-

como una propiedad fundamental que caracteriza a los

conductores y aislantes. A esta propiedad dedicaremos especial


atencin en este tema.
Si unimos un circuito elctrico formado por una pila y una lmpara lo unimos alternativamente con materiales de distinta resistencia elctrica, observaremos que para

Figura 11

Localizacin de bornes dentre


de un circuito.

aquellos materiales que conducen mejor la corriente elctrica la


lmpara se iluminar ms, por lo que diremos que estos materiales son de baja resistencia elctrica o buenos conductores.
En cambio, si insertamos en el circuito materiales que ofrecen
mucha resistencia al paso de la corriente, observaremos que la
lmpara se iluminar poco o incluso, si el material se opone
totalmente al paso de la corriente, la lmpara no se encender.
En este caso diremos que el material es aislante o que tiene una
resistencia elevada. La conclusin inmediata es que la corriente
elctrica circula mejor o tiende a circular por aquellos circuitos
que ofrecen menos resistencia (Fig. 12).
Cuando estudibamos en el primer tema los cuerpos conductores
y aislantes decamos que un buen conductor es aquel cuyos tomos son susceptibles de emitir muchos electrones libres de su
capa de conduccin. Sin embargo, si para liberar un electrn de
la capa de conduccin atmica de un material precisramos aportar una enorme cantidad de energa, se deca que era mal conductor o dielctrico.

Entre los buenos conductores


se encuentran
los metales y el carbn.
Los que menor resistencia
ofrecen al paso de la corriente
son la
plata, el cobre, el aluminio, el grafito, etc., razn por la cual la mayor
parte de las lneas elctricas, por razones tcnicas y econmicas,
se
construyen
en cobre y en aluminio.
Entre las sustancias
aislantes
principalmente
utilizadas en electrotecnia
se encuentran
la cermica,
los plsticos y el vidrio.

Figura 12.

Ejemplo de la mejor circulacin


de la corriente si lo hace por
circuitos que ofrecen menos
resistencia.

27

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

|| M a g n i t u d e s elctricas
En los apartados prximos trataremos las unidades elctricas. Estas magnitudes
miden diferentes valores referentes a los circuitos elctricos y son las que nos permitirn calcular, por ejemplo, el dimetro del cable que debemos usar o determinar
qu generador necesitamos.

Tensin y fuerza electromotriz


Aunque las analogas entre el agua y la electricidad tienen determinadas limitaciones prcticas, se suelen utilizar para comprender mejor el funcionamiento de los
circuitos elctricos. Veamos algunos ejemplos.
Si unimos dos depsitos de agua situados a diferente altura por medio de una
tubera, observaremos que circula una corriente de agua a travs de la tubera
desde el depsito ms alto al depsito inferior. Esta corriente de agua es posible
gracias a la diferencia de alturas existente entre los depsitos; una energa potencial contenida en el nivel ms elevado se convierte en energa cintica realizando
un trabajo en el trasvase. De forma anloga sucede en un circuito elctrico. La
existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos establecer

una

corriente elctrica entre ellos.


En trminos elctricos, denominaremos a la diferencia
de un circuito diferencia

de potencial

de tensin entre dos puntos

o cada de tensin

elctrica.

La corriente de agua dejar de circular en el momento en que se vace el depsito


superior o cuando ambos depsitos alcancen el mismo nivel.
Volvamos a las figuras 3 y 4 ya citadas. Si quisiramos mantener permanentemente la corriente de agua entre ambos depsitos, sera necesario intercalar una bomba
con la suficiente presin para llevar el agua desde el depsito inferior hasta el superior (Fig. 3). Observamos que esta configuracin se asemeja al circuito cerrado de
la figura 4, donde la bomba hace las veces del generador elctrico (pila en la figura), al mantener constante la diferencia de potencial o nivel de agua entre el depsito superior y el inferior. La consecuencia inmediata de esta disposicin es que la
corriente de agua a travs de la tubera tambin se mantendr constante.

Llamaremos
fuerza electromotriz
(abreviadamente
f.e.m.) a la capacidad que tiene una pila o generador
elctrico de crear una
diferencia de potencial o tensin entre sus bornes cuando est
alimentando
un circuito cerrado, es decir, cuando est produciendo
una
corriente
elctrica.

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Tanto la unidad en que se mide la fuerza electromotriz como la diferencia de potencial (tensin entre bornes) es el voltio, motivo por el cual puede inducir a confusiones entre ambos conceptos. Por ello, es conveniente precisar que la fuerza electromotriz es la causa que crea el efecto de tensin o diferencia de potencial.

Unidades de m e d i d a para la tensin y la fuerza electromotriz.


El voltio
La tensin, la fuerza electromotriz y el potencial elctrico constituyen magnitudes
de la misma naturaleza y para medirlas se utiliza como unidad el voltio. En frmulas y clculos electrotcnicos representaremos con U la tensin y con V el voltio.
As, por ejemplo, para representar una tensin de 24 voltios podremos escribir la
siguiente expresin:
U = 24 V
Los mltiplos y submltiplos del voltio son los que se describen en la tabla 1.

MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS DEL VOLTIO


megavoltio

kilovoltio

voltio

milivoltio

microvoltio

MV

kV

mV

mV

1.000.000

1.000

0,001

0,000001

106

103

10"3

10"6

Tabla 1.

Mltiplos y submltiplos
del voltio.

Como se ha indicado anteriormente, para mantener una corriente elctrica circulando


por un circuito es necesario que un generador tenga la capacidad de crear una diferencia de potencial o tensin entre sus bornes cuando est alimentando un circuito cerrado.
Es algo parecido a lo que ocurre entre la diferencia de altura entre los dos depsitos de agua, para que exista la posibilidad de corriente de agua del depsito superior al inferior; as un generador, creando una f.e.m. entre sus bornes, es capaz de
producir corriente en el circuito.
La fuerza electromotriz (f.e.m.) de un generador elctrico es la energa suministrada al circuito por unidad de carga, y se manifiesta por la diferencia de potencial existente entre sus bornes, expresada en voltios (V). El voltio recibe su denominacin
del fsico italiano Alessandro Volta.
f.e.m. =

energa suministrada
carga que circula

o bien,
1 V = 1 J /1 C

29

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Expresando la unidad de energa en julios y la de carga en


culombios (como veremos ms adelante), diremos que un
generador tiene una diferencia de potencial de 1 voltio
cuando por cada culombio de carga que pone en circulacin suministra una energa potencial elctrica de un julio.
Para medir la diferencia de potencial (d.d.p.), se utiliza el
voltmetro,

aparato de medida que se conecta en paralelo

(Fig. 13) entre dos puntos A y B de un circuito. El voltmetro (Fig. 14) est formado por una bobina de gran resistencia (aproximadamente, 1.000 V) en cuyo interior va alojado
un ncleo de hierro mvil equilibrado con un contrapeso
(4); este ncleo va unido a un eje provisto de una aguja

Figura 13.
Medida de la tensin
con voltmetro.

indicadora que se desva sobre una escala graduada (o analgica), en proporcin a


la tensin aplicada en los bornes (3). Existen voltmetros cuya lectura se presenta
en forma digital mediante display en pantalla de cristal lquido o similar.
Es importante saber de antemano que la tensin que se va a medir se encuentra
dentro del rango de la escala de medida del voltmetro que utilizaremos; en caso
contrario, ser preciso aumentar el valor de la resistencia interna del voltmetro, o
bien, para altas tensiones de corriente alterna se emplear un transformador de
tensin.
Si, por error, conectamos el voltmetro en serie con un circuito donde, por ejemplo,
estn conectadas varias lmparas, observaremos que el voltmetro nos mide la tensin correcta; pero, debido a su gran resistencia interna, las lmparas se apagarn
como consecuencia de la escasa intensidad que les llega.

Figura 14.
Representacin esquemtica
de un voltmetro.

3 O

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Cantidad de electricidad. El culombio


Al igual que la tubera de nuestro smil hidrulico poda transvasar mayor o menor
cantidad de agua, por un conductor se podr t r a n s p o r t a r mayor o menor cantidad de electricidad o, lo que es lo mismo, un mayor o menor nmero de electrones. La unidad que representa la cantidad de electricidad es el culombio; abreviadamente se indica con la letra C y es el equivalente a 6,23 1018 (6,23 trillones) de
electrones, lo que significa que la carga elctrica de un electrn es de 1,6021 10"19
culombios.
La designacin de culombio, unidad de la cantidad de electricidad, se debe al fsico
francs Charles-Augustin de Coulomb.

Intensidad ae corriente. El amperio


El caudal de agua que fluye en un determinado tiempo por la tubera de nuestro
ejemplo hidrulico, es anlogo en electricidad a la

intensidad

de corriente

o canti-

dad de corriente que fluye por la seccin transversal de un conductor en un segundo. Esta magnitud de intensidad de corriente tiene como unidad el amperio (A) y,
segn la definicin anterior, un amperio equivale a un culombio por segundo. Es
decir,
1= 0 / t
siendo O la cantidad de carga.
Como la unidad de carga es el culombio, la unidad de intensidad de corriente ser
el culombio

/segundo

o amperio. Es decir,
1 amperio = 1 culombio / 1 segundo

O sea, si por un conductor pasan 5 culombios por segundo diremos que por este
conductor circulan 5 amperios.

Charles-Augustin de
Coulomb
(Angoulme, Francia,
1736-Pars, 1806).
Fsico e ingeniero militar francs.
Destac en el campo
de la fsica por haber
descrito por primera
vez de manera matemtica y correcta la
ley de atraccin o
repulsin entre cargas
elctricas. Dicha ley
lleva hoy en da su
nombre (Ley de
Coulomb). En honor
de l la unidad de
carga elctrica en el
SI lleva el nombre de
culombio.

Podramos tambin definir el amperio, considerando la definicin del culombio,


como el paso por un punto determinado de 6,23 1018 (6,23 trillones) electrones por
segundo.
Los mltiplos y submltiplos del amperio se expresan en la tabla 2.

MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS DEL AMPERIO


kiloamperio

amperio

miliamperio

microamperio

nanoamperio

kA

mA

mA

nA

1.000

0,001

0,000001

0,000000001

103

10"3

10"6

10-9

Tabla 2.

Mltiplos y submltiplos
del amperio.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Debido a que el culombio es una unidad demasiado pequea, resulta incmoda para
medir grandes cantidades de electricidad, por lo cual, si adoptamos como unidad de
tiempo la hora en lugar del segundo, obtendremos una nueva unidad de cantidad de
electricidad, el amperio-hora, que es la cantidad de electricidad transportada en
una hora por una corriente cuya intensidad es un amperio.
Si un culombio es la cantidad de corriente que circula en un segundo cuando la
intensidad es un amperio, en 3.600 segundos que tiene una hora circularn, por
consiguiente, 3 . 6 0 0 culombios. En conclusin, un amperio-hora corresponde a una
cantidad de corriente de 3 . 6 0 0 culombios.
Andr-Mare Ampre
(Poleymieux-au-Montd'Or, 20 de enero de
1775 - f Marsella, 10
de junio de 1836), fue
un matemtico y fsico
francs, generalmente
considerado como uno
de los descubridores del
electromagnetismo.
Electromagnetismo es
una rama de la fsica
que estudia y unifica los
fenmenos elctricos y
magnticos. Ambos
fenmenos se describen
en una sola teora,
cuyos fundamentos fueron sentados por
Faraday y formulados
por primera vez de
modo completo por
James Clerk Maxwell.
La formulacin consiste
en cuatro ecuaciones
diferenciales vectoriales
que relacionan el campo
elctrico, el campo
magntico y sus respectivas fuentes materiales
(corriente elctrica, polarizacin elctrica y polarizacin magntica),
conocidas como las
ecuaciones de Maxwell.

Segn lo explicado, tambin hubiramos podido llamar al culombio, amperio-segundo, resultando


1 amperio-hora = 3 . 6 0 0 amperios-segundo =
= 3 . 6 0 0 culombios
La designacin de amperio para la unidad bsica de corriente elctrica se debe al
matemtico y fsico francs Andr Marie Ampre.
Cuando comparbamos el caudal de agua con la intensidad de corriente, no contemplbamos que la capacidad de transporte de agua depende de la seccin y espesor de
paredes de la tubera. De igual forma, los conductores de la electricidad admiten una
limitada corriente por unidad de seccin transversal, dependiendo de su naturaleza.
Segn esto, llamaremos densidad de corriente

(d) a la intensidad que circula por la

unidad de seccin del conductor.


d - I / S - amperios / mm 2
La intensidad de corriente se mide por medio del ampermetro.

Este aparato de

medida consiste, fundamentalmente, en una bobina que gira entre los polos de un
imn (Fig. 15). Cuando por el ampermetro circula una corriente, la bobina se orienta en el campo del imn girando un determinado ngulo; cuanto mayor es la intensidad de la corriente que se va a medir, mayor ser el ngulo girado.
Este movimiento de la bobina se aprovecha para disponer solidaria a ella una aguja
que marcar sobre una escala graduada la intensidad de la corriente en amperios o
miliamperios.
El ampermetro se conecta en serie con el circuito que se va a medir; por tanto, est
atravesado por la corriente que circula por dicho circuito (Fig. 16); al conectarlo al
circuito no debe modificar la intensidad que circula, por lo cual, la resistencia interna de este aparato de medida es muy dbil (aproximadamente de 1 l ) .
Por consiguiente, si por error conectamos el ampermetro en paralelo con el circuito se quemara ya que debido a su escasa resistencia estableceramos un cortocir-

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

EJEMPLOS

Si por un circuito elctrico pasa una corriente de 5 A,

Calcular la intensidad de corriente que circula por

qu cantidad de culombios habr pasado por el

un circuito sabiendo que han pasado

circuito al cabo de 2 horas?

culombios en 2 minutos.

En primer lugar, deberemos expresar las 2 horas en

2 minutos equivalen a

25.000

segundos; recordando que una hora tiene 6 0 minutos


y cada minuto tiene 6 0 segundos, 2 horas tendrn

2 min 6 0 s = 120 s

2 h 6 0 min 6 0 s = 7.200 s

Aplicando la frmula 1=0/

Por tanto, 2 horas tienen 7.200 segundos. Ahora

1=0/

t obtendramos

t= 2 5 . 0 0 0 C / 120 s = 208,33 A

despejaremos de la frmula 1= 0 / t la cantidad de


carga 0:
0 = I - t= 5 A 7.200 s = 3 6 . 0 0 0 culombios
De la misma forma, si conocemos Oy f podremos llegar a conocer /aplicando la misma frmula ( / = 0/

t).

Figura 16
Escala

' 0

Shunt

Ncleo de hierro
Imn permanente

Bornes

Bobina

Figura 15

Figura 17
Figura 15,

cuito en la red. Por esta razn se debe prestar especial atencin en el momento de su instalacin. Los
ampermetros suelen ser aparatos delicados, por lo
cual slo deben circular por ellos corrientes pequeas; si la corriente que se va a medir es elevada, deberemos conectarlo con una resistencia shunto
de un transformador de intensidad (Fig. 17).

a travs

Ampermetro.
Figura 16.

El ampermetro se conecta en
serie en cualquier lugar
del circuito; toda la corriente
pasa por l.

Figura 17.

Medida de elevadas
intensidades,
a) Resistencia shunt montada
en ampermetro,
b) Ampermetro montado
a travs de transformador
de intensidad T.l.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Relacin entre diferencia d e potencial y corriente elctrica


Si en un circuito elctrico conectamos un voltmetro y un ampermetro, de la forma
que hemos estudiado anteriormente, y variamos la fuerza electromotriz del circuito acoplando en serie varios generadores, observaremos que cuando aumenta la
diferencia de potencial en el circuito, aumenta proporcionalmente la intensidad de
corriente, y viceversa.
Si representamos en dos ejes perpendiculares los distintos valores de tensin e
intensidad medidos por el voltmetro y el ampermetro al ir acoplando varios generadores en serie en un circuito, observaremos que los puntos de medicin describen
una lnea recta, lo que nos demuestra que la diferencia de potencial y la intensidad
de corriente son magnitudes proporcionales (Fig. 18).

Intensidad amperios

0,80

Figura 18.

Representacin grfica
de tensiones e intensidades.

0,60
0,40

0,20

6
Voltios

Resistencia elctrica
El smil hidrulico de una resistencia elctrica es un desnivel por el que el agua
tiene que subir. Una vez superado este desnivel, el agua ha disminuido su energa
cintica.
Anlogamente, cuando una corriente circula por un elemento resistivo se produce una prdida de potencial elctrico, es decir, hay una cada de potencial en la
resistencia.
Cuando estudibamos los materiales conductores y aislantes observbamos que la
propia naturaleza de la materia de la que estaban compuestos los haca mejores o
peores conductores de la electricidad, dependiendo de la mayor o menor fuerza de
cohesin con que estuvieran ligados a su ncleo los electrones de la capa de conduccin. Pues bien, a los materiales que oponen muy baja resistencia al paso de la
corriente elctrica se les denomina conductores y se emplean para conducir energa elctrica.

na

CORRIENTE Y TENSIN

Cdigo de colores de resistencias fijas

Entre los mejores conductores de la electricidad se


encuentran el platino, el oro, la plata, el cobre, y el aluminio; es decir, como podemos observar, estos materiales son metlicos y estn dispuestos en orden decre-

Bandas 1, 2 y 3
negra

de la corriente; si continuramos esta serie llegaramos

roja

a otros materiales tambin metlicos, como el hierro y

naranja

sus aleaciones, el tungsteno, etc., que ofrecen ms difi-

amarilla

verde

azul

En numerosas ocasiones tendremos la necesidad de

violeta

intercalar en un circuito elctrico una resistencia

gris

blanca

cultad al paso de la corriente que los anteriormente


descritos.

con

unos fines determinados; por ejemplo, cuando necesitemos modificar las caractersticas de un circuito o, parte,

Banda 4

Tolerancia

Ningn color

20%

Plateada

10%

Dorada

5%

marrn

ciente segn el grado de resistencia que ofrecen al paso

ELCTRICAS

cuando queramos provocar una cada de tensin o disipar energa en forma de calor. Entre los casos ms caractersticos de instalacin de
resistencias en circuitos elctricos se encuentran las resistencias

propiamente

dichas, las lmparas incandescentes, etc.

Tabla 3,
Cdigo de colores
de resistencias fijas.

Las resistencias llamadas fijas se utilizan para provocar en un circuito una determinada cada de potencial. Llevan tres o cuatro bandas de colores, para Indicar el valor
de su resistencia y su tolerancia o % de incertidumbre del valor nominal (mira la
tabla 3). Las dos primeras bandas indican los dos primeros dgitos de la resistencia.
La tercera banda indica el nmero de ceros que sucede a los dos primeros dgitos y
la cuarta banda indica la tolerancia (Fig. 19). Las resistencias variables, tambin llamadas restatos, suelen utilizarse para variar por medio de un cursor el valor de la
resistencia, modificando a s i l a intensidad de un circuito o un voltaje (Fig.20).

Los materiales
una resistencia

Marrn
1

aislantes seran aquellos


casi total al paso de la

Verde
5

Rojo
00

que, por naturaleza,


corriente.

Figura 19.
Cdigo de colores de
resistencias fijas.

ofrecen

Figura 20,
Resistencia variable (restato).

Cursor

Plata
10%

Resistencia = 1.500 Q
Tolerancia = 10 % de 1.500 fi = 150 a
El valor de la resistencia se encuentra
entre 1.350 Si - 1.650 Q

Figura 19

Bobina de hilo
de gran resistencia

Figura 20

35

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Por ello se emplean como proteccin contra la elec-

Intensidad amperios

tricidad y como separacin aislante, dependiendo de


sus cualidades fsicas y de su mayor o menor poder

aislante, llamado tambin rigidez dielctrica. Los

0,80

el aire, el aceite, los barnices, etc. son ejemplos de

materiales plsticos, la porcelana, el vidrio, el papel,


materiales aislantes.

0,60
Definiremos resistencia

elctrica

como una magni-

0,40

tud fsica que caracteriza la oposicin que presenta

0,20

trica. Lo anteriormente dicho nos lleva a considerar

decir, conductores que no presentan resistencia al

una sustancia o circuito al paso de la corriente elcla inexistencia, en la prctica, del conductor ideal, es
0

Voltios

paso de la corriente. Por ello, ser precisa una diferencia de potencial en los extremos del conductor
para hacer que circule por l una corriente elctrica.

Figura 21.
Para una misma diferencia de
potencial, la variacin de la
resistencia en un circuito
produce variaciones
proporcionales de corriente.

Esta diferencia de potencial ser tanto mayor cuanto mayor sea la resistencia que
opone el conductor para conseguir que circule una misma intensidad (Fig. 21).
Observemos que esta relacin entre la diferencia de potencial y la intensidad de
corriente nos ofrece la posibilidad de medir la resistencia de un conductor.
Georg Simn Ohm, fsico alemn, descubri que la relacin entre la diferencia de
potencial y la intensidad era constante, o, lo que es lo mismo, que al aumentar la
diferencia de potencial en un conductor aumenta en la misma proporcin la corriente que circula por l.
Este descubrimiento se ha convertido en una de las leyes fundamentales de la electricidad, que, en honor a su descubridor, se denomina ley de Ohm, que establece lo
siguiente: el cociente de la tensin entre los extremos de un conductor y la intensidad que lo recorre es una constante llamada resistencia del conductor.
La ley de Ohm viene dada por la frmula
U= R- I
donde Res la resistencia, / la Intensidad de corriente y U\a diferencia de potencial.

Resistividad y conductividad
El efecto de frenado del agua en el smil hidrulico tambin se produce si aumentamos la longitud de la tubera. Este efecto de frenado depende de la rugosidad de las
paredes internas de dicha tubera. Paralelamente ocurre con la corriente elctrica,
que circula con mayor o menor facilidad por un conductor dependiendo de su naturaleza, longitud y seccin.

36

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Por ejemplo, para una misma longitud y seccin de conductor, el cobre deja pasar
mejor la corriente que el hierro; diremos que, por su naturaleza, el cobre opone
menos resistencia al paso de la corriente elctrica que el hierro. De la misma forma,
en dos conductores de cobre de la misma longitud y secciones diferentes, opone
ms resistencia al paso de la corriente elctrica el conductor de menor seccin.
Por tanto, si disponemos de un mismo generador que alimenta alternativamente
dos circuitos formados por hilos conductores del mismo material pero de dimensiones diferentes, se comprueba que la resistencia de los conductores, adems de
depender de su naturaleza, aumenta con la longitud y disminuye con la seccin.
Podremos escribir

R=

(l/S)

donde p es un factor de proporcionalidad llamado resistencia especfica o resistividad, que depende del tipo de material, Res

la resistencia del conductor (expresada

en ohmios), / es la longitud del conductor (expresada en metros) y S la seccin del


conductor (expresada en mm 2 ).
La resistividad

est definida por la resistencia de un conductor de un metro de lon-

gitud y un milmetro cuadrado de seccin.


Si despejamos p de la ecuacin anterior tendremos
P =

RS/l

Si hacemos S = 1 y / = 1 obtendremos p = R, que es, precisamente, lo que hemos denominado resistencia especfica.
La resistencia

especfica se expresa en la prctica en ohmios mm 2 / m y correspon-

de a la resistencia de un hilo de 1 m de longitud y 1 mm 2 de seccin; pero tambin se


suele expresar en microhmios cm 2 / cm, en cuyo caso correspondera a la resistencia de un hilo de 1 cm de longitud y 1 cm 2 de seccin.
En la tabla 4 se indica la resistividad en O cm 2 / cm de algunos materiales a la temperatura de 15 C.

Resistividad de algunos materiales


oro

2,18

plomo

20,70

plata

1,55

estao

14,20

cobre

1,75

nquel

13,00

aluminio

2,72

manganina

46,70

zinc

5,75

constantn

50,00

rhostan

52,00

hierro

10,40

Georg Simn Ohm


(16 de marzo, 1789 - 6
de julio, 1854) fue un
fsico alemn que contribuy decisivamente
a la teora de la electricidad con la Ley de
Ohm, Termin ocupando el puesto de conservador del gabinete
fsico de la "Bayerische
Akademie".
En 1825 empieza a
publicar los resultados
de sus
experimentos
sobre mediciones de
corriente y tensiones,
en el que destacaba
la disminucin de la
fuerza
electromagntica que pasa por un
cable a medida que
ste era ms largo.
Sigui publicando sus
trabajos, hasta que,
ya convencido de su
descubrimiento,
publica un libro en 1827,
Die galvanische
Kette,
mathematisch
bearbeitet, en el cual
expone toda su teora
sobre la electricidad,
cuyo resultado ms
destacabie fue el
planteamiento
de una
relacin
fundamental
llamada en la actualidad Ley de Ohm.

37

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

EJEMPLO

Se trata de conocer la resistencia de un hilo de cobre de 5 km de longitud y


4 mm 2 de seccin, teniendo en cuenta que la resistividad del cobre es de
0,0175 ohmios por milmetro cuadrado y metro.
Sustituyendo las letras de la frmula

R=

(1/5)

por los valores propuestos tendremos

R = p (/ / S) = (0,0175 1 mm 2 /m 5 . 0 0 0 m) / 4 mm 2 = 21,88 O

La resistencia de los materiales conductores vara con la temperatura. Casi todos


los materiales aumentan su resistencia cuando se eleva su temperatura; por ejemplo, el filamento de una bombilla tiene una resistencia en fro de 3 0 0, y en estado
incandescente es del orden de 2 0 0 1
Esta caracterstica tiene su excepcin en el carbono, en algunos xidos refractarios
y en algunas aleaciones de manganeso.
La inversa de la resistividad

es la conductividad

y representa la mayor o menor faci-

lidad que un material ofrece al paso de la corriente elctrica; su valor numrico es


el inverso de la resistividad, es decir: 1/p.

Unidades de medida de resistencia. El ohmio


La unidad de resistencia elctrica es el ohmio, que, por definicin, con la ley de Ohm,
es igual a un voltio partido por un amperio, o bien, la resistencia elctrica de un
circuito por el cual circula 1 amperio cuando entre sus bornes se aplica la tensin
de 1 voltio.
La resistencia elctrica se representa por medio de la letra griega f l (omega). Los
mltiplos y submltiplos del ohmio son los que se indican en la tabla 5.

MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS DEL OHMIO

38

megaohmio

kiloohmio

ohmio

miliohmio

microohmlo

kft

mt

|xQ

1.000.000

1.000

0.001

0,000001

106

106

10-3

10-6

La medida de la resistencia de un conductor se realiza a travs de un a m p e r m e t r o


y un v o l t m e t r o y aplicando la f r m u l a que nos da la ley de Ohm
R =

U/1

EJEMPLO

Se quiere conocer la resistencia de un conductor sabiendo que las lecturas


del v o l t m e t r o y a m p e r m e t r o son 12 V y 3 A, respectivamente (Fig, 21).
Aplicando la f r m u l a anterior (/? = U / 1 ) obtendremos
R = 12V/3A = 41
4 ohmios sera la resistencia del conductor buscada.

Reciben el nombre de ohmmetros

aquellos aparatos de medida elctrica que inclu-

yen en su interior un a m p e r m e t r o y un v o l t m e t r o para la medida de resistencias;


pueden ser analgicos y digitales.
Aquellos aparatos de medida que permiten medir indistintamente intensidades, tensiones y resistencias se llaman multmetros

o polmetros

(Fig. 22).

Figura 22.

Polmetros digitales
utilizados para realizar
medidas elctricas.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Conductancia
Recibe ei nombre de conductancia

el poder de conduccin para la corriente elctri-

ca que ofrece un conductor o circuito. La conductancia es la inversa de la resistencia elctrica, es decir, cuanto mayor es la resistencia menor es la conductancia.
La conductancia viene representada en las frmulas con la letra C, su unidad en el
Sistema Internacional es el siemens y se representa por la letra S. El siemens es la
conductancia de un conductor que tiene de resistencia un ohmio. El valor de la conductancia se obtiene por medio de la siguiente frmula:
G= 1 / R
Por ejemplo, un conductor con resistencia 10 0 tendr una conductancia
C = 1 / R = 1 / 10 1 = 0,1 S
La conductancia

especfica es el valor inverso de la resistividad; se representa por

la letra griega K (kappa), es decir


K = 1/p

En el aluminio, la conductancia especfica vale


k = 1 / p = 1 / 0,0272 = 36,76

C)

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Un generador elctrico es la fuente o manantial de electrones donde podemos cerrar un circuito elctrico
con el fin de producir una corriente elctrica.
La circulacin de los electrones por el circuito elctrico tiene un sentido de trnsito, que se establece desde el manantial de electrones o polo negativo hacia el sumidero o polo positivo, aunque convencionalmente se le atribuye el sentido opuesto, es decir, del polo positivo (+) al polo negativo (-).
Si mantenemos una diferencia de potencial entre los bornes + y - de un generador, la corriente que circular por el conductor que los une ser constante. Es el caso de las pilas y las dinamos.
El generador (pila, acumulador, dinamo, alternador) tiene como funcin el crear entre sus bornes una diferencia de nivel elctrico denominada diferencia de potencial o tensin elctrica.
Los receptores son mquinas o elementos que reciben la energa suministrada por el generador para convertirla en una energa para un determinado fin til (por ejemplo, energa mecnica, luminosa, calorfica,
etc.) y para el cual se ha proyectado la instalacin o circuito elctrico.
Los conductores son elementos del circuito por donde circula la corriente elctrica transportando una cierta cantidad de electricidad. En los conductores se produce una cierta prdida de potencia que se manifiesta por medio de una cada de tensin.
Un circuito est montado en serie cuando toda la corriente pasa sucesivamente por todos y cada uno de los
elementos receptores que forman parte del circuito.
Un circuito est montado en paralelo cuando por sus elementos receptores se deriva o bifurca una parte de
la corriente total del circuito.
Un interruptor nos permite interrumpir o conectar el paso de la corriente elctrica por el circuito de forma
voluntaria, sin necesidad de desconectar el generador. Por un circuito cerrado puede circular una corriente elctrica; por un circuito abierto no es posible tal circulacin.
Diremos que un material es conductor cuando opone poca resistencia al paso de una corriente elctrica.
Por el contrario, un material es aislante cuando opone mucha resistencia al paso de la corriente elctrica.
Fuerza electromotriz (abreviadamente f.e.m.) es la capacidad que tiene una pila o generador elctrico de
crear una diferencia de potencial o tensin entre sus bornes cuando est alimentando un circuito cerrado,
es decir, cuando est produciendo una corriente elctrica.
El culombio es el equivalente a 6,23 1018 (6,23 trillones) de electrones, lo que significa que la carga elctrica de un electrn es de 1,6021 10"19 culombios.

41

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

El amperio-hora es la cantidad de electricidad transportada en una hora por una corriente cuya intensidad
es un amperio.
Densidad de corriente es la intensidad que circula por la unidad de seccin del conductor.
Resistencia elctrica es la magnitud fsica que caracteriza la oposicin que presenta una sustancia o circuito al paso de la corriente elctrica.
El cociente de la tensin entre los extremos de un conductor y la intensidad que lo recorre es una constante llamada resistencia del conductor (ley de Ohm).
La unidad de resistencia elctrica es el ohmio, que es la resistencia elctrica de un circuito por el cual circula 1 amperio cuando entre sus bornes se aplica la tensin de 1 voltio.
La resistividad viene definida por la resistencia de un conductor de un metro de longitud y un milmetro
cuadrado de seccin.
Recibe el nombre de conductancia el poder de conduccin para la corriente elctrica que ofrece un conductor o circuito. La conductancia es la inversa de la resistencia elctrica, es decir, que cuanto mayor es la resistencia menor es la conductancia. La conductancia especfica es magnitud inversa de la resistividad.

A?

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

Ejercicios de autocomprobacin
Completa

las siguientes

frases, poniendo

la palabra

o palabras

correctas

en los espacios

que hemos dejado para ello.


11. El

encendido

de u n a lmpara
'

pone

en evidencia

la circulacin

de

una

12. La corriente circula convenclonalmente del borne ....

L .

hacia

el borne
13. Cuanto mayor es la seccin de una tubera,

es el volumen de agua que

puede circular en un tiempo determinado de un depsito a otro.


14. Entre dos conductores de la misma naturaleza y de la misma longitud, el de mayor
^CCC.l.csq.

es el que ofrece una menor resistencia al paso de la corriente.

15. La resistencia aumenta cuando aumenta la ,


16. La ,:C.U:fi..U:

es la resistencia de un conductor de un metro de longitud y un

milmetro cuadrado de seccin.


17. El

es la cantidad de electricidad t r a n s p o r t a d a en una hora por una

corriente cuya intensidad es un amperio.


18. El cociente de la tensin entre los extreijios de un c o n d u c t o r y la intensidad que lo
recorre es una constante llamada

oJL^xi

..4..v;>

19. La conductancia es la inversa de la


2 0 . La conductancia especfica es la magnitud inversa de la
Compara
errores,

tus respuestas

con las que te indicamos

repasa la parte correspondiente

al final de la unidad. Si has

del tema antes de proseguir

tu

cometido

estudio.

43

UNIDAD 1

ELECTROTECNIA (I)

ELECTROSTTICA
Y CONDENSADORES
En e! t e m a anterior pudiste ver el funcionamiento d e circuit o s elctricos f o r m a d o s p o r g e n e r a d o r e s , c o n d u c t o r e s y
resistencias; pero los circuitos elctricos p u e d e n constar d e
otros elementos,
En el t e m a d e esta unidad v a m o s a estudiar, en primer lugar,
los c o n c e p t o s d e electricidad esttica y electricidad dinmic a y, dentro d e ellos, los electrones, las cargas elctricas y la
induccin electrosttica.
Tambin te vamos a explicar el campo elctrico y, seguidamente, nos introduciremos en el m u n d o de los condensadores, que son elementos muy importantes en los
circuitos elctricos y que podemos encontrar en instalaciones tan frecuentes como
la de un fluorescente.
Para comenzar a conocer un condensador, hay que saber primero la definicin de
capacidad, y despus las posibles diferencias y clasificaciones de los condensadores. Industrialmente, podemos dividirlos en electrolticos y no electrolticos, pero
existen otras divisiones cuyo aprendizaje t a m b i n te ser til.
En los ltimos apartados de este tema veremos tres tipos de acoplamientos de condensadores (en paralelo, en serie y mixto), que esperamos te sirva para completar
estas primeras nociones sobre un aspecto tan i m p o r t a n t e de los conocimientos que
debe tener un instalador.

Figura 1.

La transferencia de electrones
que se produce cuando se
frotan dos cuerpos con cargas
distintas se denomina
electrizacin por frotamiento.

44

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

Electriciciad esttica y e l e c t r i c i d a d dinmica


El condensador basa su funcionamiento en la electricidad
da

esttica,

tambin llama-

electrosttica.

La diferencia que hay entre electricidad esttica y electricidad dinmica es que en


la primera las cargas elctricas estn en reposo, mientras que en la segunda las cargas elctricas se mueven, es decir, se produce corriente elctrica. En este tema
empezaremos estudiando el concepto de carga elctrica, para centrarnos posteriormente en el estudio de la electricidad esttica, llamada tambin electrosttica.
Tambin veremos los fenmenos fsicos que se producen cuando un cuerpo est
cargado elctricamente.

Electrones
Se llama electrn

a la carga elctrica ms pequea que existe. El electrn es una de

las partculas que componen el

tomo.

Se trata de una partcula material, pequesima, que es la causa de todos los fenmenos elctricos.
El electrn es una partcula cargada siempre negativamente. Por lo tanto, se puede
concluir lo siguiente:
- Un cuerpo tiene carga elctrica

negativa

cuando tiene un exceso de electro-

nes, y en este caso el cuerpo tiende a cederlos a otros cuerpos.


- Y un cuerpo tiene carga elctrica

positiva

cuando le faltan electrones, y en

este caso el cuerpo tiende a tomar electrones de otros cuerpos.


Esto sucede porque todos los cuerpos tienden a conseguir un estado neutro, o
sea, sin exceso ni defecto de electrones. Cuando un cuerpo no est electrizado se
dice que est en estado neutro; por consiguiente, no le faltarn ni le sobrarn
electrones.

Cargas elctricas
La electricidad por frotamiento se produce gracias a que al frotar dos materiales,
uno de ellos puede arrancar electrones del otro (Fig. 1).
Cuando separamos los dos materiales, uno se queda con un exceso de electrones,
ya que los ha tomado del otro material, y el otro se queda con falta de electrones,
puesto que el primero se los ha quedado.
El material que tiene un exceso de electrones se habr cargado negativamente,
mientras que el material al que le faltan estar cargado positivamente.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Estas cargas, no obstante, no se mueven, es decir, estn quietas, lo que constituye


un claro ejemplo de electricidad esttica.

La electricidad
conseguida por frotamiento
tar dos materiales
uno arranca electrones
gado positivamente
(falta de electrones)
(exceso de
electrones).

se produce cuando al frode otro, quedando uno cary el otro


negativamente

Comportamiento de las cargas elctricas


Ahora vamos a estudiar dos interesantes fenmenos relacionados con las cargas
elctricas.
Primero acercaremos una barra electrizada positivamente, o sea, con defecto de
electrones, a una bolita sin carga elctrica; la bolita se adherir primero a la barra,
para separarse enseguida (Fig. 2a).
La barra electrizada ha absorbido electrones de la bolita, de manera que sta queda
electrizada. Despus, hacemos la misma operacin con otra bolita del mismo mateFigura 2.

rial, que tambin quedar electrizada (Fig, 2b).

Dos cuerpos cargados con


electricidad del mismo signo
(positiva o negativa) se repelen.

(Fig. 2c).

Finalmente, acercamos las dos bolitas y observaremos que se repelen mutuamente

a)

Vamos a realizar un experimento parecido. Primero acercamos la barra, previamente electrizada con defecto de electrones, a una bolita, tal como hemos hecho anteriormente (Fig. 3a); pero la segunda bolita la electrizamos ahora por medio de una
barra electrizada previamente con un exceso de electrones, de manera que, cuando

46

se toquen, la barra ceder electrones a la bolita y sta quedar cargada negativamente (Fig. 3b). Si ahora ponemos esta bolita cerca de la anterior, veremos que las
dos bolitas se atraen m u t u a m e n t e (Fig. 3c).

Figura 3.
En el primer caso, ambas bolitas estaban cargadas con electricidad del mismo signo,
y el mismo resultado habramos obtenido electrizando las dos con cargas negativas.
En el segundo caso, las dos bolitas estaban cargadas con electricidad de distinto signo.
Este es un hecho que se cumple tambin, aunque por causas distintas, en los imanes. Seguro que hemos podido comprobar que al acercar dos imanes por la misma
polaridad se repelen, mientras que si los unimos por polaridades distintas se atraen.
Por tanto, el c o m p o r t a m i e n t o de las cargas elctricas cuando son iguales y cuando
son distintas se puede resumir del siguiente modo:
- Cargas elctricas del mismo signo (positivas o negativas) se repelen.
- Cargas elctricas de distinto

signse

atraen.

En electrosttica, los polos del mismo nombre se repelen y polos de n o m b r e contrario se atraen.

Induccin electrosttica
Imagina que tenemos dos esferas metlicas en estado neutro (es decir, no electrizadas) y en contacto (Fig. 4a).
Se supone que ambas esferas estn aisladas de tierra, soportadas por pies aislantes. Si ahora acercamos, sin tocarla, a una de las esferas una barra cargada negati-

Dos cuerpos cargados


elctricamente con cargas de
distinto signo (positiva y
negativa) se atraen.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

vamente, los electrones de la esfera ms prxima sentirn una repulsin, ya que,


como hemos visto en el apartado anterior, las cargas del mismo signo se repelen
(Fig. 4b).

++

Estos electrones tendern a alejarse todo lo que puedan de la barra, de manera que
pasarn a la otra esfera. As pues, la esfera que est ms cerca de la barra se quedar con defecto de electrones, y la otra con un exceso de ellos; es decir, una bola
quedar cargada negativamente (exceso de electrones) y la otra quedar cargada
positivamente (falta de electrones).
Mientras la barra siga cerca de las bolas, stas mantendrn su estado, pero si alejamos la barra, las cargas negativas en exceso de una bola suplirn el defecto que hay
en la otra, de manera que las dos se quedarn, como al principio, neutras.
Si con la barra cerca separamos las dos bolas (Fig. 4c), cuando separemos la barra
las cargas no podrn pasar de una bola a la otra y, por lo tanto, se quedarn cargadas (Fig. 4d). No obstante, por el fenmeno de atraccin entre cargas de distinto
signo, las cargas tanto positivas como negativas se acercarn entre s, quedando
como se representa en el dibujo de la figura 4e.

Figura 4.

Al fenmeno de cargar elctricamente un cuerpo -en este caso las esferas- sin

Al fenmeno de cargar
elctricamente un cuerpo (en el
caso de la figura, dos esferas)
se le llama induccin
electrosttica.

ponerse en contacto con l se le denomina induccin

electrosttica.

En la figura 5 podemos ver otro ejemplo de induccin electrosttica, est^ vez con
una sola esfera metlica. En dicha figura se representa la esfera en estado neutro;
si acercamos una barra de lacre, electrizada negativamente, los electrones (o cargas elctricas negativas) de la esfera se concentran en el extremo opuesto (Fig. 5b).
Si ahora unimos ese extremo de la esfera con la tierra, simplemente tocando esa parte
con la mano, o por medio de un conductor elctrico, los electrones marchan a travs
de un conductor a la tierra, que, por tanto, se electriza negativamente (Fig. 5c).
Si ahora aislamos nuevamente la esfera de tierra, las cargas positivas quedan concentradas en el extremo ms prximo de la barra de lacre, ya que, como sabemos,
las cargas elctricas de sentido opuesto se atraen (Fig. 5d).
Si, por ltimo, separamos la barra de lacre, las cargas positivas se reparten uniformemente sobre toda la esfera (Fig. 5e).

Figura 5.

Otro ejemplo de induccin electrosttica,


esta vez con una sola esfera metlica.

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

C a m p o elctrico
Hemos observado anteriormente que cuando dos cuerpos estn cargados elctricamente son capaces de producir uno sobre el otro fuerzas de atraccin

repulsin.

Cmo es posible que un cuerpo realice una fuerza sobre otro si ni tan siquiera lo
toca?
La respuesta es la siguiente: cuando un cuerpo posee una carga elctrica (positiva
o negativa) modifica las propiedades del espacio que lo rodea, es decir, el entorno
del cuerpo cargado ser diferente que el del cuerpo antes de cargar. Esta alteracin
del entorno se denomina campo

elctrico.

El campo elctrico se produce siempre que un objeto est cargado. Cuanto mayor
sea la carga (falta o exceso de electrones) que posea el objeto, mayor ser el campo
elctrico y mayor ser la alteracin del entorno. El campo elctrico ir disminuyendo a medida que nos alejemos del objeto cargado.
La fuerza ejercida por la influencia mutua entre dos cargas es proporcional a dichas
cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
Figura 6.

Sentido de circulacin de la
corriente durante la carga
del condensador.

j 3 El c o n d e n s a d o r
Una vez que ha visto estos conceptos, vamos a conocer ahora el funcionamiento de un condensador.
Un condensador

/41

es un elemento formado por dos lminas o placas

metlicas muy prximas entre s, pero separadas por una capa de

aire o de material aislante. A esta capa que separa las placas la llamaremos dielctrico,

y a las placas, armadura. '

Cuando conectamos un condensador a un generador,

la diferencia de

potencial que hay entre bornes del generador se transmite por el


conductor hasta las placas del condensador (Fig. 6).

,
>

Esto sucede porque la fuerza electromotriz del generador desplaza-

r a los electrones de una placa hacia la otra, creando por un instante un flujo de electrones a travs del conductor y, por lo tanto, una
corriente elctrica.
Cuando la diferencia de potencial entre las placas sea igual a la fuerza electromotriz del generador, el flujo de electrones y, por lo tanto,

Sentido del transporte de


electricidad
Sentido de la corriente

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

el paso de corriente cesar. En el condensador las placas quedarn cargadas, una positivamente y otra negativamente.
Si desconectamos el generador del condensador, ste no perder
la carga en cada placa (exceso y falta de electrones), ya que los
electrones en exceso que hay en una de las placas no podrn irse,
y la falta de los mismos en la otra placa ser suplida. Ambas placas estn cargadas electrostticamente.
Si, a continuacin, conectamos este condensador cargado a una
resistencia, mediante un conductor, los electrones que "sobran" en
una de las placas fluirn a travs del conductor hacia la placa
donde "faltan", produciendo un flujo de electrones y, por lo tanto,
una corriente elctrica, como vemos en la figura 7.

R
S e n t i d o d e ia e l e c t r i c i d a d

S e n t i d o d e la c o r r i e n t e

El proceso por el cual un condensador se carga se llama carga de


un condensador,
de un

Figura 7.
Sentido de circulacin de la
corriente durante la descarga
del condensador.

y el proceso por el cual se descarga,

descarga

condensador.

Observamos que la intensidad que pasa por el conductor en ambos casos no tiene
que ser la misma, ya que en el primer caso la intensidad que pasar ser
/ carga = L/ g e n e r a d o r / Circuito
Recuerda la ley de Ohm. El valor de R crcuit0 es la resistencia del conductor ms la del
generador.
Para el caso de la descarga, la intensidad que circular ser
'descarga

^condensador /

^circuito

Siendo el valor de R crajit0 el de la resistencia R. En este caso, la tensin del generador ser la misma que la del condensador, pero la resistencia del circuito variar y,
por lo tanto, la intensidad no ser la misma.
Lo que se mantendr constante ser la cantidad de carga (nmero de electrones)
que fluir a travs del circuito en la carga y en la descarga, ya que el nmero de
electrones que pasar por el circuito durante la descarga ser el que previamente
se ha transportado por accin del generador durante la carga.

Capacidad
Hemos visto anteriormente cmo y por qu un condensador acumula cargas electrostticas en sus placas. Pero cul ser la cantidad de carga acumulada por un
condensador?

\
\

czn

'
x

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

Por una parte, eomo ya se ha visto, depender de la tensin que se aplique en sus

WmKtuPM ^MEBSUl i H 1

bornes, ya que es sta la que hace circular las cargas de una placa a otra provocando que el condensador se cargue. A mayor tensin aplicada entre bornes, mayor
ser la carga que acumular el condensador.
Por otra parte, depender de las caractersticas del condensador, como las dimensiones de las placas, la distancia que haya entre ellas y el dielctrico (material que
las separa).
La tensin a la que sometemos el condensador no depende de l, sino del generador o circuito al que est conectado. Pero las dimensiones geomtricas y los materiales que lo componen s. Todas estas caractersticas propias del condensador las
podemos expresar mediante una constante a la que llamaremos capacidad,

y que

designaremos con la letra C.


Centrmonos ahora en la pregunta inicial: Cul ser la cantidad de carga (nmero
de electrones) que almacenar un condensador?
La carga de un condensador (O), la podemos calcular conociendo la tensin aplicada en sus bornes (LO y la capacidad (C), mediante la siguiente expresin:
0=

C- U

C=

0 / u

por consiguiente

es decir, que tambin podemos conocer la capacidad de un condensador si sabemos


cunto valen la cantidad de electricidad y la tensin entre armaduras. Cuando la
cantidad de electricidad es de 1 culombio y la tensin es 1 voltio, la capacidad ser
de 1 faradio (representado por F):
1 faradio = 1 culombio / 1 voltio
y, en general
C (faradios) = O (culombios) / U (voltios)
En las aplicaciones prcticas, el faradio resulta muy grande, por lo que se utiliza el
microfaradio, que equivale a una millonsima de faradio y se representa por |j.F.
Es decir, que
1 F = 1.000.000 |xF
Tambin se utilizan el nanofaradio (nF = 10~9 F) y el picofarafio (pF = 10~'2 F).

Michael
Faraday,
(Londres,
22 de
septiembre de
1791 -id. f 25 de
agosto de 1867) fue
un fsico y qumico
ingls que, de forma
determinante en el
electromagnetismo
y la
electroqumica, demostr que los fenmenos
magnticos y elctricos
estn relacionados.
Realiz
importantes
contribuciones
en el
campo de la electricidad. En 1821, despus de que el qumico dans Oersted
descubriera el electromagnetismo,
Faraday
construy
dos aparatos para
producir lo que el
llam rotacin electromagntica,
en realidad, un motor elctrico. Diez aos ms
tarde, en 1831,
comenz sus ms
famosos
experimentos con los que descubri la induccin
electromagntica,
experimentos que an
hoy da son la base
de la moderna
tecnologa
electromagntica. En
reconocimiento a sus
importantes
contribuciones,
la unidad de capacidad
elctrica se denomina
faradio.

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

Condensador d e placas
El condensador ms utilizado comnmente es el visto en los esquemas anteriores,
compuesto por dos placas paralelas.
Hemos estudiado en apartados anteriores cmo calcular la capacidad de un condensador sabiendo la cantidad de carga almacenada y la diferencia de potencial aplicada a sus bornes. No obstante, calcular la cantidad de carga almacenada no resulta
fcil, de manera que vamos a ver cmo calcular la capacidad sin saber la carga
almacenada en sus placas (Fig. 8).
La capacidad de un condensador puede calcularse conociendo su geometra, es
decir, sabiendo la superficie de sus placas, la distancia que las separa y el material
dielctrico, segn la expresin

C =

e S

|xF

siendo S l a superficie de una placa en cm 2 ; d, la distancia entre placas consecutivas


en cm; y e (letra griega psilon), la permitividad relativa del dielctrico o constante
dielctrica, que depender nicamente del material.

Figura 8.

Condensador de placas.
La permitividad relativa del dielctrico (e) puede calcularse si conocemos la capacidad (C 0 ) de un condensaMaterial

Constante dielctrica

Aire

1,0005

Aceite mineral

2 a 2,3

Agua
Baquelita

5 a 8
4 a 4,3

Caucho

2 a 3,5

Ebonita
Esteatita

3
5 a 6,3
2,9 a 3,7

Madera

2,5 a 7,7
3,6 a 4,3

Papel seco

2,3 a 2,8

Parafina
Titanato de bario
Vidrio

52

e = C / C0
donde Ces la capacidad del condensador con dielctrico, por ejemplo, de vidrio; y C0 la capacidad del condensador con aire.
Normalmente, la permitividad relativa de un dielctrico
es conocida, ya que disponemos de tablas en las que el
valor de los dielctricos ms utilizados est ya calculado (tabla 1).

6 a 7,5

Papel en aceite

Porcelana

siones, segn la expresin

3,9

Goma laca
Mica

densador con otro dielctrico, ambos de iguales dimen-

80

Cartn Prespn
Cuarzo fundido

dor con dielctrico de aire y la capacidad (C) de un con-

2,25
6
1.760
3,9 a 5,2

Tabla i

Constantes dielctricas de distintos materiales.

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

Condensadores industriales
Segn la naturaleza

del dielctrico

que utilizan, los condensadores

industriales

pue-

den clasificarse en los siguientes tipos:


- Condensadores

electrolticos.

- Condensadores de papel
- Condensadores de

impregnado.

cermica.

- Condensadores de mica.
- Condensadores de aire.
Haremos slo alusin a los condensadores que actualmente tienen tendencia a desaparecer, como son los de vidrio y aquellos que utilizan ciertos esmaltes o barnices
vitrificados; por su naturaleza, estaran dentro de la clasificacin descrita anteriormente, pero por su escaso inters no nos detendremos en describirlos.
A veces, los condensadores tambin se clasifican por su forma de funcionamiento
(condensadores fijos y variables), o bien por su fundamento electroltico (condensadores electrolticos y no electrolticos).

Condensadores electrolticos
Debido al pequeo espesor del dielctrico que utilizan, entre 1 y 2 m (mieras), los
condensadores

electrolticos

permiten obtener, a igualdad de volumen, capacidades

ms elevadas que cualquier otro tipo (tabla 2).


Su funcionamiento est basado en el fenmeno de electrlisis -paso de una corriente elctrica a travs de un lquido, llamado

electrlito.

En el caso de los condensadores electrolticos, los electrodos o armaduras estn formados por hojas de aluminio arrolladas en forma de bobina, entre las que se ha
interpuesto por efecto electroltico una capa aislante
de xido de almina, que constituye un excelente dielctrico (Fig, 9).

Material

Constante dielctrica

Esteatita

6,5

xido de titanio

85

Titanato de magnesio

15

Titanato de calcio

150

Titanato de estroncio

220

Titanatio de bario

1.760

Titanatio de estroncio y
Tabla 2.

Constante dielctrica de distintos materiales cermicos.

bario

10.000

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

El fenmeno de electrlisis y, por tanto, el funcionamiento del condensador electroltico, est supeditado a que el paso de la corriente elctrica se efecte en un sentido determinado, es decir, debe respetarse la polaridad

(sentido de corriente + y -)

indicada en el condensador, de forma que si hacemos circular la corriente en sentido inverso el condensador se destruye rpidamente.
Estos condensadores van cerrados en una caja cilindrica de aluminio y sus tensiones de servicio estn comprendidas entre 25 y 6 0 0 V; como ejemplo, diremos que
un condensador de este tipo con un volumen de 30 cm 3 y 5 0 0 V de tensin de servicio puede tener una capacidad de 12 |xF.
Los condensadores electrolticos ms modernos, basados en el mismo principio anterior, emplean como dielctrico una pelcula de xido de tntalo, de mejores cualidades elctricas y mecnicas que la almina, con el cual se consiguen capacidades de

Figura 9.

Condensadores

electrolticos.

25 |aF para condensadores con volmenes de 1 cm 3 y 8 0 V de tensin de servicio.


Este tipo de condensador tiene una resistencia de aislamiento relativamente dbil y
una gran sensibilidad a las variaciones de temperatura y frecuencia, de forma que una
elevacin de temperatura de algunas decenas puede deteriorar su aislamiento, destruyendo el condensador. Los condensadores electrolticos se utilizan, fundamentalmente, como filtros en circuitos de rectificacin de corrientes alternas.

Condensadores no electrolticos
Condensadores de mica
Se fabrican aplicando lminas de mica recubiertas de plata o papel estaado, que
constituyen sus armaduras. La mica es un dielctrico natural con una gran resisten-

Figura 10.
Condensador con dielctrico
de lminas de mica.

cia aislante. Su principal desventaja es su elevado precio, y su principal aplicacin se


encuentra en los condensadores para alta tensin, aunque tambin se emplea mucho
para funcionar en altas frecuencias de trabajo, como las radioelctricas (Fig. 10).
Condensadores cermicos
La gran facilidad con que puede actuarse
sobre la composicin qumica de los
les cermicos

materia-

ha dado lugar en los ltimos

aos a un gran desarrollo del empleo de distintas composiciones cermicas en los dielctricos de los condensadores. Su extensa
gama permite obtener constantes dielctricas comprendidas entre 5 y 250, permitiendo obtener capacidades muy elevadas por
unidad de volumen y caractersticas

muy

variadas (mirar la tabla 2).


Se fabrican en forma tubular, en forma de
pastillas y de platos, en cuyas superficies

54

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

opuestas se han dispuesto

los electrodos

o armaduras

metlicas

(Fig, 11).

Generalmente son utilizados en baja tensin y para toda la gama de frecuencias


radioelctricas.

Figura 11
Condensadores cermicos.

C o n d e n s a d o r e s d e papel i m p r e g n a d o
La tcnica de fabricacin de los condensadores de papel es muy parecida a la de los
condensadores electrolticos. Consiste en enrollar una hoja de papel impregnado con
parafina, cera o aceite rodeada de dos bandas de aluminio como armaduras (Fig, 12).
La impregnacin es una tcnica que debe realizarse tomando ciertas precauciones,
para evitar que el dielctrico se contamine de humedad o pueda incorporar en su
interior pequeas burbujas de aire. Para evitarlo se emplean mtodos de impregnacin al vaco y de sellado posterior, para prevenir la entrada de humedad.
La resistencia de

aislamiento

y la

rigidez

Figura 12.
Condensador con dielctrico
de papel.

dielctrica

(resistencia a la perforacin del aislante al aplicar una

tensin variable entre los electrodos del condensador)


de los condensadores impregnados son muy elevadas;
su coste y volumen para una misma capacidad son
menores que los electrolticos, adems de ofrecer una
mayor seguridad de funcionamiento.
Con hojas de papel de 15 jx (mieras) de espesor se obtienen capacidades de un microfaradio con tensiones de
3 0 0 a 5 0 0 V. Los condensadores impregnados tienen
una gran variedad de aplicaciones, aunque en la actualidad las capas de papel impregnado estn siendo sustituidas por una pelcula de polipropileno, de caractersticas dielctricas superiores al papel impregnado.

55

Acoplamiento d e condensadores
Al igual que otros elementos componentes de los circuitos elctricos, tales como las
resistencias y los generadores, los condensadores pueden asociarse, f o r m a n d o grupos, con el objeto de conseguir una capacidad determinada en un circuito. Los diferentes acoplamientos posibles de condensadores son acoplamiento en

serle y mixto.

paralelo,

en

Acopiamiento de condensadores en paralelo


La asociacin de condensadores en paralelo o derivacin se obtiene uniendo, por un
lado, las armaduras colectoras y, por otro, las condensadoras, tal como puede apreciarse en la f i g u r a 13.
De esta f o r m a todos los condensadores estarn al mismo potencial, es decir, la diferencia de potencial entre las armaduras de todos los condensadores que intervie-

Esquema de condensadores
acoplados en paralelo.

nen en el acoplamiento ser la misma y las cargas elctricas estarn en proporcin


con las distintas capacidades unitarias.

Acor

e n se

El acoplamiento de condensadores en serie se realiza uniendo la armadura condensadora del primero con la armadura colectora del segundo, y as sucesivamente con
C3

el resto de condensadores que intervienen en esta asociacin. En los extremos del


conjunto tendremos la colectora del primero y la condensadora del ltimo, como
podemos apreciar en la figura 14.
En este caso, todos los condensadores adquieren la misma carga, ya que la primera
armadura inducir en la segunda una carga igual a la suya pero de signo contrario,
y as sucesivamente en el resto de los condensadores asociados. En cambio, la tensin aplicada por el generador estar subdividida en razn inversa a la capacidad de
cada condensador.

Esquema de condensadores
acoplados en serie.

Acoplamiento mixto de condensadores


El acoplamiento mixto de condensadores es una combinacin de los dos acoplamientos estudiados a n t e r i o r m e n t e . Consiste en asociar una parte del conjunto de
condensadores que intervienen en este acoplamiento en serie y otra
parte en paralelo, segn podemos observar en la figura 15. Cada una
de las tres ramas conectadas en paralelo de este circuito contiene dos
condensadores acoplados en serie, constituyendo de esta f o r m a una
asociacin mixta de condensadores.

Figura 15.
Esquema de acoplamiento mixto
de condensadores.

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

m
i

La electricidad esttica es la parte de la electricidad que estudia las influencias recprocas entre cargas y
cuerpos cargados elctricamente.
Un cuerpo se electriza cuando rompe su equilibrio elctrico, cargndose negativa o positivamente.
Los cuerpos se electrizan por contacto con otros que ya lo estaban.
Las cargas elctricas del mismo signo (positivas o negativas) se repelen.
Las cargas elctricas de signo contrario se atraen.
La fuerza de atraccin o repulsin que experimentan las partculas cargadas sin estar unidas por ningn
vnculo fsico aparente hace presuponer la presencia de un campo elctrico en sus inmediaciones; este
campo elctrico recibe el nombre de campo de fuerza electrosttico o simplemente campo elctrico.
La fuerza ejercida por la influencia mutua entre dos cargas es proporcional a dichas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
El condensador elctrico es un dispositivo electrosttico constituido esencialmente por dos placas metlicas paralelas llamadas armaduras, que estn separadas por un material aislante (aire, mica, vidrio, cermica, etc.), denominado dielctrico.
Cuanto mayores sean las dimensiones de un condensador tanto mayor podr ser la carga en sus armaduras para adquirir un determinado potencial; es decir, el condensador puede admitir ms cantidad de electricidad o, lo que es lo mismo, tendr una mayor capacidad.
Aumentar la capacidad significa almacenar mayor carga elctrica por cada voltio que origina una carga.
Generalmente, para incrementar la capacidad de un condensador puede precederse de tres maneras posibles: aumentando la superficie de las armaduras, disminuyendo la separacin entre ellas o utilizando un
dielctrico mejor (con una mayor constante dielctrica).
Llamaremos capacidad a la relacin constante de C = O / U.
Un conductor aislado tiene la capacidad de 1 faradio (F) cuando al comunicarle la carga de 1 culombio (C)
adquiere el potencial de 1 voltio (V), es decir, que 1 faradio = 1 culombio / 1 voltio.

KV

UNIDAD 1

E L E C T R O T E C N I A (I)

El faradio es una unidad demasiado grande para ser utilizada con comodidad, por ello suelen emplearse como unidades de capacidad los siguientes submltiplos del faradio:
- microfaradio (mF) = 10"6 F
- nanofaradio (nF)= 10"9 F
- picofaradio (pF) = 10^12 F
Llamaremos permitividad relativa o constante dielctrica a la relacin entre la capacidad C de un condensador con un dielctrico determinado y la que tiene el mismo condensador C 0 cuando el dielctrico es el aire. La constante dielctrica est representada por la relacin s = C / C 0 .
Segn la naturaleza del dielctrico que utilizan, los condensadores industriales pueden ser electrolticos,
de papel impregnado, de cermica, de mica y de aire.

58

fe>

C . V

'

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

os de autocomprobacin
Responde de manera breve a las siguientes

>

preguntas.

21. Calcula la carga elctrica de un condensador de 5 0 mF cuando se le aplica entre armaduras una diferencia de potencial de 220 V.
/

fi/

&

2 2 . Determina la capacidad, en jxF, de un condensador cuya carga es 0,25 culombios cuando se encuentra sometido a una diferencia de potencial entre sus armaduras de 110 V.
& l o

<r

lio

CP07ZJ

2 3 . Calcula la corriente de carga de un condensador de 5 0 jxF que al aplicarle una diferencia de potencial de 220 V se carga en un tiempo de 10 segundos.

J :

&

/ h

2 4 . Cul es la capacidad resultante del acoplamiento en serie de dos condensadores de


C, = 0,25 |xF y C2 = 0,50 |xF?

2 5 . Calcula la capacidad total de un acoplamiento mixto de condensadores, sabiendo que


est formado por 2 ramas en derivacin compuesta por 4 condensadores de 25 |xF.

Compara
errores,

tus respuestas

con las que te indicamos

repasa la parte correspondiente

al final de la unidad. Si has

del tema antes de proseguir

tu

cometido

estudio.

59

UNIDAD 1

ELECTROTECNIA (I)

Soluciones a los ejercicios


de autocomprobacin
1. Electricidad esttica.
2. Corriente elctrica.
3. Qumicos.
4. Electromagnticos.
5. Receptores.
6. Qumico.
7. Degradada, colo.
8. Electroimn.
9. Mecnica, trmica o calorfica.
10. Campo magntico, imn.
11. Corriente elctrica.
12. Positivo, negativo.
13. Mayor.
14. Seccin.
15. Temperatura.
16. Resistividad.
17. Amperio-hora.
18. Resistencia del conductor.
19. Resistencia.
20. Resistividad.

60

21. O = C U = 0 , 0 0 0 0 5 F 2 2 0 V = 0,011 C
2 2 . C = O / U = 0 , 2 5 C / 110 V = 2 . 2 7 3
2 3 . / = O/

t; O - C U] I - (C-

U) / t = ( 5 0 10" 6 F 2 2 0 V ) / 1 0 s = 0 , 0 0 1 1 A

2 4 . C T = ( Q C 2 ) / ( Q + C 2 ) = ( 0 , 2 5 m F 0 , 5 0 m F ) / ( 0 , 2 5 p,F + 0 , 5 0 (xF) =
= 0,125 jxF / 0 , 7 5 fxF = 0 , 1 6 6 jxF
2 5 . C T = (m

C) / n = ( 2 2 5 ^ F ) / 4 = 12,5 |xF

NDICE
ELECTROTECNIA (I)
CONCEPTOS BSICOS DE LA ELECTRICIDAD

1. Introduccin

2. Electricidad

3. Produccin de energa elctrica

- Produccin de energa elctrica por medios mecnicos

10

- Produccin de energa elctrica por medios trmicos

10

- Produccin de energa elctrica por medios luminosos

11

- Produccin de energa elctrica por medios qumicos

11

- Produccin de electricidad por medios magnticos

13

- Produccin de electricidad por medios electromagnticos

13

4. Efectos de la energa elctrica

14

- Efectos mecnicos de la energa elctrica

14

- Efectos trmicos de la energa elctrica

15

- Efectos luminosos de la energa elctrica

16

- Efectos qumicos de la energa elctrica

17

- Efectos magnticos de la energa elctrica

17

- Efectos electromagnticos de la energa elctrica

19

CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICAS

22

1. Corriente elctrica y circuito elctrico

23

- Elementos de un circuito

24

- Circuito abierto y circuito cerrado

25

- Circuito en serie y circuito en paralelo

25

- Bornes

26

- Conductores y aislantes

27

2. Magnitudes elctricas

28

- Tensin y fuerza e l e c t r o m o t r i z

28

- Unidades de medida para la tensin y la fuerza e l e c t r o m o t r i z . El voltio

29

- Cantidad de electricidad. El culombio

31

- Intensidad de corriente. El amperio

31

- Relacin entre diferencia de potencial y corriente elctrica

34

- Resistencia elctrica

34

- Resistividad y conductividad

36

- Unidades de medida de resistencia. El ohmio

38

- Conductancia

40

ELECTROSTTICA Y CONDENSADORES

44

1. Electricidad esttica y electricidad dinmica

45

-Electrones

45

- Cargas elctricas

45

- C o m p o r t a m i e n t o de las cargas elctricas

46

- Induccin electrosttica

47

2. Campo elctrico

49

3. El condensador

49

- Capacidad

50

- Condensador de placas

52

- Condensadores industriales

53

- Condensadores electrolticos

53

- Condensadores no electrolticos

54

- Acoplamiento de condensadores

56

CEAC
*